FILIPINAS no es sólo buceo, playas y sol, sino historia, exotismo y las mejores frutas tropicales del mundo

Agosto 2013 

Actualizado Noviembre 2015

Soy una apasionada de Asia, y Filipinas es uno de los destinos que me faltaba.

7107 es el número de islas que dicen que tiene, aunque el número total puede variar según la fuente consultada.
Inmersiones espectaculares, profundas, cuevas, naufragios y una rica variedad de vida marina esperan al visitante. La variedad de corales duros y blandos, según me dicen, es increíble, hay más de 500 especies (el Caribe entero sólo tiene alrededor de 60). Los buceadores usualmente ven tiburones, rayas, morenas, pulpos e innumerables especies de peces. De las 100.000 especies conocidas de crustáceos, más de 21.000 se encuentran en Filipinas.
Pero no sólo de buceo vive el turista, y yo no he buceado y apenas me he bañado en las aguas cristalinas filipinas (de hecho mea culpa, por falta de tiempo). Mi interés en la vertiente histórica de Filipinas ha hecho de mi experiencia un poco diferente de la del turista que acude a Filipinas.
La mezcla de culturas, mayoritariamente de origen malaya, pero con elementos chinos (20%), españoles y americanos. Filipinas es un país predominantemente cristiano y sobre todo católico (y muy practicantes!).
La hospitalidad filipina ha sido increíble, a nivel de la tailandesa. Hacen sentir al visitante bienvenido y único.
Naturaleza, cultura y aventura es lo que encontraréis en Filipinas. A mí me ha encantado.
 
Pequeña lección de historia de Filipinas: Los mercaderes indomalayos y chinos ya habitaban las islas antes de que los navegantes españoles las descubrieran en 1521 bajo el mando del portugués Fernando de Magallanes. Le dieron el nombre de Filipinas en honor del rey Felipe II. Los conquistadores españoles fueron los que introdujeron el cristianismo en Filipinas así como las primeras universidades. Éstos vieron las islas como un centro perfecto para el comercio y establecieron Manila y Cebú como sus puntos estratégicos. Primero establecieron la sede del gobierno en Cebú y en 1571 lo trasladaron a Manila.
La colonización española duró exactamente 333 años y evidentemente hubo múltiples levantamientos. Los filipinos fueron los protagonistas de la primera revolución asiática en 1896 y consiguieron su independencia de España el 12 de Junio del año 1898. Después que los españoles abandonaran oficialmente el gobierno del país llegaron los estadounidenses e introdujeron sus sistemas educativos y jurídico, además de su democrática forma de gobierno. Gobernaron durante 48 años hasta que en 1941 durante la Segunda Guerra Mundial los japoneses ocuparon Filipinas durante 4 años. Las fuerzas armadas americanas liberaron Filipinas el 4 de Julio de 1946.
 
Curiosidades:
– El mantón de Manila no viene de Filipinas.
– Apenas hay calvos, canosos o barbudos. Como en toda Asia
– Llevaos papel WC con vosotros, pues no en todas partes es obvio que tengan, me pasó en algún museo importante por ejemplo. Lo cobraban.
– Los filipinos son en su gran mayoría ultracristianos, no en un sentido peyorativo, sino simplemente que a mí me sorprendió ver las iglesias llenísimas y ver que se santigua todo el mundo que pasan enfrente una iglesia.
– Peleas de gallos, es un entretenimiento que gusta en el sudeste asiático y en Filipinas especialmente. En el barrio chino por ejemplo se encuentra La Loma cockpit si os interesa. En los mercados también veréis a gallos con afilados picos que son vendidos para peleas. Interesante leer este artículo sobre las peleas de gallos. Más información en este link
– Os divertirán mucho los nombres de muchos filipinos que conoceréis. O tienen nombres españoles escritos diferentes, o tienen nombres antiguos españoles. Pero en todo caso os llamarán la atención.
– Los enchufes son mayoritariamente como en España, aunque a veces también son de dos clavijas planas. Indistintamente. Por lo tanto recomendable llevarse el adaptador.
– No perderse el Philippines Club en Barcelona, no sólo para degustar gastronomía filipina, sino para cualquier evento cultural que tenga que ver con el país. Además es un marco perfecto para alquilar para eventos.
 
Información general:
 
Web oficial de Turismo Filipinas en inglés
Información turística de la Embajada de Filipinas linkar aquí
 
Embajada de Filipinas en España linkar aquí
Calle Eresma 2, 28002 Madrid. Tel 91 782 3830, info@philembassymadrid.com
 
Consulado General de Filipinas en Barcelona
Carrer Vidre (en la Plaça Reial), Barcelona
Tel 93 116 11 62
 
Cámara Oficial Española de Comercio en Filipinas linkar aquí

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 2 al 16 Agosto 2013
 

Dinero 

Yo cambié dinero en el aeropuerto a mi llegada. Por 300€ me dieron 16.830PHP (Pesos filipinos). Luego fui cambiando a medida que se me iba acabando el dinero, en bancos u hoteles.
Las tarjetas de crédito están ampliamente aceptadas.
Filipinas en general es bastante barato.
 

Gastos de viaje 

+  1.463€       (vuelo BCN-Frankfurt-Hong Kong-Manila-Hong Kong-Londres-BCN)
+  103€          (Vuelos internos)
+  15               (Taxis)
+  1.115€       (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara que doble)
+  240 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  38 €            (Souvenirs y varios)
+  88 €            (Excursiones y entradas)
= 3062€         Total del viaje
 
Presupuesto diario medio:
115€, vuelos aparte.
 

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y a la llegada en al aeropuerto se recibe gratuitamente un visado temporal de turista. Importante también guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir.
Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Filipinas más de 90 días.
Más información linkar aquí
 

Salud

Para Filipinas no hace falta tomar ninguna medida sanitaria especial. Particularmente añado que si se viaja a Filipinas en Julio o Agosto, se vaya mentalizado del calorazo y bochorno que hace, por lo que los que tengan la tensión alta, abstenerse de viajar allí en verano.
En la guía hay un par de páginas dedicadas a la salud para viajar en Filipinas. Yo no tomé ninguna medida extraordinaria. Siempre llevo conmigo un botiquín con unas cuantas medicinas básicas por si tengo algún malestar o contratiempo, y por suerte no tuve que utilizarlas.

 

Seguridad 

Viajé sola por Filipinas 13 días y creo que Filipinas es de los países con más seguridad, y más tranquilos del mundo. No puedo ni imaginarme nada de peligro ni similar en Filipinas.
Mi experiencia fue absolutamente positiva: tomé las habituales precauciones que se tienen en cualquier viaje (o cuando se pasea por nuestra ciudad), sobretodo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luminosidad.
Teléfonos importantes; 119 Bomberos y ambulancia (curiosamente el mismo), 110 policía, 118 salvamento marítimo, 171 servicio de respuesta automática en caso de desastre natural.

Transporte 

Taxi: He tomado pocos taxis en Filipinas, pero en general son muy baratos y utilizan taxímetro
 
Jeepney: es el medio de transporte público más popular en Filipinas. Viene a ser como un jeep de la segunda guerra mundial, customizado y doblado o triplicado en tamaño. Contiene unos asientos largos dentro y substituyen a los autobuses urbanos que brillan por su ausencia en Filipinas. Todos los jeepneys tienen divertidas decoraciones y tienen un recorrido fijo, aunque se paran cuando el pasajero lo pide, diciendo “para” (literalmente) los primeros 5kms cuestan 8PHP
 
Tren. No he utilizado tren y no es la mejor opción para moverse por el país. Ni de asombro. Como ejemplo de Legaspi a Manila, que son 630 kilómetros, el tren tarda 16 horas. Según me cuentan se para en todas las estaciones mucho rato. En cualquier caso, más información sobre los trenes en Filipinas la podéis encontrar en este link oficial de los ferrocarriles en Filipinas. Sólo circula de Manila a la región de Bicol en la isla de Luzón, pero actualmente (Agosto 2013) está suspendido por obras. Y para los Facebookeros aquí la página de los trenes filipinos.
Luego está el LRT, el Light Rail Transit que une los diferentes municipios que forman Manila, lo mismo que el Metro Rail Transit.
Para entreteneros un ejemplo de una experiencia con el tren de Tutuban a Naga.
 
Aviones: Mi experiencia después de haber tomado 5 aviones en Filipinas es positiva por puntualidad y servicio. Importante tener en cuenta lo estrictos que son con el peso de la maleta a facturar y con la del equipaje de mano: si no se dice la contrario (y se paga extra), al comprar el billete por internet, se puede facturar sólo 10kgs y 7 de maleta de mano. Cada kilo extra son 200PHP (3,75€).
Anécdota: en la maleta de mano no se puede llevar sal, a mi casi que me requisan la sal marina que había comprado en el mercado de Cebú. En cambio sí se puede llevar botellas de agua, ningún problema.
Los aeropuertos son en su mayoría (menos Manila y Cebú) muy pequeños y sin prácticamente tiendas.
Philippines Airlines tomé varios vuelos y siempre puntuales y muy buen servicio
Pal Express es la línea de low cost de Philippines Airlines, tomé varios vuelos y siempre puntuales y muy buen servicio
ZestAir no tengo experiencia con esta aerolínea
Cebú Pacific Air tomé un vuelo y muy bien
Sea Air no tengo experiencia con esta aerolínea.
Los vuelos salen bastante bien de precio: 1087PHP – 2000PHP (entre 20 y 40 euros)
Link oficial del aeropuerto NAIA, Ninoi Aquino International Airport. Importante: siempre que voléis preguntad de qué terminal salís, pues la terminal 3 está más alejada de la 1 y la 2. Contad con tiempo suficiente para todo, sobre todo teniendo en cuenta el infernal tráfico de Manila.
 
Coche: No tengo experiencia en alquilar un coche por Filipinas pero a ser numerosas islas, creo que no es necesario ni conveniente. La gasolina está más barata que en España pero no mucho más.
 
Ferrys: es juntamente a los aviones el mejor medio de transporte sobre todo si nos movemos entre islas y nuestro presupuesto es reducido. Compañías de ferry:
– Negros navigation
– Sulpicio Lines
– WG&A Super ferry
– Supercat
– Weesam Express
– Starcraft
– Sulpicio lines
– Cokaliong
– Lite Shipping

Clima

Durante mi estancia en Filipinas, era época de lluvias, pero apenas me llovió. Sí llovía curiosamente de noche o de madrugada, durante el día disfrutaba de buen tiempo. Nubes y calorcito o sol y calorcito. No era calor insoportable como en otros lugares del sudeste asiático, pero sí bastante calor, siempre encima de los 30 grados.

