FILIPINAS no es sólo buceo, playas y sol, sino historia, exotismo y las mejores frutas tropicales del mundo

FILIPINAS

Manila ha supuesto para mí la sorpresa en mayúsculas del viaje: me ha gustado mucho a pesar de las advertencias de que no me quedara en ella, pues no había mucho que ver. Quizás quien busque playas, buceo, relax o ciudades ordenadas y limpias como en Suiza o Singapur, no hace falta que se quede en Manila. A mí me ha sorprendido positivamente por su historia, por los muchos rincones interesantes, por las diferentes zonas atractivas y por su constante ebullición.
Pobreza se ve y mucha, como en la mayoría de grandes metrópolis del mundo.
 
Supongo que haber visitado Manila en fin de semana hace que mi experiencia sea mucho mejor que haberlo hecho entre semana cuando el tráfico es infernal. Si tenéis oportunidad, intentad combinar vuestra visita a Manila en fin de semana, sinceramente creo que es mejor.
La ciudad está situada en la costa oriental de la bahía de Manila, junto a la desembocadura del río Pásig, la isla de Luzón; la ciudad limita al norte con las ciudades de Navotas y Caloocan; al nordeste con Ciudad Quezón; al este con San Juan y Mandaluyong; al sudeste con Makati, y al sur con Pasay.
Manila tiene una población total de 1.652.171 de acuerdo con el censo de 2013. Manila es la segunda ciudad más poblada de las Filipinas, por debajo de la cercana Ciudad Quezón. La población habita un área de apenas 100kms2, lo que hace a Manila una de las ciudades más densamente pobladas en el mundo.
La Gran Manila es el área metropolitana más poblada de toda Filipinas y la décima del mundo con una población estimada en 20,5 millones. La ciudad se divide en seis distritos legislativos y en dieciséis distritos geográficos: BinondoErmitaIntramurosMalatePacoPandacanPort AreaQuiapoSampalocSan AndresSan MiguelSan NicolasSanta AnaSanta CruzSanta Mesa y Tondo. El comercio más activo y algunos de los lugares más históricos y emblemáticos de gran importancia cultural en el país, como la sede del Ejecutivo filipino y la Suprema Corte de las Filipinas se encuentran en esta ciudad. Manila es sede de varias instituciones científicas y educativas, numerosas instalaciones deportivas, así como de un amplio elenco de entidades culturales del país, y otros lugares culturalmente e históricamente significativos.
Web oficial de la ciudad de Manila linkar aquí
Web oficial de turismo en Manila linkar aquí
 

Cómo llegar

Compré el vuelo directamente a través de las oficinas de Cathay Pacific en Madrid, pagué 1463€ y lo compré en Febrero. Importante si podéis, comprad la premium economy, es decir, no es clase business pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden inclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino. Vuelo de Barcelona a Frankfurt y de Frankfurt a Hong Kong. De Hong Kong a Manila son casi dos horas de vuelo.

Link oficial del aeropuerto NAIA, Ninoi Aquino International Airport. Importante: siempre que voléis preguntad de qué terminal salís, pues la terminal 3 está alejada de la 1 y la 2. Contad con tiempo suficiente para todo.

