Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco. Sobretodo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la prisión de Alcatraz.

CALIFORNIA (EEUU)

Cuando se habla de la ciudad más extensa de California lo lógico es pensar en Los Ángeles, pero es un error porque el “honor” corresponde a San Diego. La historia de San Diego está íntimamente unida al mar, gracias a su puerto natural en el que anclaron los primeros conquistadores españoles a principios del siglo XVIII y también gracias a la marina estadounidense que tiene aquí una importante base. En una visita rápida  San Diego no debe faltar un paseo por Balboa park (http://www.balboapark.org/), donde se encuentran sus principales museos y centros de arte, aparte del zológico (http://www.sandiegozoo.org/zoo/index_espanol.html) y el Sea World (http://www.seaworld.com/sandiego/) donde podemos encontrar la orca “catalana Ulises trasladada allí en 1.994, la old Town, que es el núcleo originario de la gran urge, la viaje estación de tren de Santa Fé (1.915) es estilo colonial (http://www.sdrm.org/sfd.html), y el Junípero Serra Museum (http://www.sandiegohistory.org/serra_museum.html ) sobre las fundaciones del religioso.

http://www.sandiego.org/nav/Visitors
Cómo llegarEl viaje empieza con el vuelo Barcelona – New York (JFK) de American Airlines vuelo 151 de 8 horas y 19 minutos para cruzar los 6.513kms que sparan ambas ciudades
En el vuelo dan unos de los dos papeles que se tienen que rellenar y entregar en aduana en el control de pasaportes. El otro papel necesario lo dan en la zona del control de pasaportes. Quien tenga un vuelo de conexión con poco tiempo es recomendable que corra al salir del avión pues siempre hay muchas colas. Una vez pasado este trámite se tiene que recoger la maleta y volver a facturarla para el siguiente vuelo también de American, el AA127 con destino a San Diego. El vuelo tarda casi 6 horas para cruzar el continente americano, los 4.015kms hasta la costa oeste.
En San Diego son 3 horas menos que en New York, o sea 9 horas menos que en Barcelona.
Llego al aeropuerto de San Diego (SAN), http://www.san.org/,

Del aeropuerto hasta downtown el taxi me cuesta $11,40, propina a parte. El autobús 992 lleva hasta downtown por $2,25.

Para llegar al centro de San Diego en transporte público se puede coger el tren
http://www.san.org/airport/ground_transportation/public_transportation.asp

Con el metro 992
http://www.sdcommute.com/Services/Route.aspx?r=992
Dormir & ComerPara los golosos como yo tienen que entrar en Chocolat (509, 5th Avenue, San Diego, CA 92101, Tel. 001 619 238 9400, http://www.chocolatsandiego.com/), definiivamente entre pasteles y helados es la perdición.

Currant (140 west Broadway, San Diego, CA 92101, Tel 00 619 702 6309, http://www.currantrestaurant.com/), simpatico brasería en la que vale la pena tomar un cocktail o comer.

En San Diego evidentemente lo más recomendado para comer es pescado y marisco. Yo me decidí por The Fish Market (750 north harbor drive, San Diego, CA 92101, Tel. 001 619 232 3474, http://www.thefishmarket.com/default.aspx).
Yo comí deliciosamente en la parte de abajo que es más casual pues en el primer piso se encuentra Top of the Market que es más sofisticado.
Fish Market tienen varios restaurantes en Califoria y además son los distribuidores de pescado más grande de California, también tienen granjas de ostras y de variedades de peces.

