Vietnam es el gran desconocido, un país del cual prácticamente todo el mundo ha oído hablar bien pero que todavía tiene mucho a descubrir. Desafortunadamente todavía se relaciona Vietnam con la guerra, aunque todavía es relativamente reciente, el esfuerzo que los vietnamitas están haciendo para abrirse al mundo es digno de admiración. Y todavía más teniendo en cuenta que todavía hay un gobierno comunista que hasta hace poco han mantenido a los turistas alejados debido a los obstáculos burocráticos para visitar al país

VIETNAM

Fecha

Del 22 julio al 19 agosto 2004

Dinero

En Vietnam se puede cambiar en bancos o en joyerías (que extrañamente, tienen la posibilidad de actuar como casas de cambio).
Es conveniente comprobar el tipo de cambio antes de cambiar el dinero o los cheques de viaje, pues aunque no cobraban comisión, el tipo de cambio puede variar considerablemente.
Se pueden cambiar euros en todas partes, por lo tanto optamos por llevarnos nuestra moneda y no tener que cambiar a dólares americanos.
Las tarjetas de crédito en cambio, no están aceptadas en todas partes, y en los que sí lo está se hace muy visible y lo anuncian como un símbolo de modernidad. Se puede pagar con tarjeta de crédito en las poblaciones más turísticas sin problemas.

Cambio medio: En el mercado de divisas, estos 21 días los dongs vietnmitas han cotizado entre 18.500 y 19.200 dongs por cada Euro.

Gastos del viaje

VIETNAM
+   77 €    (Transportes: autobuses interurbanos y taxis)
+ 158 €    (Hoteles)
+   89 €    (Alimentación)
+   28 €    (Souvenirs y varios)
+   71 €    (Excursiones y entradas)
= 423 € Total Vietnam

JORDANIA
+ 98 €    (Hoteles)
+ 9 €      (Transportes)
+ 15 €    (Alimentación)
+ 81 €    (Excursiones y entradas)
= 203 € Total Jordania

BANGKOK
+ 15 €   (Hotel)
+ 5 €     (Transportes)
+ 5 €     (Alimentación)
+ 15 €   (Excursiones y entradas)
= 40 € Total Bangkok

+ 850 €  (vuelo BCN-Ammán-Bangkok-Hanoi-Ho Chi Mihn-BCN)
= 1.516 € Total del viaje

Presupuesto diario medio:
25,6 €, vuelos a parte.

Visado

El visado es obligatorio para entrar en Vietnam, para obtenerlos nos tenemos que dirigir a la embajada del Vietnam en Madrid:

Embajada de Vietnam en España
Arturo Soria 201 - 1ª
28043 Madrid
Tel : 91 5102867
Fax : 91 4157067
www.embavietnam-madrid.org

Allí nos explican el procedimiento a seguir para obtenerlo: rellenar el formulario que se puede bajar por internet, enviar una foto + fotocopia del pasaporte + pasaporte original + 65 euros por certificado + el sobre también certificado en que te devolverán el pasaporte con el visado. Con nosotros sólo tardaron 5 días. Es obligatorio tener el pasaporte vigente mínimo 6 meses y guardar la tarjeta de entraada al país hasta el final del viaje que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto.
En Tailandia no es necesario el visado, y en Jordania, puesto que sólo somos turistas de tránsito, tampoco. Si nos quedásemos en Jordania, el visado son 10JD (13 €).

Salud

Se aconseja vacunarse y tomar pastillas contra la malaria. Las vacunas recomendadas son la fiebre amarilla, hepatits A, hepatits B, fiebre tifoidea, meningitis, estar al día de la vacuna de diftèria y tétanos (se tiene que poner cada 10 años).
Hace falta vacunarse al menos 1 mes antes de empezar el viaje, y las pastillas de la malaria se tienen que tomar también 4 semanas antes de partir. Para vacunarse hace falta ir a los centros habilitados por el departamento de sanidad de la Generalitat de Catalunya (Tel. 93-443 05 07). Hasta abril 2003, las vacunas eran gratuitas, y ahora cuestan unos 27 euros, incluida la consulta. Se tiene que pedir hora previamente y aconsejamos hacerlo con mucho tiempo de antelación, pues al crecer el número de viajeros a destinos exóticos, puede que nos den hora con poco tiempo. En la sede de la calle Vergara de Barcelona, la consulta todavía es gratuita

Seguridad

Vietnam es un país que nos ha parecido muy tranquilo. Cierto es que se recomienda tener las mínimas precauciones que se tienen en todas partes dónde se viaja (o dónde se vive!).
Los robos ocurren, pero no tienen por qué pasar si se está vigilando los objetos de valor que se lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas.
Nuestra experiencia fue absolutamente positiva y por el resto, justo tener las habituales precacuciones que se tiene en cualquier viaje (o incluso cuando se pasea por cualquier ciudad española), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas con poca luminosidad.

