Chile es un destino que tenía ya planteado hace tiempo, pero es un viaje que ha resultado ser mucho más de lo esperado, tanto el país, la espectacularidad de lo visitado, pero sobretodo la simpatía de los chilenos, ha hecho de éste un viaje memorable. Tengo que decir que ha subido directamente al “top 3” de mi ranking personal de destinos.

CHILE

PUNTA ARENAS

Punta Arenas es una ciudad y puerto del extremo austral de Chile y del continente americano. Capital de la Región de Magallanes y Antártica Chilena. Está localizada a 53°10′01″S 70°56′01″O/-53.16694, -70.93361, en la Península de Brunswick y a orillas del Estrecho de Magallanes, en la Patagonia y a pocos kilómetros del Cabo Froward, el punto más austral del continente americano, lo que la convierte en la ciudad continental más austral del mundo.

Antes de la apertura del Canal de Panamá en 1920 fue el principal puerto en la navegación entre los océanos Pacífico y Atlántico al estar ubicada en el Estrecho de Magallanes, de aquí data su época de gloria, que la hizo un gran centro cosmopolita y comercial en el extremo austral de Sudamérica. Esto ha dejado en la ciudad un carácter europeo en su diseño y arquitectura no comparable a ninguna otra ciudad de Chile. En la región destaca la labor científica realizada por la Universidad de Magallanes
http://www.puntaarenas.cl/

Cómo llegar

Compro por internet el billete de Iberia hasta Santiago de Chile, pago 1.124€.
Vuelo de Iberia de 50 minutos de Barcelona a Madrid y de Madrid a Santiago tardo 13 horas y 20 minutos. Es el vuelo de más largo recorrido que realiza la compañía Iberia. Dentro del avión me entregan las dos hojas de inmigración que tengo que rellenar y entregar uno cuando se pasa la la aduana. La segunda hoja tengo que entregarla al dejar el país, por lo tanto guardarla en lugar seguro.

En el aeropuerto de Santiago Comodoro Arturo Benítez recojo el equipaje y lo facturo otra vez, esta vez en vuelos nacionales.
Compré 6 vuelos internos de LAN por teléfono a mediados de noviembre, 1.250€, los vuelos resultan (dicen) un 40% más baratos acogiéndose al ¿?? Transamerican pass.
Se tienen que coger tantos vuelos porque siempre se tiene que pasar por la capital, no existen vuelos directos norte-sur.

El vuelo L287 a Punta Arenas sale a las 13,40 de Santiago y llega a las 18horas a la capital patagónica, aunque realiza una parada de 30 min en Puerto Montt.

El aeropuerto de Punta Arenas, Carlos Ibáñez del Campo es pequeño. Para llegar al centro de la ciudad los taxis cobran un fijo de 7.000CLP y los transfer (modernas van a modo de taxi compartido) cuestan 3.000CLP. Me dijeron que no había servicio de autobús al centro, sólo estas dos posiblidades de transporte. Del aeropuerto al centro de Punta Arenas se tardan unos 20 minutos.

Dormir & Comer

En Punta Arenas me alojo en el moderno y céntrico Hotel Cabo de Hornos (Plaza Muñoz Gamero 1.025, Tel 0056 61 715 000, Fax 0056 61 715 050, www.hotelesaustralis.com). Ubicado en un imponente y señorial edificio de arquitectura noble en el centro mismo de Punta Arenas, está totalmente reformado y su resultado es una mezcla de elegandia y decoración de vanguardia. En el lobby y el bar (a la llegada regalan una bebida) destacan la piedra gris local y una chimenea muy agradable. Cuenta con 111 habitacioens.
El hotel cuesta 100 Dólares y ofrece internet por cable gratis en la habitación, ordenadores a disposición en la zona business y wifi en la zona de la recepción y restaurante.

El restaurante la Marmita (Plaza Sampeio 678, Tel. 0056 61 222056 alimentosmanquehue@yahoo.com), abierto en noviembre 2.004 y regentado por los simpáticos Alfredo y Lorena, cuenta con cocina mestiza de autor y tienen en cuenta los productos orgánicos y además se preocupan por ofrecer platos vegetarianos en su atractiva carta: Platos como la centolla magallánica, el cordero estofado tomaticón y luche, el congrio altiplánico con quinoa, regado con vino chileno o el típico zumo de ruibarbo, y todo ello acompañado por el delicioso pan lo hacen ellos y todo resulta realmente perfecto.
Como curiosidad diré que las mesas están hechas con las viejas puertas de la casa donde está el restaurante.

Cosas a ver

Punta Arenas es una ciudad pequeña de anchas calles y avenidas y con un viento muy fuerte como protagonista perennemente. La plaza de Armas (oficialmente Plaza Muñoz Gamero) es encantadora.
Yo sólo tuve 2 horas para poder pasear por la ciudad y hacerme una idea.

