Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco. Sobretodo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la prisión de Alcatraz.

CALIFORNIA (EEUU)

http://www.onlyinsanfrancisco.com/

Películas rodadas en San Francisco: http://gocalifornia.about.com/od/casfmenu/tp/movies.htm

“Mrs. Doubtfire” (http://www.imdb.com/title/tt0107614/), “Vertigo” (http://www.imdb.com/title/tt0052357), “Tales of the city” (http://www.imdb.com/title/tt0106148/), “Star Trek: The voyage home” (http://www.filminamerica.com/Movies/StarTrek/04TheVoyageHome/), “The joy luck Club” (http://www.imdb.com/title/tt0107282/), “Dirty Harry” (http://www.imdb.com/title/tt0066999/), “Dark passage” (http://www.imdb.com/title/tt0039302/), “Bullitt” (http://www.imdb.com/title/tt0062765/), “High anxiety” (http://www.imdb.com/title/tt0076141/),

Series “Full house” (http://www.imdb.com/title/tt0092359/), “Party of five” (
http://www.imdb.com/title/tt0092359/), “Streets of San Francisco” (http://www.filmaffinity.com/es/film931499.html).
Cómo llegarhttp://www.sfmta.com/cms/home/sfmta.php

Autobuses por California: AC Transit (http://www.actransit.org/main.wu?r=n) y Sam Trans (http://www.samtrans.org/)
Trenes por California: Caltrain: http://www.caltrain.com/ y Amtrak: http://www.amtrak.com

Cable Cars: http://www.sfmta.com/cms/mroutes/indxrout.htm
Curiosa manera de moverse por San Francisco y no recomendable cuando hace frío pues están abiertos. Acostumbran a ir muy llenos y los pasajeros “se cuelgan” de él. 1 viaje cuesta $5, un día entero $11, 3 días $18 y 7 días $24.

Street Cars o también llamados Trolleys: http://www.sfmta.com/cms/mroutes/indxrout.htm
BART son los trenes de cercanías: http://www.bart.gov
Dormir & ComerHoteles Victorianos, llenos de historia y que seguro que son toda una experiencia quedarse en ellos.
Hotel Queen Anne, $150 (http://www.queenanne.com)
Hotel San Remo, $75 (http://www.sanremohotel.com)

Hoteles de diseño a partir de $77 reservando por internet:

Hotel Vertigo (940 Sutter Street, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 885 6800, http://www.haiyi-hotels.com/hotelvertigosf/). Cuenta con 102 habitaciones y fue inaugurado en febrero 2.009, por lo tanto es todo nuevo: en su renovación los colores blanco y naraja juegan un rol principal en toda la decoración. Se llama Vertigo por la película de Alfred Hitchcock de 1.958, con James Stewart y Kim Novak como protagonistas y en la que el personaje de Kim Novak (Gavin Elsters) vivió en el edificio en el que se encuentra actualmente el hotel, durante la segunda mitad de la película. Históricamente fue abierto por los inmigrantes italianos Caroline y William Haus en 1.922 como Hotel Glen Royal. En 1.926, la propiedad fue vendida y se pasó a llmar The Empire Hotel. Fue aquí cuando en 1.956 Hitchcock lo eligió como uno de los espacios principales para su película. Más tarde, en 1.994 cambió otra vez de propiedad y pasó a llamarse York hotel hasta 2.007 que lo compró Personality Hotels.
Lo más “cool” de la habitación eran unas lámparas con cabeza de caballo muy originales y un sofá de piel de color naranja. Muy agradable y a pocos bloques de Union Square.
Cuenta con una sala de reuniones para unas 40 personas, y ofrecen wifi gratis en las habitaciones, así como un ordenador con internet de pago en la recepción. Cada mañana también hay café y una amplia variedad de tés en la recepción.

Hotel G San Francisco (Cuando yo estuve se llamaba Hotel Frank y cambió de propietario y de nombre en 2013, 386 Geary street, San Francisco, CA 94102, Tel 001 415 986 2000). Abierto en Marzo 2.009 cuenta con 153 habitaciones de curioso diseño, en el que la moqueta y el albornoz van conjuntados. Está perfectamente ubicado a sólo un bloque de Union Square, mejor imposible!
En el Hotel G se combinan el blanco, negro, y verde esmeralda en un ambiente arte déco que yo definiría de retro chic. Construido en 1.908 fue siempre un hotel aunque cambiando de propiedad y de nombre, des de The Fielding hasta The Raphael. En 1.987 se pasó a llamar The Maxwell hasta que en el año 2.007 fue comprado por Personality Hotels. Y en 
Cuenta con una sala de reuniones de hasta 75 personas y ofrecen wifi gratis en las habitaciones, así como un ordenador con internet de pago en la recepción. Cada mañana también hay café y té verde en la recepción

Estos dos estilosos hoteles pertenecen a la cadena Personality Hotels, con 7 hoteles boutique, todos recientemente renovados, muy céntricos. Son la cadena de hoteles privada más grande de San Franciscohttp://www.personalityhotels.com). La empresa empezó su aventura abriendo htoeles en 1.982 y ofrecen 7 hoteles de diferente diseño a cuál más original, desde mini malistas

