Tailandia es un país que ofrece muchos impactos turísticos muy destacados para quien no conoce Asia. Además, la infraestructura turística está muy desarrollada, todo tipo de alojamientos y los servicios son siempre muy altos.

TAILANDIA

Chiang Mai es el centro cultural del norte de Tailandia. Fundada en 1.296, doce años después que Sukhothai, la primera capital del reino, la ciudad permanece intacta a lo largo del tiempo, manteniendo su importante función espiritual sobre toda la región. Chiang Mai fue el lugar de nacimiento de las fascinantes tradiciones de la cultura del norte y de la religión budista en Tailandia.

Los tailandeses aseguran que nada puede compararse a la belleza y la gentileza propia de la gente de Chiang Mai. Aquí el sentido de la hospitalidad está profundamente arraigado, y todos los años los tailandeses acuden desde todas las partes del reino para asistir a los festivales que se celebran en la ciudad, para divertirse y para disfrutar de la amistad y de la acogida que caracterizan a los habitantes del lugar.
El nudo de la ciudad vieja rodeado de una zanja y una muralla fortificadas es un animado laberinto de mercados, callejones y bellísimos templos antiguos, pero la ciudad moderna está por descubrir, con las comodidades y servicios tan modernos como Bangkok pero en una dimensión más humana y reducida. Cualquiera que se encuentre aquí no puede obviar la visita a Doi Suthep, una colina en los límites de la ciudad.
El campo que rodea Chiang Mai ofrece una amplia variedad de atracciones: magníficos jardines, aldeas tribales de la montaña, escuelas para los elefantes en la selva y bellezas naturales como cascadas, grutas y altas colinas. Los pueblos que se encuentran en las cercanías son famosos en todo el mundo por la vajilla de celadón, la madera tallada, sombrillas pintadas, platería, lacas, seda, algodón y una multitud de otros magníficos objetos.
Para mi ha sido la parte más bonita de Tailandia, pero esto es totalmente subjetivo, pues las playas me gustan pero no soy fan, en cambio los templos y la cultura aunada con la tradición me atrapan.
Cómo llegarVuelo con Bangkok Airways vía Bangkok. El vuelo está perfectamente coordinado, sale a las 10 de la mañana y llega a la una y media de la tarde. El vuelo me cuesta 2.195THB comprado por internet.
Dónde dormir & comerMandarin Oriental Dhara Dhevi (51/4 Sankampaeng Road Moo 1 T. Tasala A. Muang, Chiang Mai 50000, Tel 0066 53 888 888). La llegada al hotel Mandarin Oriental Dhara Dhevi es sencillamente espectacular, es la entrada a otro mundo, a un mundo de edificios todos ellos artesanalmente construidos, a modo de antigua villa lana nortailandesa. Madera trabajada y esculpida combinada con dorados brillantes y cemento blanco inmaculado. Un viaje visual por la cultura arquitectónica de la región Lanna y sus influencias de Birmania y Laos. Rodeado de arrozales, jardines frondosos y surcos de agua que hicieron de mi estancia un marco incomparable (y demasiado corto). El coche eléctrico me condujo hasta la villa 15, una casa espectacular con dos plantas, con vistas a los arrozales y con todo el espacio necesario para estar más que cómoda: una terraza exterior con jacuzzi y vistas para relajarme, una gran salón, con su kitchenette y hasta una sauna de vapor. En la planta superior, una habitación con cama con dosel y mosquitera que recordaba vagamente otros tiempos, un amplísimo baño suite con vestidor, bañera circular interior y ducha exterior. Otra terraza con techo para disfrutar de las noches estrelladas de Chiang Mai. Sencillamente Fantástica. Cinco edificios coloniales conforman las habitaciones Standard. Sinceramente, son tan grandes como cualquier suite de hotel urbano, tienen su living, su gran baño y techos altísimos. Incluso las suites del edificio colonial son de dos plantas con ascensor interno Todo un lujo.

El desayuno variado y abundante, pude probar una mermelada deliciosa de chocolate negro y banana, otro apunte para mi memoria gastronómica y que por suerte pude comprar en su Oriental Shop.