Dormir & Comer

The Peninsula Manila símbolo de la elegancia desde el año 1976 en que fue abierto, dispone de 497 amplísimas y elegantes clásicas habitaciones. Sus 630 empleados hacen que el servicio sea perfecto. Cuenta con una gran piscina y un pequeño spa. Su lobby de entrada es impresionante, y el lugar de reunión de la alta sociedad filipina. Para comer o tomer algo, su es el lugar donde estar. Cuenta con cuatro restaurantes de los cuales he probado Spices de comida asiática, desde China a India. Espectacular. El restaurante Old Manila fue reformado totalmente en Mayo 2015, representa la alta gastronomía filipina,
Su bar Salon de Ning con reminiscencias del Shanghai de los años 30 con objetos art-déco y agradables , es espectacular.
Su enorme piscina representa un oasis en el centro de la metrópolis, y también dispone de un pequeño spa adyacente.
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Makati Shangri-La: es donde me alojo mis dos primeras noches. Es un hotel de lujo abierto en Abril de 1993 y totalmente actualizado. Dispone de 696 elegantes y amplias suites, y una imponente entrada que impresiona. Vale la pena ir ni que sea para tomar el té de la tarde en su Lobby Lounge. Dispone de cinco restaurantes -japonés, chino, alta gastronomía- y del Sage Bar lugar para reuniones improvisadas y encuentros en la noche con música en vivo.
Su gimnasio es enorme y abierto las 24 horas, su spa es pequeño y más bien insulso pero cumple sus funciones: disfruté de un masaje típico filipino Hilop increíble.
Además su desayuno es seguramente el más variado y grande que he disfrutado nunca. Increíble
Su ubicación es perfecta en Makati, el barrio más elegante y lleno de centros comerciales, restaurantes y oficinas de Manila
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Edsa Shangri-La es el segundo de los hoteles de la cadena de lujo oriental Shangri-La i en el 2015 abrirá en el barrio de Bonifacio el tercero. Edsa Shangri-La está a 5kms de Shangri-La Makati y adyacente a un gran centro comercial. Fue abierto en Agosto del año 1992 y sus 632 habitaciones serán reformadas próximamente. Dispone de un magnífico CHI Spa donde disfrutar de espectaculares tratamientos y más tarde relajarnos en su enorme y exótica piscina.
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Manila City of Dreams es un complejo integrado de tres hoteles y casino. En el complejo City of Dreams encontramos tres nuevos hoteles de lujo con tres perfiles diferentes
A tres kilómetros del aeropuerto internacional de Ninoy Aquino,  Manila City of Dreams está compuesto por tres hoteles de lujo, casino, clubs privados  y un . Además está situado a tan sólo a cinco minutos de SM Mall of Asia y el centro de convenciones SMX y a diez minutos en coche del centro de Manila (sin tráfico), lo convierte en una base ideal para viajeros tanto de ocio como de negocios.
Nobu Hotel Manila: Es el segundo hotel Nobu que se abre en el mundo –el primero está en Las Vegas y hay más que se abrirán próximamente-. El Nobu Hotel Manila se compone de dos torres de mediana altura. Dispone de 321 habitaciones- y su exquisito restaurante Nobu dispone de 335 plazas. Con un enfoque en la estética icónica del chef japonés, su decoración presenta una combinación de tonos neutros, con sutiles reflejos púrpura y verdes. Realmente inspirador. Mi parte preferida de la habitación es el típico inodoro japonés que sólo entrar en la estancia, se abre la tapa del inodoro, y tiene los mandos para que salgan chorros de agua, aire caliente, etc.
El hotel fue diseñado por el galardonado en Nueva York arquitectura y diseño firme, Rockwell Group.
Su exquisito restaurante Nobu dispone de 335 plazas. El espacio del restaurante zen-como se divide en un bar, salón, comedor, barra de sushi y dos comedores privados, así como una terraza al aire libre. La decoración hace uso de una gama de materiales naturales, incluyendo granito, madera, mármol de onyx blanco y roble cerusa.
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-  Crown Towers: El hotel lo conforman dos torres, la Tower Suites y la Resorts Towers. Dispone de un total de 254 habitaciones con una gran variedad de categorías y tamaños. Mis preferidas son las 80 villas suites, de las cuales 7 “villas” – suites de dos pisos. Cada habitación tiene smart TV de pantalla plana. Tienen acceso a internet de alta velocidad, estación de conexión para JBL, teléfonos (con correo de voz personalizado) y por supuesto, amenidades de baño de Natura Bissé que son tan lujosas como las habitaciones ellos mismos. Para los huéspedes de las villas se puede elegir entre varias marcas de lujo: Acqua di Parma, Bulgari Green, Bulgari White, Chopard, Hermes, L'Occitane, Ren o Salvatorre Ferragamo.
Una de las mejores es que proporciona una escapada tropical incluso en la ciudad. Parte del kit de bienvenida incluye un spritzer Evian, merienda fruta o licuado que te hará sentir como que has caminado fuera de Manila y en el paraíso. Incluso lo tiran en un par de gafas de Sol Christian Dior que puede pedir prestado durante su estancia.
Su espectacular spa que tuve la suerte de probar dispone de tratamientos únicos en la ciudad que seguro que hacen sentir en la gloria a cualquier huésped. Y cierran a las 11 de la noche!
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ara ver mi videl del Spa de Crown Towers linkar aquí

