FILIPINAS no es sólo buceo, playas y sol, sino historia, exotismo y las mejores frutas tropicales del mundo

FILIPINAS

La provincia de Cebú está compuesta por 166 islas y 9 ciudades. La isla principal con 500kms2 es la novena isla de mayor tamaño de Filipinas. Unas 3,85 millones de personas habitan en toda la provincia.
Hay varias teorías sobre la etimología del nombre Cebú, según parece Pigafetta, escribano de la expedición de Magallanes, escribió el nombre de la isla como Zugbu o Zubuth. Cuando Legazpi llegó a la isla la llamaron Cubu. Otra teoría más popular es que en esa época un grupo de españoles les encantaba la grasa de los animales locales llamada sibu los cuales los nativos estaban derritiendo. Preguntaron cómo se llamaba y al no entenderlos los nativos respondieron sibu y de ahí que el lugar sea conocido como Cebú.
 
El destino principal de los turistas en Cebú es la isla de Mactan, conectada con un puente con Cebú City y el aeropuerto. En Mactan viven unas 350.000 personas mayoritariamente dedicadas a trabajar en los diferentes resorts vacacionales de la isla.
Mactan es una isla formada de coral y hasta hace 40 años era una isla de pescadores sin más instalaciones para turistas. El aeropuerto actual fue el aeropuerto de la base militar americana que apoyaba a la guerra de Vietnam en 1972, fue después de ésta cuando el gobierno local decidió utilizar las instalaciones del gobierno militar como gobierno civil y cuando empezó a desarrollarse la industria turística en Cebú.
 
La influencia en Filipinas de la cultura española es notable en todas partes y en
Cebú en cualquiera de sus barrios podemos encontrar nombres de calles,
iglesias o incluso empresas con nombre español. Cebú es una de las ciudades
donde esta influencia es más evidente.

Además Cebú es un centro de comercio e industria importante, así como de cultura y arte.
 
La isla de Cebú mide 240kms de largo y de este a oeste 40kms. Se dice que Cebú es un cigarro y que la isla de Bohol es el cenicero.
 
20% de la población de Cebú son de origen chino
 
Web oficial de la provincia de Cebú linkar aquí
Web oficial de Turismo en Cebú linkar aquí
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Cómo llegar 

Tomo el ferry de Ocean Jet desde la capital de Bohol, Tagbilaran, compro el billete por internet, clase business 1020PHP (unos 20€). Tarda casi dos horas en llegar a Cebú.
Desde Manila en avión se tarda 1 hora y en barco son unas 22 horas.

 

Dormir & Comer

Shangri-La Mactan Resort es el primer gran resort de lujo ubicado en la isla de Mactan. Abierto en 1993, tiene 3 grandes edificios de amplias habitaciones -uno de ellos estaban reformándolas todas- Su gran playa privada, diversas piscinas, club de diversión de niños, piscina de tenis, y además dispone de muchas actividades incluidas cada día: desde diferentes deportes, caminatas, a show cultural filipino.
Perfecto para familias y grupos de amigos. Diversión y relajación asegurada.
Su instalación más increíble es el CHI Spa que es el mayor spa de Asia y ganador de diversos premios. De los spas más bonitos que he visto nunca, con spa villas inmensas y de decoración claramente asiáticas que hacen que entrar en el spa ya sea entrar en un santuario de relajación.
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Crimson Resort & Spa Mactan es un hotel encantador, de esos en los que no quieres marcharte. Dispone de 40 villas con piscina privada y de 250 habitaciones su estilo combina a la perfección el asiático con el contemporáneo. Su llegada con la piscina infinita y los jardines es impactante. Playa privada de arena blanca y un spa espectacular hace que sea un hotel impactante.
Van a ampliar para 2015 con más de 60 habitaciones.
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Mövenpick Cebú este hotel ubicado en un edificio alto sin poca gracia que ha sufrido una profunda y reciente renovación convirtiéndolo en un hotel cool y de ultimísima moda en Cebú: su decoración vintage de los sesenta que combina el color blanco con el azul turquesa y el verde golden. Es divertido y simpático. Los baños de las habitaciones no han sido reformados pero son correctos, y sus amenities son de Chopard -al menos la primera noche-. Su piscina y su pequeña playa privada son muy chulas con divertidas colchonetas y hamacas para flotar y para descansar. Lo más y lo más mejor: su Ibiza Beach Club, sí, no es broma, es el centro de la isla por las noches, su discoteca, con DJ residente de Mallorca, sus tapas y su churrasco la hacen que sea el lugar de moda en Cebú. Os gustará si buscáis marcha y diversión.
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Cosas a ver 

