Camboya es un país que se puede visitar desde 1998, año en que las fronteras exteriores se abrieron a los viajeros. Desde entonces se está intentando olvidar la época en que la tragedia y el horror eran el tónico diario, situación en que los kehmeres rojos atemorizaron a la población con sus matanzas y su gobierno.

CAMBOYA

Bangkok es para nosotros la puerta de entrada al sureste asiático. Ya habíamos estado dos veces anteriormente y es una ciudad que nos gusta mucho por su diversidad y por su desarrollo.
Al comienzo del viaje pasamos solamente una noche en Bangkok y al final del viaje nos regalamos 4 noches (casi 5 días).

Cómo llegar

Compramos el billete en Viajes Iberia en Mataró: 93-755 25 80, pagamos 1084 euros.

El vuelo Barcelona- Londres con Iberia pero operado por British Airways (www.ba.com) tarda casi 2 horas. En Londres nos esperamos 4 horas y cogemos el vuelo Londres – Bangkok que tarda 11 horas. Existe en Bangkok un aeropuerto nuevo: Suvarnabhumi que está a 30kms al este de Bangkok, abierto en Septiembre 2006.
El trámite de pasar aduana es lento pero sin problemas.
http://www.bangkokairportonline.com/
http://www.suvarnabhumithailand.com/?gclid=CLr79t_PpI4CFQMfEgoduHTrZA
Los ciudadanos españoles no necesitamos visado.
Cogemos un taxi que parece que tenga un precio establecido de 450 BHT hasta el guesthouse elegido.

Dormir & Comer

En Bangkok elegimos dormir en el New Siam II que es un guesthouse en la zona de mochileros, en el centro antiguo de Bangkok. Los mismos propietarios tienen otros dos guesthouses, el New Siam I y el New Siam Riverside de reciente inauguración y que nosotros por internet no pudimos reservar pues me dijeron que no estaba abierto, pero en realidad sí que lo estaba.

New Siam II cuesta 840 BHT la doble con televisor, aire acondicionado y ducha. El guesthouse tambien tiene una piscinita y un restaurante, justitos pero los tiene. El precio es sin desayuno (New Siam II, 50 Trok Rhong Mhai, Phra A-Thit Road, Chanasongkram, Bangkok 10200, Tel. 0066 2282 2795, Fax 0066 2629 0303, www.newsiam.net).

Cenamos en un paradita de alrededor del hotel, arroz con verduras por 100 BHT.
Tambien aprovechamos para hacernos un masaje de cuerpo de una hora 300BHT en uno de los muchos sitios de masajes alrededor del hotel, en Plans II. Son sitios de masajes donde hay varios colchones en el suelo y nada de intimidad, no es un spa ni nada similar pero el masaje sirve para liberarnos de la tensión del avión.

Cosas a ver

Yo ya había estado en dos ocasiones en Bangkok, una en ocasión de un congreso y la otra haciendo escala hacia Vietnam, se pueden ver los detalles de lo que vimos e hicimos en esta misma web.
Ver también los ultimos 4 días del viaje en este relato.

CAMBOYA
SIEM REAP

Cómo llegarHay varias opciones para llegar a Siem Reap, nosotros no compramos avión desde Bangkok a Siem Reap por lo que teníamos que organizarlo todo a la llegada a Bangkok.
Ir a comprar el billete de autobús a la estación de Moh Chit en el norte de la ciudad hubiese representado perder mínimo un par de horas. Como el mismo guesthouse New Siam II tiene una agencia de viajes abierta hasta las 18.30, allí nos informamos y barajamos las dos posibilidades: la de comprar el billete Bangkok a Aranya Pratet que es la ciudad fronteriza con Camboya y allí pasar la frontera y comprarnos otro billete de autobús hasta Sieam Reap; o la otra opción, la que elegimos es comprar el billete Bangkok – Siem Reap “directamente” y así no tener que preocuparnos más.
Pagamos 1000BHT.

El autobús que teóricamente salía a las 7.30 lo hizo finalmente a las 9 de la mañana. Desconocemos los motivos del retraso, pero en primer lugar vinieron a recogernos al hotel 40 minutos más tarde de lo acordado, una vez en el autocar, condujo 15 minutos y luego se paró a esperar a alguien otros 45 minutos.
Antes de llegar a la frontera, en Aranya Pratet nos dejan en un restaurante concreto a pie de carretera para que comamos y nos piden los pasaportes para adelantar el trámite aduanero y el visado. Pagamos 1.200BHT por el visado camboyano, no pagables en dólares, solamente en Bahts tailandeses. En la guía ponía que se puede pagar en dólares pero a nosotros no nos los aceptaron, por suerte teníamos todavía unos Bahts “sobrantes”.
Pasamos la frontera, todo muy burocrático, muy lento y mucho calor. Una vez en tierra camboyana, en Poipet, nos dejan en una agencia desde donde teóricamente sale nuestro autobús, pero “nuestro” autobús no existe, es decir, no hay uno que nos espero a nosotros y a los demás turistas, sino que es un autobús que como todos, sale cuando se llena.. El autobús tarda 1 hora en salir.