Hyatt City of Dreams Manila: Esta es una buena opción para familias en vacaciones y para empresarios que buscan relajarse después de largas jornadas de sus viajes de trabajo. El hotel, con una capacidad de 365 habitaciones, ofrece un ambiente moderno y confortable, y su servicio es impecable como en todos los Hyatt.
Las Aqua Suites (85 m2) son amplísimas y con una bañera con vistas a la piscina. El hotel está repartido en dos torres y fue creado por los galardonados arquitectos Asya Design. Cualquiera de los huéspedes de las 45 habitaciones del Club dentro de Hyatt City of Dreams Manila  son bienvenidos a visitar el salón del Club en nivel 7 de la Torre II. En este espacio tranquilo, cómodo, Club podrá disfrutar de una serie de servicios exclusivos, bebidas y aperitivos ligeros durante el día y canapés y cóctel antes de cenar.
No perderse sus restaurantes, un must para degustar delicias internacionales y locales.
Para ver mis fotos de Hyatt City of Dreams Manila linkar aqui

-  The Henry hotel: Es un auténtico oasis compuesto por casas coloniales de los años 40 en Pasay. El hotel dispone de cinco casas que fueron transformadas y adaptadas por el afamado diseñador de interiores Eric Paras Es un hotel boutique de 34 habitaciones. Cada detalle ha sido ejecutado para mantener con el tema vintage, y nos puede transportar a otra época. Un bonito jardín y piscina son la guinda para este coqueto hotel.
Para ver mis fotos de The Henry Hotel linkar aquí

Manila Hotel, en el año 2012 cumplió 100 años y es oficialmente el hotel más antiguo de Filipinas. No visité sus habitaciones, que según me dijeron están reformadas, pero su lobby lounge es espectacular, históricamente jugó un papel muy importante y se ve reflejado en cada uno de sus rincones. Vale la pena una visita ni que sea para tomar algo.

Hoteles que no he podido visitar pero que me consta que son muy recomendables y además su ubicación es buena:
Bien de precio, a partir de 25€: Jianjiang Inn en Ortigas, Holiday Inn Makati, cualquiera de los Go Hotels, sugiero el de Ortigas Center.

Comí básicamente en los restaurantes de los hoteles, y en Ilustrado es uno de los restaurantes donde llevan a las personalidades a comer, no por ser de ultra lujo sino por formar parte de la historia de Manila. Para ver su Facebook linkar aquí. Sirven cocina filipino-española como ellos mismos describen.
 
Yo no he podido disfrutar de la enorme oferta gastronómica de Manila, pero tengo amigos filipinos muy metidos en el tema gastronómico y les he pedido colaboración, esta es la lista de restaurantes que nos recomiendan:
 
Seaside Dampa in Macapagal que es un sitio muy popular donde se elige el pesado y luego te lo hacen. Realmente muy recomendable.
Se dice que la mejor paella de Manila se come en Casa Armas en Malate.
En Intramuros el restaurante colonial donde se lleva a muchos mandatarios es Barbaras, yo no me perdería su buffet para el almuerzo por 495PHP (unos 9€) o la cena buffet que incluye espectáculo cultural por 645PHP (unos 12€) impuestos no incluidos.
People's Palace es un restaurante tailandés en Greenbelt 3, lleva allí más de diez años demostrando consistencia en la calidad de la comida, servicio y un ambiente magnífico. Los platos que se tienen que probar es el green curry chicken -pollo al curry verde-, y los fideos tailandeses con carne y ensalada de pomelo.
Mamou ofrece comida casera en un ambiente muy agradable. Tiene diferentes restaurantes, en Serendra, Bonifacio global city y en el centro comercial power plant en rockwell. El servicio es también muy atento. Mamou es conocido especialmente por su selección de carne vacuna y de cerdo de Estados Unidos, sí como su famoso brunch de los domingos.
WildFlour Café & Bakery es el mejor café al estilo Nueva York. Su selección de pasteles caseros y de panes recién hechos es impresionante. Fueron los que iniciaron la moda del "cronut" en Manila. Pedirse una croque madame o el pastel de chocolate salado. El café es natural del norte de Filipinas. Os encantará.
Sariwon es un delicioso restaurante coreano sirviendo las auténticas barbacoas coreanas bulgogi, id al que está situado en Bonifacio Global city. Ofrecen raciones muy generosas. No perderse tampoco el Haemul Pajeon - una especie de crepe coreana hecha con calamares, gambas y ostras,
Las Flores es un restaurante de gastronomía española en One McKinley Place y en Bonifacio Global City. El propietario es un empresario catalán y ha conseguido que el restaurante esté de moda entre la clase alta de la capital. Su cocktail menú es famoso en la ciudad, así como su pulpo a la galleta o el plato típico catalán bacallà a la llauna. No os lo perdáis!

