Luang Prabang resulta además una ciudad agradable y acogedora que me cautivó por su tranquilidad y su ausencia de turismo de masas como sí encontramos en otros rincones del sudeste asiático.

LUANG PRABANG (LAOS)

Luang Prabang, es un pequeño pueblo ubicado en el norte central de Laos, Patrimonio Mundial de UNESCO desde 1.995 debido a su importancia cultural y física, compuesta por cuatro caminos principales en una península entre los ríos Mekong y Nam Khan.

Recorrer las calles (en su mayoría sin acera), pasear y tomar algo viendo transcurrir el día es lo mejor que se puede hacer. Sin prisas se ve todo en 3 días.
Otra muy buena opción es alquilar una bicicleta y no sólo pasear por el centro (que se termina pronto), sino salir a las afueras y visitar algunos poblados donde producen papel de excrementos de elefante, o poblados en los que tejen seda. Pasear y mezclarse con la gente. Más amables y afables imposible.
Recomiendo tomar los servicios de Don Oudone Phanthavong, un guía con perfecto inglés y que por unos 30 dólares por media jornada nos lo explica todo. Tel 00856 20 221 30899 o poudone@gmail.com

- Museo Nacional: Construido en 1.904. En el gran hall de entrada se muestran algunos objetos impresionantes de la familia real, alguno de carácter religioso y otros regalos. Muchos regalos de enviados extranjeros (incluyendo una piedra traída de la Luna!) y artefactos culturales y religiosos están en exhibición, incluyendo aquí la Phabang de oro del siglo XIV (imagen de Buda) del que deriva su nombre de Luang Prabang. Esta imagen la sacan una vez al año, durante el nuevo año budista a mediados de abril hasta el templo adyacente.
Entre la colección real hay pinturas, murales bordados antiguos, tambores de bronce, fotografías, etc. Lo que más me gustó fue la sala de recepción del rey así como el trono.
Abierto de 8 a 11,30am y de 1,30 a 4pm menos los martes. Entrada cuesta 30.000 kip

- Wat Xieng Thong: Construido durante el siglo XVI por el rey Saysetthathirath, el templo Wat Xieng Thong es uno de los ejemplos más interesantes del arte budista y la arquitectura en Luang Prabang y posiblemente uno de los más bellos templos en Asia. La ornamentación tallada del vehículo funerario real es mostrado en uno de los edificios del recinto del templo. Este templo fue utilizado para las ceremonias reales y alberga los huesos del rey Sisavangvong.
Abierto de 8am a 5,30 pm cada día. La entrada cuesta 20.000 kip

- Phousi Mountain: esta montañita en el centro de la ciudad es la plataforma ideal para admirar toda Luang Prabang y tomar fotos panorámicas. Se suben 328 escalones en zigzag. En lo alto de Phousi Mountain se encuentra la estupa Wat Chomsi de 20 metros. Al bajar nos cruzamos con varias estatuas de Buda y al llegar a abajo con una escuela budista.
Abierto de 8am a 5pm a diario. La entrada cuesta 20.000 kip
 
- Wat Sene: fue construido en 1.714, también conocido como el templo del patriarca. Está situado en la carretera principal y muestra todo su esplendor con todo el techo dorado así como sus puertas adornadas con figuras doradas de divinidades animales. Sus ventanas están adornadas con barrotes dorados.
 
- Wat Mai Sowannaphummaham: Construido en 1.796, Vat Mai (el nuevo monasterio) recibió su nombre actual tras la restauración realizada en 1.821 por el rey Manthathourat. Observe el techo de 4 niveles, así como las escenas de vida cotidiana y la leyenda del Príncipe Vessantara (una encarnación anterior de Buda) en las paredes de bajorrelieve.
Abierto de 8am a 5,30pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
- Wat Visounnarath: Es el templo más antiguo de Luang Prabang, Wat ViSounnarath originalmente fue erigido en 1.515 y reconstruido en 1.898. Dentro de los muros, se le conoce como "la estupa de sandía" debido a sus similitudes arquitectónicas a esta fruta.
Abierto de 8am a 5,30 pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
- Wat Chomphet: ubicado al otro lado del río Mekong, al norte de Xieng Mene. Vat Chomphet está construido en una colina y ofrece vistas impresionantes de Luang Prabang, ríos y ciudad. El templo fue construido en 1.888 con un diseño de dragón especial y de aves en el techo, agregando un sentido diferente de la mística.
Abierto de 8am a 5,30 pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
- Sai Bat o desfile de los monjes budistas: El desfile de los monjes es una de las atracciones más típicas de Luang Prabang. Cada mañana al amanecer cientos de monjes residentes en sus túnicas azafrán dejan sus Wats y caminan silenciosamente por las calles en fila india para recoger ofrendas de comida de la gente local y turistas madrugadores. La hora recomendada para verlos es hacia las 5,30 am, que decir que yo no lo vi.
Otra opción es seguirles hasta su templo y ver cómo rezan y cantan, no os perdáis este video http://www.youtube.com/watch?v=R96Xc7f3IVU
 
- Traditional Arts & Technology Centre: como su nombre indica es un centro donde se enseña a mujeres de las comunidades próximas a la ciudad a tejer para que puedan llegar a mantener sus familias. En este centro se muestra como lo hacen y hay una tienda para poder comprar los diferentes productos tejidos en su mayoría en seda natural. Muy recomendable el café Le Patio para tomar algo (no se tiene que pagar entrada para acceder al café)
http://www.taeclaos.org/
Abierto de 9am a 6pm menos los lunes que está cerrado. La entrada cuesta 20.000 kip