En Punta Arenas florece la diversidad lo que hace de esta ciudad un importante punto de partida para todo tipo de excursiones y salidas.
Por el lado histórico y cultural, en el centro de la ciudad destaca como ya he mencionado la plaza Muñoz Gamero, rodeada de hermosas coníferas, y donde se ubica el monumento del navegante Hernando de Magallanes junto a nativos indios onas. La tradición dicta que si se besa el pie de alguno de los onas, volverá a Punta Arenas.

El palacio Sara Braun, construido entre 1895 y 1899, donde residió Sara Braun, fundadora de la Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego, es una de las edificaciones más interesantes de la ciudad y hoy alberga al hotel José Nogueira y al Club de la Unión de la ciudad. En el palacio Braun Menéndez, residió Mauricio Braun, hermano de Sara, funciona hoy el Museo Regional de Magallanes, otro interesante lugar histórico para visitar.
El museo más destacado de Punta Arenas y de la Patagonia es el Regional Salesiano Maggiorino Borgatello (Avda. Bulnes 336, Casilla 347 Tel. 0056 61 22 10 01. Abierto con el material recogido por misioneros y científicos de la orden salesiana, en él se encuentra toda la historia de los nativos tehuelches, yaganes, alacalufes y onas, entre otros. Además, de una importante colección de fauna y minerología de la zona, entre otros variados aportes. Yo no pude visitarlo pues el día de Navidad estaba cerrado.

El cementerio de la ciudad también resulta un lugar atractivo para visitar. Sus avenidas están rodeadas de cipreses y magníficos mausoleos, donde destaca la lápida donde yacen los restos de los últimos onas.
No hay que olvidar que, por ubicarse en uno de los puertos de entrada al país,

Punta Arenas es zona franca y por ello ofrece un centro comercial donde se venden electrodomésticos, artículos electrónicos, fotográficos, y perfumería, libres de impuestos para turistas.

Desde Punta Arenas se pueden realizar excursiones a la Isla Magdalena: Se navega por el Estrecho de Magallanes y se llega a la mayor colonia de pingüinos magallánicos.
Otra excursión interesante es navegar por los Canales Patagónicos hasta Puerto Natales siguiendo la ruta sur o hasta Puerto Montt siguiendo la ruta norte entre trayectos de entre 3 y 5 días. Esta es una excursión pendiente para mi próximo viaje a Chile!

Descubrir la Antártica sería otra asignatura pendiente y que se puede hacer desde Punta Arenas con Antarctiva XXI que es una exclusiva empresa que ofrece croceres y vuelos hasta el continente Antártico para visitar una de las últimas áreas prístinas del planeta. Allí se puede admirar ballenas y pasear por la Villa Las Estrellas en la isla Rey Jorge, donde varias familias residen permanentemente.

TORRES DEL PAINE

http://www.torresdelpaine.com/
http://www.conaf.cl/?unidad=6&seccion_id=region_12

La entrada está abierta oficialmente de 8,30 a 21,00horas
La entrada del parque nacional Torres del Paine cuesta 15.000CLP para los extrangeros, para los chilenos cuesta 4.000CLP

Cómo llegar

El Parque nacional de Torres del Paine se encuentra a 393 kms de Punta Arenas, para llegar a él se puede tomar cualquier autobús
3.100kms desde Santiago
Yo fui en el transporte del hotel Las Torres desde Punta Arenas, pero para el transporte público ver el trayecto Torres del Paine a Punta Arenas más abajo en este relato.

Dormir & Comer

La familia Kusanovic tiene la única propiedad privada de dentro el Parque Nacional Torres del Paine y decidieron construir este hotel a los pies de las Torres, que han ido ampliando paulatinamente. Abierto en 1.990 y con 86 habitaciones
Hotel Las Torres (Tel.0056 61 360361, info@lastorres.comhttp://www.lastorres.com). El programa de 4 días y 3 noches cuesta 1.200 dólares.
Con 85 acogedoras habitaciones, Las Torres Patagonia se encuentra a sólo 10 Km. de las Torres del Paine, siendo el hotel más cercano a ellas. Esta privilegiada ubicación la convierte en el centro neurálgico de todas las excursiones entre montañas, glaciares, lagos y ríos.
El Hotel cuenta con un exquisito restaurante con platos característicos de la región, utilizando los productos frescos obtenidos de su propia huerta orgánica. Más de 20 excursiones disponibles con 150 caballos, vehículos y todo un staff de guías dispuestos a mostrar el Parque Nacional. Además se puede disfrutar de un maravilloso y relajante spa, los huéspedes disfrutan de un 35% de descuento.
Ofrecen servicios “todo incluído” que incluyen traslados, turismo estancia, más de 20 excursiones a elegir, comidas,  y descuentos en el spa.
Refugio chileno
Fantástico sur también pertenece a la familia Kusanovic, y es la empresa que regenta los tres refugios de montaña, el albergue y el camping.

