Chile es un destino que tenía ya planteado hace tiempo, pero es un viaje que ha resultado ser mucho más de lo esperado, tanto el país, la espectacularidad de lo visitado, pero sobretodo la simpatía de los chilenos, ha hecho de éste un viaje memorable. Tengo que decir que ha subido directamente al “top 3” de mi ranking personal de destinos.

CHILE

San Pedro se sitúa a 2.400metros sobre el nivel del mar y tiene unos 2.500 habitantes. A mi me resultó un pueblo encantador.
Web de información Turística oficial en este link
Web de información Turística no oficial en este link

Kunza (o atacameño) es el idioma que se hablaba en San Pedro
http://es.wikipedia.org/wiki/Cunza

Cómo llegar

Para llegar desde Punta Arenas cojo dos aviones primero el LA296 a las 7,05 que llega a Santiago a las 11,15, y que hace escala en Puerto Montt durante 5 minutos. El segundo avión LA356 sale a las 16,35 y llega a Calama a las 18,46. El aeropuerto El Loa de Calama está a 124 kms de San Pedro, y todos los viajeros acostumbran a ir directamente hasta San Pedro.
A la llegada en el aeropuerto se ofertan varias agencias con transporte, yo tomé la agencia Licancabur 9.000CLP por el trayecto de 1 hora y 15 minutos hasta San Pedro. Te dejan en el hotel que quieras. Salen cada hora.

Dormir & Comer

Hostal don Sebastian es un hostal con sencillas habitaciones pero muy correctas repartidas en un patio y que tienen baño privado y el precio incluye el desayuno, wifi y a partir de más de dos noches hacen un descuento en los precios oficiales. 40.000CLP habitaión individual y 48.000CLP por la habitación doble.

Hotel Tulor (Domingo de Atienza 253, Tel. 0056 55 851027, Fax 0056 55 851063, ventas@tulor.clhttp://www.tulor.cl/) es una excelente opción, pues tiene confortables y amplias habitaciones de adobe, madera y piedra están dispuestas alrededor de un patio y de una piscina muy acogedora. Se recoge los principios de la construcción atacameña pues con estos materiales se es capaz de mantener una temperatura ideal durante el día y la noche de una forma natural.
Su dueña, Ana María Barón fue alcaldesa de San Pedro de Atacama durante 14 años, además es también arqueológa de prestigio internacional que llegó en 1.977 a San Pedro para trabajar como arqueóloga con el reverendo belga Gustavo Le Paige. Se quedó y primero abrió un hostal y más tarde el hotel.
El precio oscila entre los 200 y los 300 dólares (según temporada) por habitación incluyendo el desayuno y wifi.
En estos momentos la Sra. Ana María es además la directora arqueológica del proyecto ALMA. Este proyecto financiado por USA, Japón, Canadá y la UE, está colocando más de 67 antenas de radioastonomía a 40kms de San Pedro que permitirán poder obtener imágenes del universo en el rango de las ondas milimétricas, con una resolución jamás alcanzada. Su objetivo principal es el estudio del orígen del bigbang. 

Hotel Explora Atacama es el lujo en el desierto, ubicado no muy lejos del centro. Diseñado por el arquitecto Germán del Sol cuenta con 17 hectáreas de paz y con jardines llenos de árboles y con unos senderos marcados que eran los ya existentes que dividían los diferentes terrenos de cuando se compraron.
Tiene 4 piscinas de 25 metros, saunas seca y sauna turca y un spa también llamado Casa de Agua que está dentro de un Turi Puri (que en atacameño significa casa de agua) de más de cien años.
Además cuenta además con un observatorio astronómico sólo para clientes. El periscopio alcanza a multiplicar por 180 las estrellas y demás componentes del universo.

Restaurante el Cielo, justo al lado del Hostel international de San Pedro (Caracoles 360). Delicioso.
Tierra Todo Natural (Caracoles antes de llegar a Toconao). Todo con consciencia ecológica y saludable.

Cosas a ver

San Pedro es un pequeño pueblo encantador, formado por casas mayoritariamente de adobe y con una iglesia pintada de blanca sita en la plaza Mayor.
San Pedro tiene una calle principal llamada Caracoles y a su alrededor se ubican todas las agencias, restaurantes y tiendas.
Destaca la plaza de armas y la inmaculada iglesia toda pintada de blanco y con el techo de madera del interior de los típicos cactus que se encuentran por todo Atacama.

Creo importante visitar el Museo arqueológico R. P. Gustavo le Paige para poder entender los orígenes de los restos arqueológicos encontrados en la II región y recopilados por este reverendo belga que llegó en 1.955 a San Pedro.
Tel. 0056 55 851002
La entrada cuesta 2.000CLP y los horarios son de 9 a 12 horas y de 14 a 18 horas. Los fines de semana abre una hora más tarde por la mañana.

