Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco. Sobretodo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la prisión de Alcatraz.

CALIFORNIA (EEUU)

Fecha

Del 2 de abril al 14 de abril 2.009

Dinero

Cambié dinero antes de salir de Barcelona y me dieron 1,26 dólares por euro
También pagué muchos gastos con la tarjeta visa, en USA se utiliza el “dinero de plástico” para pagar casi todo.

chilenos, pues cuando se paga en moneda extranjera no se tiene que pagar el IVA por lo que los turistas salen ganando.
Gastos del viaje

+ 789 €       (Vuelo BCN-NY-San Diego-San Francisco-NY-BCN)
+ 275,35 €  (2 vuelos internos)
+ 60 €         (Transportes: autobuses interurbanos)
+ 1.604 €    (Hoteles)
+ 80 €         (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 €         (Souvenirs y varios)
+ 240 €       (Excursiones y entradas)
= 4.242 €    Total del viaje

Presupuesto diario medio:
134 €, vuelos a parte

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto).
Los ciudadanos de la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y Australia no necesitan visado, aunque los estadounidenses deben pagar una tasa de 100 dólares (en efectivo), los canadienses una de 55 dólares y los australianos una de 34 dólares, mientras que los países de la Unión Europea y los neozelandeses no deben pagar ninguna tasa. Al entrar en el país se entrega un permiso de 90 días, renovable para 90 días más

Desde el pasado 12 de enero 2009, quien quiera viajar a Estados Unidos procedente de unos de los países en los cuales no se necesita visado tiene que pasar por el trámite de solicitar el visado a través del ESTA (Electronic System for Travel Authorization). Este es el caso de los ciudadanos españoles.

Yo pasé el trámite un mes y medio antes de partir y todo fue rápido y sin más que rellenar la ficha del enlace de ESTA. Al acabar de rellenar las fichas, enseguida se me comunicño que mi petición estaba aprobada.

Puro trámite pero importante de no olvidarse de ello!

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Estados Unidos. No tengo nada que destacar en este apartado.
Yo como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos.

Seguridad

Sólo he podido disfrutar 15 días de Chile, y de éstos todos han sido en tres zonas concretas muy turísticas. A mi me ha parecido un país muy tranquilo y seguro, pero claramente 15 días no pueden reflejar la realidad.

Los robos seguro que se suceden, pero no tienen por qué pasar si uno vigila sus objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas, incluso las cámaras tienen que ser consideradas elementos de ostentación.

Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Teniendo en cuenta la característica de mi viaje visitando sólo 3 ciudades concretas de Estados Unidos, no puedo decir mucho de las carreteras, sólo que las pocas que vi estaban bastante bien.

Tren
Yo no tengo experiencia de haber cogido trenes en este viaje.
Trenes por California:
Caltrain: http://www.caltrain.com/
Amtrak: http://www.amtrak.com

Coche
Creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro a no ser que dispongamos de más de un mes para viajar.
Un coche pequeño sale a partir de 25 € al día más o menos, y evidentemente se tiene que añadir la gasolina. En abril 2009 el precio de la gasolina cuesta 440CLP, es decir entre 0,55 y 0,65 céntimos de € por litro.

Es aconsejable reservar un coche por internet y luego recogerlo en el aeropuerto de llegada. Hay que tener en cuenta que en EEUU sólo pueden alquilar coche los adultos mayores de 25 años. El precio medio de alquiler son unos 180$ por semana y suelen exigir una fianza de entre250 y 1.000$. Todos los coches son automáticos, esto significará otro modo de conducir a la que la mayoría de europeos no estamos acostumbrados.