The Mosser, un hotel muy céntrico que ofrece habitaciones con baño compartido o con baño privado y que es muy recomendable, precios a partir de $49 la individual con baño compartida (54 Fourth Street, San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 986 4400, reservations@themosser.com, http://www.themosser.com)

Gary Danko (800 North Point at Hyde street,Tel. 001 415 749 2060, information@garydanko.com, http://www.garydanko.com)

John’s Grill (63 Ellis Street between and Powell, Tel. 001 415 986 32 74, john@johnsgrill.com, Stockton and Ehttp://www.johnsgrill.com)

Epic Roasthouse (369 The Embarcadero, San Francisco, California 94105, Tel 001 415.369.9955, Fax 001 415.369.0115, reservations@epicroasthouse.com, http://www.epicroasthousesf.com)

One Market (1 Market Street, San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 777 5577, http://www.onemarket.com)

Water Bar (399 The Embarcadero South,  San Francisco, California 94105, Tel. 001 415 284 9922, Fax 001 415 284 0161, info@waterbarsf.com, http://www.waterbarsf.com)

Piperade (1015 Battery street, cerca de Green, San Francisco, CA 94111, Tel 001 415 412 555, http://www.piperade.com)

Café Madeleine (43 O’Farrell street, San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 362 1713, http://www.cafemadeleinesf.com/), agradabilísimo sitio para tomar desayunos más bien dulces o para hacer una pausa durante nuestra visita a San Francisco. Existen tres sedes.

Honey Honey (599 Post Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 351 2423, http://www.honeyhoneycafeandcrepery.com/), buen lugar para tomarse típicos copiosos desayunos americanos, así como crêpes de Nutella.

Restaurantes donde no comí pero que sí vi y me parecieron que podrían ser interesantes:

Opaque, cenas a oscuras (689 McAllister St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 800 710 1270, http://sf.darkdining.com). Opaque es un restaurante que ofrece la sensual experiencia de cenar a ciegas en un viaje de los sentidos. No sólo se come a ciegas, sino que además los camareros son ciegos. Curiosa experiencia!

Supperclub, restaurante & lounge de moda y my in en San Francisco (657 Harrison street, San Francisco, CA 94107-1312, Tel 001 415 348 09 00, http://www.supperclub.com)

Crab House en el famoso Pier 39 (Pier 39, first floor, Tel. 001 415 434 2722, http://www.crabhouse39.com). A su lado se encuentra otro restaurante con oferta similar, el Fog Harbor http://www.fogharbor.com.

Bocadillos restaurante de vinos y tapas de inspiración española y perteneciente al chef Gérald Hirigoyen propietario del Piperade (710 Montgomery street, San Ffrancisco, CA 94111, Tel. 001 415 982 2622, http://www.bocasf.com/site/start.html). Está situado a los pies de la torre Transamerican.

1550 Hyde (1550 Hyde Street, at Pacific, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 775 1514, http://www.1550hyde.com)

First Crush (101 Cyril Magnin, Tel 001 415 982 7874, shahram@firstcrush.com shahram@firstcrush.com, http://www.firstcrush.com)

Eo Tading (314 Sutter Street, San Francisco, CA 94108, Tel 001 415 693.0303, Fax 001 415.693.9137, http://www.eotrading.com/restaurants/sfran/gallery.html)

The Stinking rose (325 Columbus Avenue, cerca de Broadway, San Francisco, Tel. 001 415 781 7673, http://www.thestinkingrose.com), restaurante donde el ajo es el protagonista. Muy recomendable si gusta mucho el ajo.

The Cofee Roastery (2191 Union Street, San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 922 9559)
Qué ver

Tours:

Tour Gastronómico (2179 12th Avenue, San Francisco, CA 94116, Tel. 001 45 665 0480, http://www.localtastesofthecitytours.com)

Fire Engine Tour, es un tour en un camión de bomberos de época (Tel. 001 415 333 7077, Fax 001 415 333 7725, engineco33@aol.com, http://www.fireenginetours.com/). Cuesta $50 por persona.

Red and White Cruises (Pier 43, 1/3, San Francisoc, CA 94133, Tel. 001 415 901 5256, Fax 001 415 447 0619, smerk@redandwhite.com, http://www.redandwhite.com)

Urban Trek (Tel. 001 415 265 8229, anton@urbantrekusa.com, http://www.urbantrekusa.com)

Haight-Ashbury tour (Tel. 001 415 553 8542, http://www.haightashburytour.com), el flower power walking tour, recorriendo los lugares ensemblas donde estuvieron los hippies en los años 60.

Go car Tour (2715 Hyde Street, San Francisco, CA 94109, Tel. 0o01 415 441 5695, nathan@gocarsf.com, http://www.gocartours.com), son unos mini coches de color amarillo cantón que tienen un GPS y se puede visitar lo que quiera porque también cuentan con un sistema que va explicando lo que se va viendo. Práctico para quien quiera visitar zonas más alejadas sin cansarse.