Cosas a ver

- Fort Santiago: se puede decir que custodia la entrada del río Pasig, Fort Santiago fue la sede del poder militar español. Señalado un santuario de la libertad en 1950, hoy es un monumento al Dr. José Rizal, que fue encarcelado aquí en los últimos días antes de su ejecución en 1896 por incitar a la revolución contra los colonos españoles. Es también un homenaje a todos los Filipinos que han luchado o murieron por la causa de la libertad.
El fuerte es uno de los más importantes sitios históricos en Manila. Varias vidas se perdieron en sus prisiones durante el período colonial español y en la segunda guerra mundial. José Rizal, el héroe nacional de Filipinas, fue encarcelado aquí antes de su ejecución en 1896.
El Museo Rizal Shrine muestra recuerdos del héroe y las características de fortaleza, incrustadas en el suelo en bronce hay unas huellas de los pasos que representa su final a pie desde su celda a la ubicación de la ejecución real.
El fuerte tiene un perímetro de 620 metros, y es de una forma casi triangular. El frente del sur, que mira hacia la ciudad, es una cortina con un terraplén, flanqueado por dos demi-bastiones - el bastión de San Fernando, en la orilla del río y el bastión de San Miguel, por la bahía. Un foso conectado con el río separa la fortaleza de la ciudad. Este último está unido con una torre de la misma altura que las murallas, a través del cual hay un descenso a la batería de agua colocada sobre una plataforma semicircular, completando así la forma triangular del fuerte.
 
Los muros miden 6,7 metros de alto y con un espesor de 2,4 metros, su fachada frontal mide 12 metros de alto en la pared sur y frente a la ciudad. La comunicación con el río y el mar fue por una puerta del despojo oscura - el Postigo de la Nuestra Señora del Soledad (la puerta de nuestra señora de la soledad). Dentro de la fortaleza fueron puestos de guarda parques, junto con el cuartel de las tropas de la guarnición y cuartos del guardia y sus subalternos. También dentro de la fortaleza fueron varios almacenes, una capilla, el polvorín, las torres de centinela, cisternas, etc.
Abierto de 8am a 6pm, la entrada cuesta 75PHP
Si queréis podéis utilizar el histórico tour en tranvía por intramuros, se toma dentro del fuerte Santiago.
 
- Catedral Metropolitana (también conocida como Inmaculada de la Concepción), situada en la Plaza Roma, la misma plaza que hasta 1967 se llamaba Plaza Mayor. El cambio de nombre se debe a un intercambio de nombres de plazas entre la capital italiana y la capital filipina. La catedral fue dañada y destruida varias veces desde que la catedral original fue construida en 1581. La octava y actual catedral fue terminada en 1958. No se puede entrar pues llevan 2 años en obras en su interior.
En la misma Plaza Roma se encuentra el ayuntamiento totalmente reformado con fondos españoles, y en su lado opuesto el Palacio del Gobernador que es arquitectónicamente bastante menos interesante.
 