The Oceanaire (400 J street, San Diego CA 92101, Tel. 001 619 858 277, http://www.theoceanaire.com/location/seafood-restaurant-san-diego), es otro buen restaurante aunque ubicado en el centro de la ciudad, en el distrito de Gaslamp. Yo lo conocía por haber comido en Oceanaire Boston justo hace un año, y allí había disfrutado mucho así que me decidí por probar el de San Diego que también me convenció.
Cosas a ver

Seaworld
La entrada de adulto cuesta $75 y la de niño $65. Abierto de 10am a 6pm, aunque en horario de verano es de 9am a 9pm
http://www.seaworld.com/sandiego/default.aspx
Para llegar compro un pase de un día en transporte público y pago $5, primero tomo un trolley (tranvía) desde downtown hasta oldtown, y en oldtown el autobús 8 o 9 que conducen hasta la entrada del enorme recinto de Seaworld. Vale la pena mirar la página web porque ofrecen mucha variedad de espectáculos según temporada.
Los  espectáculos de los animales tienen diferentes horarios y permiten combinar verlos todos. Es la fiesta de las familias americanas, muy curioso como son, como gastan y como disfrutan.
Para no perderse los delfines, los leones de mar, y las orcas, pero hay muchos más espectáculos que sólo estos
Como curiosidad diré que a la entrada registran mochilas y no permiten la entrada de comida y bebida en el recinto, se supone que es por seguridad pero claramente es para que se consuma en el interior.

A la vuelta me paro en old town de San Diego, que el primer asentamiento (http://www.oldtownsandiego.org/history.asp) donde fundó la primera misión española el fraile mallorquín Junípero Serra (http://es.wikipedia.org/wiki/Jun%C3%ADpero_Serra).
Old Town (http://www.parks.ca.gov/?page_ID=663) es el parque historico del estado de California y recrea la vida mexicana de los períodos 1.821 a 1.872. En el complejo se encuentran actualmente cinco casas de adobe de esa época, tiendas, restaurantes y un museo. La casa del Estudillo es el mejor ejemplo para ver cómo se vivía en esa época, es una casa con un jardín interior y se han dejado los muebles tal y como estaban. La entrada es gratuita.
Old Town es un buen sitio para volver al pasado y para comprar uno souvernirs. La mayoría de los que trabajan en la tienda van vestidos con ropa de época.

Seaport Village (http://www.theoceanaire.com/location/seafood-restaurant-san-diego) abierto en 1.980 son 14 acres de tiendas y restaurantes al lado del mar (54 tiendas y 17 bares/restaurantes). Además varios hoteles de lujo de cadenas internacionals están prácticamente al lado. Es un lugar agradable para pasear al borde del mar y por sus cuidadas tiendas que tienen unos lagos que las rodean y unos puentes de madera colocados graciosamente.

Midway museum, es el portaaviones de la marina americana ya retirado y que estuvo 18 años en Japón. Es un barco enorme de acero, de los que tantas veces hemos visto en las películas. Se puede visitar todo el barco, los camarotes de los soldados, el puente, la cocina, el hospital militar, y además hay muchos aviones que sirvieron en la segunda guerra mundial y posteriores acciones por lo que es muy interesante. Veteranos militares retirados explican sus experiencias y se hace una visita que realmente no podemos obviar en San Diego, Abierto de 10am a 4pm, la entrada cuesta $17.

Para ir de downtown hasta el aeropuerto tomo el autobús 992 que pasa cada 15 minutos y sólo tarda 15 minutos en llegar al aeropuerto. Cuesta $2,25, siempre se tiene que pagar con el dinero exacto pues no dan cambio.

San Diego es una ciudad encantadora compuesta en su centro por Downtown,
(Little Italy, Embarcadero, Gaslamp District y East Village). El county de San Diego va mucho más allá y abarca Oceanside, Crlsbad/Encinitas, Del Mar/Rancho Santa Fé (la zona más exclusiva), Rancho Bernardo/Carmel Mountain, Kearny Mesa/Miramar, La Jolla, Misión Valley/Old Town, Uptown, Coronado, Uptown, East County, North Inland y South Bay.

