Ebullición, negocios, innovación son los protagonistas del famoso Made in Taiwan. Me resulta sorprendente que sólo 7 millones de turistas visiten el país, muestra del gran recorrido que tiene por delante este país.

TAIWÁN

Taipéi es la capital de Taiwán: una ciudad cosmopolita que nunca duerme. Puntera y ultra moderna, conserva sin embargo, la vida tradicional y cultural heredada de China. Palacios, museos, grandes edificios, templos, mercados nocturnos y puestos vendiendo comida. En el corazón financiero se puede subir a una de las torres más altas del mundo, la 101. Ciudad ideal para los que quieran comprar, desde grandes almacenes a boutiques o mercadillos.
 
Taipéi ha supuesto para mí la sorpresa en mayúsculas del viaje, me ha gustado muchísimo: sus grandes avenidas, educación, tiendecitas, todo muy bien organizado, en general muy agradable.
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Web oficial de la ciudad de Taipéi linkar aquí
Web oficial de turismo en Taipéi linkar aquí
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Cómo llegar

Compré el vuelo directamente en la web de Singapore Airlines 5 meses antes, pagué 1.024€. Importante si podéis, comprad la premium economy, es decir, no es clase business pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden inclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino. Vuelo de Barcelona a Singapur y directamente de Singapur a Taipéi en 4 horas.
Por cierto, si queréis saber qué podéis hacer en Changi durante vuestro tiempo de espera, no os perdáis este artículo
 
Link oficial del aeropuerto de Taoyuan en Taipéi, está situado a unos 45 minutos en coche desde el centro. No hay tren, pero sí aerobús para llegar y salir de él. Información sobre el transporte público para llegar a él en este link. El skytrain conecta la Terminal 1 con la Terminal 2.
Información sobre la conexión en autobús a las diferentes estaciones de tren en este link. Yo pregunté en información turística y me dijeron qué autobús paraba al lado de mi hotel. Por 125NT$ .
 
El metro en Taipéi está abierto de las 6 de la mañana a medianoche, podemos ver las diferentes líneas en este link del mapa del metro. Existen diferentes tipos de tickets de metro, en este link podemos verlos todos y valorar lo que más nos convenga.

Dormir

En Taipéi acababan de abrir el que es sin duda el mejor hotel del país, Mandarin Oriental y representa el lujo auténtico y con todas sus letras. FIH Regent Group tiene varios hoteles, uno de lujo y tres para presupuestos ajustados, a parte de varios hoteles por el país. De hecho, al ser un grupo 100% taiwanés fueron parte de mi inspiración para viajar a Taiwán.
Está repleto de hoteles locales que no pude visitar, pero que parecen ser muy decentes.
 
