Japón me ha gustado mucho como país, pero sobretodo como sociedad, los japoneses son las personas más educadas que he conocido nunca, son amables, dispuestos a ayudar, hablen inglés o no, respetuosos, sonrien a los extranjeros, sólo tengo que buenas palabras.

JAPÓN

Fue la primera capital de Japón y se puede visitar perfectamente desde Kyoto en un sólo día. A mí me pareció una ciudad relativamente pequeña (tiene menos de 400.000 habitantes) que conserva la cuadrícula de las calles que se construyeron en estilo chino durante el siglo XII y que posee lugares interesantes y de importante relevancia histórica. Hay que añadir también que tiene la ventaja que todo lo destacado para ser visto está en el parque más importante de la ciudad.

En la oficina de información turística me dieron un mapa-guía turístico en castellano de la zona. Decido tomar un autobús local hasta el parque de Nara-Kôen y el resto todo a pie, así como la vuelta a la estación principal, que está muy céntrica.

Es esta oficina ofrecen estudiantes de turismo para explicar los lugares de interés turístico a los turístas gratuitamente. http://narashikanko.jp/en/guide.html
Alquilar una bicicleta es otra buena opción para visitar Nara. Saliendo de la estación a mano izquierda se pueden alquilar. Yo no lo hice por considerar que el calor insuportable que hacía sería todavía peor al ir en bicicleta.
Es una de las capitales culturales del país con ocho lugares considerados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Links de interés:
http://www.pref.nara.jp/nara_e/
http://narashikanko.jp/en/
http://www.naraexplorer.jp

CÓMO LLEGAR

Nara está a sólo 42 kms al sur de Kyoto y desde esta ciudad hay trenes cada 8-10 minutos hacia Nara. Les diferencia que hay unos más rápidos que los otros: el más rápido tarda 44 minutos, y el local, tarda 76 minutos. Con el JR Pass no me preocupé, llegué y el primero que salía es el que cogí. El autobús local en Nara cuesta 200¥
Dormir & Comer
No dormí en Nara ni me dio tiempo a visitar ningún hotel por lo que no puedo recomendar ninguno. Respecto de la comida, comí ramen en una barra donde todo estaba en japonés por lo que no sé ni el nombre del local. Decir que en la calle principal Sanjodori, hay unas galerías comerciales perpendiculares y algo estrechas donde hay muchas tiendas y restaurantes. Era en uno de ellos. Pagué 680 ¥ por los deliciosos ramen

COSAS A VER

Dentro de la estación pido un mapa en la oficina de turismo y me marcan el recorrido de lo imprescindible a ver. Todo está situdo en el parque de Nara-Koên con caminos muy bonitos poco transitados y otros caminos llenos de turistas y lo que es peor ciervos que teóricamente no hacen nada, pero que si llevas comida te empiezan a perseguir. Puede quedar bien en las fotos y ser muy bucólico, pero a mí los ciervos me sobraron.
Este parque está lleno de jardines visitables (pagando) que no visité ya que estuve en Nara por unas horas y todos los jardines por muy bonitos que sean a mi me parecen iguales. Quien tenga más tiempo y sea un apasionado de los jardines japoneses, seguramente es una muy buena opción visitarlos. La entrada cuesta unos 300¥ en cada jardín.

- Kofuku-ji es el primer complejo que encontramos al entrar al parque. El complejo original tenía 175 edificios pero los incendios y las luchas sólo dejaron en pie una docena. A destacar las dos pagodas, la de tres pisos y la de cinco pisos. Entrar en la sala del tesoro cuesta 500 ¥ y contiene varias estatuas y piezas de arte que se han conservado de estructuras más antiguas. Yo no entré. http://es.wikipedia.org/wiki/Kōfuku-ji

- Templo Todaiji es uno de los templos más famosos de todo el país. De camino al templo se pasa por Nandaimon, una puerta descomunal con dos fieros guardianes Nio (feas figuras que pueden llegar a asustar), estatuas de madera que talló el escultor Unkei en el s. XIII.
La sala principal o Daibutsu-den (sala del Gran Buda) abierta de 8am a 5pm, es el edificio de madera más grande del mundo, y eso que por increíble que parezca, la estrucura actual, que se reconsruyó en 1.709, ocupa sólo dos tercios del tamaño original. El Daibutsu (Gran Buda) se fundió por primera vez en el año 746 y es una de las mayores figuras de bronce que existen. La estatua que se ve hoy en dia es del período Edo, mide 16 metros de altura y está hecho de 437 toneladas de bronce y 130 kilos de oro.
Se puede rodear la estatua en el sentido contrario de las agujas del reloj, y se ve una columna de madera con un agujero en la base por la que pasan niños y yo sinceramente desaconsejaría a adultos europeos intentar pasar por si hacen el ridículo y se quedan atrapados. Se cree que si se pasa el agujero, se alcanzará la iluminación. Abierto de 7:30am a 5,30pm. La entrada cuesta 500¥. http://es.wikipedia.org/wiki/Tōdai-ji

- Kasuga Taisha es una de las capillas más visitadas de Nara. Su entrada es gratuita. Construída para la deidad protectora de la ciudad fue también patrocinada por la familia Fujiwara, la más influyente en el país durante el período Heian. Ha sido reconstruída aproximadamente cada 20 años debido a los múltiples percances que ha sufrido. Es muy conocida la fiesta de los farolillos que aquí se celebra dos veces al año: agosto y febrero, durante la que miles de linternas alumbran el camino hasta la capilla, algunos de ellos llevados por los fieles. La Homotsu-den (o sala del tesoro) alberga vestiduras y ornamentos ceremoniales sintoístas así como objetos empleados en actuaciones. Su entrada cuesta 450 ¥. Se encuentra en un extremo del parque de Nara, y está abierta de 6,30am a 5,30pm. http://es.wikipedia.org/wiki/Kasuga-taisha

Templo Horyuji (templo de la ley floreciente) construído por el príncipe Shotoku, a quien se le atribuye la introducción del budismo en Japón. Es el templo de madera más grande de todo el país, y debe su nombre a que inicialmente fue utilizado como seminario, donde se instruía a los nuevos sacerdotes y como monasterio. En 1.993 fue declarado Patrimonio de la Humanidad, y está catalogado como tesoro nacional en Japón. Cuenta con una pagoda, el edificio de los sueños y numerosos murales. Se encuentra a 12 km aproximadamente del centro de la ciudad y se accede a él utilizando la línea Yamatoji desde la estación central de la ciudad. http://es.wikipedia.org/wiki/Hōryū-ji