Durante mi estancia el sol sale a las cinco y poco de la mañana y se pone pasadas las seis y media de la tarde.

Alojamiento 

Filipinas ofrece una amplia gama de alojamientos, desde pensiones hasta hoteles de lujo pasando por todas las categorías intermedias.
Desde 15 dólares a 1000 dólares
Una buena experiencia puedes ser el programa Homestay de alojamientos en casas de familias particulares y así conocer la vida filipina de verdad. Más información en este link. Además es muy económico, cuesta unos 600PHP por persona y noche (unos 12€).
Si lo que buscáis son hoteles exclusivos y únicos, en este artículo podéis leer cuales son los más premiados y reconocidos mundialmente.
 
Spas

En todos los hoteles de lujo ofrecen masajes y tratamientos increíbles.
Si no queremos pagar tanto y vamos a spas nos encontraremos masajes a partir de 250PHP (4-5€). Recomendados: Nuat Thai por toda Filipinas, o Wensha abierto las 24 horas y con promociones que incluye comida filipina all you can eat.
Si lo que tenemos es un presupuesto generoso y nos queremos cuidar, un destino de las celebridades mundiales para descansar, adelgazar o relajarse unos días con comida orgánica y macrobiótica es The Farm en San Benito

Gastronomía

La gastronomía filipina no es famosa como puede ser la de sus vecinos  tailandeses y vietnamitas. Pero con más de 7.000 islas y una colorida historia, este archipiélago cuenta con algunos platos de su propia cosecha. Teniendo en cuenta que hay a abundancia de pescados y mariscos, frutas tropicales y cocineros creativos, la gastronomía filipina va más allá del poco inspirador balut (huevo de pato con embrión dentro y que se comen cual huevo cocido)
Más información en este link
Éstos son algunos de los platos que se encuentran en Filipinas:
Adobo: Un plato omnipresente en todos los hogares en las Filipinas, su origen mexicano, pero los Filipinos encontraron que cocina la carne (a menudo pollo y cerdo) en vinagre, sal, ajo, pimienta, salsa de soja y otras especias, fue una manera práctica para conservar las carnes sin refrigeración. Este estilo de cocina puede aplicarse a diferentes carnes o incluso mariscos. Lo muestra en un hogar Filipino o la versión con sabor a ajo del adobo de cordero en Abe.
Lechón: El lechón es el rey de las fiestas Filipinas. El cerdo entero es asado sobre brasas, con la piel crujiente, dorado con salsa de hígado, la parte más codiciada. En Cebú, el estómago del cerdo se rellena con anís, pimienta, cebollas, hojas de laurel y limoncillo, resultando en un lechón extremadamente sabroso, que no necesita salsa. El lechón se encuentra en todas partes.
Crispy pata: Este codillo de cerdo es cocido a fuego lento, drenado y frito hasta que quede crujiente. La carne es tierna y jugosa, con un crujiente, chisporroteo exterior. Se sirve con chili, salsa de soja y vinagre
 
Pancit palabok: Cuando los filipinos tienen invitados no suelen escatimar: El pancit palabok se sirve en la mayoría de las fiestas de cumpleaños y está rebosante de sabor y texturas. El plato de fideos es capas con fideos de arroz, una rica salsa de naranja hecha de caldo de gambas, cerdo, huevos cocidos, gambas, chicharon (chicharrones) y a veces ostras y calamares.
 
Kare-kare: este guiso de rabo de buey tiene una deliciosa salsa hecha de tostadas de arroz y cacahuetes. Flor de plátano, berenjenas y judías añaden texturas más interesantes, para que sea una comida completa por su cuenta. Se come con arroz al vapor y bagoong (pasta de gambas)
 
Tapa: Los filipinos son grandes comedores de arroz como en toda Asia, y el desayuno no es ninguna excepción. El tap-si-log consiste en rebanadas delgadas de carne seca de marinado servido con huevo frito y arroz con ajo. Se toma mucho de desayuno o como comida rápida.
 
Longaniza: Cada provincia tiene su versión de la salchicha de cerdo llamada longaniza. Varía de dulce a picante. Generalmente se come para el desayuno con arroz al ajo, huevo frito y con salsa de vinagre.
 
Balut: sólo para atrevidos. Ningún viaje a Filipinas estaría completo sin probar su famoso balut. Vendedores vendiendo estos huevos en la calle al canto de “Baluuuuut!” para atraer a los compradores. Este embrión de pato de 17 días de edad se hierve, servido con sal o vinagre picante y a menudo se consume con cerveza. Sólo para valientes, yo no lo probé.
 
Para ver más platos típicos filipinos linkar aquí
 
Tagalo
El tagalo se encuentra dentro del filo austronesio, más concretamente en la rama occidental de la familia malayo-polinesia. Es autóctono de las partes central y sur de la isla de Luzón, donde se encuentra su capital, Manila. Hacia 2007, el tagalo ocupaba el 37º lugar entre las lenguas del mundo y era hablado por 25 millones de personas como lengua nativa, si se suman los datos de hablantes de segunda lengua la cifra se acerca a los 90 millones. 23 millones de filipinos lo hablan como lengua materna y 65 millones como segunda lengua.
En 1961, el tagalo pasó a ser conocida como pilipino para llamarse posteriormente filipino.
La lengua española tuvo una gran influencia en el tagalo. Una tercera parte de las palabras en tagalo son posiblemente de origen español. Un ejemplo clásico es la frase del tagalo ‘Kumusta?’. Esta frase vino directamente del ‘¿Cómo está?’. En la mayoría de los casos, las palabras influidas al tagalo por el español se refieren a objetos desconocidos por los habitantes indígenas hasta la llegada de los españoles. Ejemplos de ello son: mesa, silya o kutsara. Muchas de las palabras adoptadas se refieren a conceptos foráneos como los nombres de los días de la semana y los nombres de los meses; como la palabra huwebes (jueves) y mayo (mayo). Esta adopción de palabras también recrea el curioso fenómeno de dos o más palabras refiriéndose al mismo concepto. Por ejemplo, la palabra para silla en tagalo puede ser el nativo upuan o el hispano silya; o la palabra para ciudad puede ser el nativo lungsod o el hispano syudad.
Para aprender tagalo, esta web es muy interesante.
 
Vocabulario básico, y muy recomendable para moverse por Filipinas. En Filipinas hablan bastante más inglés de lo que esperaba, pero si se conoce a alguien y se habla cuatro palabras básicas en tagalo ya se tiene la simpatía asegurada.
 
Gracias – Salamat
De nada – walang anuman
Buenos días – magandang umaya
Buenas tardes . magandang gabi
¿Cómo estás? – kumusta ka na?
Estoy bien – Mabuti
¿Cuánto cuesta? – magkano
Caro – Mahal
barato – Mura
¿Dónde? – saan
¿Que? – Ano?
Bonito – Maganda
Delicioso – Masarap
Me gusta – Gusto ko
Quiero – gusto ko to
 
Según leo, en Filipinas se hablan hasta 176 dialectos diferentes. Y en todas las islas en las que he estado, tenían sus variaciones dialectales y las comentaban orgullosamente, de común utilización.
 

Difere​ncia horaria

Durante nuestro verano, tienen 6 horas más que en España.

ITINERARIO

Teniendo en cuenta que sólo disponía de dos semanas, esta ha sido mi itinerario
 
1 Agosto:       Barcelona – Frankfurt – avión
2 Agosto:       Hong Kong
3 Agosto:       Hong Kong – Manila
4 Agosto:       Manila
5 Agosto:       Manila – Bohol
6 Agosto:       Bohol
7 Agosto:       Bohol – Cebú
8 Agosto:       Cebú
9 Agosto:       Cebú – Davao
10 Agosto      Davao
11 Agosto:     Davao – Manila
12 Agosto:     Manila- Legazpi – Sorsogon
13 Agosto:     Sorsogon
14 Agosto:     Sorsogon – Legazpi
15 Agosto      Legazpi – Manila – Hong Kong – Londres
16 Agosto      Londres – Barcelona
 
No he realizado el típico itinerario de quien va a Filipinas, pues mayoritariamente los viajeros van con objetivos de playa o buceo. Filipinas es el destino perfecto con sus 7107 islas, aguas cristalinas y playas de arena blanca.
Otros destinos increíbles de Filipinas que no he ido pero que son de referencia y espero ir algún día:
– Palawan se llega en avión desde Manila a Puerto Princesa o el Nido. Sin duda la isla más exótica y atractiva de Filipinas. Es la isla más grande de Filipinas con 1.5 millones de hectáreas y su población es una fusión de 81 grupos culturales diferentes. Su capital, Puerto Princesa con el río subterráneo navegable más largo del mundo -8,2kms y llega a 24kms junto con otras grutas- y su parque nacional con más de 800 especies de plantas, 300 árboles diferentes, etc.
O la reserva marina del Nido en la espectacular Bacuit Bay, dicen que es de los lugares más bonitos del mundo. O las cuevas de Tabón que son el asentamiento más antiguo que se conoce del sudeste asiático donde se descubrió un cráneo de 22.000 años de antigüedad.
Palawan es una isla geográficamente alargada y formada por 1780 islas alrededor.
Por cierto en una de estas islas, a finales de año 2013 abren un nuevo resort de lujo con 85 villas encima del agua de Mövenpick, una buena excusa para escoger Palawan como destino
– Boracay es sin duda la isla en Filipinas más visitada por los turistas, el paraíso para los amantes del sol de todo el mundo. Su página oficial de turismo dispone de toda la información que buscamos. Las cien hectáreas de Boracay cuentan con todos los elementos de un paraíso tropical: aguas cristalinas, playas de arena blanca, restaurantes, restaurantes, discotecas, golf y tranquilidad si se busca.
Para llegar a Boracay tenemos que coger un avión hasta Caticlan y un ferry 15 minutos. En esta web también encontraremos información muy práctica.
– Puerto Galera, situada tan sólo a 4 horas en autobús de Manila y varios ferrys tienen conexión, en la provincia de Mindoro oriental.
Esta ciudad costera es conocida entre los turistas por sus numerosas playas, el área fue designada como Reserva del Hombre y la Biosfera de la UNESCO en el año 1973 y cuenta con algunos de los más diversos arrecifes de coral en Asia. Webs interesantes. Para los que bucean esta web especializada en buceo en la isla, esta otra web también ofrece buena información sobre la isla
 
Y muchos otros destinos, con 7107 islas y cubriendo 299.764kms2 tenemos mucho dónde escoger.