La carretera Poipet – Siem Reap es infernal, como salida de un bombardeo. Además, el conductor se para a comer cada dos horas y tarda 30 minutos en cada parada. Llegamos rendidos a Siem Reap a las 22.15 de la noche.
En un tuctuc llegamos a nuestro hotel, pagamos 15.000KHR

Creemos que la mejor opción hubiese sido ir en autobús hasta Aranya Pratet (en New Siam vendían este billete a 600BHT), cruzar la frontera solos y hacer los trámites del visado por nuestra cuenta, y una vez en Poipet, coger un taxi con otros turistas en una de las muchas agencias que ofrecen este trayecto, comprar el billete de autobús “independientemente” hubiese costado 6 dólares, compartir un taxi cuesta 15 dólares por persona.
Almenos en taxi compartido, el conductor no se para cuando quiere sino cuando le piden y te deja en el hotel elegido.

Nuestro conductor de autobús camboyano, aunque pasó por el hotel que habíamos elegido no se paró, dijo que estaba prohibido, cosa no cierta pues en los muchos autobuses que tomamos en Camboya se paraban para bajar y subir a gente donde querían.

Ir en taxi desde Bangkok a la frontera camboyana cuesta 2.000BHT, esta hubiese sido otra buena opcion.

La opción del tren tambien existe pero entendemos que puede ser igual de lenta que la de autobús, y no la elegimos porque tambien nos suponía tener que ir a la estación de trenes en Bangkok a comprar el billete del tren que salía a las 05.55 de la mañana.

Dormir & Comer

Escogemos por internet desde Barcelona el Empress Angkor hotel, cuesta 50 dólares con desayuno incluído y habitación de lujo. La piscina tambien muy atractiva (888 national route 6, airport road, Siem Reap, tel. 00855 63 963999 Fax 00855 63 964333, www.empressangkor.comreservation@empressangkor.com). El hotel está muy bien, pero ubicado en la carretera que viene del aeropuerto hacia el pueblo.

Otro hotel muy recomendable y para viajar con presupuesto más bajo es el sencillo pero más que correcto Angkor Street Inn (0178 Road to Angkor Wat, Group 3, Mondul 3 Village, Slorkram Commune, Siem Reap, Tel 00855 92 365 707, Fax 00855 63 965079, www.angkor-st-inn.comangkor_st_inn@yahoo.com). La habitación doble con ducha, tv con cable y todo nuevo cuesta 15 dólares. Sin desayuno. Está a 3 kilometros de la entrada de los templos, enfrente del hotel Sofitel.

Otro hotel donde quedarse si se tienen ganas de regalarse una estancia de lujo es Le Meridien (Vithei Charles de Gaulle, Khum Svay Dang Kum, Siem Reap, Tel. 00855 63 963 900, Fax 00855 63 963 901, www.angkor.lemeridien.com), que está a unos metros enfrente del Angkor Street Inn. Además es de los hoteles más cercanos a los templos. 129US$ por habitació doble con un fantástico desayuno.
Con todas las ventajas de perfecto servicio que ofrece esta cadena de hoteles internacional, ofrece una piscina espectacular, probablemente la mejor de Siem Reap! Así como unos jardines enormes y unas habitaciones con todo el detalle imaginable. Allí nos regalamos un masaje único. Evidentemente la diferencia entre los masajes en los locales sencillos y que no cuestan mucho dinero, con estos en hoteles de lujo, no tiene comparación.

Otro hotel muy recomendable y para viajar con presupuesto más bajo es el sencillo pero más que correcto Angkor Street Inn (0178 Road to Angkor Wat, Group 3, Mondul 3 Village, Slorkram Commune, Siem Reap, Tel 00855 92 365 707, Fax 00855 63 965079, www.angkor-st-inn.comangkor_st_inn@yahoo.com). Por la habitación doble con ducha, tv con cable y todo nuevo pagamos 15 dólares. Sin desayuno. Está a 3 kilometros de la entrada de los templos, enfrente del hotel Sofitel.

Para cenar la primera noche nos regalamos una cena en el fantástico hotel Victoria, precios asequibles para nosotros (acostumbrados a precios de Barcelona) en una terraza elegante. (Central Park, Siem Reap, Tel. 00855 63 760 428, Fax 00855 63 760 350, www.victoriahotels-asia.com). No perderse la visita del hall y de la piscina que te traslada en el tiempo.
Además el hotel Victoria tiene una oferta muy original para poder disfrutar de su piscina, de una comida rápida y de un masaje de 20 minutos por 17US$ que incluye la toalla.