Empresas de alquiler de coche en el aeropuerto de San Diego:

http://www.advantage.com/
http://www.alamo.com/
http://www.dollar.com/
http://www.enterprise.com/car_rental/home.do
http://www.foxrentacar.com/
http://www.pacificrentacaronline.com/
http://www.paylesscarrental.com/
http://www.westcoastrentacar.net/
http://ww2.thrifty.com/
http://www.avis.com/car-rental/avisHome/home.ac
http://www.hertz.com/rentacar/index.jsp?bsc=t&targetPage=reservationOnHo...
http://www.nationalcar.com/

Autobuses:
Información general: http://california.uscity.net/Buses/
Para ir de ciudad a ciudad en todo Estados Unidos:
Coach USA: http://www.coachusa.com
Greyhound: http://www.greyhound.com/home/
Autobuses por California:
AC Transit (http://www.actransit.org/main.wu?r=n)
Sam Trans (http://www.samtrans.org/)

También creo que es muy interesante alquilar una caravana, que nos facilitará el desplazamiento y el dormir, y es una cosa muy común en California:
http://www.cruiseamerica.com/
http://www.motorhomerentals.com/
http://www.elmonterv.com/
http://www.privatemotorhomerental.com/
http://www.camperusa.com/
http://motorhomerentalcalifornia.com/
http://www.coronamotorhomerentals.com/

Clima

http://www.wunderground.com/US/CA/

Alojamiento

Chile me ha sorprendido por sus precios más altos de lo que esperaba, aunque siempre se encuentran alojamientos económicos sea en bed & breakfast, sea en hostales.

Hostales y Albergues:
http://www.hostales.org/chile/hostales-chile.html
http://www.travellerspoint.com/hostels-es-co-42.html
http://www.hostelsclub.com/country-es-11.html
http://www.hostels.com/es/cl.html
http://www.backpackerschile.com/index-es.html
http://www.bedandbreakfastcenter.com/search.cfm/53/Chile.htm

Gastronomía

Recetas californianas:
http://www.onlyinsanfrancisco.com/taste/

Bodegas cerca de San Francisco

Se pueden visitar con el tren del vino: http://winetrain.com, que realiza un recorrido de 3 horas por 36 millas desde la ciudad de Napa hasta Santa Helena y vuelta. El tren está meticulosamente restaurado y ofrecen la comida. Los precios son $49,50 por el tren y otros $49,50 por la cena. Los horarios son de 5,30pm con el checkin y a las 9,30 se llega de vuelta a Napa. Creo que es una bonita experiencia!

Grgich Hills Estate 8 (1829 St. Helena Hwy, Rutherford, CA in Napa Valley, Tel. 001 707 963 784, Fax 001 963 8725, http://www.grgich.com). Grgich Hills Estate,
Ubicado en el corazón del Valle de Napa, pertenece a una

located in the heart of Napa Valley, is family owned and operated and practices the art of winemaking by crafting food-friendly wines known for their consistency, quality, and longevity. Great wines start in the vineyard, which is why we organically and biodynamically farm our 366 acres.

JC Cellars (55 4th Street, Oakland, CA 94607, Tel. 001 510 465 5900, Fax 001 510 465 901, http://www.jccellars.com). Las bodegas JC son bodegas urbanas de talle artesanal, que suge de las más finas viñas californianas para producer un vino que nos recuerda a los más afruitados por su complejidad y sofisticación a los mejores vinos franceses.

Cervezas:
Información general sobre cervezas artesanales en la Bahía de San Francisco: http://www.realbeer.com/destinations/sanfrancisco/index.php
Interesante saber que una vez al año tiene lugar el San Francisco Beer Festival, normalmente a finales de abril: http://www.sfbeerfest.com/
Anchor Brewing Company (1705 Mariposa St,. Potrero Hill, Tel. 001 415-863-8350, http://www.anchorbrewing.com).
San Francisco Brewing company destaca con diferentes marcas: http://www.sfbrewing.com/
21st amendment: http://www.21st-amendment.com/
Speakeasy: http://www.goodbeer.com/
Thirsty Beer: http://www.thirstybear.com/
Gordon Biersch: http://www.gordonbiersch.com/
Diferencia horaria

Durante nuestro invierno, tienen 6 horas menos.
Guías de viaje

Californie, La guide du Routard, versión francesa (Edición 2008).

Embajada de EEUU en España
Lagasca 88, 6ª planta
28.001 Madrid
Tel. 91 431 91 60 / 91 435 58 42
Fax 91 577 55 60
echilees@tsai.es

Oficina de Información Turística en Madrid
Velazquez 80, 1º izquierda
28001 Madrid
Tel. 91 431 30 83
infoespana@turismochile.travel
Atención público de Lunes a Jueves de 10:00 – 13:00 y de 16:00 – 18:00