Malasia es el resultado de su historia de invasiones y dominaciones extranjeras y esto se refleja en una sociedad multiracial: Es un país donde es difícil encontrar precisamente, gente que enseguida podemos identificar como malayos, lo que encontramos al llegar a Malasia es una gran mezcla de razas: indios, àrabes, tailandeses, indonesios, chinos...

MALASIA - SINGAPUR

Actualización de viaje realizado durante la Semana Santa 2013 (22-30 Marzo)
Podemos encontrar información sobre turismo Langkawi en la página oficial y en Lada que es el operador turístico
Langkawi no es sólo una isla sino que es un archipiélago formado oficialmente por 104 islas (aunque también he visto como número oficial 99 islas), isla perteneciente al estado de Kedah y bañada por las aguas del Mar de Andamán. Cuenta oficialmente con casi 68.000 habitantes y ocupa una superficie de 320km2
La isla principal tiene Kuah como su capital, pero de capital como la podamos entender tiene poco, es más bien un pueblo y donde se acumulan las sedes administrativas principales de la isla. Langkawi es una isla a mi entender muy poco visitada y explotada, evidentemente hay turistas y mucha oferta de hoteles, pero nada que ver con islas similares como Phuket o Bali. Me recordó mucho el potencial de Lombok (Indonesia). Es una isla con atractivos básicamente naturales, es decir, sus características geológicas la hacen única, pues es la más antigua del sudeste asiático, de hace más de 500 millones de años. Tiene una fauna y flora, que según me contaron son únicas.
Resumiendo geográficamente Langkawi se divide en un 60% bosques, montañas, manglares y arbustos, un 20% tierras agrícolas y otro 20% zonas habitadas. De todas las islas, aproximadamente el 90% es el bosque y sólo tres de las Islas tienen alguna forma de desarrollo. La topografía varía de la llanura costera plana de Pantai Cenang a los picos montañosos de Gunung Raya (880m) y Gunung Machincang (713m). Hay también muchas playas en la isla principal y numerosas playas desiertas en las otras islas del archipiélago.
Etimológicamente la palabra Langkawi en malayo significa águila marrón rojiza, es el símbolo de la isla (Helang/Lang es águila y kawi marrón rojizo).
Información general:Página web oficial de Turismo Malasia linkar aquí y el link directo a Langkawi aquí
Página web no oficial en castellano linkar aquí
Página web no oficial de turismo Langkawi linkar aquí
Mis fotos de Langkawi linkar aquí y mi video panorámico de Langkawi linkar aquí
TransporteLas carreteras están generalmente en buen estado. No hay ninguna carretera que de la vuelta a la isla en sentido circular. Una muy buena opción para conocer la isla es alquilar una moto, precios alrededor de 40MYR al día.
Para alquilar coches en Langkawi linkar aquí
Taxi: los taxis en Langkawi son baratos y no funcionan con taxímetro, se acuerda el precio. Desde los hoteles existen unas tarifas oficiales para tomar los taxis, por ejemplo 4 horas desde el Sheraton cuestan 100MYR
Ferrys: para ir a Kedah (en Malasia continental) y a Penang, linkar aquí. Yo no tengo la experiencia, pero seguro que es una muy buena opción para moverse.
Compañías aéreas:
Llego a Langkawi con SilkAir proveniente de Singapur. El aeropuerto de la isla es pequeño y todo es muy rápido. El punto más alejado del aeropuerto debe estar máximo a unos 25 minutos -suponiendo que el tráfico sea fluido, yo no tuve problemas de tráfico-.
Air Asia es la otra opción para volar desde Singapur o desde otras ciudades del sudeste asiático
Dinero
Yo cambié dinero a mi llegada al pequeño aeropuerto de Langkawi. Había dos sitios donde cambiar justo a la salida después de recoger maletas. Por cada euro me dieron 4 Ringitts (MYR). La tarjeta de crédito está ampliamente extendida en los hoteles y restaurantes, no hay problema, pero no en los sencillos restaurantes de playa o tiendecitas.
Gastos de viaje
+  1.174€       (vuelo BCN – Singapur – Langkawi - Singapur - BCN)
+  75€ (Transportes: autobuses interurbanos, autobuses urbanos y taxis)
+  980€          (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara o igual que doble y que he dormido en hoteles de 5*)
+  130 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  38 €            (Souvenirs y varios)
+  65 €            (Excursiones y entradas)
= 2.462€        Total del viaje
Presupuesto diario medio:
245€ vuelos a parte.