En el centro, Downtown es donde principalmente van los turistas, y más si se tiene poco tiempo como yo tuve. Dos días enteros es justo para poder disfrutar de San Diego. En Gaslamp compuesto por 161 edificios encontramos toda la marcha nocturna que podamos necesitar, todo tipo de bares y restaurantes, así como antguos hoteles totalmente restructurados en hoteles de diseño, edificios de ladrillos vista que son galerías de arte y tiendas de todo tipo. El gran cetro comercial alli es Logan Centre, Spreckels Theater donde su primera película fue “Ben Hur” y que para escenificarla hasta pusieron cuádrigas y caballos en el escenario. Construido en 1.912 por los arquitectos spreckels y Allbright.
ES el primer edificio totalmente reforzado por cimiento armado pues acababa de pasar el terremoto de San Francisco.
En 1.910 se contruyó el US Grant Hotel te por los mismos arquitectos, se buscaba tener un hotel de lujo en el centro de San Diego. En 2.006 fue comprado por la tribu india (¿??) y se remodeló completamente.

Hasta 1.986 Downtown era un área poco atractiva, con bares, prostitución y muy decayente, fue entonces cuando una comisión se encargó de buscar una idea que le diera un impulso a este distrito y se inventaron el nombre de Gaslamp que viene de las 4 farolas de gas que todavía quedan, de hecho son imitaciones de las antiguas, pero siguen iluminando día y noche con gas. El arquitecto John Gerday fue el encargado de diseñar un centro comercial para que puediera atraer gente y ese centro comercial es el Norton Plaza.
En 1.922 se construyó el Teatro Balboa y fue reabierto en febrero 2.008 (¿??)

Star Bar es el más antiguo del Gaslamp (¿??)
Whyatt Earp (¿??)
Pacific Tetares 1.997 (¿??)

El museo de William Heath, David House & park abirto de 10am a 6pm y los domino de 9am a 3pm.

Coronado es la encantadora isla que está justo enfrente de San Diego y conectada por un puente de acero enorme o por un ferry desde la zona del Embarcadero. Es una isla elegante, sofisticada y que además desde donde llega el ferry, el Ferry Landing, ofrece las mejores vistas del skyline de Downton San Diego Su playa está descrita como la mejor playa familiar de USA. Ofrece un gran paeo marítimo, una playa de arenas blanca muy ancha y mucha tranquilidad. Cabe destacar que en esa zona es obligación visitar el Hotel del Coronado.
Este hotel protagonista de muchas películas como “Some like it hot” y otras, fue construido en 1.888 con arquitectura victoriana y además cuenta con grandes vistas al océano. Vale la pena entrar y darse una vuelta por su interior y por sus jardines exteriores enfrente del océano.
El hotel es conocido por los habitantes locales como “The Del”.
En la isla viven 26.000 personas y funciona como una ciudad no perteneciente a San Diego. Hasta ella conmutan diariamente más de 45.000 militares que van a la base naval que está en la parte de la isla donde lógicamente no van los turistas.

En
Está sólo a 14 millas de la frontera mexicana, tiene una línea de costa de 70 millas y en 1 hora  media se llega al desierto. Es la 8ª ciudad americana en número de habitantes, y esto es porque se cuenta el great San Diego, pero en realidad San Diego se presenta como una ciudad compacta pero con muchos atractivos en sus alrededores

La Jolla y Rancho Santa F son los distritos con impresionantes villas y cosiderados como el Beverly Hills de San Diego.
Temecula wine region
Coronado

Balboa Park
http://www.sfsr.com/

Observación de ballenas es sobretodo desde mediados de diciembre hasta finales de marzo, o sea que desafortunadamente yo no pude observar las ballenas.
Empresas que organizan excursiones para verlas:
http://www.sdhe.com/san-diego-whale-watching.html
http://www.hmlanding.com/whalewatch.html
Para los valientes que quieran observar las ballenas de muy cerca en kayak: http://www.oeexpress.com/whale-watching-kayak-tour.html
http://www.adventureribrides.com/san-diego-whale-watching-excursions.htm
Y en una embarcación diferente, con el barco del America’s Cup: http://www.stars-stripes.com/san-diego-sailing/san-diego-whale-watching....