The urban safari tour (Tel. 001 415 282 5500, daniel@theurbansafari.com, http://www.theurbansafari.com)

Victorian Home Walk, Tour por las casas victorianas (Tel. 001 415 252 9485, victorianwalk@yahoo.com, http://www.victorianwalk.com)

Art Ramble Tour, es un tour por las galerías de arte (Tel. 001 415 497 0086, rosemary@artramble.org, http://www.artramble.org), puede ser muy interesante si realmente el arte es uno

Alquiler de bicicletas:

Bike & Roll (Tienen varias ubicaciones centrales en San Francisco, yo fui a: Jefferson Street, entre Jones Street y Leavenworth Street, a sólo un bloque de la playa, Tel. 001 415 652 2949, dan@bicyclerental.com, http://www.bikeandroll.com/sanfrancisco/sanfranbiketours.html). Una hora cuesta $7, y todo el día $27. Con el alquiler de la bicicleta dan unos mapas ya colocados para que se puedan seguir bien mientras se pedalea, y con propuestas de circuitos. Yo fui hasta Sausalito en un día magnífico y soleado. La vuelta la hice en autobús y no como la mayoría de gente en ferry, pues me tenía que esperar más de una hora y media al próximo ferry. El autobús número 10 sale del centro de Sausalito y cuesta $3,75, me bajé al otro lado del Golden Gate y allí tomé el autobús 70 hasta Fisherman’s wharf. El ferry cuesta $9,50

Bay city bike (Tel. 001 415 346 2453, jeanne@baycitybike.com, http://www.bicyclerental.com/), otra empresa de alquiler de bicicletas, y que también ofrecen tours organizados.

Edificios:

Grace Cathedral (1100 California St., at Taylor on Nob Hill, San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 749 6364, Fax 001 415 749 6361, http://www.gracecathedral.org/welcome/overview). Ubicada en la cima de Nob Hill
La catedral Grace contiene exquisita arquitectura y arte. A jugado un rol importante los últimos 100 años en San Francisco.

Transamerica Pyramid (http://www.transamerica.com/company_profile/about_the_pyramid/)

Coit Tower (http://en.wikipedia.org/wiki/Coit_Tower)

Conservatory of flowers (http://www.conservatoryofflowers.org/)

Holy virgin cathedral (http://www.russianorthodoxchurch.ws/sfsyezd2004/holyvirgin.htm)

Palacio de finas artes (http://www.palaceoffinearts.org)

Japanese tea garden (http://www.holymtn.com/garden/Gallery/index_teagarden.html)

Mission Dolores (http://www.missiondolores.org)

Flatiron (El edificio de Sentinel) (http://translate.google.es/translate?hl=es&langpair=en|es&u=http://en.wikipedia.org/wiki/Flatiron_Building_(San_Francisco)&prev=/translate_s%3Fhl%3Des%26q%3Dthe%2Bcolumbus%2Btower%2Bsan%2Bfrancisco%26tq%3Dcolumbus%2Bthe%2Btower%2Bsan%2Bfrancisco%26sl%3Des%26tl%3Den)

City Hall /Ayuntamiento (http://www.sfgov.org/site/cityhall_index.asp)

Zeum (http://www.zeum.org) situado en los jardines de Yerbabuena, (http://www.yerbabuenagardens.com/)

Estadio de los San Francisco Giants, AT&T Park (http://sanfrancisco.giants.mlb.com/sf/ballpark/index.jsp)

Moscone west (http://www.moscone.com/site/do/index), es el centro de convenciones de San Francisco. Aquí tienen lugar anualmente

Museos:

Wells Fargo (420 Montgomery Street, Tel. 001- 415 396 2619, https://www.wellsfargo.com/about/museum_info.jhtml/) Abierto de 9am a 5pm y de entrada gratuita en este museo se puede comprender un poco más la fiebre del oro del oeste americano y que incluye una diligencia construida en 1.860. También se pueden ver artilugios con los que se trabajaban las minas de oro.

AnAmericanaSaga (457 Union Street, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 956 7030, Fax 001 415 956 7030, http://www.anamericanasaga.com/). Es un pequeño museo con objetos de indios americanos y que resulta un poco extraño de visitar pues todo está amontonado en un espacio de (3.90m x 20.70m).

Legion of Honor (Lincoln Park, cerca de la Avenida 34 y de Clement Street, San Francisco, CA 94121, Tel. 001 415 750 3600, http://www.famsf.org/legion/). El Fine Arts Museums es uno de los museos más grande de EEUU. Abierto de 9,30 a 5,15, la entrada cuesta $10 para los adultos. El museo muestra una colección de arte europeo de los últimos 4.000 años. Ofrece grandes vistas al puente de Golden Gate.

Zeum (221 Fourth Street, , @ Howard Street, San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 982-8522 x18, http://www.zeum.org). Es un museo de arte y tecnología pensado para niños. Abierto de 11am a 6pm, la entrada cuesta $8 para los adultos.