Tambien cenamos y comemos en un restaurante muy bueno, aunque sencillo y a muy bien precio, el Arun (0063 Slorkram Village-Commune, Siem Reap, Tel 00855 63 964227, arunrest2002@yahoo.com)

Tomamos un zumo en un bar de diseño en la parte antigua de Siem Reap, en The blue pumpkin (365 mondol 1, svay dang kum, Siem Reap, Tel 00855 63 963 574, Fax 00855 63 760 742, www.thebluepumpkin.comarnaud@thebluepumpkin.com).

Cosas a ver

Ni que decir tiene que la principal razón para venir a Siem Reap es la visita a los templos de Angkor (declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1992), la misma ciudad de Siem Reap ofrece pocas cosas interesantes.
http://www.canbypublications.com/siemreap/srstarted.htm
Los templos están a unos 7 kms del centro de Siem Reap.
Angkor Wat es visitable en 2-3 días. Y la mejor opción para visitarlo no es lo que hicimos nosotros que es alquilar una bicicleta por 2 dólares al día y recorrer los 16kms y acabar sudado y rendido a no poder más. Lo más recomendable a ciencia cierta es alquilar un tuctuc para todo el día por unos 10 dólares y te transporta cómodamente sin sudar y para donde le pidas.
Hasta ahora, para el pase de 3 días se exigía una foto de carnet, nosotros la traíamos, pero ahora se han modernizado y no hace falta pues tienen una webcam en la entrada (más bien especie de peaje). De todas maneras, nunca se sabe y mejor se prevenidos y traernos la foto de carnet preparada. Es el único sitio donde venden el pase.

El horario de apertura (según el letrero en la entrada) de Angkor Wat es: 5,30 a 17,30. Si se pierde el pase se tiene que comprar de nuevo. Atención que en varios sitios dentro de Angkor, recorriendo los templos, los empleados nos controlaron el pase. No es transferible y lo tiene que comprar la misma persona que lo lleva.
La entrada de 1 día cuesta 20 dólares, la de 3 cuesta 40 dólares (tienen que ser días consecutivos a partir de la compra) y la de 7 días cuesta 60 dólares. Las dos últimas opciones requieren la foto.

Se proponen dos circuitos, el pequeño de 17kms visitando Angkor wat, Ta Prohm, Phnom Bakheng, Baksei Chamkrong, Thma Bay Kaek, Prasat Bei, acceso por la puerta sur a Angkor Thom (Bayon, Baphuon, Recinto Real, Phimeanakas, Preah Palilay, Tep Pranam, Preah Pithu, Terrazas del rey leproso y de los elefantes, Prasat Suor Prat, Kleangs norte y sur), salida por la puerta del este o de la victoria hacia Chau Say Tevoda, Thommanon, Spean Thma, Capilla del hospital, Ta Keo, Ta Prohm (cruzando de oeste a este), Banteay Kdey (cruzando de oeste a este), Sras Srang y Prasat Kravan y para allí retornar a Angkor Wat.

Gran Circuito de 26 kms: también empezando por Angkor Wat, pero en Angkor Thom extender por el norte hasta Preah Khan (cruzando de oeste a este), Preah Neak Pean, Krol Ko, Ta Som, Mebon Oriental y Pre Rup, desde donde se regresa a Sras Srang y desde allí vuelta a Angkor Wat.