Cómo llegarVolé desde Barcelona con Singapore Airlines hasta Singapur. Vuelo en clase turista, muy agradable pues es un vuelo de día. 12 horas viendo películas y comiendo y servicio perfecto ¿Qué más se puede pedir?. Se llega de madrugada hora local a Singapur, tras esperar 3 horas y aprovechando el wifi gratuito del aeropuerto de Changi (incluso con computadoras a disposición y fuentes de agua gratuitas), tomo el vuelo de SilkAir a Langkawi que dura 1 hora y 15 minutos.
Dormir y ComerWestin Langkawi es un resort fantástico pensado para el disfrute de familias, tiene varias piscinas, buenas vistas y un spa premiado -que no pude probar por falta de tiempo- el Heavenly Spa by Westin. Tiene muy buenas instalaciones para poder realizar pequeñas convenciones y reuniones de incentivos. Mi sugerencia: pedir por las habitaciones renovadas que son de toque contemporáneo y decoradas en blanco, me recordó algún hotel de Ibiza.
Para ver mis fotos linkar aquí
Sheraton Langkawi es un gran resort con habitaciones muy amplias y agradables de tonos madera oscura y asiáticos. Fantástico su restaurante Captain's grill. Me encantó su pasarela de madera que recorre todo el hotel por el lado del mar,  construida casi encima del agua que le da un toque muy especial. No perderse la sala de fitness con vistas al mar.
Para ver mis fotos del Sheraton Langkawi linkar aquí y para ver el video de mi habitación linkar aquí
The Andaman, perteneciente a The Luxury collection de Starwood. Tiene una playa magnífica con aguas transparentes y colores. Esta playa privada está reconocida como la 9ª mejor playa por National Geographic, doy fe de su belleza.
Mi habitación, la 120, es de las renovadas y que cuenta con una piscina privada que comparte con otras 5 habitaciones situadas en la misma planta baja, se accede a ella directamente del balcón privado, lo veréis en mis fotos. Pedid estas habitaciones, lo más.
Y su selva que tiene geológicamente unos 500 millones de años (tal cual) y su coral nursery, es decir, vivero de coral, donde el biólogo marino Gerry Goeden procura cuidar al máximo estos animales y retornarlos a su entorno natural. El fatídico tsunami de navidades 2.004 destruyó completamente el arrecife de coral, por lo que se puede decir que los corales salvaron la vida a miles de malayos. Junto a la universidad UKM de Kuala Lumpur desarrolla una programa para proteger los corales y criarlos, al mismo tiempo, los niños del resort, pueden aprender con unas clases especialmente pensadas para ellos, y poder bucear entre corales, nemos y demás especímenes en la laguna dedicada a ello. Para saber más sobre el vivero de coral, leer mi post
Cena espectacular en Jala, menú degustación con platos daneses y malayos, el chef danés René Gnudsen nos ha comentado cada plato, y maridaje perfecto con vinos neozelandeses. Con los pies descalzos, pues el Jala está a pie de playa, Magnífico y romántico. Se guardan los zapatos a la llegada, luego al salir disponen de un aparatejo que limpia la arena de los pies con aire a mucha presión.
Para ver mis fotos linkar aquí  y para ver el video de mi habitación linkar aquí
The Datai es uno de los hoteles míticos entre los hoteles de lujo del mundo. Espectacular. Precios a partir de 300€ para las habitaciones más sencillas (sobradamente preparadas para satisfacer cualquier deseo terrenal y más). Las beach villas lo más. Lujo en estado puro.
Para ver mis fotos linkar aquí
Four Seasons Langkawi es seguramente uno de los mejores resorts del mundo, espectacular es quedarse corto. Compuesto por pabellones (habitaciones de unos 70m2 en edificios de 2 plantas) y las beach villas. Fabulosas son sus beach villas, con todo lo imaginable para el lujo a lo grande, sobretodo pensado para familias. Cuenta con dos piscinas, una sólo para adultos (perfecto para mí) y otra family pool. En la piscina sólo para adultos, hay unas partes donde se puede estar todavía con más privacidad, y donde sólo entra un camarero. Mejor imposible. Los utensilios para practicar todo tipo de deportes están a plena disposición de los huéspedes gratuitamente. Cuenta con tres magníficos restaurantes, el Serai italiano (donde tiene lugar el desayuno diariamente), Ikan ikan con comida típicamente malaya, Kelapa grill en la playa para poder comer todo el día o disfrutar de cenas en el atardecer, aunque el lugar perfecto para ver el atardecer es el Rhu Bar combinando un cocktail con un buen sushi. Era todo realmente increíble. Organizan excursiones por Langkawi, a los cercanos manglares especialmente perfectos si se va acompañado del naturalista del resort, quien se cuida personalmente del pequeño museo con muestras de todo lo destacable. Es un lugar perfecto para aprender.
