Mi selección de hoteles en Penang, Malasia

Si hay una zona en Malasia que tienes que visitar, es la isla de Penang. La capital de Kuala Lumpur puede tener sus torres gemelas y Pulau Perhentian puede tener playas de arena blana y aguas turquesas, pero  George Town tiene el arte, el patrimonio y una excelente comida. Es el secreto mejor guardado, la gran sorpresa del país.
Dada su larga historia como puerto comercial internacional y sede colonial británica, no es de extrañar que George Town tenga siglos de herencia, comida y cultura para compartir. Yo visité la isla en 2005, en agosto, en mi primer viaje a Malasia, y quedé impactada, y además me supo mal no haber previsto mas días para explorarla. De ahí salió une pequeña guía, que todavía sigue medio vigente (precios, horarios no), podéis leerla en este link.
Escribo guías y artículos desde el año 2003, y es imposible mantenerlo todo actualizado, pero se intenta.
Web oficial de Turismo Malasia en este link
Web oficial de Turismo Penang en este link

La capital de la isla es George Town, es sencillamente encantadora, y ha evolucionado muchísimo desde mi primera visita. Están construyendo a lo loco, grandes edificios a lo largo de la costa, y por suerte, manteniendo
antiguas casas peranakan que se han convertido en encantadores hoteles, o en tiendas, o claro, en casas privadas. Son preciosas:

Parte de la experiencia de la visita a un destino, es el hotel que elegimos. Es por ello que he visitado 16 hoteles y he seleccionado 11 para compartir en este artículo. De diferentes tipologías y para todos los bolsillos, sí, de lujo a presupuesto muy ajustado.
Lo he dividido por tipología y precios. Los precios que pongo en cada hotel, son los orientativos encontrados via booking para una teórica estancia del 4 al 6 de agosto 2020.
Resorts en el norte de la isla, en la maravillosa playa de Ferringhi:
- Shangri-La Rasa Sayang: fue mi opción durante tres noches. Tiene varios shuttles (dependiendo del tráfico, calculad unos 45 minutos) gratuitos a diario hacia el centro de George Town, por lo tanto representa las vacaciones perfectas: un resort con playa, césped, palmeras, restaurantes con comida deliciosa, actividades, piscinas -una para adultos y una para toda la família- y un spa fabuloso. 
Dispone de 304 habitaciones divididas en dos zonas, Rasa Wing y Garden Wing. Las de Garden Wing fueron reformadas en 2016, pero mi elección fue Rasa Wing, porque además dispone de un lounge para tomar el té, cócteles incluído. Y todas las habitaciones en Rasa Wing disponen de una bañera enorme exterior, en el balcón, ¡espectacular!
El mini bar en ambas es gratuito, sólo una vez, es decir, la reposición ya se cobra. 
Su gastronomía, desde alta gastronomía de inspiración francesa en el elegante Feringhi Grill, a los enormes y variados buffets temáticos en Spice Market, disfrutaréis muchísimo.
El hotel fue construido en 1993, y reformado en 2016. Todo el estilo es malayo y contemporáneo.
Precios a partir de 135€ la noche.
En este link podéis ver mis fotos de Shangri-La Rasa Sayang
En este link podéis ver mi vídeo de mi junior suite en Shangri-La Rasa Sayang
En este link podéis ver mi vídeo del Chi Spa en Shangri-La Rasa Sayang

- ParkRoyal Penang Resort: es otro precioso resort, abierto en el año 1997 y totalmente reformado en estilo moderno que cuenta con 308 habitaciones y suites. 
Dispone de un bonito spa con 5 habitaciones, y de un magnífico gimnasio.
Dispone del único restaurante italiano en un resort de la isla, el chef Gianmario Bassu es sardo y cocina todo como lo hacía su abuela, recetas tradiciones italianas, elaborando la pasta él mismo. 
No ofrece shuttles al centro de George Town
Precios a partir de 110€ la noche.
En este link podéis ver mis fotos de ParkRoyal Penang Resort

Nos desplazamos hasta el centro de la capital, George Town. Allá la opción es múltiple, desde nuevos hoteles de diseño, a antiguas casas peranakan reformadas. Y de todos los precios.
Primero os quiero compartir el que es la Grande Dâme de Penang, el histórico hotel Eastern & Oriental: 
- E&O: Abierto en 1885 con 100 suites -en el Heritage Wing-, a las que le añadieron el Victory Annexe en 2013 con 132 habitaciones más. A pesar de ser de reciente construcción, han conservado el  toque colonial.
Dispone de dos piscinas exteriores, espectaculares, y especialmente porque está ubicado literalmente encima del oceáno. No hay playa en esa zona. 
Su spa es el tailandés Pañpuri Organic Spa, muy inspirador también.
Si no os alojáis en él, al menos acercaos a tomar el té de la tarde o tomar algo. Sus propuestas para comer y tomar algo, son múltiples, ¡os encantará¡
Precios a partir de 170€ la noche.
En este link podéis ver mis fotos de E&O