Lo que más destaca de Atacama son las excursiones alrededor del pueblo y que yo realicé con dos agencias diferentes: Cosmo Andino (Caracoles s/n esquina Tocopilla, Tel. 0056 55 851 069, cosmoandino@entelchile.net) pertenece al holandés Martin Beeris y es de las primeras agencias de San Pedro. Están básicamente especializados en tres excursiones y las realizan o en van de 12 personas o en 4x4.
La de los geysers que sale a las 4 de la mañana y regresa a la 1 de la tarde custa 22.500CLP. El desayuno está incluído pero no lo están las entradas ni las bebidas. El desayuno que ofrecía Cosmo Andino es el más generoso de todas las agencias congregadas en los Geysers del Tatio a la misma hora!
Las tres excursiones en los que están especializados son a los geysers del Tatio, el valle de la luna y al salar de Atacama con lagunas altiplánicas.

Atacama Connection (Caracoles esquina Toconao, Tel. 0055 851421 y 851424, atacamaconnection@entelchile.net) es la agencia más grande de San Pedro y en la misma calle Caracoles tiene dos agencias.
La excursión de todo el día (8 a 18horas) pasando por el valle del Jere, el salar de Atacama, Toconao, Socaire y lagunas Miscante y Miñique cuesta 28.000CLP con ellos. Fui en un autobús con otros 25 turistas. No sé si fue porque era el 1º de enero, pero precisamente ese día, el autobús llegó a las 9,15 en lugar de las 8 de la mañana previstas, muchos turistas estaban enfadados. Pero la excursión en sí fue muy bien. La bebida y las entradas no están incluídas en el precio.

Excursiones más corrientes que se pueden hacer por los alrededores y ofrecidas por todas las agencias:
- Valle de la Luna está ubicado a 17kms del pueblo, normalmente se hace en el anochecer, aunque también se puede hacer al amanecer.
La entrada cuesta 2.000CLP y está abierto entre 10 o 11 de la mañana hasta las 20 horas. Paisajes impresionantes, realmente “lunáticos”, diferentes.
- Laguna Chaxa (Salar de Atacama), se encuentra en la depresión formada por levantamientos de la cordillera de los Andes y la cordillera Donneyko. El bloque central se hundió y su relieve fue luego cubierto por una capa de material volcánico (450metros de espesor!). Son 320.000hectáreas y está situada a 62kms de San Pedro y a 24 kms de Toconao.
Allí en Soncor se encuentra parte de la reserva nacional de flamencos. Se pueden observar dos tipos de flamencos, el chileno y el andino (que tiene unos toques negros en su pico), con su gracil elegancia y sus alas de color rosa, rompen el paisaje amarillento y blanco del salar. Si tienen más color rosado significa que no son tan jóvenes pues van adquiriendo este color a medida que van comiendo gambitas que filtran de la laguna. Sólo ponen un huevo al año, y se dice que viven en las lagunas porque se pueden reflejar en ellas pues son presumidos….
El 70% del litio del mundo está en esta zona.
La entrada cuesta 2.000CLP y está abierta de 7 am a 8pm.
- Lagunas Miscanti y Miñiques situadas a 4.300metros de altitud, y a 110 kms de San Pedro y a 28kms de Socaire destacan estas turquesas lagunas entre el amarillo de la tierra y como fondo el volcán Miscanti (5.622metros) y el Miñiques (5.910metros). Miscanti tiene una superficie de 15kms2 y Miñiques sólo de 1,5kms2. En ellas pastorean todo tipo de fauna y además alrededor se han encontrado muchos restos arqueológicos de ocupación temprana. Alrededor de las lagunas viven fundamentalmente vicuñas, patos juarjuales, gaviotas andinas, zorros culpeos y blanquillos, y son muy fáciles de poder observar.
Acceso abierto de de 9am a 9pm, la entrada son 2.000CLP.
- Geysers de El Tatio, para esta excursión normalmente se sale a las 4 de la mañana…..se conduce 2 horas (129kms) hasta la entrada que está situada a 4.320metros de altura, por lo que la altura se nota bastante y se aconseja beber té de coca y no moverse demasiado. Se aconseja ir a estas horas porque las fumarolas son visibles con bajas temporaturas (incluso bajo cero a esas horas). Los geysers de El Tatio constituyen uno de los lugares más llamativos de la región y se originan al entrar en contacto con un río helado subterráneo con rocas calientes. El agua hirviendo/ fumarolas salen a una remporatura de 85 grados, por lo que es especialmente aconsejable vigilar. Allí cerca también se encuentran las termas de puritana, donde se puede tomar un baño caliente.
El acceso cuesta 3.500CLP y está abierto de 4 de la mañana a 1 de la tarde.

Existen otras excursiones y caminatas pero ya son customizadas, por ejemplo: ascensos al Cerro Toco (5.604metros), al volcán Licancabur (5.916metros), volcán Lascar (5.591metros), Río Grande, Guatín a Punto del Inca, Quebrada del Kari, etc.

El turismo astronómico también genera ingresos en Chile: en la región de Coquimbo es un paraíso para los entusiastas de la astronomía, expertos y aficionados, gracias a sus siete observatorios. Desde allí se puede observar uno de los cielos más claros de la tierra.Filamndo la último película de James Bond “Quantum of Solace”, el actor Daniel Craig pasó una noche en el Observatorio Europeo Austral en Cerro Paranal, ubicado en pleno Desierto de Atacama y describió el área como uno de los lugares más impresionantes que había visto en su vida. Y realmente lo puedo certificar: una bóveda de estrellas, de puntos luminosos que hacen que no puedes dejar de mirar y admirar el cielo cuando oscurece.