Convento e Iglesia de San Agustín: La iglesia fue finalizada en 1607 y se trata de la iglesia más antigua existente en el país. Ningún otro edificio más antiguo que la iglesia ha sobrevivido. En 1993 fue declarada patrimonio de la humanidad por la UNESCO.
La iglesia de San Agustín mide 67,15 metros de largo y 24,93 metros de ancho. Su forma elíptica ha permitido que soporte los numerosos terremotos que han destruido muchas otras iglesias de Manila. Su fachada es más bien sosa, pero su interior es muy bonito, sobretodo los techos pintados que parecen estucos de madera con la técnica del trampantojo pintado en 1875 por los artistas italianos César Alberoni y Juan Dibella. Tiene muchos detalles de influencia de los mercaderes chinos.
La entrada cuesta 100PHP y está abierto de 8am a 6pm
 
Casa Manila: es una reproducción perfectamente hecha de una casa colonial española que ofrece una ventana de lo que era el opulento estilo de vida de la nobleza en el siglo XIX. Fue construida desde cero por Imelda Marcos. La casa puede no ser auténtica pero sí lo son los muebles antiguos y las obras de arte.
La entrada cuesta 75PHP y está abierta de 9am a 6pm
Por cierto, en su entrada, hay una tienda que se llama "la monja loca".
 
National Museum: ubicado en el edificio que anteriormente fue el congreso cuando los americanos llegaron a Filipinas -1898-. Actualmente cuenta con una pequeña exposición de los dos maestros filipinos más importantes: Juan Luna y Félix resurrección Hidalgo (ambos de finales del 1800) y diferentes salas con exposiciones artísticas interesantes.
La entrada cuesta 150PHP adultos y 50PHP estudiantes (los domingos es gratuito) y está abierto de 10am a 5pm
 
Manila American Cemetery and Memorial lo vemos aterrizando en el aeropuerto internacional de Manila perfectamente, ocupando 152 hectáreas y en ella hay enterrados 17.201 muertos militares que perdieron la vida en la segunda guerra mundial. Es muy impresionante.
 
Cementerio Chino es curioso de visitar pues hay verdaderas casas e incluso hay gente que pasa días viviendo en ellas, no estoy hablando de okupas, sino de los familiares de los muertos que se instalan en los mausoleos que tienen incluso aire acondicionado, cocinas y baños. El cementerio está ubicado al norte de Santa Cruz
 
Ayala Museum es el museo contemporáneo más importante de Manila y muy interesante de visitar. Empezando por los dioramas que explican los diferentes episodios de la historia de Filipinas, al museo del oro con los restos arqueológicos que contienen este preciado metal. Además diferentes exposiciones temporales, cuando yo lo visité estaba una fantástica exposición de la artista catalana Pepa Poch.
Abierto de 9am a 6pm, y la entrada cuesta 400PHP (7,50€)
 
Órgano de bambú situado en Las Piñas, y en la iglesia de Saint Joseph Parish (10kms al sur de Metro Manila). Fray Diego Cera de la Virgen del Carmel quien vino de Graus (Huesca) estuvo en Manila entre 1795 y 1830. El órgano se empezó a construir en 1816 y terminado en 1824. Está compuesto por 1031 tubos y ha aguantado terremotos y desgracias naturales pero sigue funcionando perfectamente. Cuando se visita hay la posibilidad de comprar CDs de música. Hay un Festival del órgano de Bambú, más información linkar aquí
 
Pasearse por los distritos de Ermita y Malate (cerca de Rizal Park) conocidos como la zona turística de Manila; Ermita con tiendas de antigüedades, galerías de artes, curiosidades y Malate con cafés, locales de música y teatros.
También ¿por qué no? pasearse por Binondo, el China Town de Manila donde podremos comer auténtica cocina china. Oficialmente es el China Town más antiguo del mundo establecido en 1594.
 
En los alrededores de Manila una excursión muy interesante (y que yo no pude hacer) es visitar el volcán Taal, situado dentro de un lago es el más pequeño del mundo. Ofrece vistas panorámicas desde la cresta de las montañas de Tagaytay y se puede hacer en un solo día saliendo a las 7 de la mañana. Más información en este link.
Otra opción es visitar Calabrazón, formada por las cinco provincias de Cavite, Laguna, Batangas, Rizal y Quezón, todas ellas con diferentes atractivos turísticos.