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Kaunas es la segunda ciudad en tamaño de Lituania y especialmente conocida por su equipo de baloncesto. Para mi fue una sorpresa muy agradable, había planeado 6 noches en Vilnius, la capital del país, y decidí que mejor visitar algo más. Tomé un tren que tarda una hora y 20 minutos en llegar -pagué 22€ por ida y vuelta en primera clase- y me planté en Kaunas.
Yo pasé 30 horas en la ciudad, un día y medio básicamente -para ver todo lo que incluye este artículo, lo hice todo corriendo y madrugué mucho-. A pesar de ser una ciudad pequeña y compacta, el tiempo es demasiado justo para ver todo lo que la ciudad ofrece. Yo aconsejo pasar 4 días y 3 noches, mínimo.
Os presento los atractivos principales de la ciudad:

Paseos:

Calle Vilnius: es la arteria principal de Kaunas. Es la calle más antigua de la ciudad, parte de la antigua carretera medieval a Vilnius. Tras la reconstrucción se convirtió en exclusivamente peatonal y sigue siendo el eje del casco antiguo. Muchos de los edificios en la carretera eran de madera. Más tarde llegaron las casas de ladrillo rojo de ciudadanos ricos, algunas de las cuales han sobrevivido hasta nuestros días. Esta calle tiene muchos restaurantes acogedores, cafés, tiendas de recuerdos. Cuando yo estuve a finales de Julio 2022, estaban haciendo obras en la zona peatonal.

Avenida Libertad: cuando visitéis Kaunas, seguro que pasaréis por la arteria principal de la ciudad, es un agradable paseo con una zona central y árboles a cada lado. También es una de las calles peatonales más largas de Europa. La longitud de la calle es de casi 1,7 kilómetros y yo me la recorrí varias veces. A derecha e izquierda iréis encontrando monumentos importantes, museos y tiendas, etc.
Mirador de Aleksotas: seguramente las mejores vistas de Kaunas. Ubicado en la colina del mismo nombre, no lejos del centro.

Podéis subir a pie o con el histórico funicular Aleksotas del 1935, tan sólo cuesta 1€ y lo ponen en marcha cuando llegan los clientes y tarda un minuto en subir o en bajar.
Recorrer los graffitis de Kaunas: hay muchos y esparcidos, no vi ningún itinerario oficial, pero me los fui encontrando.
Aquí encontráis más información sobre el arte callejero en Kaunas.

Museos

Castillo de Kaunas: ubicado en la confluencia de los ríos Nemunas y Neris fue construido en el siglo XIV para defender de la embestida de los cruzados. Este no es solo uno de los primeros castillos de piedra en Lituania, sino también el único que tiene dos filas de murallas defensivas.
El castillo de Kaunas se menciona por primera vez en fuentes escritas en 1361. Aunque fue restaurado varias veces, el castillo perdió su importancia en 1408 cuando a Kaunas se le concedieron los derechos de Magdeburgo y la vida de toda la ciudad se trasladó a la Plaza del Mercado. 
El castillo fue una prisión en el siglo XVI y todavía se puede ver en la planta baja con sus mazmorras incluidas.
En la actualidad, el castillo es una sucursal del museo de la ciudad de Kaunas. A mi me pareció muy pequeño y poco interesante en su interior.
La entrada cuesta 3€.

Museo del Diablo: uno de los museos más curiosos que he visitado nunca. Almacena alrededor de 3.000 representaciones del diablo de todo el mundo: piezas de artes visuales y artesanías, recuerdos, máscaras.
La entrada cuesta 5€ y abren a las 11 de la mañana.
Las dos primeras plantas son figuras encontradas en Lituania. La tercera parte son figuras de alrededor del mundo.

La colección fue iniciada por Antanas Žmuidzinavičius, un famoso artista lituano, y muchos visitantes traen diablos como regalo al museo.
La casa que aloja el museo era la casa del pintor Antanas Žmuidzinavičius por lo que también encontramos parte de su obra y su estudio:
Perkūnas House: o Casa del Trueno es una de las casas residenciales de estilo gótico más originales e impresionantes de Lituania, con la fachada oriental original del siglo XV.
Cuando yo estuve, finales de Julio 2022, no pude visitarla porque se requería cita previa por email, mejor consultad antes su web.
El edificio es famoso no sólo por las historias sobre los comerciantes de la comunidad Hansa, sino también por la estatua del Dios Perkūnas (Trueno) que se encuentra en la pared del edificio en el siglo XIX. Supuestamente, el nombre Perkūnas fue dado para honrar las tradiciones del paganismo, la antigua fe lituana.

Iglesias:

San Miguel Arcángel: un edificio de estilo neobizantino, que se encuentra al inicio de la calle Vilnius, fue especialmente diseñado para el centro de la plaza. En 1895, el zar ruso Alejandro III ordenó la construcción de la catedral ortodoxa para la guarnición de la fortaleza de Kaunas, como una estructura representativa, expresando el lujo y el estatus oficial. La iglesia fue diseñada por arquitectos rusos y decorado por artistas de San Petersburgo. En 1919 se transformó en una guarnición católica de la iglesia de San Miguel Arcángel. En 1965 la iglesia se convirtió en una galería de vitrales y esculturas.
Después de la restauración de la independencia del país, la Iglesia Católica de San Miguel Arcángel ahora está operando de nuevo, y una vez más las cruces una vez removidas se elevan en alto.
Basílica de la resurrección de Cristo: El ejemplo más exquisito de arquitectura sacra en Kaunas de entreguerras, la iglesia se distingue por su escala, situación urbana e importancia política. Este es el símbolo de la independencia y resurrección de la nación. 
La torre que sobresale mucho y se ve desde todos los puntos de la ciudad, mide 63 m. En la época soviética, en 1952, se ajustó como fábrica de radio. En 1990 se devolvió a los católicos. El 6 de abril de 2015 se anunció como una pequeña basílica. Diseñado por Karolis Reisonas (1933-1940).
Yo subí a pie y bajé con el funicular de Zaliakalnis. Cuesta 1€ y lo ponen en marcha cuando llegan los clientes y tarda un minuto en bajar.
Catedral de San Pedro y San Pablo: La Basílica Arquidiocial de Kaunas de San Pedro y San Pablo es la única iglesia en el estilo gótico de diseño de la basílica y el edificio más grande de tipo sacro gótico en Lituania. Aunque la Catedral fue construida en el siglo XV, fue reconstruida varias veces y adquirió características arquitectónicas renacentistas, barrocas, clasicistas, neogóticas y neobarrocas.
La Catedral tiene 9 altares, el más nuevo de los cuales es el del Papa Juan Pablo II con las reliquias del santo y un cuadro. La Capilla del Santísimo Sacramento es extremadamente original; es como una pequeña iglesia, en la iglesia, decorando la Catedral con su interior de madera. El interior de la Catedral está coronado por un magnífico órgano; un famoso compositor y organista Juozas Naujalis tocó este órgano. Este objeto está incluido en el Camino de Peregrinación de Juan Pablo II.
Iglesia de San Jorge Mártir: ha permanecido gótica a pesar de todas las reconstrucciones después de guerras y conflagraciones. Este santuario de estilo gótico tardío es una de las cinco iglesias construidas entre 1495 y 1510 que pertenecen al patrimonio nacional de la arquitectura lituana genuina. El arquitecto fue Michael Enkinger, famoso ya en su tiempo por la originalidad de su obra, admirado por sus contemporáneos, los edificios sagrados de Michael Enkinger se consideran sobresalientes hasta el día de hoy.
Web oficial de Turismo Kaunas en este link
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