Mandarin Oriental Taipei
Definitivamente es el mejor hotel de Taipéi, su entrada es ya impresionante y introduce al viajero en un mundo de lujo y hedonismo. Inaugurado en Junio 2014, dispone de 302 habitaciones, de las cuales las más pequeñas miden 56m2. Realmente espaciosas y con una decoración elegante, con toques de sedas y finos detalles artesanales taiwaneses, son muy cómodas y confortables. El edificio es totalmente nuevo, robusto y clásico. Lleno de arte cada una de sus estancias, bares o restaurantes son un placer para los sentidos. Comer o tomar el desayuno en Coco, una brasería francesa con toques internacionales, lleno de espejos.
Su jefe pastelero es el holandés Frank Haasnoot ganador del World Chocolate Masters del 2011 cuya cuenta de instagram es una delicia y una tentación. Frank me enseñó sus obras de arte -sí, así las llamó- en The Mandarin Cake Shop ubicada en el centro comercial adyacente al hotel, y con una pequeña terraza propia en un patio interior que se ha convertido en el rincón secreto de Taipéi.
Tuve una gran, enorme experiencia gastronómica en Ya Ge, el restaurante cantonés con los ingredientes más cuidados y donde probé el mejor cangrejo de mi vida, no sólo por gusto sino también por su presentación en un molde metálico en forma de cangrejo.
Sus dos plantas de spa, son de decoración contemporánea y chic, con diez salas de tratamientos donde tuve el placer de disfrutar de sus tratamientos estrella: journey Formosa, como el antiguo nombre de la isla de Taiwán reproduce algunos de los elementos de la tierra característicos y beneficiosos para el cuerpo como sal de Tainán, perla del mar, con peeling corporal, envoltura y un masaje perfecto. Dos horas y media de indulgencia y placer.
Mandarin Oriental ha redefinido el lujo en Taiwán y allá donde fui, todo el mundo me preguntaba por mi experiencia en Mandarin.
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The Regent Taipei
Seguramente el primer hotel de lujo de la ciudad, gestionado y propiedad the FIH Regent Group: fue allá en 1973 cuando el financiero taiwanés S.R Pan preveyó la explosión económica de Taiwán en los años venideros, y en 1984 en unión con Y.H. Chen presidente del Grupo Tuntex, crearon el grupo Regent. El Regent Taipei abrió en 1990. En el año 2000 la familia Pan compró la totalidad de las acciones siendo propietario único del grupo.
Gran hotel diseñado por los hongkongneses Chhada Siambieda and Associates de diseño moderno y amplias habitaciones, en total 538, las más pequeñas miden 45m2, baños de mármol y comodísimas camas.
En las plantas 18 y 19 se ubica el Tai Pan Club, donde los huéspedes de estas habitaciones pueden disfrutar de un selecto servicio así como del club para que les solucionen cualquier tema. A mí me reservaron los trenes de todo mi viaje y lo pagué a posteriori. Muy útil para ahorrarme tiempo.
La piscina en el piso más alto es adyacente del Wellspring Spa cuyo diseño místico de inspiración oriental con mucha piedra y mármol, realmente fantástico.
El hotel tiene un enorme centro comercial adyacente, pero dentro mismo del hotel disfruté de dos restaurantes deliciosos, el Robin's Teppan con pescado fresquísimo y cocinado delante mío, y el japonés Mihan donde degusté el típico hotpot taiwanés y varios clásicos japoneses.
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W Taipei
Como todos los W tiene un swing especial que lo hace sin duda ser el espacio perfecto para quien busca lujo, diseño y fiesta al mismo tiempo. Este W además tiene vistas perfectas a la torre 101 de Taipéi, por lo que sea degustando una copa en el Yen Bar o un masaje el spa, tenemos vistas aseguradas. Tendría que ser obligatorio ir a tomar una copa en el bar
Cuenta con 405 habitaciones con interiores estilosos y en su mayoría con vistas de la ciudad y de la Torre 101 que es la gran baza turística de Taipéi. Cada una de las habitaciones tiene elementos de arte creado expresamente para el hotel: WAnimals, son esculturas del signo del zodíacos chino.
La piscina externa es foco de la atención de los eventos en verano y un lugar para ver y ser visto.
Pude disfrutar de un menú degustación en el Restaurante Yen, gastronomía china con chefs de Beijing y Shanghái que le han dado un toque de estilo e innovación a la presentación de los platos clásicos, podría llamarse nouvelle cuisine china. La comida y un masaje en el Away Spa fue mi experiencia perfecta en W Taipéi
 
Shangri-La Far Eastern Plaza Hotel
Como todos los hoteles Shangri-La, su servicio es perfecto y sus 420 habitaciones amplias y cómodas, de tonos de madera oscura y cómodas camas. Mis habitaciones favoritas son las Horizon Club Rooms -entre las plantas 33 y 37 del hotel- pues incluyen más servicios y se tiene acceso al Lounge.
Su restaurante japonés es muy famoso, es como un remanso de paz en el centro de la ciudad. Su piscina cuenta con vistas privilegiadas de Taipei y cómo no de la Torre 101.
El lounge Marco Polo es perfecto para un afternoon tea o para las noches de los fines de semana, una copa, y además desde allí podremos hacer fotos fantásticas con vistas al 101. O la otra opción es comer en el restaurante italiano Marco Polo -dirigido por el chef de Brescia Marco Priolo- donde tienen una mesa llamada "la de la petición de mano", pues tiene la vista perfecta a la preciosa y larga avenida arbolada donde está ubicado el hotel.
El hotel cuando lo visité estaban renovando su lobby de entrada y estará listo -según me dijeron- a finales 2014, de hecho todo el hotel ha sufrido una completa renovación con una inversión total de 50 millones de dólares.
 