MANILA

Manila ha supuesto para mí la sorpresa en mayúsculas del viaje: me ha gustado mucho a pesar de las advertencias de que no me quedara en ella, pues no había mucho que ver. Quizás quien busque playas, buceo, relax o ciudades ordenadas y limpias como en Suiza o Singapur, no hace falta que se quede en Manila. A mí me ha sorprendido positivamente por su historia, por los muchos rincones interesantes, por las diferentes zonas atractivas y por su constante ebullición.
Pobreza se ve y mucha, como en la mayoría de grandes metrópolis del mundo.
 
Supongo que haber visitado Manila en fin de semana hace que mi experiencia sea mucho mejor que haberlo hecho entre semana cuando el tráfico es infernal. Si tenéis oportunidad, intentad combinar vuestra visita a Manila en fin de semana, sinceramente creo que es mejor.
La ciudad está situada en la costa oriental de la bahía de Manila, junto a la desembocadura del río Pásig, la isla de Luzón; la ciudad limita al norte con las ciudades de Navotas y Caloocan; al nordeste con Ciudad Quezón; al este con San Juan y Mandaluyong; al sudeste con Makati, y al sur con Pasay.
Manila tiene una población total de 1.652.171 de acuerdo con el censo de 2013. Manila es la segunda ciudad más poblada de las Filipinas, por debajo de la cercana Ciudad Quezón. La población habita un área de apenas 100kms2, lo que hace a Manila una de las ciudades más densamente pobladas en el mundo.
La Gran Manila es el área metropolitana más poblada de toda Filipinas y la décima del mundo con una población estimada en 20,5 millones. La ciudad se divide en seis distritos legislativos y en dieciséis distritos geográficos: BinondoErmitaIntramurosMalatePacoPandacanPort AreaQuiapoSampalocSan AndresSan MiguelSan NicolasSanta AnaSanta CruzSanta Mesa y Tondo. El comercio más activo y algunos de los lugares más históricos y emblemáticos de gran importancia cultural en el país, como la sede del Ejecutivo filipino y la Suprema Corte de las Filipinas se encuentran en esta ciudad. Manila es sede de varias instituciones científicas y educativas, numerosas instalaciones deportivas, así como de un amplio elenco de entidades culturales del país, y otros lugares culturalmente e históricamente significativos.
Web oficial de la ciudad de Manila linkar aquí
Web oficial de turismo en Manila linkar aquí
 

Cómo llegar

Compré el vuelo directamente a través de las oficinas de Cathay Pacific en Madrid, pagué 1463€ y lo compré en Febrero. Importante si podéis, comprad la premium economy, es decir, no es clase business pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden inclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino. Vuelo de Barcelona a Frankfurt y de Frankfurt a Hong Kong. De Hong Kong a Manila son casi dos horas de vuelo.

Link oficial del aeropuerto NAIA, Ninoi Aquino International Airport. Importante: siempre que voléis preguntad de qué terminal salís, pues la terminal 3 está alejada de la 1 y la 2. Contad con tiempo suficiente para todo.

Dormir & Comer

– The Peninsula Manila símbolo de la elegancia desde el año 1976 en que fue abierto, dispone de 497 amplísimas y elegantes clásicas habitaciones. Sus 630 empleados hacen que el servicio sea perfecto. Cuenta con una gran piscina y un pequeño spa. Su lobby de entrada es impresionante, y el lugar de reunión de la alta sociedad filipina. Para comer o tomer algo, su es el lugar donde estar. Cuenta con cuatro restaurantes de los cuales he probado Spices de comida asiática, desde China a India. Espectacular. El restaurante Old Manila fue reformado totalmente en Mayo 2015, representa la alta gastronomía filipina,
Su bar Salon de Ning con reminiscencias del Shanghai de los años 30 con objetos art-déco y agradables , es espectacular.
Su enorme piscina representa un oasis en el centro de la metrópolis, y también dispone de un pequeño spa adyacente.
Para ver mis fotos de The Peninsula Manila linkar aquí
Para ver mi video de The Peninsula Manila linkar aquí

– Makati Shangri-La: es donde me alojo mis dos primeras noches. Es un hotel de lujo abierto en Abril de 1993 y totalmente actualizado. Dispone de 696 elegantes y amplias suites, y una imponente entrada que impresiona. Vale la pena ir ni que sea para tomar el té de la tarde en su Lobby Lounge. Dispone de cinco restaurantes -japonés, chino, alta gastronomía- y del Sage Bar lugar para reuniones improvisadas y encuentros en la noche con música en vivo.
Su gimnasio es enorme y abierto las 24 horas, su spa es pequeño y más bien insulso pero cumple sus funciones: disfruté de un masaje típico filipino Hilop increíble.
Además su desayuno es seguramente el más variado y grande que he disfrutado nunca. Increíble
Su ubicación es perfecta en Makati, el barrio más elegante y lleno de centros comerciales, restaurantes y oficinas de Manila
Para ver mis fotos de Makati Shangri-La linkar aquí
Para ver el video de mi habitación de Makati Shangri-La linkar aquí

– Edsa Shangri-La es el segundo de los hoteles de la cadena de lujo oriental Shangri-La i en el 2015 abrirá en el barrio de Bonifacio el tercero. Edsa Shangri-La está a 5kms de Shangri-La Makati y adyacente a un gran centro comercial. Fue abierto en Agosto del año 1992 y sus 632 habitaciones serán reformadas próximamente. Dispone de un magnífico CHI Spa donde disfrutar de espectaculares tratamientos y más tarde relajarnos en su enorme y exótica piscina.
Para ver mis fotos de Edsa Shangri-La linkar  aquí
Para ver el video de mi habitación de Edsa Shangri-La linkar aquí

Manila City of Dreams es un complejo integrado de tres hoteles y casino. En el complejo City of Dreams encontramos tres nuevos hoteles de lujo con tres perfiles diferentes
A tres kilómetros del aeropuerto internacional de Ninoy Aquino,  Manila City of Dreams está compuesto por tres hoteles de lujo, casino, clubs privados  y un . Además está situado a tan sólo a cinco minutos de SM Mall of Asia y el centro de convenciones SMX y a diez minutos en coche del centro de Manila (sin tráfico), lo convierte en una base ideal para viajeros tanto de ocio como de negocios.
– Nobu Hotel Manila: Es el segundo hotel Nobu que se abre en el mundo –el primero está en Las Vegas y hay más que se abrirán próximamente-. El Nobu Hotel Manila se compone de dos torres de mediana altura. Dispone de 321 habitaciones- y su exquisito restaurante Nobu dispone de 335 plazas. Con un enfoque en la estética icónica del chef japonés, su decoración presenta una combinación de tonos neutros, con sutiles reflejos púrpura y verdes. Realmente inspirador. Mi parte preferida de la habitación es el típico inodoro japonés que sólo entrar en la estancia, se abre la tapa del inodoro, y tiene los mandos para que salgan chorros de agua, aire caliente, etc.
El hotel fue diseñado por el galardonado en Nueva York arquitectura y diseño firme, Rockwell Group.
Su exquisito restaurante Nobu dispone de 335 plazas. El espacio del restaurante zen-como se divide en un bar, salón, comedor, barra de sushi y dos comedores privados, así como una terraza al aire libre. La decoración hace uso de una gama de materiales naturales, incluyendo granito, madera, mármol de onyx blanco y roble cerusa.
Para ver mis fotos de Nobu Hotel Manila linkar aquí

–  Crown Towers: El hotel lo conforman dos torres, la Tower Suites y la Resorts Towers. Dispone de un total de 254 habitaciones con una gran variedad de categorías y tamaños. Mis preferidas son las 80 villas suites, de las cuales 7 “villas” – suites de dos pisos. Cada habitación tiene smart TV de pantalla plana. Tienen acceso a internet de alta velocidad, estación de conexión para JBL, teléfonos (con correo de voz personalizado) y por supuesto, amenidades de baño de Natura Bissé que son tan lujosas como las habitaciones ellos mismos. Para los huéspedes de las villas se puede elegir entre varias marcas de lujo: Acqua di Parma, Bulgari Green, Bulgari White, Chopard, Hermes, L’Occitane, Ren o Salvatorre Ferragamo.
Una de las mejores es que proporciona una escapada tropical incluso en la ciudad. Parte del kit de bienvenida incluye un spritzer Evian, merienda fruta o licuado que te hará sentir como que has caminado fuera de Manila y en el paraíso. Incluso lo tiran en un par de gafas de Sol Christian Dior que puede pedir prestado durante su estancia.
Su espectacular spa que tuve la suerte de probar dispone de tratamientos únicos en la ciudad que seguro que hacen sentir en la gloria a cualquier huésped. Y cierran a las 11 de la noche!
Para ver mis fotos de Crown Towers linkar aquí
P
ara ver mi videl del Spa de Crown Towers linkar aquí

– Hyatt City of Dreams Manila: Esta es una buena opción para familias en vacaciones y para empresarios que buscan relajarse después de largas jornadas de sus viajes de trabajo. El hotel, con una capacidad de 365 habitaciones, ofrece un ambiente moderno y confortable, y su servicio es impecable como en todos los Hyatt.
Las Aqua Suites (85 m2) son amplísimas y con una bañera con vistas a la piscina. El hotel está repartido en dos torres y fue creado por los galardonados arquitectos Asya Design. Cualquiera de los huéspedes de las 45 habitaciones del Club dentro de Hyatt City of Dreams Manila  son bienvenidos a visitar el salón del Club en nivel 7 de la Torre II. En este espacio tranquilo, cómodo, Club podrá disfrutar de una serie de servicios exclusivos, bebidas y aperitivos ligeros durante el día y canapés y cóctel antes de cenar.
No perderse sus restaurantes, un must para degustar delicias internacionales y locales.
Para ver mis fotos de Hyatt City of Dreams Manila linkar aqui

–  The Henry hotel: Es un auténtico oasis compuesto por casas coloniales de los años 40 en Pasay. El hotel dispone de cinco casas que fueron transformadas y adaptadas por el afamado diseñador de interiores Eric Paras Es un hotel boutique de 34 habitaciones. Cada detalle ha sido ejecutado para mantener con el tema vintage, y nos puede transportar a otra época. Un bonito jardín y piscina son la guinda para este coqueto hotel.
Para ver mis fotos de The Henry Hotel linkar aquí

– Manila Hotel, en el año 2012 cumplió 100 años y es oficialmente el hotel más antiguo de Filipinas. No visité sus habitaciones, que según me dijeron están reformadas, pero su lobby lounge es espectacular, históricamente jugó un papel muy importante y se ve reflejado en cada uno de sus rincones. Vale la pena una visita ni que sea para tomar algo.