Lo mejor del Resort, para mí, fue el increíble GEO Spa, digo increíble porque sus instalaciones son impactantes, cuenta con grandes espacios para descansar diseñados exclusivamente para nuestro relax, y seis villas con unos 80m2 para atender a los clientes.
Mis fotos linkar aquí y mi video linkar aquí
Para no rascarse tanto el bolsillo mis sugerencias:
Fave Hotel, es un hotel de diseño nuevo, en la zona de la playa de Cenang Beach pero no directamente en la playa. Es una opción realmente excelente. Precios a partir de 40euros (170MYR)
El Landcons hotel es la opción más barata, precios a partir de 25€ (100MYR). El hotel está situado en la zona de Cenang Beach, muy bonito y habitaciones amplias Sólo tener en cuenta que la ducha no dispone de plato por lo que se puede describir como de baño muy simple. El resto, incluso el jardín muy bien.
Qué verLas playas más populares son Pantai Cenang, Pantai Tengah, bahía de Burau, Pantai Kok y la bahía de Datai: Pantai Cenang es una pintoresca playa con tramos aparentemente interminables de arena blanca y fina, contorneada por cocos altos y casuarinas y que cuenta con numerosos restaurantes y bares para el entretenimiento nocturno, hosting varios música en vivo y para ver la puesta del sol; Pantai Tengah está separada de Cenang por un pequeño cabo, y también enfrenta la puesta del sol y está poblada más por hoteles que por barras, por lo que es menos concurrida en la noche; Burau Bay, rodeada por afloramientos rocosos, es el lugar preferido de las aves migratorias en Langkawi; Pantai Kok es una playa tranquila, con el telón de fondo de colinas de piedra caliza; Datai Bay tiene una combinación de bosques y mar, una playa lechosa con el respaldo de un frondoso bosque
- Subir con el Cable Car teleférico- y pasearse por el Sky bridge (en estos momentos -Abril 2013- cerrado por reformas y no supieron decirme cuándo lo vuelven a abrir). Es una de las principales atracciones de la isla. La longitud total es de 1.700 metros. Fue inaugurado en 2.003 y cuesta 50MYR. Lástima que encontré el Sky Bridge cerrado, me hubiese gustado mucho caminar por él. Para los que tengan ganas de deporte, se puede subir a la cima por unos caminos marcados llamado SkyTrail
En un día claro, se pueden ver partes de Tailandia hacia el norte e Indonesia hacia el suroeste. El teleférico hasta la colina dura unos 10 minutos y es muy emocionante. En la parte superior, hay dos estaciones, en una hay un bar y un pequeño spa.
- Subir al Gunung Raya y disfrutar de las vistas desde el punto más alto de la isla. Subir la torre cuesta 10MYR. Allí también hay un hotel que no he visitado y que me pareció poco inspirador por poco cuidado. Yo subí en taxi. Fantásticas vistas 360 grados de Langkawi.
- Langkawi craft cultural centre donde podemos comprar artesanías y ropa y al mismo tiempo podemos observar cómo se hace el famoso batik, o cómo soplan cristal para obtener graciosas figuras, o visitar el museo Heritage Museum (donde podemos ver antiguas herramientas de diversos oficios) o el Customs & weddings Museum (donde exponen los vestidos que utilizan las principales etnias que habitan en Malasia). También podemos disfrutar en el estudio donde soplan cristal. Web genérica de las artesanías malayas linkar aquí
- Island hopping, es decir el tour por las islas del archipiélago de Langkawi visitando la Rice Sandy Beach en Beras Basah -isla del arroz mojado- con su arena blanca, aguas turquesas y palmeras que configuran la foto ideal para cualquier turista que desee tener un recuerdo de sus vacaciones. También muy recomendable la visita a la Pulau Dayang Bunting - la isla de la chica embarazada, cuyas formas observadas a lo lejos recuerdan a una mujer embarazada. Tras caminar unos diez minutos se llega al bonito lago interior de agua dulce donde está todo perfectamente habilitado para que los turistas encuentren entretenimiento náutico. Y cuidado, dice la leyenda que si se bebe agua del lago, hay posibilidades de embarazarse. También se paran en las aguas verdes  de Pulau Singa Besar – Isla de León grande; el barco se detiene para observar como vuelan las águilas y cazan. Incluso se da la oportunidad de alimentarlas
- Visitar Dataran Lang, o sea, la plaza del águila en Kuah que es el símbolo de la isla y quedarse impresionado (o aterrorizado) por la gigantesca figura de este animal.