Grand Hyatt Taipéi
Completamente renovado en 2014, cuenta con 853 habitaciones con un estilo relajado y elegante, mis favoritas las ubicadas en las plantas Grand Club. Las habitaciones más caras son las que disponen de vistas a la Torre 101.
Su ubicación es adyacente al centro de congresos, por lo que es el hotel perfecto si estamos por motivos de negocio en Taipéi. Además cuenta con grandes salas para banquetes o reuniones. Su lobby será reformado próximamente para celebrar los 25 años del hotel - de los primeros de lujo de la ciudad- con todos los honores.
Sus restaurantes son famosos en la ciudad, especialmente sus buffets del medio día. Hotel muy recomendable.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Taipéilinkar aquí
 
Hotel Éclat
Precioso hotel boutique de tan sólo 98 habitaciones todas ellas decoradas con mucho estilo y un gusto exquisito. Seguro que os gustará.
Todo el hotel está lleno de arte propiedad del dueño, y en sí es un hotel muy moderno y contemporáneo. Dispone de un bar inglés, cuál si estuviéramos en Londres, el George Bar y de un restaurante en su sótano, el Bellini.
Realmente precioso y muy bien ubicado, en la que se podría considerar mejor avenida de la ciudad. Pertenece a la Small Luxury Hotels.
 
Para los viajeros de presupuesto ajustado, a partir de 60€ recomiendo la cadena Just Sleep perteneciente al grupo de hoteles y gastronomía de lujo Regent Group. Yo visité dos de sus hoteles muy bien situados. Son hoteles de diseño simple pero acogedor y que tiene todo lo que un hotel pueda necesitar, incluyendo lavandería gratuita y lógicamente wifi.
Sus habitaciones suelen ser pequeñas a no ser que reservemos algunas de las grandes.
Cuenta con 3 hoteles en Taipéi y yo pude visitar dos de ellos, el Just Sleep Ximending y Just Sleep Linsen
 
 
Restaurantes
 
En Taipéi hay 8 mil restaurantes, partiendo de esta información, decir que es el paraíso para los gastrónomos y para los amantes de probar cosas, y además cosas sin saber qué se pide pues mayoritariamente la carta está en taiwanés.
En Taipéi encontramos varios mercados nocturnos donde poder cenar por un par de euros y atrevernos con platos desconocidos para nuestros paladares.
El primer restaurante que recomiendo sin duda es Din Tai Fung, que conocía de viajes a ShanghaiSeúl o Singapur. Es el lugar perfecto para probar los deliciosos dumplings, en un entorno sencillo. No reservan, y fuera del restaurante se indica cuánto tiempo de espera se calcula. Además tiene muy buen precio
En Taipéi se encuentra el restaurante original, luego se extendió por otros países. Es un must.
El resto de noches cené en mis hoteles. Más información en el apartado hoteles de esta guía.
Un restaurante donde no he comido pero es célebre es el del chef español Daniel Negreira, D+N Innovation, su restaurante no tiene web, enviar un email.
Por curiosidad y frikismo me acerqué al Hello Kitty Sweets Café donde todo es de color rosa y customizado con esta gatita, desde las camareras a los pasteles, platos, postres; muy cerca está el Barbie Café donde también la muñeca Barbie y su mundo es protagonista de todos los rincones del Café. Y en otro ámbito, visité el Modern Toilet Café, donde las sillas son tazas de water, y los helados o comida se sirven en pequeñas tazas de water.
Más información sobre comida taiwanesa en este link