Y una muestra más del afamado servicio de los hoteles Mandarin Oriental: el primer día pregunté en el restaurante del desayuno, el Akaligo, si tenían Nutella y no tenían, una lástima. El segundo día a mi llegada vinieron a ofrecerme enseguida la Nutella y una sincera sonrisa. Todo un detalle! Akaligo está abierto todo el día para comidas informarles. El Hotel cuenta con 108 habitaciones repartidas en 60 hectáreas de verde terreno, por lo que ofrece además más propuestas gastronómicas y muy variadas: Farang Ses es el aclamado restaurante francés del hotel y el más reconocido de la región. Yo no fui porque en Tailandia como tailandés. El restaurante chino Fujian que tampoco probé por el mismo motivo. Y finalmente Le Grand Lanna es el restaurante tailandés que ofrece a diario durante la cena entre ocho y nueve, danzas tailandesas con gráciles y preciosas bailarinas ataviadas con trajes típicos. Toda perfección, maquillaje, combinación de colores, peinado. La comida y servicio muy bien. Muchos de los vegetales y especias que se comen en los restaurantes son recogidos en el jardín de vegetales orgánico del hotel. El arroz de los arrozales se reparte entre la comunidad local. El Horn Bar es un bar donde tomarse una copa, decorado con colores oscuros y rojizos predominando el ambiente, las cientos de bustos/máscaras antiguos que cuelgan de las paredes forman parte de una colección única procedente de Birmania. El lugar perfecto para empezar la noche y la fiesta gastronómica. Son hoteles para disfrutar cada uno de sus rincones, cada paseo y cada oferta que tienen para entretener al huésped más exigente. No sólo es entretener, en este caso, ofrecen clases de doblar hojas de palma para convertirlas en formas singulares como animales o flores. El arte de pintar papel es otro de los que se enseña en el pueblo de la artesanía dentro del mismo hotel. Otra de las actividades es el deporte, desde utilizar las instalaciones del gimnasio perfectamente equipado, a participar en las sesiones matinales de yoga, a tomar clases de Muay Thai Boxing, el boxeo tailandés donde la utilización de codos y piernas está permitido. Todo un ejercicio que no me parecía al principio demasiado inspirador y que me encantó. Tranquilamente se podría estar en el Mandarin Oriental Dhara Dhevi durante una semana y no encontrar ni un minuto de aburrimiento. Tema aparte es su spa. Dheva Spa está situado en el edificio de torres lanas antiguas, y cada unas de sus dieciocho suites de tratamientos son inmensas. Sencillamente único. Ofrecen más de cien tratamientos diferentes, no tienen un folleto con las propuestas, sino que tienen un libro con los masajes y tratamientos que proponen. Todo ello en dieciocho suites y además cuentan con toda una parte dedicada sólo a tratamientos ayurvédicos. Es único por diseño y por concepto. Los amantes de los mejores spas del mundo tienen que pasar por aquí. He estado en cientos de hoteles de cinco estrellas y algunos de ellos considerados de súper lujo. Mandarin Oriental Dhara Dhevi forma parte de aquellos en los que además me acompañarán a diario en mis memorias de los momentos únicos. Sus impresionantes edificios y sus servicios perfectos le llevan al top de mis hoteles preferidos del mundo.
Mis fotos del Hotel Mandarin Oriental Dhara Dhevi linkar aquí

El otro hotel de lujo de Chiang Mai, y más alejado, como a unos 20 kms del centro es el hotel Four Seasons (Mae Rim-Samoeng Old Road, Mae Rim, Chiang Mai 50180, Tel. 0066 53 298-181).  Es sencillamente un paraíso, una maravilla. Arquitectura Lana, villas con piscina y habitaciones muy espaciosas.

El alojamiento en el Four Seasons Resort Chiang Mai es elegante y cómodo y los colores tradicionales y enseres utilizados en las habitaciones de lujo y añadir autenticidad a la experiencia. Disfrutar de las espaciosas habitaciones y de las espectaculares vistas a los arrozales, todo es verde. Precioso.