En Cebú existe una floreciente industria de producción de guitarras, desde hace más de 70 años y es uno de los souvenirs típicos a comprar o simplemente si somos amantes de la música vale la pena comprarla en Cebú pues son más baratas y además hechas a mano.

Anécdota: el cocolele, es una pequeña guitarra hecha con conchas de coco.
- Yo visité la fábrica de guitarras Alegre:
Uno de los guitarreros notables en Cebú es la fábrica de la guitarra de Alegre. La tienda pertenece y es gestionada por Fernando M. Alegre. Sus guitarras de clase mundial no dejan de impresionar a músicos y guitarristas experimentados.
La familia Alegre es uno de los pioneros en el negocio de fabricación de guitarra, que se encuentra en su tercera generación de la empresa individual. Guitarras de calidad de Alegre están hechas de materiales indígenas, del tipo de madera utilizado para los ornamentos de concha, que lo convierten en un instrumento único.
La tienda exporta sus guitarras a países como Canadá, Australia, Japón y Estados Unidos. Los visitantes y compradores potenciales, que están interesados en las diferentes etapas de fabricación de la guitarra, pueden echar un vistazo en el taller para presenciar los artesanos el proceso de fabricación de la guitarra. Entrada gratuita.
Las guitarras de Alegre se arreglan cuidadosamente en un showroom de guitarras estándar a otros instrumentos de cuerda. Un showroom separado presenta todas las guitarras de calidad superior.
Teléfono para llamar es (032) 5050706 y email alegreguitar@yahoo.com.ph
 
- Calle Colón: está considerada la calle más antigua de Filipinas. Fue construida por los españoles durante la época de Miguel López de Legazpi y recibe el nombre por Cristobal Colón. En ella hay centros comerciales, oficinas, y varios mercados.
 
Cruz de Magallanes conmemora el momento que el explorador portugués Ferdinand Magellan - Fernando de Magallanes- plantó una cruz de madera en el suelo de Cebú para marcar la conversión al cristianismo de sus locales, el 21 de Abril de 1521. Está situada enfrente la Basílica del Santo Niño y debajo de un techo construido a posta
 
- La Basílica del Santo Niño alberga una de las reliquias religiosas más antiguas del país: una estatua del niño Jesús que se remonta a 1521. La figura, fue bendecida por el papa Juan Pablo II en 1990. Este viste una bata de diferentes colores y se preserva en una vitrina de cristal reforzado desde 1835 para evitar que los fieles la dañen. Hay grandes colas diarias de feligreses para rezarle.
"Muchos Filipinos creen que el Santo Niño de Cebú es el mismísimo Cristo. En el siglo XVII, los españoles declararon que el niño era milagroso y lo utilizaron para convertir a la nación, de suerte que esa estatua de madera, actualmente instalada entre cristales antibalas en la Basílica Menor del Santo Niño, en Cebú, es la semilla de donde germinó el catolicismo filipino"
Enfrente hay como un pequeño estadio con cabida para unas 3000 personas, y es para hacer misa todos los viernes y sábados cada hora, empezando a las 5,30am hasta las 8pm. Realmente impresionante

Catedral metropolitana de Cebú: Es la sede eclesiástica de la Archidiócesis Metropolitana de Cebú y fue establecida como diócesis el 14 de agosto de 1595. Fue elevada a archidiócesis metropolitana el 28 de abril de 1934 con las diócesis de Dumaguete, Maasin, Tagbilaran, y Talibon. La construcción de la catedral tardó muchos años debido a las interrupciones frecuentes, provocadas por la falta de fondos y otros eventos inesperados. En un tiempo, los fondos destinados a la construcción de la catedral fueron desviados a las guerras contra los "moros". Durante la Segunda Guerra Mundial, gran parte de la catedral fue destruida por los bombardeos aliados de la ciudad. Sólo el campanario (construido en 1835), la fachada y las paredes se mantuvieron de pie. Fue reconstruida rápidamente en la década de 1950.
 