Hoteles que no he podido visitar pero que me consta que son muy recomendables y además su ubicación es buena:
Bien de precio, a partir de 25€: Jianjiang Inn en Ortigas, Holiday Inn Makati, cualquiera de los Go Hotels, sugiero el de Ortigas Center.

Comí básicamente en los restaurantes de los hoteles, y en Ilustrado es uno de los restaurantes donde llevan a las personalidades a comer, no por ser de ultra lujo sino por formar parte de la historia de Manila. Para ver su Facebook linkar aquí. Sirven cocina filipino-española como ellos mismos describen.
 
Yo no he podido disfrutar de la enorme oferta gastronómica de Manila, pero tengo amigos filipinos muy metidos en el tema gastronómico y les he pedido colaboración, esta es la lista de restaurantes que nos recomiendan:
 
Seaside Dampa in Macapagal que es un sitio muy popular donde se elige el pesado y luego te lo hacen. Realmente muy recomendable.
Se dice que la mejor paella de Manila se come en Casa Armas en Malate.
En Intramuros el restaurante colonial donde se lleva a muchos mandatarios es Barbaras, yo no me perdería su buffet para el almuerzo por 495PHP (unos 9€) o la cena buffet que incluye espectáculo cultural por 645PHP (unos 12€) impuestos no incluidos.
People’s Palace es un restaurante tailandés en Greenbelt 3, lleva allí más de diez años demostrando consistencia en la calidad de la comida, servicio y un ambiente magnífico. Los platos que se tienen que probar es el green curry chicken -pollo al curry verde-, y los fideos tailandeses con carne y ensalada de pomelo.
Mamou ofrece comida casera en un ambiente muy agradable. Tiene diferentes restaurantes, en Serendra, Bonifacio global city y en el centro comercial power plant en rockwell. El servicio es también muy atento. Mamou es conocido especialmente por su selección de carne vacuna y de cerdo de Estados Unidos, sí como su famoso brunch de los domingos.
WildFlour Café & Bakery es el mejor café al estilo Nueva York. Su selección de pasteles caseros y de panes recién hechos es impresionante. Fueron los que iniciaron la moda del “cronut” en Manila. Pedirse una croque madame o el pastel de chocolate salado. El café es natural del norte de Filipinas. Os encantará.
Sariwon es un delicioso restaurante coreano sirviendo las auténticas barbacoas coreanas bulgogi, id al que está situado en Bonifacio Global city. Ofrecen raciones muy generosas. No perderse tampoco el Haemul Pajeon – una especie de crepe coreana hecha con calamares, gambas y ostras,
Las Flores es un restaurante de gastronomía española en One McKinley Place y en Bonifacio Global City. El propietario es un empresario catalán y ha conseguido que el restaurante esté de moda entre la clase alta de la capital. Su cocktail menú es famoso en la ciudad, así como su pulpo a la galleta o el plato típico catalán bacallà a la llauna. No os lo perdáis!

Cosas a ver

– Fort Santiago: se puede decir que custodia la entrada del río Pasig, Fort Santiago fue la sede del poder militar español. Señalado un santuario de la libertad en 1950, hoy es un monumento al Dr. José Rizal, que fue encarcelado aquí en los últimos días antes de su ejecución en 1896 por incitar a la revolución contra los colonos españoles. Es también un homenaje a todos los Filipinos que han luchado o murieron por la causa de la libertad.
El fuerte es uno de los más importantes sitios históricos en Manila. Varias vidas se perdieron en sus prisiones durante el período colonial español y en la segunda guerra mundial. José Rizal, el héroe nacional de Filipinas, fue encarcelado aquí antes de su ejecución en 1896.
El Museo Rizal Shrine muestra recuerdos del héroe y las características de fortaleza, incrustadas en el suelo en bronce hay unas huellas de los pasos que representa su final a pie desde su celda a la ubicación de la ejecución real.
El fuerte tiene un perímetro de 620 metros, y es de una forma casi triangular. El frente del sur, que mira hacia la ciudad, es una cortina con un terraplén, flanqueado por dos demi-bastiones – el bastión de San Fernando, en la orilla del río y el bastión de San Miguel, por la bahía. Un foso conectado con el río separa la fortaleza de la ciudad. Este último está unido con una torre de la misma altura que las murallas, a través del cual hay un descenso a la batería de agua colocada sobre una plataforma semicircular, completando así la forma triangular del fuerte.
 
Los muros miden 6,7 metros de alto y con un espesor de 2,4 metros, su fachada frontal mide 12 metros de alto en la pared sur y frente a la ciudad. La comunicación con el río y el mar fue por una puerta del despojo oscura – el Postigo de la Nuestra Señora del Soledad (la puerta de nuestra señora de la soledad). Dentro de la fortaleza fueron puestos de guarda parques, junto con el cuartel de las tropas de la guarnición y cuartos del guardia y sus subalternos. También dentro de la fortaleza fueron varios almacenes, una capilla, el polvorín, las torres de centinela, cisternas, etc.
Abierto de 8am a 6pm, la entrada cuesta 75PHP
Si queréis podéis utilizar el histórico tour en tranvía por intramuros, se toma dentro del fuerte Santiago.
 
– Catedral Metropolitana (también conocida como Inmaculada de la Concepción), situada en la Plaza Roma, la misma plaza que hasta 1967 se llamaba Plaza Mayor. El cambio de nombre se debe a un intercambio de nombres de plazas entre la capital italiana y la capital filipina. La catedral fue dañada y destruida varias veces desde que la catedral original fue construida en 1581. La octava y actual catedral fue terminada en 1958. No se puede entrar pues llevan 2 años en obras en su interior.
En la misma Plaza Roma se encuentra el ayuntamiento totalmente reformado con fondos españoles, y en su lado opuesto el Palacio del Gobernador que es arquitectónicamente bastante menos interesante.
 
– Convento e Iglesia de San Agustín: La iglesia fue finalizada en 1607 y se trata de la iglesia más antigua existente en el país. Ningún otro edificio más antiguo que la iglesia ha sobrevivido. En 1993 fue declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.
La iglesia de San Agustín mide 67,15 metros de largo y 24,93 metros de ancho. Su forma elíptica ha permitido que soporte los numerosos terremotos que han destruido muchas otras iglesias de Manila. Su fachada es más bien sosa, pero su interior es muy bonito, sobretodo los techos pintados que parecen estucos de madera con la técnica del trampantojo pintado en 1875 por los artistas italianos César Alberoni y Juan Dibella. Tiene muchos detalles de influencia de los mercaderes chinos.
La entrada cuesta 100PHP y está abierto de 8am a 6pm
 
– Casa Manila: es una reproducción perfectamente hecha de una casa colonial española que ofrece una ventana de lo que era el opulento estilo de vida de la nobleza en el siglo XIX. Fue construida desde cero por Imelda Marcos. La casa puede no ser auténtica pero sí lo son los muebles antiguos y las obras de arte.
La entrada cuesta 75PHP y está abierta de 9am a 6pm
Por cierto, en su entrada, hay una tienda que se llama “la monja loca”.
 
– National Museum: ubicado en el edificio que anteriormente fue el congreso cuando los americanos llegaron a Filipinas -1898-. Actualmente cuenta con una pequeña exposición de los dos maestros filipinos más importantes: Juan Luna y Félix resurrección Hidalgo (ambos de finales del 1800) y diferentes salas con exposiciones artísticas interesantes.
La entrada cuesta 150PHP adultos y 50PHP estudiantes (los domingos es gratuito) y está abierto de 10am a 5pm
 
Manila American Cemetery and Memorial lo vemos aterrizando en el aeropuerto internacional de Manila perfectamente, ocupando 152 hectáreas y en ella hay enterrados 17.201 muertos militares que perdieron la vida en la segunda guerra mundial. Es muy impresionante.
 
– Cementerio Chino es curioso de visitar pues hay verdaderas casas e incluso hay gente que pasa días viviendo en ellas, no estoy hablando de okupas, sino de los familiares de los muertos que se instalan en los mausoleos que tienen incluso aire acondicionado, cocinas y baños. El cementerio está ubicado al norte de Santa Cruz
 
– Ayala Museum es el museo contemporáneo más importante de Manila y muy interesante de visitar. Empezando por los dioramas que explican los diferentes episodios de la historia de Filipinas, al museo del oro con los restos arqueológicos que contienen este preciado metal. Además diferentes exposiciones temporales, cuando yo lo visité estaba una fantástica exposición de la artista catalana Pepa Poch.
Abierto de 9am a 6pm, y la entrada cuesta 400PHP (7,50€)
 
– Órgano de bambú situado en Las Piñas, y en la iglesia de Saint Joseph Parish (10kms al sur de Metro Manila). Fray Diego Cera de la Virgen del Carmel quien vino de Graus (Huesca) estuvo en Manila entre 1795 y 1830. El órgano se empezó a construir en 1816 y terminado en 1824. Está compuesto por 1031 tubos y ha aguantado terremotos y desgracias naturales pero sigue funcionando perfectamente. Cuando se visita hay la posibilidad de comprar CDs de música. Hay un Festival del órgano de Bambú, más información linkar aquí
 
Pasearse por los distritos de Ermita y Malate (cerca de Rizal Park) conocidos como la zona turística de Manila; Ermita con tiendas de antigüedades, galerías de artes, curiosidades y Malate con cafés, locales de música y teatros.
También ¿por qué no? pasearse por Binondo, el China Town de Manila donde podremos comer auténtica cocina china. Oficialmente es el China Town más antiguo del mundo establecido en 1594.
 
En los alrededores de Manila una excursión muy interesante (y que yo no pude hacer) es visitar el volcán Taal, situado dentro de un lago es el más pequeño del mundo. Ofrece vistas panorámicas desde la cresta de las montañas de Tagaytay y se puede hacer en un solo día saliendo a las 7 de la mañana. Más información en este link.
Otra opción es visitar Calabrazón, formada por las cinco provincias de Cavite, Laguna, Batangas, Rizal y Quezón, todas ellas con diferentes atractivos turísticos.