Hay 81 habitaciones en el resort, 64 son 'Pabellones' y 17 'Residences Resort' que están disponibles en una, dos o tres dormitorios. Todas las habitaciones cuentan con una maravillosa terraza cubierta al aire libre donde me pude sentar y relajar. Las habitaciones cuentan con cálidos muebles de madera de teca, con decoración de arte y tailandés. Las características habituales que cabría esperar en un hotel de 5 estrellas disfrutan evidentemente de la televisión por satélite (que ni encendí), reproductor de DVD y conexión inalámbrica a Internet, mientras que los baños son amplios y cuentan con una bañera de remojo y ducha por separado.

Una amplia gama de instalaciones y servicios en el Four Seasons Resort Chiang Mai se suma a la experiencia del huésped. Se puede comer en el restaurante Sala Mae Rim, donde puedes encontrar unas vistas espectaculares y exquisita cocina del norte de Tailandia. Allí probé unos rollitos de primavera crujientes inolvidables. Cocina internacional se puede disfrutar en el Terraces con vistas a la piscina principal. Una cena informal se puede disfrutar en uno de los dos bares lounge donde también se pueden degustar cócteles y otras bebidas.

El Four Seasons Resort Chiang Mai ofrece también una amplia gama de instalaciones de ocio, de la piscina principal del complejo infinito, a las pistas de tenis, donde las raquetas de cortesía, bolas, zapatos y la ropa están disponibles. Además hay un gimnasio, y a sólo 5 minutos en coche un campo de golf de 18 hoyos. Yo pude introducirme en el boxeo tailandés con unas clases de un campeón local. Me encantó. También paseé en la bicicleta que me prestó el hotel por los pueblos y paisajes de los alrededores.

El Spa en el Four Seasons Resort Chiang Mai es el lugar perfecto para terminar el día en una variedad de tratamientos se ofrecen. Además, refugio de relax de la realeza tailandesa, y no diré más por discreción, pero mientras yo estaba allí un miembro importante de la familia real tailandesa también disfrutó de un tratamiento.
Para las familias hay servicios en el Four Seasons Resort Chiang Mai para los niños, así como servicios de cuidado de niños, menús para niños, una biblioteca de DVD y más, mientras que para los clientes de negocios las 24 horas los servicios de negocios son particularmente útiles.

Mis fotos del hotel Four Seasons Chiang Mai linkar aquí

D2 Dusit (100 Chang klan road, Tambol chang klan, Amphur Muang, Chiang Mai 50100, Tel. 0066 5399 9999) es un hotel boutique a diez minutos del centro histórico. Es un gran edificio de cemento, poco atractivo exteriormente pero que conjuga unos colores vivos y un diseño moderno y simpático en todos sus detalles, desde la vajilla a los amenities en las habitaciones. El hotel ofrece un generoso y variado desayuno, una piscina en el primer piso y un spa con cuatro salas para disfrutar de un masaje.
Mis fotos del D2 Dusit Chiang Mai linkar aquí

Otros hoteles muy recomendables que cuestan alrededor de unos 4000THB: Ramachanka y Chiang Mai White Chalet

Tres hoteles en el centro histórico que visité y me encantaron, muy recomendables por unos 2500THB son: Bodhi SereneKod Chasri y Siri Lanna

Quien tenga presupuesto ajustado y pocas aspiraciones a comodidad puede alojarse en hostales que me han recomendado pero que no he visitado: Prathai House y All in 1
Para comer The house Thailand
Qué verEl nombre Chiang Mai (precisamente: Nopburi Srinakornping Chiangmai) significa „Nueva ciudad”. En realidad Chiang Mai tiene más de 700 años. Fue fundada el 12 de abril de 1.296 a las cuatro de la madrugada por el rey del Reino de Lanna (Reino de Millones de Campos de Arroz).
Chiang Mai está ubicada en Tailandia del norte y en el pleno corazón de la provincia Chiang Mai, a unos 700 kilómetros de Bangkok. Tiene 170 mil habitantes (80% tailandeses y 20% europeos y americanos), la mayoría budistas, pero también cristianos, musulmanes e hindúes. Es la segunda urbe en número de habitantes, pero tengo que decir que me pareció realmente una ciudad pequeña.