Museum of the African Diaspora (MoAD), (685 Mission St.,  San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 358 7200, Fax 001 415 358 7252, http://www.moadsf.org). MoAD muestra lo mejor de lo mejor de la diáspora africana y lo hace con acuerdos con el British Museum, el Museum of African Arts de NY y otros. Abierto de 11am a 6pm y la entrada cuesta $10 para los adultos.

Asian Art Museum (200 Larkin St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 581-3500, Fax 001 415 581 4700, http://www.asianart.org). Conteniendo 17,000 tesoros asiáticos que cubren 6,000 years, el museo muestra una mezcla de arte asiático entre bellas artes y arte moderno. Su edificio actual es el resultado de la transformación de la antigua biblioteca principal hecha por la reconocida arquitecta Gae Aulenti. Abre de 10am a 5pm y la entrada cuesta $12 para los adultos.

Bay Area Discovery Museum (Fort Baker, 57 McReynolds Rd., Sausalito, CA 94965, Tel. 001 415 339-3900, Fax 001 415 339 3901, http://www.baykidsmuseum.org). Abierto de 10am a 5pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Ubicado a los pies del puente Golden Gate, este museo ofrece muchas actividades para niños de hasta 8 años con el objetivo de disfrutar.

California Academy of Sciences (Golden Gate Park, 55 Concourse Dr., San Francisco, CA 94118, Tel. 001 415 397 8000, http://www.calacademy.org). Es el único museo del mundo que contiene un acuario, un planetarium, un museo de historia natural y la investigación todo bajo el mismo techo. La entrada cuesta $24,95 para los adultos y está abierto de 9,30am a 5pm.

The Contemporary Jewish Museum (282 Second St. 2nd Floor, San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 655 7800, Fax 001 415 655 7815, http://www.thecjm.org). Abierto de 11am a 5pm y la entrada para los adultos cuesta $10. El edificio fue rediseñado por el reconocido arquitecto Daniel Libeskind en 1.998. El museo contiene arte contemporáneo de la cultura judia.

San Francisco Museum of Craft + Design (550 Sutter Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 773 0303, Fax 001 415 773 0306, http://www.sfmcd.com/). Abierto de 10am a 5pm, la entrada no tiene coste pero se sugiere una donación de $3. El museo fue abierto en 2.004 y muestra diseño contemporáneo.

San Francisco Museum of Modern Art (151 Third St., San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 357 4000, http://www.sfmoma.org/). Abierto de 11am a 5,45pm y la entrada para adultos cuesta $12,50. Ubicado en un edificio diseñado por Mario Botta y en el sur del distrito Market, es uno de los espacios culturales más impresionantes de arte moderno, pintura, escultura, fotografía contemporáneas.

De Young Museum (50 Hagiwara Tea Garden Dr., San Francisco, CA 94118, Tel. 001 415 750 3600, http://www.famsf.org/deyoung/index.asp). Abierto de 9,30am a 5,15pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Es un museo que contiene diferentes exposiciones modernas como de fotografía o como cuando yo estuve del diseñador  Yves Saint Laurent.

Yerba Buena Center for the Arts (701 Mission St., San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 978-2787, Fax 001 415 978 2787, http://www.ybca.org). Yerba Buena Center es el primer centro del area de la Bahia para el arte visual contemporáneo, performances, video y películas. Ubicado en e Downtown de San Francisco ofrece muchas exposiciones con un programa muy dinámico.

Ferry Building 2Go (1 Ferry Building, San Francisco, CA 94111, Tel. 001 415 205 0002, http://www.ferrybuilding2go.com/). Ferry Building 2Go offers distinctive gift totes featuring specialty natural food products from the Ferry Building Merchants and Farmers. You may order gift totes “2Go” online at www.ferrybuilding2go.com or at our kiosk located at the Ferry Building.  We ship anywhere within the continental United States

PIER 39 (Beach Street & The Embarcadero, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 705 5500, Fax 001 415 981 8808, http://www.pier39.com). Es el muelle destino de todos los turistas y locales deseosos de tener diversión, restaurantes con vistas y todo tipo de tiendas. Existen 110 tiendas y 12 restaurantes.
Allí está ubicado el acuario y también desde allí salen algunos ferrys que dan la vuelta por la bahía durante una hora.
En una de sus esquinas, están permanetemente una colonia de leones marinos resposando tumbados al sol que son otra de las atracciones.

Actividades para niños (o no)

San Francisco Zoo (1 Zoo Road, San Francisco, CA 94132, Tel. 001 415 753 7080, Fax 001 415 6812039, http://www.sfzoo.org). El zoo de San Francisco es el más grande y más antiguo del norte de California. Sus 100 hectáreas muestran unos 930 animales de 245 especies. Abierto cada día de 10am a 5pm, la entrada cuesta $15 para los adultos.