- Si se visita Langkawi en familia el Langkawi Bird Paradise and Wildlife Park os encantará porque hay muchos tipos de animales y es un complejo educacional, por lo que se realiza una visita guiada en la que se permite dar alimentos a los animales. Toda una experiencia.
- Una de las mejores actividades es la excursión a los manglares donde se observa a los macacos nadando y a las famosas águilas de pelaje anaranjado-rojizo que son el símbolo de Langkawi. A parte, evidentemente de aprender las características peculiares de estos manglares que ocupan unos 40kms2.
Agro Technology Park, es una granja con todo tipo de árboles frutales exóticos más pensado como centro educacional. Ideal para los que nunca han visto frutas exóticas asiáticas o los que viajan en familia. Abierto en 1.990 se realizan unos tours explicativos y se van probando las frutas. También hay una parte para poder acampar. Abierto de 8.30am a 5pm, cerrado los viernes.
GEOpark: el archipiélago de Langkawi con tantas islas ha pasado por muchos cambios geológicos, botánicos y zoológicos. Está al lado del Istmo de Kra en Tailandia y ser conectado y desconectado al continente por los niveles de agua ascendente y descendente. Una gran variedad de aves, visitan las islas y, a través de sus excrementos, introducen nuevas especies de plantas. Especies reptiles, arriba de la cadena alimentaria, en Langkawi pueden sobrevivir gracias a la ausencia de los felinos salvajes. Esto ha provocado que Langkawi tenga características únicas que se ven mejor en el GEOpark. Los manglares son una parte esencial de mantener el ecosistema en equilibrio ya que actúan como un vivero de gran número de especies de pescados y mariscos. Un viaje a través de los manglares presenta una oportunidad gigante de ver controlar una variedad de aves, murciélagos, lagartos, serpientes e incluso nutrias marinas y delfines. Una de las mejores actividades es la excursión a los manglares donde se observa a los macacos nadando y a las famosas águilas de pelaje anaranjado-rojizo que son el símbolo de Langkawi. A parte, evidentemente de aprender las características peculiares de estos manglares que ocupan unos 40kms2.
Son múltiples las actividades de trekking y naturaleza que se pueden realizar en Langkawi. Perfecto para naturalistas, deportistas que quieran mezclar su incursión en temas de fauna y marinos con playas preciosas.
Cenang Beach es la zona de la playa con más tiendas, restaurantes y hotelitos low cost. Tiene 2kms de largo y ofrece todo tipo de actividades náuticas. También es la zona de marcha nocturna. Es donde hay más vida turística y de entretenimiento en la isla.
Galeria Perdana es un museo que muestra regalos y premios otorgados al ex primer ministro de Malasia Tun Dr. Mahatir y su esposa, el Dr. Siti Hasmah Mohd Ali. Inaugurado en 1.995, se encuentra un poco más por el camino del paraíso de aves de Langkawi en Mukim Air Hangat, aproximadamente a 11km de Kuah. Porcelana, cristal, plata, piezas textiles y cobre, así como armas, placas, instrumentos musicales, arte islámico y pinturas están en exhibición en la Galería Perdana. Repartidos en 5,3km2 de hermosos jardines, el Museo está ubicado en tres edificios de dos plantas, estilo oriental interconectados.
Rice Garden Museum es una galería de Lamán Padi con una colección de objetos, fotos, gráficos y herramientas en la historia del cultivo de arroz en Langkawi. En Pantai Cenang, enfrente de Bon Ton Resort, se divide en la galería de patrimonio, Paddy Galería, jardín de hierbas y jardín de variedad. Inaugurado en junio de 1.999, el Museo del jardín de arroz es un buen lugar para pasar la tarde. La galería de patrimonio tiene una serie de exhibiciones en la secuencia de actividades relacionadas al arroz de siembra; mientras tanto la Galería del arroz es una cubierta de visualización con impresionantes vistas desde una azotea multi -con gradas de arroz. Las secciones de jardín de hierbas y jardín de variedad son lugares donde realmente puede probar su suerte en el cultivo de arroz.
EL VIAJE SE ACABA....Tomo el avión de Air Asia a Singapur (comprado una semana antes de partir y pagué 79€m) y donde paso una noche. Mi agenda estuvo llenísima de cosas interesantes, las podéis leer linkando aquí.
Tengo el inmenso placer de poder disfrutar la sala VIP Kris Lounge de Singapore Airlines, sin duda una de las mejores del mundo y tomo el vuelo nocturno de Singapore Airlines y en 12 horas llego a Barcelona.