Vietnam es el gran desconocido, un país del cual prácticamente todo el mundo ha oído hablar bien pero que todavía tiene mucho a descubrir. Desafortunadamente todavía se relaciona Vietnam con la guerra, aunque todavía es relativamente reciente, el esfuerzo que los vietnamitas están haciendo para abrirse al mundo es digno de admiración. Y todavía más teniendo en cuenta que todavía hay un gobierno comunista que hasta hace poco han mantenido a los turistas alejados debido a los obstáculos burocráticos para visitar al país

VIETNAM

Capital administrativa de Vietnam que cuenta con 3 millones y medio de habitantes.
Cómo llega
Llegamos con el vuelo de Vietnam Airlines procedentes de Bangkok, el vuelo dura una hora y veinte minutos.
Decidimos coger un taxi para ir al centro pues cuesta 10 U$. Desplazarse al centro en autobus, de los que ofrece Vietnam Airlines cuesta 2 U$ por persona, y te dejan en la calle Quang Trung, esquina con Hang Khay. El aeropuerto está a unos 35 kilómetros del centro.
Dormir & Comer
Hotel Pacific, hotel moderno en la zona de la estación de tren, todas las habitaciones nuevas con TV con cable, aire acondicionado y muy agradable (30 Cua Nam Street, Hoan Kiem District, Hanoi, Tel. 0084-9362587 /88/89, Fax: 0084-9361798 cathaic@hn.vnn.vn, www.hanoipacifichotel.com).
El precio son 20U$ por habitación doble que incluye el desayuno y el uso de internet.
Quien quiera dormir en uno de los hoteles más lujosos de Hanoi, por un precio asequible, puede ir al nuevo hotel de la cadena española Meliá, por 65 U$ la habitación doble: (44B Ly Thuong Kiet Street, Hanoi, Tel. 0084-4 9343343, Fax 0084-4 9343344, Frederick.arul@solmelia.com, www.solmelia.com)
Cadena de hoteles local que ofrece hoteles a menos de 100€ y todos nuevos: Elegance Hotels

Para comer recomendamos especialmente el Little Hanoi (14 Ta Hien street, tel. 9260168). El mismo restaurante tiene en la misma calle otro suyo, está en el número 25, y no es una copia. Se come muy bien y muy bien de precio. Recomendamos especialmente las gambas arrebozadas con sésamo, y también las berenjenas arrebozadas igual. Los precios son de menos de 1 euro, hasta 2-3 euros los platos más caros.
Quien quiera ir a un local ya más “de lujo”, por unos 15-25 euros, puede comer en la marisqueria San Lo (58 Lý Thuòng Kiét Street, Hanoi, Tel. 9349184, Fax: 9345289, ando@hn.vnn.vn)
Cosas a verEntrar en Vietnam por Hanoi causa una cierta impresión a las primeras paseadas pues hay millones y millones de motoristas que no deben haberse sacado el carné de conducir y no conocen las reglas de tráfico, de hecho estamos convencidos de que no existen las reglas de tráfico. Intentar cruzar la calle es un suicidio, y lo que se tiene que hacer es lo que nos habían recomendado previamente: cruzar sin pararse pues los vietnamitas son expertos en esquivar a los peatones y a las otras motos y bicicletas. (pero no saben qué es frenar, o casi, puesto que usan los frenos cuando la posible víctima ya está a unos pocos milímetros).

El calor en Hanoi es realmente insoportable (al menos cuando nosotros fuimos), y acabas empapado de sudor sólo de pasear algo.
En Hanoi se puede pasear por el barrio antiguo y los diferentes mercados que hay por impregnarse de lo que es Vietnam, y además, visitar el lago Hoan Kiem y el templo de Ngoc Son que está en el centro del lago (3000VND).
Destaca la catedral neogótica de Saint Joseph.
Internet en Hanoi cuesta entre 3000 y 6000 VND, en el barrio antiguo podemos encontrar internet en todas partes.

Recomendamos hacerse masajes en los pies en Foot Massage Hong Mau Don (DinhTien Hoang Street, 4º piso, Tel. 04-9362786, Fax: 04-9362788). Está en un edificio en la plaza “principal” de Hanoi, con vistas al lago. Un masaje de una hora cuesta 100.000VND, nosotros negociamos un masaje de 30 minutos y para dos personas y nos cuesta 45.000VND a cada uno. Y quien quiera tomarse una cerveza fresca o un buen zumo, en un bar elegante, agradable y con aire acondicionado, puede hacerlo en el tercer piso del mismo edificio, en el Highlands Coffee.
En Hanoi también nos dedicamos a comparar precios para poder hacer las excursiones de los días siguientes.