El albergue de Fantástico sur que se encuentra a pocos metros del Hotel las Torres es un  magnífico sitio donde hospedarse a precios económicos. Las habitaciones tienen literas para 6 personas y todos los servicios son comunes.
La pensión completa cuesta 41.000CLP, cama sola sin sábanas 21.000CLP, con sábanas 24.500CLP. Cena son 9.500CLP, desayuno 5.000CLP y almuerzo 7.000CLP

Cosas a ver

Ejemplos de excursiones en Torres del Paine:
Mirador Nordenskjöld: Excursión diseñada para tener una aproximación a la fauna intacta del sector sur de la ribera del rió Paine en un trekking de 3 horas, la mejor opción para estar en contacto con mamíferos y aves del parque, teniendo vistas del sector sur del lago, Torres y Monte Almirante Nieto.
Sendero de los Lagos: (8-10 hrs.). (Vehiculo y trekking): Se llega en vehículo a la Estancia Mirador del Paine. Allí comienza el trekking hacia el lago Toro, con una grandiosa vista del macizo Paine y de los diferentes lagos y lagunas del área. Lugar ideal para observar aves. En el mirador del lago Toro, es posible divisar los ríos que desembocaran en el Canal Señoret para luego llegar al Fiordo Ultima Esperanza  y también una buena vista de los Andes en el distrito Paine.
Lago Nordenskjöld: (3 hrs.): Desde la Hostería bordearemos el monte Almirante Nieto, obteniendo una espectacular vista del lago Nordenskjöld y de algunas montañas pertenecientes a la cordillera de los Andes, excursión diseñada para vivir una experiencia única con caballos.
Las Torres, el sendero de Ascencio:(7-9 hrs.) (Trekking ó trekking y caballo): Este uno de los lugares más visitados del parque. Partiendo desde Hostería Las Torres, se cruza el valle del Ascencio, por aproximadamente 2 horas (ya sea a caballo ó caminando), hasta llegar al refugio Chileno. Luego en una hora de baja dificultad, caminaremos por un bosque de Nothofagus. Por último la morrena, alcanzando una altura de 1000 m. Desde aquel punto es posible ver las tres Torres, el Nido de Cóndores y la cara norte del monte Almirante Nieto.
Los Cuernos, el camino del Arriero: (6-8 hrs.) (Trekking ó caballo): Saliendo desde la Hostería, se bordea la cara sur del monte Almirante Nieto, teniendo una espectacular vista de éste y del lago Nordenskjöld. El punto final es la base de los Cuernos del paine.
Mirador Grey: (12 hrs.) (Vehículo, catamarán y trekking): Con esta excursión es posible internarse en el valle del francés, divisando el glaciar del mismo nombre y las formaciones de granito del lugar. Se atraviesa un bosque de Nothofagus y se rodea la Laguna Skottsberg. En el caso de dirigirse al Mirador Grey se atraviesa un sendero rocoso bordeando la cara suroeste del Paine Grande, y el lago Grey hasta llegar al refugio del mismo nombre. Desde allí ya es posible divisar parte del campo de hielo.
Valle Francés: Al igual que en el a excursión del lago Grey, navegamos en el Catamarán de Hielos Patagónicos desde el refugio pudeto hasta el Refugio Pehoe. Pasamos el lago Skottsberg para luego ascender por el valle francés para tener una vista preciosa de la montaña Paine Grande, Glaciar Francés y los Cuernos. Es muy probable que veamos varias avalanchas en las grandes alturas de las cumbres.
Bosques de Lenga: Salida especialmente propuesta para los amantes de la flora, como motivo central tendremos los bosques de lenga aledaños a Hostería, expertos guías le enseñaran sobre la flora correspondiente a los bellos bosques de lenga patagónica y de los alrededores de la estancia.
La Huella Del Puma: (8 hrs.) (Trekking O trekking y caballo): Saliendo desde la Hostería, se bordea la cara oeste del Cerro Paine, teniendo una espectacular vista de éste en su punto de mayor altura , posibilidad de apreciar toda la red hidrológica del parque, bosques de Nothofagus y las formaciones más impresionantes del parque. El punto final es posiblemente el mejor mirador que ofrece el parque con una altura de 1.509 mts. Con las Torres del Paine frente a  nuestros ojos.
Glaciar Nieto: Excursión diseñada para tener una aproximación hacia la historia de escalada en el parque nacional torres del Paine, excelente opción para los que disfrutan de la montaña, en un trekking saldremos de Hostería para subir la ladera este del monte almirante Nieto, llegando al glaciar colgante del mismo, con una excelente panorámica del parque hacia el lado sur.
Navegación por el lago Grey, visita Glaciar Grey.
Los boletos se compran en el Hotel Grey, y curiosamente se compra más de una hora antes que zarpe el barco (le llaman catamarán…). La salida no es lejos pero requiere un paseo de unos 15 minutos mínimo.
Compra Zarpe/salida  Llegada
7am  8am   11am
11am  12pm   3pm
2pm  3,30pm  6pm