- Fuerte de San Pedro es el más pequeño puesto español en Filipinas, En el interior hacen masajes unos ciegos por 50PHP durante media hora. Interesante la visita para hacerse una idea de cómo era la defensa de la ciudad durante los españoles.
 
- El Museo Sugbo presenta la historia de la provincia. Ubicado en lo que fue la antigua cárcel provincial de 1870 a recientemente el año 2004. Es muy interesante de visitar para conocer la historia de Cebú y de Filipinas en general.
Abierto de 9am a 5,30pm y la entrada cuesta 75PHP
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La actual cárcel provincial está en el interior de Cebú y cada último sábado del mes se puede visitar la cárcel y ver la actuación de los rehenes. Como parte del programa de rehabilitación, se les hace toamr lecciones de baile y forman un grupo que es conocido como Cebú Dancer Inmates. Si googleáis veréis videos de las actuaciones de los rehenes. Muy curioso.
 
- Monumento Patrimonio de Cebú: El monumento patrimonio de Cebú es un cuadro de esculturas hechas de concreto, bronce, latón y acero mostrando escenas acerca de eventos y estructuras relacionadas con la historia de Cebú. La construcción del monumento comenzó en julio de 1997 y terminó en diciembre de 2000. Artista local Eduardo Castrillo había construido las esculturas del monumento patrimonio Cebú. El difunto senador Marcelo Fernan junto con las donaciones de otras organizaciones y particulares y financiaron la construcción del monumento.
Las estructuras representadas en el monumento del patrimonio son la Basílica del Santo Niño, la Catedral Metropolitana de Cebú, el San Juan Bautista de la iglesia, el Magallanes Cruz y un galeón español.
Las escenas representadas en el monumento del patrimonio son el bautismo de Rajah Humabon, una procesión del Santo Niño, una misa católica romana y la batalla de Mactán entre Lapu-Lapu y Fernando de Magallanes. Las personas representadas en el monumento incluyen el difunto presidente Sergio Osmena Sr. y Beato Pedro Calugsod.
El monumento del patrimonio se encuentra en el distrito histórico de Parian, que durante el periodo español fue hogar de las residencias de las familias más prominentes de Cebú en aquel momento.
 
- En el distrito de Parian -barrio chino- se puede visitar la casa de Yap-San Diego:
La casa de Yap-San Diego construida en el año 1675 es un museo privado abierto al público. En ella se pone de relieve el estilo de vida de una familia rica en Cebú durante la época española y muestra de muebles antiguos, ropa, material de cocina y utensilios y otros objetos antiguos.
Está situada prácticamente enfrente del Monumento Patrimonio Cebú.
Abierta de 9am a 7pm y la entrada cuesta 50PHP
 
Yo no la visité pero la Casa Gorordo también se puede visitar y data de mediados del siglo XIX. El museo es la casa del primer arzobispo filipino de Cebú Juan Gorordo de 1862 a 1934. Visitándola podremos ver el estilo de vida filipino entre 1860 y 1920.
Abierta de 8.30 a 11,30am y de 1 a 4pm, la entrada cuesta 70PHP
 
- Templo taoista es un recuerdo de la comunidad china tan importante en la ciudad de Cebú. El templo fue construido en 1964 de arquitectura típicamente china.
Abierto de 6am a 6pm
 
- Carbon Market es el paraíso para los que buscan chollos, desde fruta fresca, flores, verduras, carne, pescado y tapa. Para los amantes de los mercados típicos no os lo perdáis. Yo me compré sal marina producida en Cebú -mi único souvenir filipino-. Situado entre la calle Briones y la Calderón.