Submarine USS Pampanito (Pier 45 a los pies de la calle Taylor, Fisherman’s Wharf, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 775 1943, Fax 001 415 441 0365, http://www.maritime.org/pamphome.htm). Se puede reviver la historia de un auténtico submarine de la Segunda Guerra Mundial. Esta joya totalmente bien conservada y mantiene intactos sus artefactos, hay una exposición de fotografías y más.

Wax Museum (145 Jefferson St., San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 202 0416, Fax 01 415 771 9248, http://www.waxmuseum.com). El novdesoso museo de cera en Fisherman’s Wharf tiene 250 estrellas y es otra de las atracciones de San Francisco.

Aquarium of the Bay (Pier 39, The Embarcadero en la calle Beach, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 623 5300, Fax 001 415 623 5324, http://www.aquariumofthebay.com). Ubicado al inicio del muelle 39, contiene todo tipo de criaturas marinas de la bahía de San Francisco.

Exploratorium (3601 Lyon St., San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 561 0360, Fax 001 415 561 0307, http://www.exploratorium.edu). Según la revista Newsweek hay dos tipos de parques de atracciones americanos: Disneylandia y Exploratorium; creo que esta afirmación ya dice bastante. Algunos científicos americanos lo describen como el mejor museo de ciencia del mundo. Está situado en ela Palacio of Fine Arts, en el distrito de la Marina.

Alcatraz

Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco. Sobretodo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la prisión de Alcatraz.
http://www.nps.gov/alcatraz

Primero un poco de historia sobre esta isla:
Durante miles de años Alcatraz fue una isla solitaria visitada por los indios Ohlone y Miwok. Desde que los españoles llegaron a vivir en la zona de la bahía (1.776) hasta que los americanos la tomaron de los mexicanos en 1.846, la isla figuraba en los mapas pero no se le daba ningún tipo de uso. El último governador mexicano de California planeaba erigir un faro en Alcatraz, pero antes de que puediera hacerlo, California fue anexada a Estados Unidos.
Aunque el gobierno de lEstados Unidos había comenzado a estudiar posibles usos para la isla, fue la fiebre de oro la que apresuró la construcción del faro y la fortificación de su superficie. La enorme riqueza que provenía de las minas de oro aumentó en forma notale la población y el tráfico de barcos de San Francisco. En 1.849 había dejado de ser un lánguido puesto fronterizo con 300 almas y se había convertido en una ciudad relumbrante y de costumbres licenciosas donde vivía más de 20.000 personas.
En 1.850, un comité militar propuso una estrategia de tres puntos para la defensa de la Bahía de San Francisco. Este plan requería que se construyera un masivo fuerte de ladrillos en cada lado del Golden Gate (todavía no construido!). Alcatraz, en la línea direcrta de entrada de los barcos que ingresaban al puerto, fue seleccionada como emplazamiento para una tercera y más pequeña fortificación. E 1.853 se inició la construcción.
En 1.861, cuando comenzó la guerra civil americana, Alcatraz tenía 111 cañones, filas de emplazamientos abiertos para cañones, cavados en las pendientes de la isla y una entrada fortificada, la cual, protegía el camino a la ciudadela de ladrillos que coronaba el punto más alto de la isla.
La ciudad y su próspero puerto eran objetos tentadores para las invasiones de los confederados y Alcatra, juntos con Fort Point en el lado sud del Golden Gate (todavía no construido! Es para ubicar más fácilemente), era una parte importante del plan de defensa occidental del ejército de Estados Unidos. Más de 400 soldados se estacionaron en la isla y baterías de cañones guardaban prácticamente todos los flancos. En 1.864 se instalaron las armas más modernas incluyendo los cañones Rodman de ánima lisa, de 25 toneladas que disparaban balas de 15 pulgadas con un peso de aproximadamente unos 50 kilos y con un alcance de hasta casi 5 kms. Sin embargo, la tecnología militr avanzó rápidamente durante la guerra civil y, a pesar de las mejoras, las defensas de Alcatraz y estaban obsoletas. En 1.907 el ejército retiró del servicio a Alcatraz como fortificación.