Cosas a ver

Taipéi es una ciudad muy agradable, y que me sorprendió muy positivamente, de hecho me quedaron cosas por ver y sin duda volveré. Templos, museos, tiendas y mercados son las principales atracciones.
- Templo de Confucio: Yo fui al templo en metro. Todo lo que se tiene que ver como turista, está bien conectado en metro. Curiosamente los aviones vuelan muy bajo en ese punto. Como en su vida Confucio fue una persona muy sencilla, el templo también lo es, tanto en su arquitectura como en la ornamentación. Consta de una única gran sala y un patio exterior. En el templo se pide también el aumento de la sabiduría, y todos los años el 28 de septiembre, se celebra una gran ceremonia con instrumentos musicales y bailes tradicionales en honor a Confucio. Después de la ceremonia mucha gente intenta arrancar un pelo de una vaca sagrada, simbolizando la sabiduría y buena suerte para los hijos o para uno mismo. No se paga para entrar.
- Templo de XiangThan: El templo Xing Tian también se llama Templo del Señor Benefactor, y en él se adora al Sabio Jun o Sabio Monarca, famoso guerrero del siglo dos antes de nuestra era. Cada día más de veinte mil fieles llegan al templo para ofrecer incienso y hacer sus peticiones. Dentro y fuera del templo hay muchos servidores con túnicas azules que ofrecen ayuda y guía a los visitantes.
El templo tiene cinco grandes puertas y sólo la puerta central de la que cuelga una placa con el nombre "Templo Xing Tian" permanece abierta. Esta placa está considerada por los expertos como una de las más antiguas de Taiwán. Sólo la víspera de la celebración del nacimiento del Sabio Monarca, en que se recibe y se despide su imagen, se abren las otras puertas. En el templo hay grandes colas para hablar con unas señoras, para recibir un "susto": según la tradición taoísta, los espíritus están siempre unidos a las enfermedades y mala suerte de los humanos, y si reciben un "susto" se alejan y dejan a la persona en paz. En el templo hay siempre mujeres de edad que hacen esta ceremonia a los que lo piden. Además, la gente tiene gran fe en muchos adivinos que tanto dentro como fuera del templo realizan adivinaciones. Muchos turistas van a este templo para ver el numeroso público que busca a estos adivinos, y esto constituye otra de las características de dicho templo.
Tanto en los días laborales como en los festivos el templo está lleno de gente, sobre todo de los que van a tirar los bloques de bambú para saber la respuesta a sus deseos y peticiones. Según la tradición sólo se puede echar una vez los bloques, ni repetir para la misma petición.
Museo Nacional del Palacio -NPM-: Alberga obras de arte de casi todas las épocas de los cinco mil años de historia de China. Cuenta con obras únicas de las dinastías Song, Yuan, Ming y Qing, de pintura, caligrafía, y todo tipo de objetos artísticos que muestran la riqueza y belleza de la cultura y el arte de China. Es un santuario del arte dividido en tres edificios de los cuales las exposiciones están en el central.
El edificio del museo está construido al estilo de los palacios de Pekín, con un exterior majestuoso, de cinco plantas, cuatro de ellas con un total de unas 20 salas de exhibición. El museo cuenta con más de 650.000 obras de arte que se guardan en los depósitos y que están exhibiéndose en continuo cambio.
La entrada cuesta 500NT$
Se tienen que dejar mochilas y bolsos en el depósito y está prohibido tomar fotografías.
 