Transporte interno

Avión: Hay algunas distancias que nosotros hicimos en autobús pero que se pueden hacer en avión. El precio medio de un billete de avión interno son 51U$. No podemos explicar más cosas pues nosotros no tuvimos esta experiencia

Autobús: Varias compañías ofrecen el denominado “open tour”, o sea, la conexión entre Ho Chi Minh y Hanoi en autobús, permitiendo las paradas a las ciudades  intermedias y además te recogen y te dejan en tu hotel. El sistema es el mismo con todas las empresas que ofrecen el ”open tour”, por lo que creemos que es igual por cuál nos decidimos, sea Hahn Café, Sinh Café (www.sinhcafetravel.com), An Phu tour, Brother’s Café.
Teóricamente los autobuses son “brand new”, pero suelen tener unos 7-9 años, y todos cuentan con aire acondicionado. Lo que se tiene que decir es que se tiene que ir mentalizado que en Vietnam no existen reglas de tráfico (y si existen, las omiten completamente), y más vale no mirar cómo conducen porque nos puede coger un ataque de corazón...
Si alguien ha estado en la India, le recordará la manera de conducir de la India, adelantando cuándo viene algún vehículo de cara, en curva...

Tren: hay un tren que va de norte a sur (o de sur a norte si se quiere). El tren resulta más caro y más lento que los autobuses, pero creemos que seguramente también debe tener un índice menor de peligrosidad pues aquí no necesitan las reglas de tráfico y el riesgo de tener un accidente se reduce considerablemente.

Para ir al norte, a la frontera en China, a Lao Cai (paso previo por llegar a Sapa), sólo se puede ir en tren. Los trenes ofrecen diferentes posibilidades: asiento duro, asiento blando, litera dura o litera blanda. La mayoría de los turistas cogen la litera blanda que es de 4 literas por compartimento; la litera dura son 6 literas por compartimento.

Coche: alquiler con o sin chófer: No tenemos experiencia directa con esta opción, pero hemos visto que los coches son nuevos y japoneses de lujo (Mazda, Toyota), y la conducción de los chófers es un poco más “occidental” (si cabe...).

Clima

El clima en Vietnam cuando nosotros lo visitamos, era extremadamente caluroso y húmedo. En el sur no fue tan caluroso como el norte, pero siempre acabas bien sudado. Las temperaturas eran superiores a los 35 grados de día y por la noche alrededor de los 30.
En la zona de las montañas, en Sapa, evidentemente no hacía el calor extremo pero también hacía calor-

Alojamiento

Vietnam, como muchos otros países, tiene muchos tipos de alojamiento, en general muy asequibles. Los precios se dicen siempre en dólares americanos, y sólo cuando se piden los precios en dongs, cogen la calculadora y aplican el cambio más favorable a ellos.
Los alojamientos en habitación doble con baño adentro y lo suficiente decentes cuestan entre 6 y 10 dólàres la habitación doble, y con aire acondicionado y TV con cable y algunos otros “lujos” (piscina, almuerzo incluido, internet...), pueden oscilar entre los 13 y los 25 dólares.
En todas partes conviene siempre intentar regatear, aunque pocas veces el precio es “fijo” y no hay manera que lo bajen.

Nuestro sistema era que cuando llegábamos a una ciudad nueva, uno de los dos se quedaba con las mochilas y el otro iba a ver algunos hoteles que recomienda la guía, o los que habíemos encontrado previamente por internet. Sin ningún problema los hoteleros te dejan ver las habitaciones y te dan el precio que siempre se tiene que regatear.

Gastronomía

Como la mayoría de la cocina asiática, destaca por encima de todo las combinaciones posibles que hacen con el arroz y los noodles (pasta de huevo o pasta de arroz).
La verdura es omnipresente y acompaña a todos los platos. Las cartas de los restaurantes son extensísimas y las diferencias entre un plato y otro son mínimas.

La carne o el pescado a la brasa, es difícil que sea entendido por los vietnamitas, siempre le quieren añadir alguna salsa u otra.
Curiosamente para nosotros, ellos comen estos platos a todas horas, es decir, cuando se levantan ya comen arroz o sopas calientes, agolpados a paraditas de calle, que acostumbran a hacer olores muy fuertes por lo que estamos acostumbrados nosotros.
Las diferentes cervezas locales: 333, Saigón, son muy aguadas y generalmente están en botellas de 450 ml. Las cervezas de importación: Heineken o San Miguel también son muy aguadas pues son de producción vietnamita.
Es habitual que las bebidas se sirvan poco frías, sobretodo en locales pequeños y familiares, puesto que tienen estas bebidas en sus neveras domésticas, y no en los adecuados para la hostelería (y con el calor que hace...!).

El vino es bastante caro y el vino de arroz es un licor muy fuerte. El vino es claramente un producto de lujo, y no de consumo.
Aunque tienen gran variedad de fruta, los zumos no destacan especialmente.

Tenemos que comentar que los precios de la comida es barata, si queremos podemos comer por 2-3 euros y en un restaurante “de categoría”, podríamos pagar unos 10-15 euros. La diferencia de estos restaurantes es el local o la presentación, pero que sea más caro, no quiere decir que la comida (la materia prima al menos, carne, pescado, marisco) tenga mucha más calidad.
A destacar también el pescado en la zona de la costa, muchos restaurantes te dejan elegir el pescado que quieres y te lo asan en la barbacoa enfrente ante ti, y se paga según el peso del pescado.
Generalmente son rápidos al servir. Hasta en los lugares donde viven mayoritariamente del turismo, hablan un inglés mínimo para entenderte qué bebida quieres pero poca cosa más
Diferencia horaria

Durante nuestro verano tienen 6 horas más.

Guías de viaje

Vietnam, Lonely Planet (Ed. Junio 2003).
Curiosamente, las pocas oficinas de turismo en las diferentes ciudades de Vietnam, cobran por los mapas aunque anuncian que la información que proporcionan es gratuíta.