BOHOL

Bohol es una isla de 411.726 hectáreas y unos 1.230.000 habitantes, su contorno mide unos 200kms.
Su capital es Tagbilaran con aproximadamente 100.000 habitantes, a pesar de ser capital, sí que hay tráfico y más gente que en otras partes, pero se sigue sintiendo esa tranquilidad característica de las islas. Tagbilaran, está llena de triciclos, y éstos por ley, detrás del vehículo tienen que llevar una inscripción bíblica porque es obligada por una ordenanza municipal. Dentro de estos triciclos, apenas cabría uno o dos occidentales, los filipinos se meten cinco dentro.
 
Es la décima isla por tamaño de Filipinas. Su forma, con un poco de imaginación, es de tortuga. Mirad un mapa y haced el ejercicio imaginativo.
El interior es montañoso y en él crecen especies raras y en vías de extinción de flora y fauna. En puntos determinados, las colinas caen abruptamente a la costa desde una máxima elevación de 870 metros por encima del nivel del mar.
En Bohol se habla evidentemente tagalo, mucho inglés y el idioma local el Boholano, el fookien es ampliamente hablado por la comunidad china y el mandarino es enseñado en las escuelas chinas.
 
Alrededor de la isla de Bohol hay otras 72 islas, las más bellas para relajarse y hacer snorkling son Balicasag Island y Virgin Island.
 
Su día local de fiesta es el 22 Julio por ser el día oficial de su fundación.
Bohol etimológicamente viene de Boho que significa agujero, en la isla hay unas 1400 cuevas identificadas con estalactitas y estalagmitas. Yo no pude visitar ninguna pero sí se pueden visitar algunas.
 
Curiosamente también está considerada en Filipinas como la ciudad de la amistad, por el pacto de sangre que tuvo lugar el 16 Marzo de 1565 entre el explorador español Miguel López de Legazpi y Datu Sikatuna jefe de Bohol siguiendo la tradición tribal. Está considerado como el primer pacto de amistad entre españoles y filipinos. Sandugo significa en idioma visayo “la misma sangre”.
 
Si queréis saber qué comprar en Bohol como souvernir, podéis leer este link
 
Web oficial de la isla de Bohol linkar aquí
Web oficial de turismo en Bohol linkar aquí
Para ver mis fotos de Bohol linkar aquí
 
Cómo llegar

Tomo el avión desde Manila de Pal Express 2P773 que sale a las 9,30 del aeropuerto de Manila y llega 50 minutos más tarde al aeropuerto de Bohol.
Bohol está situada a 626kms al sur de Manila y a 72kms de la isla de Mactan en Cebú.
Compré el vuelo un mes antes de salir y pagué 1400PHP (26€)
Están construyendo un segundo aeropuerto más grande que tiene que estar listo en el año 2016, el actual, sólo tiene una pista por lo que sólo puede operar un avión cada vez.
Ferrys para llegar a Bohol: SupercatWeesam ExpressStarcraftSulpicio linesCokaliongLite Shipping, y más información en este link
Información sobre los transportes internos en la isla de Bohol linkar aquí
 
Dormir & Comer

Eskaya Resort abierto en Mayo del 2009 es un Small Luxury Hotel – todos sus hoteles son pequeñas joyas- y su nombre se debe a una tribu oriunda de la isla. Sus 15 villas, de las cuales 13 disponen de piscina privada, en su decoración predomina la madera local, de techos altísimos, camas con dosel y mosquitera. El baño ducha es todo en el exterior. Muy exótico,
Está situada en la isla de Panglao, unida a Bohol por un puente. Sunrise Reef Divers es la escuela de buceo del resort dirigida por el francés Yannick Epitalo y me asegura que el buceo en las islas adyacentes es espectacular.
La comida en su restaurante es deliciosa y el desayuno a la carta.
Construirán 15 villas más próximamente.
El resort y su piscina infinita os enamorarán.
Para ver mis fotos linkar aquí
Para ver el video de mi villa en Eskaya Resort linkar aquí
 
El resort está situado en Panglao que es una pequeña isla a la que se llega cruzando un puente
 
Panglao es tanto el nombre de la isla al sur de Bohol y la más austral de los dos municipios de esta isla, el otro siendo Dauis, que pasará a través de la primera. El municipio de Panglao es casa de algunas de las playas más conocidas de Bohol, incluyendo Doljo, Dumaluan beach y Playa Alona, y tiene numerosos balnearios. Para aquellos con curiosidad suficiente, dar un paseo corto a la ciudad – fácil de hacer en una mañana o tarde, el casco antiguo de Panglao (conocida como la población) aún conserva la disposición tradicional de un pueblo rural de Filipinas: una gran plaza, cubierta de césped, con un lado de la iglesia, otro el Ayuntamiento y en una tercera parte la escuela local. Añadir a esto los restos de una iglesia más vieja (que sigue siendo sólo una pared de piedra, el resto de este edificio fue previamente hecha de bambú) y un masivo watchtower hexagonal, el más grande en Bohol.
 
En la mayoría de los resorts se pueden organizar tours con ballenas o delfines, o excursiones a diversas islas – island hopping-. Incluso los más aventureros pueden alquilar motos aquí y explorar la isla a su propio ritmo.
También hay numerosas escuelas de buceo, se dice que en Panglao y en el islote de Balicasag son algunos de los mejores puntos en Filipinas de buceo.
 
Cosas a ver

– Tarsier foundation, o sea fundación del tarsero filipino, es un fundación donde protegen a este animal y ubicada en la población de Corella. Es un diminuto animal, como de 15cms y que a priori podemos decir que es una mezcla entre mono y rata y con unos ojos enormes y lo mejor es que giran su cabeza 180 grados. Están sentados tranquilamente, como acurrucados entre las hojas de los árboles. Un empleado de la fundación acompaña a los visitantes para ver a algunos tarseros.
Abierta de 9am a 4pm y cuesta 50PHP.
 
– Chocolate hills, o montañas de chocolate es otro de los puntos imprescindibles de Bohol. Tienen este nombre porque entre los meses de Marzo a Mayo toman este color, el resto es un color verdoso. El conjunto de montañas lo conforman 1268 colinas, todas con unas formas redondeadas. En la población de Carmen hay un punto de observación con restaurante y unos escalones que llevan al punto más alto perfecto para fotografiar esta maravilla. Son 213 escalones pero dicen que son 214 para hacerlo más romántico y que sea lugar de peregrinación el día de san Valentín.
Hasta el día de hoy, los geólogos no se ponen de acuerdo sobre el origen de las colinas.
El acceso está abierto de 8am a 5pm y cuesta 50PHP (0.95€)
Más información linkar aquí
 
En la población de Loboc, a 24 kms de Tagbilaran sugiero no perderse:
– River cruise en Loboc. Es una población en el interior que cuenta con un puente inacabado para cruzar el río, pues se hubiese topado con la iglesia de San Pedro, de piedra construida en el año 1670 y es la más antigua de la isla.

La excursión por el río puede realizarse de día o de noche, hay varias salidas y varias empresas que lo organizan. De noche, además se pueden ver las luciérnagas en la orilla del río. Yo lo hice de día, a la hora de comer. El trayecto es corto y tarda como una hora. Ofrecen comida buffet y una parada en medio del itinerario para “disfrutar” de un par de canciones de una tribu local.
Pagué 550PHP (unos 11€)

– Actuación de los niños cantores de Loboc “Loboc childrens Choir“, famosos en el mundo entero
– Krus Daku es el lugar de peregrinación de los Boholianos durante semana santa, una gran cruz ubicada en lo alto de la montaña cerca de Loboc. En toda la ladera de la montaña hay estaciones del vía crucis.
Información genérica de turismo en Loboc linkar aquí
 
En Batuan, antes de llegar a Loboc podemos visitar el museo del arroz Salay sa Humay, aprendí que existe el arroz rosa y el rojo. Demuestran todo el proceso del cultivo y la recogida del arroz. Los fines de semana también cocinan. Todo muy sencillo. Cuesta 50PHP (0.95€). Es un proyecto auspiciado por el gobierno australiano.
 
– Casa Olegario es la casa más antigua de la isla, y se puede visitar. Pertenece a la familia de Olegario Clarín datado en 1840 y cuesta 25PHP (0.47€), abierta de 8am a 5pm
 
– Torre de observación Punta Cruz: situada en Maribojoc, a 14kms de Tagbilaran, esta torre fue construida por los españoles en 1796 para vigilar los posibles ataques de los piratas. Tiene una forma triangular.
 
Por el camino de Loboc a Tagbilaran nos paramos un par de veces, una a ver como tejían con palmeras lo que son los techos de las casas boholianas. Lo hacen en sus sencillas casas señoras sentadas y producen unas 250 al día. Las hojas de las palmeras las obtienen de alrededor de su casa, crecen libremente.
 
Lo mismo con fabricantes de machetes, de manera muy rudimentaria, herreros rurales producen los famosos machetes boholianos. Son sobretodo vendidos para uso local o para los turistas. Todo muy rudimentario.
 
– Iglesia de Santa Mónica fechada en 1869 me encantó.
– Iglesia de la Inmaculada Concepción es de las más antiguas de Filipinas, fechada en 1596 y situada en la población de Baclayon
Información sobre más iglesias en la isla linkar aquí
 
La flor nacional de Bohol es la “white gumamela” que crece por los arcenes de las carreteras. Preciosa.
Alquilar un quad cuesta unos 750PHP por hora (14€)
 
Yo no tuve tiempo de hacerlo, pero otra actividad espectacular que se puede hacer en Bohol es island hoping es decir una excursión para visitar diferentes islas. Una excursión para ver a los delfines también es muy buena opción.
Y bucear, según me contaron las mejores para bucear son Balicasag Island y Virgin Island.

CEBÚ

La provincia de Cebú está compuesta por 166 islas y 9 ciudades. La isla principal con 500kms2 es la novena isla de mayor tamaño de Filipinas. Unas 3,85 millones de personas habitan en toda la provincia.
Hay varias teorías sobre la etimología del nombre Cebú, según parece Pigafetta, escribano de la expedición de Magallanes, escribió el nombre de la isla como Zugbu o Zubuth. Cuando Legazpi llegó a la isla la llamaron Cubu. Otra teoría más popular es que en esa época un grupo de españoles les encantaba la grasa de los animales locales llamada sibu los cuales los nativos estaban derritiendo. Preguntaron cómo se llamaba y al no entenderlos los nativos respondieron sibu y de ahí que el lugar sea conocido como Cebú.
 