Historia de la ciudad: En 1.558 la ciudad fue conquistada por el reino vecino de Myanmar. Recuperó la independencia en 1.782 pero en el siglo XIX la dominaron los británicos que se quedaron hasta los finales de la Segunda Guerra Mundial. En 1.996, gracias al primer ministro Thaksin Shinawatra quien nació en Chiang Mai, la ciudad recibió dotaciones del estado. Se construyeron varios hoteles, centros turísticos y el aeropuerto.

Rosa del Norte: La capital de la provincia está conocida en Tailandia como la Rosa del Norte. Es una ciudad preciosa con calles pintorescas llenas de flores, jardines de ensueño, templos budistas y monumentos clásicos. La Ciudad Antigua es la parte más bella de Chiang Mai. Aquí podrán apreciar la belleza de templos antiguos, descansar en bares y restaurantes y visitar tiendas que ofrecen mercancías locales.

Chiang Mai tiene más de 300 templos budistas (llamados wats en tailandés). Éstos incluyen:
Wat Phrathat Doi Suthep: el templo más famoso del área, levantado en una colina al noroeste de la ciudad. Este templo data de 1383. Se cuenta que sus constructores eligieron el sitio colocando una reliquia del Señor Buddha en la parte trasera de un elefante y dejando el elefante vagar hasta que llegó a un lugar en donde hizo sonar la trompa y circundó antes de acostarse. Esto fue considerado como signo de un lugar propicio para construir el templo. La localización del templo permite vistas magníficas sobre la ciudad en un día claro.
Wat Chiang Man: el templo más viejo de Chiang Mai. El rey Mengrai vivió ahí mientras que supervisaba la construcción de la ciudad. Este templo contiene dos muy importantes y veneradas imágenes de Buddha - Phra Sila (Buddha de mármol) y Phra Satang Man (Buddha cristalino).
Wat Phra Singh: localizado dentro de las murallas de la ciudad, data de 1345 y ofrece un ejemplo del estilo de la arquitectura tailandesa norteña clásica. Contiene el Phra Singh Buddha, imagen muy venerada, trasladada allí hace muchos años desde Chiang Rai.
Wat Chedi Luang: templo con gran estupa, fundado en 1.401 y dominado por un gran chedi al estilo de Lanna que se comenzó a construir el mismo año, pero llevó muchos años terminar. Un terremoto dañó el chedi en el siglo XVI.
Wat Ched Yot: localizado en las cercanías de la ciudad, este templo construido en 1.455, fue sede en 1.977 del Concilio Budista Mundial.
Wiang Kum Kam: asentamiento de una antigua ciudad utilizada por el rey Mengrai diez años antes de fundar de Chiang Mai. El sitio situado al sur de la actual ciudad, tiene una gran cantidad de ruinas de templos.
Wat U-Mong: un wat en una cueva del bosque, en las colinas al oeste de la ciudad, cerca de la universidad de Chiang Mai. Wat U-Mong se conoce por su grotesco estatua de hormigón del "Buddha ayunando" y centenares de proverbios budistas en inglés y tailandés fijados en árboles.
Wat Suan Dok: traduce como "el campo del templo de las flores", un templo del siglo XIV situado justo al oeste de la antigua muralla de la ciudad. Fue construido por el rey de Lanna para un venerado monje que llegó desde Sukhothai para el Vassa o "retiro de la estación de lluvias. Este templo tiene varias características únicas. Una es el gran ubosot del templo ("pasillo de la ordenación"). Es inusual, no solamente por su tamaño, sino también porque está abierto a los lados en vez de encerrado. En segundo lugar, hay una gran cantidad de chedis que contienen las cenizas de los gobernantes de Chiang Mai. El templo es también sede de la universidad budista de Mahachulalongkorn Rajavidyalaya.

Chiang Mai alberga famosas escuelas de cocina, ya que es la cuna de la hostelería tailandesa. Recomendables cursos de cocina impartidos por un famoso chef televisivo en http://www.thaicookeryschool.com

A parte de los centros de masaje que se encuentran por todo la ciudad antigua de Chiang Mai, y que se paga como 4-5-6€ por masaje, un spa a recomendar fuera de hotel es el Oasis Spa, http://www.oasisspa.net, muy recomendable el tratamiento Signature massage Queen of Oasis.