Para más excursiones u otros detalles de Torres del Paine ver información de Viatgeaddictes.com en esta misma página web: http://www.viatgeaddictes.com/dst/argent/argent02.php

PUERTO NATALES

Puerto Natales no formaba parte de mi programa inicial, pero surgió ya que no existe autobús directo desde Torres del Paine a Punta Arenas, sino que se tiene que cambiar en Puerto Natales.
Sólo estuve 45 minutos, el tiempo justo de cambiar de autobús, pero hice una visita más que rápida hasta la Costanera, es decir el “paseo marítimo” que tiene unas vistas espectaculares.

Situada a 247 kms. al noroeste de Punta Arenas, es la capital provincial de Última Esperanza y se ubica a nivel del mar al borde del canal Señoret y frente a la Cordillera de Los Andes patagónicos. Tiene una población de 15.500 habitantes y es el punto de partida hacia los atractivos turísticos de mayor interés como son (además de Torres del Paine) los canales Señoret y de las Montañas; las lagunas Sofía, Diana y Dorotea; los lagos Balmaceda y Toro; los cerros Dorotea y Prat, el golfo Almirante Montt, las islas de los Cisnes y Guanaco, los puertos Bories y Consuelo, el muelle Fiscal, la Avenida Costanera, el Paso del Kirke, la península Antonio Varas, los ríos Serrano y Tres Pasos, el Museo d’Agostini. También el Parque Nacional Bernardo O`Higgins (ventisqueros Balmaceda y Serrano, monte Balmaceda, glaciar Pío XI y Campos de Hielo Sur) y el monumento Natural Cueva del Milodón.

El Milodón tiene un especial interés: la cueva ubicada a 24 Kms. al norte de Puerto Natales, este Monumento Natural está formado por tres cavernas y un conglomerado rocoso denominado "Silla del Diablo". La mayor de estas cavernas se encuentra a 150 metros sobre el nivel del mar y sus dimensiones son: 30 metros de alto, 80 metros de frente y 200 metros de profundidad.
El interés científico del lugar está dado por el hallazgo, en 1896, de piel, huesos y otros restos de un animal extinto, el milodón (Mylodon darwini), un hervíboro de grandes dimensiones que se extinguió, probablemente, a fines del pleistoceno.
Fuera de la importancia histórica, científica y cultural que posee el área de la Cueva del Milodón, ella ofrece un atractivo adicional, el de su paisaje y vida natural. El área corresponde a una zona de transición entre la estepa y el bosque, y su flora típica la forma el ñire, el calafate y el romerillo. La vida animal es abundante, especialmente en aves.
Antes de llegar a la cueva, el camino de acceso pasa por la "Silla del Diablo", nombre que proviene de la imaginación popular dado a una estructura rocosa con cierto aspecto de cierto sillón de la cual se cuenta que fue "asiento" del Milodón y que la leyenda transformó en "diablo".
El área es una zona controlada por la Corporación Nacional Forestal (CONAF) y existen lugares de picnic, muy frecuentados por los habitante de Puerto Natales).
http://www.chileaustral.com/pnatales
http://es.wikipedia.org/wiki/Puerto_Natales

Cómo llegar

Desde Torres del Paine se va en furgoneta hasta la entrada del parque de Laguna Amarga. Allí ya están esperando los autobuses de JBA que salen a las 2pm para ir hasta Puerto Natales. Cuestan 8.000CLP y tardan 2 horas.
http://www.busesjb.cl/
El autobús de JB me deja en la parada desde donde salen los autobuses Fernández que van a Punta Arenas. Los autobuses salen 8, 9, 13, 14,30, 17, 18,30 y 20. El trayecto de 3 horas cuesta 6.000CLP.
http://www.busesfernandez.com/

Dormir & Comer

No dormí y no me dio tiempo de comer nada, pero sí pude visitar el nuevo hotel Indigo en la costanera mismo. Hotel de reciente construcción de un diseño sorprendente y muy agradable, combinando el estilo nórdico (sí con la sensación de estar en Suecia), con amplias ventanas que se abren al Canal de Señoret y un spa, zona de relajación y jacuzzi en el ático digno de ver.
http://www.indigopatagonia.com/es/