Memorial Hall de Chiang Kai-Shek: El Edificio Conmemorativo de Chiang KaiShek, situado en el centro de la ciudad, es un edificio magnífico y majestuoso. Después de la muerte del presidente Chiang Kai-shek empezaron a planear el establecimiento de un edificio en memoria de él. La puerta principal "Dazhong zhizheng"’ ("Gran China alcanza la justicia") tiene 30 metros de altura y 80 metros de anchura. Hay dos entradas respectivas en el norte y en el sur del monumento. La del norte en la calle Xinyi es "Dazhong Men"’ y la del sur en la calle Aiguo Este es "Daxiao Men"’.
Alrededor del pasillo central de cerca de 1.200 metros de largo, el parque del monumento está constituido por jardines con flores rojas, y las avenidas con un hermoso panorama y una gran pradera. Constituye un sitio sereno en Taipei para actividades de ocio, deporte y paseo.
La forma del edificio: el techo imita al de la Opera Nacional en Pekín y la figura está diseñada en forma de pirámide. El techo octagonal está cubierto con azulejos de color azul, la pared externa es de mármol blanco por los cuatro lados y con el color rojo de los parterres, los tres colores recogen el simbolismo del espíritu de libertad, igualdad y amor.
El edificio se divide en dos plantas. Una gran estatua de bronce de Chiang Kai-shek se alza en el salón principal para conmemorar la historia de Chiang. Además, un par de puertas dobles, cada una de 16 metros de alto y 75 toneladas de peso, dan aún más esplendor. El primer piso del monumento alberga una librería y un museo que documentan la vida y obra de Chiang Kai-shek, así como exhibiciones relacionadas con la historia y desarrollo de Taiwán. Hay cambio de guardia a las horas en punto.
La Sala Nacional de Conciertos y el Teatro Nacional, a ambos lados del Salón Conmemorativo, muestran las características de la cultura china. La abundancia de actividades en ambas salas las hace ser un centro cultural y artístico de Taipei. Fuera de las dos salas hay cafeterías al aire libre, donde los visitantes pueden descansar y tomar un café.
 -Monumento a los mártires: El Monumento a los Mártires en Taipéi, ubicado al lado del Gran Hotel, está enfrente del río Keelung y con la Montaña Qing atrás. Allí se conmemoran casi 330 mil generales y militares, quienes sacrificaron sus vidas desde los comienzos del establecimiento de la República hasta los periodos de la guerra contra el Japón y de las batallas entre el partido KMT y el comunista. En el pabellón están las tablillas conmemorativas con nombres de los difuntos y también las historias heroicas en la pared para la admiración y contemplación del público. El Santuario de los Mártires es un sitio turístico que no se puede dejar de visitar. En la primavera y otoño, el presidente de Taiwán, siempre con sus oficiales, viene a rendir el homenaje a los héroes. Incluso los presidentes y políticos de otros países llegan a admirarlo.
En la entrada, los guardias militares hacen centinela sin moverse. Al ver la escena, todos los turistas se sienten maravillados y los elogian sin cesar. Cada hora en punto tiene lugar la ceremonia del intercambio de guardias.
 
- Torre 101: El rascacielos Taipéi 101, de 508 m de altura -la planta más alta ocupada está a 438 metros-, se comenzó a construir en 1988 y se terminó el año 2003. Hasta hace poco, era el edificio más alto del mundo, sólo superado ahora por el Burj Khalifa, en Dubai. Desde el observatorio del 85 piso, ofrece una vista panorámica inigualable de Taipei y sus alrededores. En el piso 91 se puede salir a una gran terraza, no es circular, sólo se puede ver pues una parte de la ciudad. Entrar cuesta 500N$ y está abierto de las 9 de la mañana a las 10 de la noche, más información en este link
La estructura del edificio revela ciertas características tradicionales chinas, como su diseño en forma de caña de bambú y estructuras de grupos de ocho pisos, número homófono de "prosperar". A pesar de su altura da impresión de gran flexibilidad, y es una mezcla armónica de la arquitectura tradicional china con elementos típicos de Taiwán. Hay un total de 2.046 escalones desde el 1er piso al 91 y una vez al año hay una carrera para subir la torre, yo sólo digo que la torre dispone de un total de 50 ascensores. Ésta reposa sobre 380 pilares hundidos a 80 metros de profundidad
Adyacente a 101 hay un gran centro comercial. Todos los años el día 31 de diciembre, delante de la explanada del Ayuntamiento, se celebra una fiesta de despedida del año viejo y bienvenida al nuevo, y a las doce de la medianoche se encienden magníficos y deslumbrantes fuegos artificiales en los pisos más altos del rascacielos contemplados por los viandantes y por quienes han reservado todas las plazas disponibles en los hoteles, y restaurantes cercanos.
 