Como prisión la historia de Alcatraz es la siguiente: En 1.859 once soldados, a quiénes se iba a recluir en el sótano de la fortificación de la entrada, llegaron junto con la primera guarnición permanente del fuerte. Durante la época de la guerra civil (1.861- 1.865) estuvieron allí como prisioneros soldados culpados por deserción, robo, asalto, violación y asesinato, ciudadanos acusados de traición, así como la tripulación de un barco confederado. El ejército también usó Alcatraz para encarcelar indios Hopi, Apache y Modoc capturados durante las diversas guerras con los indios desde la mitad hasta la final del s. XIX, así como para militares convictos durante la guerra contra España (1.898).
En 1.907, cuando el fuerte dejó de prestar servicios como tal, las tropas regulares del ejército fueron reemplazadas por soldados de la Guardia Militar de USA. En el transcurso de un año, el ejército había comenzado a demoler la ciudadela y a construir una enorme prisión de celdas de cemento. En 1.915, Alcatraz recibió el nombre de “Cuartel disciplinario de Estados Unidos, división del Pacífico”; no pasó mucho tiempo antes de que los opoisitores de consciencia a la primera guerra mundial se unieran a la población de prisioneros de Alcatraz.
Durante la depresión de los años treinta, el recientemente creado Ministerio de Justicia se interesó en la isla como un lugar muy adecuado para una prisión de máxxima seguridad. Luego de ser transferida del Ministerio de Guerra al de Justicia, Alcatraz volvió a abrirse en 1.934 como penitenciaria federal. De los 1.545 hombres que cumplieron condena en Alcatraz, sólo unos cuantos eran muy conocidos. Entre ellos Al Capone, George Kelly, Doc Barker, Alvin Karpis y Robert Stroud. La mayoría de los presos eran hombres que habían sido problemáticos en otras penitenciarias, deseosos de evadirse de la prisión o alborotadores.
De los 14 intentos de fuga de la época de la prisión federal, el más conocido ocurrió en 1.962, cuando Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin consiguieron esfumarse por el agua. Utilizaron impermeables como flotadores y en realidad no se sabe qué ocurrió con ellos pues aunque no se encontraron sus cadáveres, se cree que se ahogaron.
Cloo medida de seguridad, la Oficina de prisiones deliberadamente restringía lssd visitas al “Peñón”. Es posible que este aislamiento, este aparente secreto, fomentara las historias sobre las miserables condiciones de vida en la prisión. Aunque pocas de estas historias eran ciertas, ya que la prisión era limpia y la comida buena, Alcatraz era indudablemente una prisión de máxima seguridad. El aumento de los costos de mantenimeinto y operaciones, hizo que Robert F. Kennedy, Procurador general de USA, decidiera cerrar Alcatraz en 1.963. Los prisioneros fueron transferidos a otras instalaciones penitenciarias y Alcatraz quedó a cargo de un guardián solitario.

Desde su cierre, Alcatraz funcionó como propiedad gubernamental excdente. Durante este tiempo se discutieron numerosas propuestas para su uso futuro. Entre otras, la de usar Alcatraz como parque de diversiones en celebración de viajes espaciales… Posteriormente un grupo de americanos nativos, que eran activistas políticos, escogieron Alcatraz como el lugar para defender su postura. Los activistas ocuparon Alcatraz un total de 3 veces: la primera en 1.964 cuando permanecieron en la isla solamente cuatro horas. Más tarde el 9 de noviembre de 1.969, un pequeño grupo llegó a la isla y tomó posesión de la misma en nombre de los “Indios de todas las tribus” lo que constituyó un hito en la cooperación entre tribus. Una ocupación a gran escala comenzó 11 días después, el 20 de noviembre y duró 19 meses.
Haciéndose eco de la compra de la isla de Manhattan en 1.626, los indios de todas las tribus ofrecieron comprar Alcatraz al gobierno federal por 20 dólares enm cuentas, trapos de colores y otros bienes comerciales. En la “Proclamación al Gran Padre Blanco y a toda su gente” mencionaron que Alcatraz les recordaba a una reserva india porque “está aislada de las comodidades modernas, su suelo es rodocos e improductivos, y la tierra no da alimento a los animales de caza”.
En interés en la ocupación fue alimentado por la ubicación de Alcatraz y su reputación, así como por una creciente toma de consciencia de los problemas de los nativos americanos. La actitud de los medios de comunicación fue, en genral, positiva y loa ocupación ganó el apoyo público. Sin embargo, a medida que transcurría el tiempo, este apoyo empezó a disminuir. La lucha para conseguir dinero y el esfuerzo requerido para mantener a los coupantes aprovisionados de comida y agua también ocasionaron que los cientos de pobladores que hubo en el paogeo fuera disminuyendo progresivamente hasta que, finalmente, en junio de 1.971, los agentes federales retiraron de la isla a las pocas personas que aún permanecían allí.
Después de la ocupación, vinieron a la isla dotación de la Administración de Servicios Generales del gobierno y empezaron a demoler los edificios convirtiéndolos en montones de escombros, empezando por las residencias de los guardias que quedaban en el antiguo sitio de los desfiles. Afortunadamente este proceso se detuvo en 1.972 y el gobierno americano creó la Zona de Parques Nacionales Golden Gate e hizo a Alcatraz parte de la misma, siendo administrada por este Servicio de Parques Nacionales.

Para visitarla se toma el ferry en el muelle 33 de Alcatraz Cruises (http://www.alcatrazcruises.com/), cuesta $26 ($33 con el crucero de noche incluyendo cena) y sale más o menos cada hora. Tarda 12 minutos en ir y 12 minutos en volver de la isla.
Muy recomendable reservar online previamente (yo lo hice), pues acostumbra a estar todos los ferrys llenos!

El edificio de la prisión de Alcatraz es alto como un edificio de 13 plantas, y desde allí hay excelentes vistas de San Francisco.