También os sugiero tres hoteles modernos, contemporáneos y nuevos:
Hotel Jen Penang by Shangri-La: fue abierto en el año 1996 como Shangri-La, el primer hotel de lujo de George Town. En noviembre de 2014 reconvertido en Jen hotel. Dispone de 443 modernas habitaciones con toques locales en su decoración. Una gran piscina y un pequeño spa conforman la parte de bienestar del hotel. 
Muy bien situado a pocos pasos de todas las atracciones, es un hotel desenfadado y que me gustó mucho.
Lo podéis encontrar a partir de 60€ la noche
En este link podéis ver mis fotos de Hotel Jen Penang by Shangri-La

- G Kelaway Hotel: Ubicado en la parte nueva de George Town, a pocos metros de la playa de la zona de Gurney.
Abierto en el año 2015, dispone de 208 habitaciones, todas modernas y fantásticas. De estilo masculino y con una decoración más bien oscura y elegante.
El mini bar es gratuito.
Su terraza con piscina infinita es espectacular, sin duda la mejor de la ciudad
Precios a partir de 110€ la noche.
En este link podés ver mis fotos de G Kelaway Hotel

- G Gurney Hotel: Abierto en el año 2007, y totalmente reformado en 2017, dispone de 312 habitaciones de estilo contemporáneo y muy agradables. Y con vistas espectaculares al mar. 
Toda esa zona, en febrero 2020, están construyendo un parque en terreno ganado al mar, por lo tanto será muy bonito una vez finalizado.
También podemos utilizar la bonita piscina y el spa para disfrutar de una estancia perfecta.
El mini bar es gratuito.
Precios a partir de 110€ la noche.
Para ver mis fotos de G Gurney Hotel linkad aquí

Otro tipo de hoteles, en el centro histórico de George Town y ubicados en casas antiguas peranakan y reformadas. Sin duda, es la manera más local y más tradicional de conocer la ciudad, alojaros en uno de estos bonitos hoteles:
- The Edison: abierto en julio del 2016, ocupa una mansión colonial restaurada con una decoración contemporánea, realmente muy moderna y chic.
Las 35 elegantes habitaciones están equipadas con sofá y servicio de cobertura gratuito. Cuenta con una zona común elegante, un patio luminoso y una piscina larga y estrecha. El diseño es protagonista en todo The Edison.
Es el hotel más chic de George Town.
No dispone de restaurante para cenas, el desayuno es servido en The Lounge, un encantador rincón entre cocina y sala. Precioso.
Es un hotel SLH
Precios a partir de 145€ la noche
Podéis ver mis fotos de The Edison en este link

- 88 Armenian: ubicado en la calle más turística de George Town, Armenian Street, y abierto el 31 de marzo del 2019, es de la misma propietaria que Noordin Mews. Ocupa una casa peranakan, pero una vez entramos, es muy moderna y elegante. Toda la planta baja es de color oscuro, en cambio las 6 suites son claras y confortables.
Sólo pude ver una de las seis suites pues estaban todas ocupadas. Son inmensas. 
No dispone de piscina, ni spa, ni jardín. 
Precios a partir de 178€ la noche
Podéis ver mis fotos de 88 Armenian en este link

- Clans Kongsi: este precioso hotel abierto en el año 2017, cuenta con 20 habitaciones, y esperan terminar 20 más en 2020. Está en el corazón de la zona más turística, y para acceder a él, tenemos que entrar por lo que podríamos entender como patio privado.
Son 16 casas antiguas (del año 1855) que las han conectado por su parte inferior, configurando múltiples salas de estar y bibliotecas. Las suites están situadas en la parte superior y todas son enormes. Una habitación tiene ducha y baño en el exterior.  De decoración con mucho cemento y madera, moderno y original.
Los huéspedes pueden disfrutar de las caminatas matutinas gratuitas por el centro histórico y del té de la tarde.
Su parte trasera conecta directamente con el templo más famoso de George Town, el Khoo Kongsi, y sus huéspedes pueden visitarlo gratuitamente.
Me gustó muchísimo.
Precios a partir de 145€ la noche
Podéis ver mis fotos de Clans Kongsi en este link

- 23 Love Lane: ocupa un edificio restaurado que originariamente pertenecía a un inglés, más tarde a una família local que lo convertieron en el antiguo Oasis Hotel. En el año 2007 fue comprado por la actual propietaria, que es una conservacionista y junto a arquitectos especializados en patrimonio, y con una restauración de tres años, han creado el hotel que abrió en diciembre del 2011.
Me encantaron sus 12 suites, enormes y con muchísimos toques antiguos.
No dispone de piscina ni spa.
Tiene también una casita de 3 habitaciones que está a un par de minutos -no la pude ver-, y otra en la esquina. 
El desayuno se sirve en el edificio contiguo, el Steak Frites
Precios a partir de 135€ la noche
Para ver mis fotos de 23 Love Lane linkad aquí