- Palacio Presidencial: El palacio presidencial es donde el presidente y su equipo trabajan. Fue construido en 1.919 por los japoneses para sede del gobernador y su gobierno, y se puede considerar como un ejemplo de arquitectura barroca neoclásica del siglo XIX, con ladrillos rojos, cinco plantas, y durante mucho tiempo fue el edificio más alto de Taiwán. A la entrada hay un pequeño arco de triunfo, y delante de la fachada se suelen celebrar los desfiles y paradas militares en las fiestas nacionales, año nuevo, etc. Las visitas son de lunes a viernes, desde las 9am a las 11,30pm.
 
Calle antigua de Bopiliao: El distrito de Wanhua es uno de los más antiguos de Taipei. Fue el primero en experimentar el desarrollo económico. Y contiene muchas muestras de la historia de Taiwán. La antigua calle Bopiliao está ubicada en Wanhua y alberga la escuela Laosong, construida en 1896 y monumento histórico de la ciudad. En el distrito histórico Bopiliao podemos observar calles bien conservadas y tiendas familiares tradicionales que datan de la dinastía Qing, y edificios del período de ocupación japonesa y del periodo inmediatamente posterior a la guerra. Entre los edificios históricos que alberga esta zona se encuentra la casa de Taipéi del eminente erudito Chang Tai-yan ( Calle Guangzhou, 123), la tienda Yongxing Tingchuantou, la tienda de arroz Song Hsieh-hsing, la residencia del doctor Lu A-chang, la agencia de viajes Rixiang, la encuadernadora Taiyo, la tienda de té Xiuying, la tienda de té Changshou, el templo taoísta Weiling y los baños públicos. El templo Longshan y las tiendas que venden el dinero para los espíritus, medicinas chinas, hierbas y objetos budistas dan más relieve al encanto cultural e histórico de esta zona.
 
Museo municipal de arte: Taipéi Fine Arts Museum es el primer museo moderno de artes de Taiwán y dentro del museo se exponen principalmente la colección de las obras que muestran el desarrollo del arte contemporáneo de Taiwán, y la mayoría de ellas son creaciones locales hechas a partir de 1.940. El edificio del museo tiene seis pisos, tres de ellos subterráneos. Esta arquitectura de estilo moderno constituye un espacio situacional interno. Además de las exposiciones en el museo, en el contiguo Parque de Arte también se dispone de áreas dedicadas al arte, tales como teatro al aire libre, paisajes de aguas, zona de escultura, sección de arte de superficie y zona de flores y hierbas finas, etc.
 
Las visitas obligadas se pueden leer en este link, pero todo dependerá del tiempo que dispongamos y de nuestro interés
 
A todas partes me moví en metro - llamado MRT- muy efectivo y barato. Se paga por distancias, y no acostumbraba a costar más de 30NT$ . O en taxi que es barato, cada viaje salía entre 75 y 150 NT$
 
Recintos feriales y congresuales
TICC: Taipei Internacional Convention Center, situado en el corazón de Taipéi a pocos metros de la Torre 101, dispone de múltiples salas de reuniones con un auditorio para 3.100 personas donde tienen lugar desde presentaciones a congresos. Es perfecta para congresos médicos o de cualquier tipo con una pequeña zona de exposiciones.
 
Taipei World Trade Center Exhibition Hall: justo enfrente del TICC, es la feria -centro de exposiciones- de Taipéi, con un total de 159.000m2 divididos en siete plantas, varias ferias son muy importantes en Asia, destacando la feria de telecomunicaciones y la de bicicletas entre otras. Ofrece además una incubadora de empresas y todo tipo de apoyo para los empresarios.
 
Más información sobre el mercado MICE en Taiwán en este link de Meet Taiwan