El destino principal de los turistas en Cebú es la isla de Mactan, conectada con un puente con Cebú City y el aeropuerto. En Mactan viven unas 350.000 personas mayoritariamente dedicadas a trabajar en los diferentes resorts vacacionales de la isla.
Mactan es una isla formada de coral y hasta hace 40 años era una isla de pescadores sin más instalaciones para turistas. El aeropuerto actual fue el aeropuerto de la base militar americana que apoyaba a la guerra de Vietnam en 1972, fue después de ésta cuando el gobierno local decidió utilizar las instalaciones del gobierno militar como gobierno civil y cuando empezó a desarrollarse la industria turística en Cebú.
 
La influencia en Filipinas de la cultura española es notable en todas partes y en
Cebú en cualquiera de sus barrios podemos encontrar nombres de calles,
iglesias o incluso empresas con nombre español. Cebú es una de las ciudades
donde esta influencia es más evidente.

Además Cebú es un centro de comercio e industria importante, así como de cultura y arte.
 
La isla de Cebú mide 240kms de largo y de este a oeste 40kms. Se dice que Cebú es un cigarro y que la isla de Bohol es el cenicero.
 
20% de la población de Cebú son de origen chino
 
Web oficial de la provincia de Cebú linkar aquí
Web oficial de Turismo en Cebú linkar aquí
Para ver las fotos de mi experiencia en Cebú City linkar aqui

Cómo llegar 

Tomo el ferry de Ocean Jet desde la capital de Bohol, Tagbilaran, compro el billete por internet, clase business 1020PHP (unos 20€). Tarda casi dos horas en llegar a Cebú.
Desde Manila en avión se tarda 1 hora y en barco son unas 22 horas.

 

Dormir & Comer

Shangri-La Mactan Resort es el primer gran resort de lujo ubicado en la isla de Mactan. Abierto en 1993, tiene 3 grandes edificios de amplias habitaciones -uno de ellos estaban reformándolas todas- Su gran playa privada, diversas piscinas, club de diversión de niños, piscina de tenis, y además dispone de muchas actividades incluidas cada día: desde diferentes deportes, caminatas, a show cultural filipino.
Perfecto para familias y grupos de amigos. Diversión y relajación asegurada.
Su instalación más increíble es el CHI Spa que es el mayor spa de Asia y ganador de diversos premios. De los spas más bonitos que he visto nunca, con spa villas inmensas y de decoración claramente asiáticas que hacen que entrar en el spa ya sea entrar en un santuario de relajación.
Para ver mis fotos linkar aqui
Para ver el video de mi habitación en Shangri-La Mactan Resort linkar aquí
 
Crimson Resort & Spa Mactan es un hotel encantador, de esos en los que no quieres marcharte. Dispone de 40 villas con piscina privada y de 250 habitaciones su estilo combina a la perfección el asiático con el contemporáneo. Su llegada con la piscina infinita y los jardines es impactante. Playa privada de arena blanca y un spa espectacular hace que sea un hotel impactante.
Van a ampliar para 2015 con más de 60 habitaciones.
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Para ver el video de mi villa en Crimson Resort & Spa linkar aquí
 
Mövenpick Cebú este hotel ubicado en un edificio alto sin poca gracia que ha sufrido una profunda y reciente renovación convirtiéndolo en un hotel cool y de ultimísima moda en Cebú: su decoración vintage de los sesenta que combina el color blanco con el azul turquesa y el verde golden. Es divertido y simpático. Los baños de las habitaciones no han sido reformados pero son correctos, y sus amenities son de Chopard -al menos la primera noche-. Su piscina y su pequeña playa privada son muy chulas con divertidas colchonetas y hamacas para flotar y para descansar. Lo más y lo más mejor: su Ibiza Beach Club, sí, no es broma, es el centro de la isla por las noches, su discoteca, con DJ residente de Mallorca, sus tapas y su churrasco la hacen que sea el lugar de moda en Cebú. Os gustará si buscáis marcha y diversión.
Para ver mis fotos linkar aquí

Cosas a ver 

En Cebú existe una floreciente industria de producción de guitarras, desde hace más de 70 años y es uno de los souvenirs típicos a comprar o simplemente si somos amantes de la música vale la pena comprarla en Cebú pues son más baratas y además hechas a mano.

Anécdota: el cocolele, es una pequeña guitarra hecha con conchas de coco.
– Yo visité la fábrica de guitarras Alegre:
Uno de los guitarreros notables en Cebú es la fábrica de la guitarra de Alegre. La tienda pertenece y es gestionada por Fernando M. Alegre. Sus guitarras de clase mundial no dejan de impresionar a músicos y guitarristas experimentados.
La familia Alegre es uno de los pioneros en el negocio de fabricación de guitarra, que se encuentra en su tercera generación de la empresa individual. Guitarras de calidad de Alegre están hechas de materiales indígenas, del tipo de madera utilizado para los ornamentos de concha, que lo convierten en un instrumento único.
La tienda exporta sus guitarras a países como Canadá, Australia, Japón y Estados Unidos. Los visitantes y compradores potenciales, que están interesados en las diferentes etapas de fabricación de la guitarra, pueden echar un vistazo en el taller para presenciar los artesanos el proceso de fabricación de la guitarra. Entrada gratuita.
Las guitarras de Alegre se arreglan cuidadosamente en un showroom de guitarras estándar a otros instrumentos de cuerda. Un showroom separado presenta todas las guitarras de calidad superior.
Teléfono para llamar es (032) 5050706 y email alegreguitar@yahoo.com.ph
 
– Calle Colón: está considerada la calle más antigua de Filipinas. Fue construida por los españoles durante la época de Miguel López de Legazpi y recibe el nombre por Cristobal Colón. En ella hay centros comerciales, oficinas, y varios mercados.
 
– Cruz de Magallanes conmemora el momento que el explorador portugués Ferdinand Magellan – Fernando de Magallanes- plantó una cruz de madera en el suelo de Cebú para marcar la conversión al cristianismo de sus locales, el 21 de Abril de 1521. Está situada enfrente la Basílica del Santo Niño y debajo de un techo construido a posta
 
– La Basílica del Santo Niño alberga una de las reliquias religiosas más antiguas del país: una estatua del niño Jesús que se remonta a 1521. La figura, fue bendecida por el papa Juan Pablo II en 1990. Este viste una bata de diferentes colores y se preserva en una vitrina de cristal reforzado desde 1835 para evitar que los fieles la dañen. Hay grandes colas diarias de feligreses para rezarle.
“Muchos Filipinos creen que el Santo Niño de Cebú es el mismísimo Cristo. En el siglo XVII, los españoles declararon que el niño era milagroso y lo utilizaron para convertir a la nación, de suerte que esa estatua de madera, actualmente instalada entre cristales antibalas en la Basílica Menor del Santo Niño, en Cebú, es la semilla de donde germinó el catolicismo filipino”
Enfrente hay como un pequeño estadio con cabida para unas 3000 personas, y es para hacer misa todos los viernes y sábados cada hora, empezando a las 5,30am hasta las 8pm. Realmente impresionante

– Catedral metropolitana de Cebú: Es la sede eclesiástica de la Archidiócesis Metropolitana de Cebú y fue establecida como diócesis el 14 de agosto de 1595. Fue elevada a archidiócesis metropolitana el 28 de abril de 1934 con las diócesis de Dumaguete, Maasin, Tagbilaran, y Talibon. La construcción de la catedral tardó muchos años debido a las interrupciones frecuentes, provocadas por la falta de fondos y otros eventos inesperados. En un tiempo, los fondos destinados a la construcción de la catedral fueron desviados a las guerras contra los “moros”. Durante la Segunda Guerra Mundial, gran parte de la catedral fue destruida por los bombardeos aliados de la ciudad. Sólo el campanario (construido en 1835), la fachada y las paredes se mantuvieron de pie. Fue reconstruida rápidamente en la década de 1950.
 
– Fuerte de San Pedro es el más pequeño puesto español en Filipinas, En el interior hacen masajes unos ciegos por 50PHP durante media hora. Interesante la visita para hacerse una idea de cómo era la defensa de la ciudad durante los españoles.
 
– El Museo Sugbo presenta la historia de la provincia. Ubicado en lo que fue la antigua cárcel provincial de 1870 a recientemente el año 2004. Es muy interesante de visitar para conocer la historia de Cebú y de Filipinas en general.
Abierto de 9am a 5,30pm y la entrada cuesta 75PHP
Su Facebook linkar aquí

La actual cárcel provincial está en el interior de Cebú y cada último sábado del mes se puede visitar la cárcel y ver la actuación de los rehenes. Como parte del programa de rehabilitación, se les hace toamr lecciones de baile y forman un grupo que es conocido como Cebú Dancer Inmates. Si googleáis veréis videos de las actuaciones de los rehenes. Muy curioso.
 
– Monumento Patrimonio de Cebú: El monumento patrimonio de Cebú es un cuadro de esculturas hechas de concreto, bronce, latón y acero mostrando escenas acerca de eventos y estructuras relacionadas con la historia de Cebú. La construcción del monumento comenzó en julio de 1997 y terminó en diciembre de 2000. Artista local Eduardo Castrillo había construido las esculturas del monumento patrimonio Cebú. El difunto senador Marcelo Fernan junto con las donaciones de otras organizaciones y particulares y financiaron la construcción del monumento.
Las estructuras representadas en el monumento del patrimonio son la Basílica del Santo Niño, la Catedral Metropolitana de Cebú, el San Juan Bautista de la iglesia, el Magallanes Cruz y un galeón español.
Las escenas representadas en el monumento del patrimonio son el bautismo de Rajah Humabon, una procesión del Santo Niño, una misa católica romana y la batalla de Mactán entre Lapu-Lapu y Fernando de Magallanes. Las personas representadas en el monumento incluyen el difunto presidente Sergio Osmena Sr. y Beato Pedro Calugsod.
El monumento del patrimonio se encuentra en el distrito histórico de Parian, que durante el periodo español fue hogar de las residencias de las familias más prominentes de Cebú en aquel momento.
 