Pequeña descripción de los templos:
- Angkor Wat. Imprescindible. Es donde hay más turistas, pero tampoco fue agobiante. Lo esperábamos peor. Data del siglo XII y sencillamente es una maravilla escultórica perfectamente reflejada en sus relieves e imágenes, en su edificio principal, en sus perfectas dimensiones.
- Ta Prohm o la capital del reino de los árboles, también del siglo XII. Está cubierto de árboles centenerios, pues estaba totalmente cubierto por la jungla cuando fue descubierto, es fascinante, me sentí trasladada en el tiempo. Recuerda constantemente la película “Tomb Rider”.
- Pre Rup, Ta Som, y Preah Neak Pean.
- Phnom Backeng. Es ya un "clásico" en Angkor subir a este templo-montaña para ver la puesta de sol. El problema es la cantidad de visitantes que se concentran allí a partir de las 5 de la tarde. Por lo tanto vale la pena subir antes para poder disfrutar de la vista excepcional y a la vez estar tranquilo, y si nos quedamos hasta el final bajar rápido antes de que se haga oscuro porqué el camino no es fácil.
- Banteay Srei. Se trata de un templo pequeño en comparación al resto, pero la belleza y el buen estado de sus relieves lo hacen de obligada visita.
- Kbal Spean. Es una montaña sagrada para los camboyanos, próxima a Phnom Kulen, pero a diferencia de ésta es menos visitada (por los propios camboyanos) y para su visita vale el mismo pase de Angkor, mientras que en Phnom Kulen la entrada para los extranjeros ahora cuesta 20 US$ adicionales. La entrada a Kobal Spien está 7 km más allá de Banteay Srei, por una pista de tierra. Después es necesario hacer a pie un camino entre la jungla, durante unos 30 minutos, hasta llegar al llamado río de las 1.000 lingas. Se trata de un pequeño río con numerosas figuras talladas en las rocas con divinidades hindús y centenares de figuras circulares, o lingas, esculpidas en el lecho del río. La excursión vale la pena, pero es recomendable venir con un guía (puede ser el propio conductor de la moto) para localizar las figuras puesto que algunas de ellas debe saberse dónde están para verlas, y por el peligro que suponen las minas anti-persona que todavía hay en la zona (en el camino de subida al río no salirse de la zona que van marcando unas estacas de madera con una señal roja). Para llegar hasta aquí negociar un precio conjunto con la visita a Banteay Srei. Este precio conjunto puede ser de 9 US$ la moto, incluyendo el servicio de guía por parte del conductor y el coste del parquing para la moto en Kobal Spien.
- Prasat Kravan. La peculiaridad de este templo es que es el único de todo el complejo construído en ladrillo y, sobre todo, porque en las paredes interiores de dos de las cinco torres que encontramos hay unos notables bajo-relieves con figuras de Vishnu y otras divinidades.
- Bayon, situado en el centro exacto de Angkor Thom. Es seguramente el más impresionante de todos, almenos para mí pues hay 54 torres y cerca de y cerca de 200 rostros sonrientes representando a Avalokiteshvara. Mire desde dónde se mire siempre son visibles al menos 12 caras. Espectacular.
- Baphuon, Royal Enclosure, Preah Paliley, terraza de los Elefantes, terraza del Rey Leproso, las doce torres de Prasat Suor Pral, Preah Pithu, Kleang Norte y Kleang Sur. Todos ellos forman parte del recinto de Angkor Thom, junto con el Bayon, y están en distintos estados de conservación. El Baphuon de forma piramidal es el único anterior al siglo XII y en su día debió tener unos 43 metros de altura aunque ahora ya no son…
- Phimeanakas o palacio aéreo era la residencia real de los monarcas khmeres y también uno de los templos del conjunto. Está formado por cinco niveles o plataformas siguiendo el calendario lunar y sobre la quinta planta están las cuatro torres construidas simétricamente a la estructura de la atalaya mayor que guarda el santuario principal. Desde lo más alto se obtienen unas vistas increíbles del paisaje.
- Thommanon y Chau Say Tevoda. Están uno enfrente del otro. Si se viene de Angkor Thom vale la pena pararse en la Puerta de la Victoria, una de las cinco magníficas entradas que dan acceso al recinto de Angkor Thom.
- Ta Keo, su construcción en estilo aquitectónico keang empezó a finales del siglo X. El templo es muy sencillo y los dos recintos amurallados interiores están situados sobre una plataforma cuadrada. El santuario principal está sobre la torre central.
- Preah Khan se terminó en 1191 y significa El templo de la espada sagrada. En sus orígenes ocupaba 56 hectáreas aunque hoy en día es mucho más reducido. Su interior laberíntico recuerda Ta Prohm. Es un templo bastante grande y vale la pena verlo con calma.
Una excursión fuera de Angkor Wat y que nosotros no pudimos hacer pero que nos consta que es un destino por sí mismo: Beng Mealea está a unos 60 kms de Siem Reap. Nos dijeron que es un templo alucinante y que se considera de la misma factura que Angkor Wat. La jungla ha hecho un gran trabajo y de un modo más exuberante que en Ta Prom, hace que la visita sea toda una aventura. Para ir mejor buscarse una moto o un taxi y que nos lleve. Según nos dijeron, la visita es todavía gratuita y no hay prácticamente turistas.

Centro de Siem Reap
Los masajes sencillos en el centro de Siem Reap, cuestan a partir 7 dólares la hora. Por 12 dólares nos damos el lujo de hacernos un masaje a 4 manos. Cada dos fincas es o un bar o un centro de masajes. Fuimos a Blu7 Massage Khmer.

También visitamos el mercado que es toda una experiencia, frutas exóticas, ropa interior, aves desplumadas, niños durmiendo, anguilas moviéndose, pescado secado....

No perderse una visita al espectacular nuevo hotel de diseño que mezcla lo khemer tradicional con art déco, el Hotel de la Paix (http://www.hoteldelapaixangkor.com/), vale la pena tomar algo allí y pagar los precios de aquí.