Películas con la isla de Alcatraz de protagonista: “The Rock” (http://www.imdb.com/title/tt0117500), “Road to Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0038031/), “Escape from Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0079116/), “Murder in the first” (http://www.imdb.com/title/tt0113870/), “Experiment Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0042442/), “Train to Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0040895/), “San Francisco docks” (http://www.imdb.com/title/tt0034149/), “Alcatraz island” (http://www.imdb.com/title/tt0028564/), hasta unos 40 títulos! Y lógicamente también ha sido protagonista de muchos documentales.

Tengo que decir que la visita está muy bien organizada: se llega a la isla y cuando se entra en el edificio de la prisión, te dan unos auriculares que van contado (en castellano o inglés) los diferentes puntos de interés de la isla. Muy práctico.
Se pueden visitar las celdas, están todas cerradas, pero yo tuve la suerte que fui a informarme a uno de los vigilantes, y sin más, se ofreció a hacerme una visita guiada por las diferentes celdas, me abrió y cerró con las celdas que tienen un sistema que las abre o cierra a todas de golpe, y me enseñó la celda de Al Capone y me permitió entrar y tomarme fotos. Muy amable!

También había cuando yo estuve, una mujer que había vivido su infancia en la isla y explicaba su testimonio de sus recuerdos allí.

Curiosidades de Alcatraz: Existían 336 celdas pero como máximo hubieron 302 prisioneros, el faor de Alcatraz fue el primero de la costa del Pacífico funcionando desde 1,854, no hubieron nunca ejecuciones pero sí 5 suicidos y 8 asesinatos, las familias que vivían allí nunca cerraban con llave sus puertas, Alcatraz alberga una de las colonias de gaviotas occidentales más grandes de la costa norte de California.
Excursiones cerca de San Francisco

Charles Schultz Museum and Research Center (2301 Hardies Lane, Santa Rosa, CA 95403, Tel. 001 707 579 4452, Fax 001 707 579 4436, http://www.schulzmuseum.org). Según se dice es una de los secretos mejor guardados del Área de la Bahía, una de los cómics más famosos del mundo Peanuts, fue creado en Santa Rosa. Un museo simpático que ocupa las tierras donde su creador, Charles Schulz, pasó horas dibujando las aventuras de Snoopy, Charlie brown y el resto de la pandilla de los Peanuts.

Hearst Castle (750 Hearst Castle Road, San Simeon, CA 93452, Tel. 001 800 444 4445, http://www.hearstcastle.com). La entrada cuesta $20 y duran 1 hora y 45 minutos. El castillo del millonario Randolf Hearst ofrece tours guiados por todos los espacios de su propiedad para mostrar como viven los millonarios californianos: se visita la Casa del sol, la casa grande, los jardines, las piscina de Neptuno

Jelly Belly Candy Company 8 (One Jelly Belly Lane, Fairfield, CA 94533, Tel. 001 800 953-5592, http://www.jellybelly.com). Quién no ha probado estos deliciosos caramelos mundialmente famosos? Pues para poder ver cómo se hacen en su fábrica original puede visitar gratuitamente Jelly Belly. Las visitas son diarias de 9am a 4 pm.

USS Hornet Aircraft Carrier Museum (707 W. Hornet Ave. Pier 3, Alameda, CA 94501, Tel. 001 510 521 8448, Fax 001 510 521 8327, http://www.uss-hornet.org). Se puede visitar este importante avión de carga USS Hornet, altamente condecorado durante la segunda guerra mundial y más tarde cubrió al Apolo 11 en su misión espacial. Para subir por él es recomendable llevar ropa confortable así como zapatos que no resbalen.

Angel Island - Tiburon Ferry (21 Main St., Tiburon, CA 94920, Tel. 001 415 435-2131, http://www.angelislandferry.com). El ferry de Tiburon a la isla Angel es una empresa privada que opera desde 1.959. Cuesta $13,50 y zarpa 4 veces al día.
Mercados en San Francisco

Alemany Farmers Market (100 Alemany Blvd., Mission/Bernal Heights, Tel. 001 415 647-2043, http://www.sfgov.org/site/alemany_index.asp), Sábados 6am a 3pm

Bayview Hunters Point Farmers Market (Bayview Opera House/Ruth Williams Memorial Theatre 4705 Third St., SOMA/Potrero Hill, Tel. 001 415 824-0386, http://www.cafarmersmarkets.com/showMarket?marketid=781). Miércoles de las 8,30am a mediodía.

Crocker Galleria Farmers Market (Crocker Galleria, 50 Post St., Union Square/Financial District, Tel. 001 415 393-1505). Jueves 11am a 3pm

Divisadero Farmers Market (Alamo Square en Divisidero), Domingos de 10am a 2pm Grove St. Sólo de Julio a Septiembre

Ferry Plaza Farmers Market (Ferry Building, 1 Ferry Plaza, Embarcadero, Tel. 001 415 291-3276, http://www.ferryplazafarmersmarket.com/)
Martes de 10am a 2pm, sábados de 8am a 2pm

Fillmore Farmers Market (O'Farrell en Fillmore, and Fillmore Center Plaza, http://www.pcfma.com/marketdetail.php?market_id=13). Sábados de 9am a 1pm

Heart of the City Farmers Market (Market St., entre las calles 7a y 8a, Civic Center, Tel. 001 415 558-9455). Miércoles de 7am a 5,30pm, domingos de 7am a 5pm

Kaiser Permanente Farmers Market (2425 Geary Blvd, Richmond District, Tel. 001 800 949-3276, http://members.kaiserpermanente.org/redirects/farmersmarkets). Miércoles de 10am a 2pm.