– En el distrito de Parian -barrio chino- se puede visitar la casa de Yap-San Diego:
La casa de Yap-San Diego construida en el año 1675 es un museo privado abierto al público. En ella se pone de relieve el estilo de vida de una familia rica en Cebú durante la época española y muestra de muebles antiguos, ropa, material de cocina y utensilios y otros objetos antiguos.
Está situada prácticamente enfrente del Monumento Patrimonio Cebú.
Abierta de 9am a 7pm y la entrada cuesta 50PHP
 
Yo no la visité pero la Casa Gorordo también se puede visitar y data de mediados del siglo XIX. El museo es la casa del primer arzobispo filipino de Cebú Juan Gorordo de 1862 a 1934. Visitándola podremos ver el estilo de vida filipino entre 1860 y 1920.
Abierta de 8.30 a 11,30am y de 1 a 4pm, la entrada cuesta 70PHP
 
– Templo taoista es un recuerdo de la comunidad china tan importante en la ciudad de Cebú. El templo fue construido en 1964 de arquitectura típicamente china.
Abierto de 6am a 6pm
 
– Carbon Market es el paraíso para los que buscan chollos, desde fruta fresca, flores, verduras, carne, pescado y tapa. Para los amantes de los mercados típicos no os lo perdáis. Yo me compré sal marina producida en Cebú -mi único souvenir filipino-. Situado entre la calle Briones y la Calderón.

MINDANAO 

Davao City es la capital de la isla de Mindanao
La topografía de Davao presenta una gran variedad de paisajes pintorescos y exóticos: plantaciones de fruta, campos de orquídeas que cubren las colinas volcánicas y los valles, selvas vírgenes que alimentan la fauna, islas con aguas cristalinas y el Monte Apo, que es el más alto de Filipinas.
 
Geográficamente según me dicen, es una de las ciudades más extensas de Filipinas, sino de todo el mundo, con sus colinas estiró sobre la expansión de la ciudad. Sin embargo, el principal distrito comercial es sólo una pequeña área donde se encuentran los centros comerciales, oficinas, tiendas y hoteles. Davao es también el hogar de los durian más exquisitos del país.
Se dice que la ciudad de Davao es la mayor en extensión del mundo, ocupa un total de 244.000 hectáreas. Se tarda 3 horas en recorrer la ciudad de punta a punta. Sólo un 5% está urbanizada por lo que es una ciudad realmente “verde”, dedicada sobre todo a la agricultura. Curiosamente muchas de sus calles se llaman como antiguos presidentes de Filipinas.
La ciudad de Davao tiene 1,8 millones de habitantes, y en la isla de Mindanao 3,2 millones
Los habitantes de Davao van a las playas de la isla de Samal que ofrece 115 kms de playas de arena blanca.
 
Mindanao es conocida principalmente por cuatro iconos: la fruta durian y sus 32 variedades. Por la orquídea waling waling llamada también reina madre de las orquídeas; por el águila oriunda de Filipinas que es la segunda en tamaño del mundo, y por tener la montaña más alta de Filipinas, Apo, con 2954 metros de altitud
 
– El producto más exportado de Davao es la banana
– El agua más limpia y pura del mundo es de Davao, verificado por la World Health Organisation, es debido a su origen volcánico.
– Llueve mayoritariamente de noche, entrada la noche por lo que durante el día es perfecto para visitar.
– El teléfono de emergencias 911 se utiliza también en Davao siendo la única ciudad en Asia que así lo hace
– Taxis acuáticos: Davao City Express Taxis acuáticos están disponibles desde y hacia cualquier parte de la región de Davao e Isla de Samal (IGACOS). Los taxis acuáticos pueden recoger y dejar a sus pasajeros en cualquier atracción costera pública y privada, restaurantes, resorts y muelles. Mira nuestro comandante Island Hopping paquetes y rutas.
 
Web oficial de Turismo Mindanao linkar aquí
Web oficial de la ciudad de Davao linkar aquí
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Cómo llegar
Tomo el vuelo 2P363 de Pal Express en Cebú y en 45 minutos llego al aeropuerto de Davao. Pago 960PHP (18€)
 

Dormir & Comer
Seda Abreeza Hotel este hotel abierto en Marzo 2013, dispone de 186 coquetas y modernas habitaciones y una piscina con gimnasio en la planta baja. Es un hotel realmente muy recomendable a partir de 3260PHP (unos 56€). Disfruté de una muy buena estania.

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Park Inn Davao es el primer hotel Park Inn en toda Asia, de reciente apertura este moderno y coqueto hotel está situado justo al lado del centro de convenciones SMX y de un gran centro comercial. Tiene todo lo que necesitamos tener en un hotel para poder disfrutar de él y a partir de 2600PHP (unos 50€). Dispone de 198 habitaciones y sólo 6 suites (una por planta). Una simpática piscina
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Cosas a ver
– Davao crocodiles park: Davao cocodrilo Park toma la iniciativa para que presten atención a estos cocodrilos que no pueden ayudarse a sí mismos y no se conviertan en las especies más críticamente en peligro de extinción en el mundo. Y en este punto del tiempo, nos necesitan para luchar por su derecho a vivir y existir para las generaciones futuras. Si no respondemos, nuestros hijos y nuestros nietos pueden faltar mucho para no ver uno de los legados de vida de la “era de los dinosaurios”.
Hay diversos espectáculos durante el día, lo mismo con la tribu K’mindanawan que ofrece un espectáculo diario de 5,45 a 6,30pm
Abierto de 8am a 6pm la entrada cuesta 200PHP (unos 3.75€)
 
– Philippines eagle Center: El centro es hogar de 36 águilas filipino, 18 de las cuales son criadas en cautividad. También alberga otras 10 especies de aves, 4 especies de mamíferos y 2 especies de reptiles. Simula un entorno de selva tropical, el centro ofrece al visitante una visión en ecosistemas forestales del país.
Abierto de 8am a 5pm, la entrada cuesta 50PHP. Se extiende sobre una superficie de 8 hectáreas.
 
– Eden Nature Park: Paz, serenidad, vinculación y celebración entre el esplendor de la creación. Eden es una casa con amplios jardines de hierbas y verduras orgánicas, campo exuberante follaje exótico y tropical, acres de altos pinos y árboles frutales y vitrinas de criaturas exóticas en el parque de los ciervos y aves a pie.
Se puede pescar, hay actividades como tirarse en tirolina, trekkings por el Eden mountain trail de 4kms, etc.
Abierto para los visitantes a las 8am, aunque no se cierra por tener también cabañas para pernoctar (precios para un cottage de dos personas unos 3938PHP – 74€-). La entrada al parque son 120PHP (2,24€) y la comida buffet 520PHP (unos 10€)
Un resort de montaña de 3.000 metros sobre el nivel del mar, es en realidad un gran modelo de cómo podemos recrear la naturaleza y reconstruir un ambiente perdido. Sus terrazas fueron talladas en la ladera de la montaña, y se plantaron miles de plántulas de árboles de pino. Como los árboles de pino crecieron, proporcionaron toldos permitiendo que otros árboles y plantas para crecer y crear un bosque secundario. Hoy en día, hay más de 100.000 árboles de pino extendido a lo largo de 80 hectáreas, con un telón de fondo refrescante a los diversos lugares de interés en Parque de naturaleza de Eden.
 
– Butterfly house: La transformación de la oruga con frecuencia fea o rara en una elegante mariposa – es verdaderamente uno de los milagros realizados con regularidad de la naturaleza. Yo no lo visité pues ya conozco otros mariposarios. Si váis a Filipinas y no habéis visitado otros mariposarios, os valdrá la pena incuir el Butterfly house en vuestro itinerario.
 
Qué comprar en Mindanao
Vino o queso de la granja Malagos, café de Davao, tejidos de la tribu T’boli.

SORSOGON

“Bicolandia” se compone de las provincias de Camarines Norte, Camarines Sur, Albay, Sorsogon, Catanduanes y Masbate. Lo encontraréis en el extremo sur de la isla de Luzón. Bicol es uno de los destinos turísticos más conocidos de las Filipinas especialmente para los filipinos.
 

Cómo llegar

Tomo el vuelo 2P925 de Manila a Legaspi con Pal Express y allí negocio con un taxi que por 1200PHP (22.50€) me lleva hasta Sorsogon (1 hora y 45 minutos de trayecto)
 

Dormir 

Sirangan Beach Resort este boutique hotel de tan solo 12 habitaciones situado en Sorsogon, Bacon City, ofrece enormes habitaciones con decoración de bambú y mucha madera, camas con dosel, con baños también muy amplios y de suelos de terraza negra. Una piscina infinita blanca preciosa y unas vistas desde su jardín a primera línea de mar. Un marco ideal y muy relajante.
La gastronomía dirigida por Susie es deliciosa, ofrece diferentes platos locales y muy abundantes.
El Resort está evolucionando, pronto tendrán terminado el spa con dos salas muy amplias, la suite presidencial y una nueva zona de lobby y check in.
Precios a partir de 3500 PHP (unos 62€)
Para ver mis fotos del Sirangan Resort linkar aqui
Para ver el video de mi suite Kawayan en Sirangan Resort linkar aquí
 
Fernandos Hotel fue el primer hotel de la ciudad. Lo lleva una familia local con mucha solera y tiene un jardín y unas partes comunes preciosas. Pedid sólo las habitaciones renovadas. Precios a partir de 15€ aunque las renovadas cuestan a partir de 35€.
 
Cosas a ver

– La carretera de la costa del océano pacífico empieza en el distrito de Bacon -donde está situado Sirangan Beach Resort-, en su centro encontramos una pequeña colina desde la cual se puede observar las ruinas del campanario de la iglesia de piedra caliza de coral más antigua de la provincia, construida entre los años 1776-1781. También se puede disfrutar de las playas de arena blanca de Buena Vista a unos 30 minutos conduciendo hacia el este.
 
– Ecoparque Prieto Diaz con sus manglares y sus miles de pájaros migratorios alimentándose de la rica vida marina del lugar.
 
– Playas de Gubat, conocidas por ser las más largas y amplias de la provincia
 
– Donsol es considerada la capital mundial del tiburón ballena y en la provincia de Sorsogon se reúnen estos enormes animales entre los meses de Diciembre y Mayo en su camino migratorio buscando ricos nutrientes. Durante esta época del año en las aguas de Donsol se concentra plancton y diversos pescados invertebrados que son el alimento básico de estos escualos que pueden llegar a medir 12 metros y pesar 40 toneladas. Donsol está situada a 90 minutos en coche de Sirangan Beach Resort, y se pasa por las ciudades de Castilla y Pilar.
Bucear por San Rafael revela la enorme riqueza marina y es ideal para los aficionados a la macrofotografía.
En Donsol también está el Tangkulan Mangrove Park en el río donson y se puede observar una gran abundante variedad de aves y de vida marina.
 
– La isla de San Miguel situada al norte de la isla Ticao. Ubicado a 90 minutos del Sirangan Beach Resort, en Donsol esperan los barcos para dirigirse a San Miguel. Bucear por sus aguas dicen que es increíble, con cuevas y muchos corales.
 
– Islas de Matnog, situadas sólo a 74kms al sur de Sorsogon. La ciudad de Matnog situada en el punto más al sur de la isla de Luzón y desde donde salen los ferrys hacia las islas Visayas cruzando el famoso estrecho de San Bernardino. Es el punto náutico de más dificultad en Filipinas pues está abierto donde el Océano Pacífico se cruza con el Mar de China. Es este estrecho han sucumbido muchos galeones históricos. Las fuertes corrientes cambiando continuamente han erosionado las islas alrededor de la parte continental, y las han convertido en playas aisladas de fina arena blanca e incluso rosa, con jardines de arrecife de coral. Muchos submarinistas acuden a este punto para poder llegar a la isla de Tikling que está situada a 60 minutos, e incluso más allá de Tikling, se encuentra la isla de Juag conocida por su lago de langostas y de erizos. Otra playa increíble situada a 30 minutos es la de la isla Calintaan que tiene una arena de color rosa. Y a otra hora encontramos Calantas Rock donde está situado el faro de los españoles que había guiado a tantos barcos por los canales.
 
– La ciudad de Barcelona está a 30 minutos al sur de Sorsogon, allí pude visitar la preciosa iglesia de piedra caliza coral mejor preservada de la provincia. Construida en 1874 y a pocos metros del mar. Poco más interés tiene.
 
– El lago Bulusan es otro de los atractivos de la zona y el marco perfecto para fotografiarlo con el volcán del mismo nombre, a su alrededor encontraremos muchas fuentes y piscinas termales de aguas frías y calientes.
 
– En Juban y en Casiguran se pueden visitar varias casas coloniales de los españoles.
 
– Caminata por el Monte Pulog del que no hay datos históricos que haya entrado en erupción pero existe un cráter inmenso y esto ha derivado a diversas teorías. Situado a 2922 metros sobre el nivel del mar, ofrece espectaculares paisajes. El trekking se inicia en la ciudad de Santa Cruz, a tan sólo a 15 minutos del Sirangan Beach Resort, se calculan unas 3 horas para llegar al campo base y luego otras dos horas de ascenso de moderada dificultad hasta la cima del Monte Pulog.
 
– Visitar el cráter de Inang Maharang que se encuentra en un valle conocido por sus cientos de cráteres expulsando vapor y detenerse en el Naghaso Boiling Lake, el lago donde el agua está extremadamente caliente.

LEGAZPI 

Legazpi es la capital de la provincia filipina de Albay, además es principal de la región de Bicol. Esta región se encuentra situada al Este de Filipinas, en la parte del país bañada por el Océano Pacífico, en la isla de Luzon. El nombre de Legazpi le viene dado por el conquistador español Miguel López de Legazpi.
Al sur de Legazpi, entre la gran Isla de Luzon y las Visayas orientales se encuentra el estrecho de San Bernardino, principal entrada marítima al interior del archipiélago de Filipinas desde el Océano Pacífico. Este estrecho era un punto estratégico para el comercio de Filipinas  
En el año 2007 el censo de población en la provincia de Albay era de 1.190.000 habitantes. Compuesto por tres ciudades y quince municipios.
Generalmente se habla bicoliano.
He visto la ciudad escrita como Legaspi o como Legazpi indistintamente.
 

Cómo llegar

Está ubicado a 550kms de Manila (16horas en tren o 12 en autobús), en avión son 45 minutos.
Yo llego en coche desde Sorsogon (Bacon city) 

Dormir 

The Oriental Legazpi al estar ubicado en una colina con vistas a Legazpi y al increíble volcán Mayon, ofrece una situación inmejorable. El hotel es muy diferente de lo que podemos esperar en Legazpi: de decoración blanca impoluta e imponente, amplias habitaciones. Un spa discreto pero suficiente y con precios asequibles.
Precios de las habitaciones con desayuno a partir de 3500PHP (unos 62€)
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Cosas a ver

– El Volcán Mayon es conocido entre los volcanes del mundo por su forma cónica perfecta, es además el volcán más activo del país y en los últimos 4 siglos ha entrado en erupción en 50 ocasiones diferentes

El cono del Volcán Mayon se eleva a unos 2400 metros sobre el nivel del mar. Es posible acercarse al volcán y disfrutar de las magníficas vistas que ofrece sobre el golfo de Albay. En el año 1814, se produjo la erupción más devastadora de todas las registradas hasta el momento. La lava arrasó poblados enteros matando a más de un millar de personas. Uno de aquellos poblados fue Cagsawa de la que solamente quedó en pie el campanario de la iglesia y las reminiscencias de algunos muros.
 
– Ligñon Hill: Hill siempre ha sido uno de los monumentos más famosos de Legazpi. Durante años, Ligñon Hill es conocida sólo por el Observatorio PHIVOLCS ubicado en sus flancos y un antiguo faro en su cumbre. Hoy, se ha convertido en uno de los destinos principales de la ciudad para turistas, aventureros e incluso los aficionados a la altitud. El nuevo Parque Natural de Ligñon Hill promete ser el mejor destino de la ciudad ofrece diversión y actividades para todo tipo de visitantes. Para los turistas, una vista panorámica de 360 grados de la ciudad de Legazpi, Daraga, Albay del Golfo y el volcán Mayon le espera en el viewdeck. Un paseo marítimo ajardinado, así como restaurantes y tiendas también atender a los huéspedes.
El mejor momento para ascender el Cerro es temprano en la mañana antes del amanecer, mientras que el aire es fresco. Los visitantes tienen la oportunidad de presenciar la mañana del sol desde el Golfo de Albay y lanzar sus rayos de oro abajo en la ciudad. Temprano por la mañana también es el mejor momento para ver Mayon puesto que generalmente está en todo su esplendor en esta hora del día. Una alternativa es el paseo al atardecer o noche hasta la colina donde se pueden ver las brillantes luces de la ciudad que se extiende por debajo y disfrutar de la fresca brisa del océano. Aparte de las espectaculares vistas, Ligñon Hill Nature Park también ofrece diversiones y actividades: una tirolesa de 320 metros (Php200). La colina también ofrece otras actividades de aventura y deportes extremos, tales como senderismo, ciclismo, rappel, paintball y pronto, airsoft.
– Túnel japonés: utilizado por los japoneses durante la guerra, podemos ver cómo lo utilizaban los soldados durante esos duros días. No se puede entrar sin guía, se tiene que preguntar a al entrada del prque. A pesar de no ser grande, abstenerse los claustrofóbicos.
 
– Embarcadero de Legazpi: Embarcadero de Legazpi es un desarrollo frente al mar en el puerto de la ciudad de Legazpi que está emergiendo como centro de actividades. Se ha convertido en el principal centro urbano de la región de Bicol y centro comercial que le da una gran variedad de estilo de vida y opciones ya para cenar, ir de compras o entretenimiento.
 
– Legazpi boulevard: El bulevar de Legazpi es la carretera costera que se extendía del distrito central de negocios de la ciudad y zona portuaria a los barangays sur, una zona considerada como una nueva frontera del desarrollo. El boulevard es uno de los más pintorescos caminos junto al mar en las Filipinas, con una vista espectacular del volcán Mayon.
 
– Ruinas de Cagsawa: En 01 de febrero de 1814, Monte Mayon comenzó su erupción más violenta y mortal hasta la fecha. Durante la erupción, unas 1.200 personas se refugiaron en la iglesia de piedra de Cagsawa. Por desgracia, todos perecieron cuando lahares y flujos piroclásticos envolvieron la iglesia. Sólo la torre del campanario de la iglesia de Cagsawa permanece como un recuerdo sombrío y silencioso de ese fatídico día. Desde hace casi dos siglos, ha resistido la prueba del tiempo y los elementos para convertirse en uno de los hitos más reconocibles de la provincia de Albay.
Hoy en día, el sitio de las ruinas de Cagsawa es ahora un parque administrado por el gobierno municipal de Daraga. Es en realidad el más visitado de los lugares turísticos en la ciudad. Los visitantes pueden disfrutar de la vista clásica postal del volcán Mayon con el campanario de Cagsawa en frente. Aparte de la torre del campanario arruinado y las enormes rocas volcánicas alrededor de la zona, los visitantes también pueden encontrar varias tiendas de souvenirs, ofreciendo una variedad colorida de productos nativos como bolsos, esteras, camisas y artesanía hecha de materiales autóctonos como abacá. Orquídeas y flores exóticas también están a la venta.
Una visita a Albay no estaría completa sin una parada en Cagsawa. Está aproximadamente a ocho kilómetros del distrito central de negocios de Legazpi. T
Yo fui en taxi.
 
– Catedral de San Gregorio Magno: También llamada la Catedral Albay, es la sede Episcopal de la diócesis de Legazpi. La Catedral comenzó como una humilde capilla de madera construida por los primeros misioneros españoles en los 1580s. Fue extensivamente dañada durante la 2 ª Guerra Mundial y fue renovada en 1951. Hoy es la señal más prominente en el distrito de Old Albay y es el punto final de una de las más grandes procesiones de Viernes Santo en la región.
 
– Nuestra Señora de la Portería (Draga Church): Construido en 1773 por los misioneros franciscanos, el Nuestra Señora de la Portería (Iglesia Nuestra Señora de la puerta) se alza sobre Santa María Hill en la ciudad de Daraga, con vistas a la ciudad y con vistas panorámicas del Monte Mayon.
 
– San Rafael Parish Church: El San Rafael Arcángel es el patrono del distrito de Puerto de Legazpi. La iglesia original fue construida en 1834. La iglesia fue dañada extensivamente en la segunda guerra mundial y desde entonces ha sido reconstruida a su actual forma moderna. Uno de los únicos lugares del presente St Raphael Church es su mesa altar de un solo bloque de lava endurecida y sólida.  

Y EL VIAJE SE ACABA….

Tomo el vuelo 2P926 de Pal Express de Legazpi a Manila. Allí me espero en Shangri-La Makati hasta la hora de tomar el vuelo KA932 que me lleva en casi dos horas a Hong Kong y allí tomo el vuelo Cathay Pacific CX255 hasta Londres, tardo 12 horas y 30 minutos. En Londres calcular mínimo 2 horas para el cambio de terminal y pasar control de pasaportes y control de seguridad. El último vuelo de Londres a Barcelona son casi 2 horas con BA474