Noe Valley Farmers Market (3861 24th St., entre la calle Vicksburg y la calle Sanchez, Noe Valley, Tel. 001 415 248-1332, http://www.noevalleyfarmersmarket.com)
Sábados de 8am a 1pm y con música en vivo a las 10am.

Parkmerced San Francisco Farmers Market (Serrano Drive and Arballo Drive, Sunset District). Desde el primer sábado de junio hasta octubre, todos los sábados de 10am a 2pm.

UCSF Farmers Market (505 Parnassus Ave., Sunset District, http://www.pcfma.com/marketdetail.php?market_id=35), Mercado de granjeros desde mayo a octubre todos los miércoles de 10am a 3pm
Teatros y salas de conciertos de San Francisco

American Conservatory Theater (A.C.T.) (415 Geary St., San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 749-2228, http://www.act-sf.org). Reconocido desde hace más de 40 años como unas de las joyas de la corona de las escena cultural de San Francisco, en él se hacen conciertos y obras de teatro. Más información en su página web.

BATS Improvscuits and Blues (Fort Mason Center, B350, San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 474-6776, Fax 001 415 474-9385, http://www.improv.org).
BATS es teatro improvisado todos los viernes y sábados, desde teatro musical a dramas.

Biscuits and Blues (401 Mason St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 292 2583, Fax 001 415 292-4701, http://www.biscuitsandblues.com). Biscuits and Blues ha sido votado como el bar musical número 1 de Estados Unidos por la Blues Foundation. Aquí se presenta géneros como jazz, Rythm & blues, latin jazz.

Beach Blanket Babylon (678 Beach Blanket Babylon Blvd. (Green St.), San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 421 4222, http://www.beachblanketbabylon.com). La obra de Steve Silver, Beach Blanket Babylon, es la obra más longeva representada en Estados Unidos, desde hace 34 años y con más de 12.000 representaciones. Es teatro de revista musical, tipo cabaret.

42nd Street Moon (Eureka Theatre, 215 Jackson St., San Francisco, CA 94111, Tel. 001 415 255-8205, http://www.42ndstmoon.org). Ofrece teatro musical poco común. Jueves y sábados noche, ofreciendo sábados y domingos matinales. Adultos $38.

Infusion Lounge (124 Ellis St. (at Powell), San Francisco, CA 94102, Tel. 001 (415) 421 8700, http://www.infusionlounge.com). Este local icono de la noche de San Francisco ideado por el diseñador Kinney Chan de Hong Kong en el cual se ofrecen todo tipo de eventos, sean públicos sean privados en un ambiente sofisticado y relajado.

San Francisco Conservatory of Music (50 Oak Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 864 7326, Fax 001 415 503 6299, http://www.sfcm.edu). El conservatorio está principalmente dedicado a la educación de los músicos de la próxima generación. Se presentan unos 400 conciertos anualmente, gratuitos.

San Francisco Symphony (Davies Symphony Hall, 201 Van Ness Ave., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 864 5000, http://www.sfsymphony.org). LA orquestra sinfónica de San Francisco es una de las líderes en Estados Unidos. Fundada en 1.911 ofrece unos 250 conciertos cada año y además se puede escuchar por la radio en más de 225 emisoras.

Teatro Castro (429 Castro Street, San Francisco, CA, Tel 001 415 621 6120, http://www.castrotheatre.com). Este cine fue construido en 1.922 por los hermanos Nasser y en su época costó algo menos de $300.000. Su decoración interior tiene influencias españolas y asiáticas y Es uno de los pocos teatros/cines que todavía funcionan desde los años 20.

Teatro ZinZanni: Love, Chaos & Dinner, Pier 29, on the Embarcadero, San Francisco CA. 94111, Tel. 001 415 438 2668, http://love.zinzanni.org). Es un clásico teatro de cabaret, o artes circenses, o música en vivo. Además de puede cenear viendo el espectáculo.

Monterey

En una excursión de un día completo con Tower Tours (865 Beach Street, en Ghirardelli Square, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 345 8687, http://www.towertours.com/) visito Monterey y Carmel. La excursión incluye recogida en el hotel y paradas en varios puntos para fotografiar paisajes. Esta misma empresa ofrece excursiones al parque de Yosemite, zonas de vinos o a Muir Woods, o incluso tours por la ciudad. Para personas como yo a quien no nos gusta conducir, es una opción para poder visitar algo por los alrededores y despreocuparse.
La excursión cuesta $71 y no incluye comida.