- Noordin Mews: este encantador hotel fue abierto en el año 2013. Su entrada es fastuosa, parece un museo. Una pequeña mesa es la recepción. 
Dispone de 16 habitaciones, de ellas, las Mews Rooms, están situadas en la parte inferior del patio interior, y a lo largo de la piscina, y son amplias, de tonos blancos, y con mucho cemento. Su ducha no dispone de mampara.
Sus suites situadas en la parte superior de la casa, son más grandes, con toques antiguos y muy coloridas. Y su ducha sí dispone de mampara.
Precios a partir de 100€ la noche
Para ver mis fotos de Noordin Mews linkad aquí 


- Campbell House Penang: Este encantador hotel de 12 grandes suites, que presentan muchísimos detalles encantadores y cada una lleva un nombre diferente que plasma la historia de la ciudad. 
Allí encontramos el que dicen es el mejor restaurante italiano de George Town, Il Bàcaro.
La terraza cubierta es encantadora, otro sitio que tenéis que apuntaros para ir a tomar algo.
Precios a partir de 80€ la noche
Para ver mis fotos de Campbell House Penang linkad aquí

Otro que recomiendo, pero que no pude conocerlo en profundidad cuando lo visité -las habitaciones estaban ocupadas- es el Seven Terraces. También el Cheong Fatt Tze -The Blue Mnasion-.
Entre los hoteles que me gustaron y que recomiendo para presupuestos muy ajustados:
- Rope Walk Piazza Hotel: ubicada en unas casas del siglo XVIII, fueron totalmente transformadas en un hotel lleno de gusto y de decoración contemporánea. Cada una de las 12 "casitas" cuenta con 2 habitaciones y 2 baños compartidos. Además de una salita para mirar la tele. Se alquila como una unidad. 
Es perfecto para varios amigos o famílias. 
No sirven desayuno, ni hay piscina o zonas comunes a otros huéspedes del hotel. De hecho, se accede a la zona de las habitaciones con un código, la parte inferior de las 12 casitas está ocupada por tiendas o bares.
Precios a partir de 65€ la noche
En este link podéis ver mis fotos de Ropewalk Piazza Hotel​

- Yeng Keng Hotel: Abierto en el año 2017, dispone de 19 habitaciones totalmente restauradas en edificios del siglo XVIII.
El Anglo-Indian edificio perteneció inicialmente a Shaik Eusoffe bin Shaik Latiff una família indo-musulmana y es la única en Chulia Street no escondida detrás de su fachada. Se entra por un patio. En el año 1897 los miembros del Club Cantonés ‘Ying Han Pit Shu’ compraron el edificio para la asociación, donándolo más tarde alos miembros de Straits Chinese Building Association, corría el año 1939.
Más tarde pasó a ser Yeng Keng Hotel. En el año 2009 fue restaurado en la forma que tiene ahora y siendo completado en abril del 2010.
Dispone de una piscina exterior.
Precios a partir de 60€ la noche
Linkad aquí para ver mis fotos de Yeng Keng Hotel

- Le Dream: exteriormente de aspecto poco interesante, en su interior se desvela como un hotel moderno y de diseño. Fue abierto en el año 2015.
Sus 42 habitaciones son de buen tamaño y tienen todo lo necesario para disfrutar de una buena estancia.
Su pequeño gimnasio en la azotea no tiene aire acondicionado, y lo cruzamos para llegar a la bonita terraza, desde la que podemos ver toda la parte antigua de George Town, os la recomiendo para ir a tomar algo.
Allí también hay dos jacuzzis exteriores, muy curioso.
Disponen de habitaciones sin ventanas por si queréis pagar menos de 45€ la noche. 
Precios a partir de 45€ la noche
En este link podéis ver mis fotos de Le Dream Boutique Hotel

La isla de Penang ocupa 121 km2 y está conectada con el continente por dos largos puentes. Yo llegué en avión, y salí hacia Kuala Lumpur en autobús. La opción de autobuses de lujo es múltiple, yo compré directamente en la estación mi billete. Lo hice dos días antes, pero se puede hacer el mismo día, pues prácticamente hay opciones cada 15 minutos, sólo depende de en qué zona de Kuala Lumpur queráis llegar - lo más normal es llegar a la estación central-.
Autobuses operando: Billions Stars, Nice Coaches o Aeroline. Otra buena opción es bajarse esta App KTMB Mobile Ticket, que ofrece todo al mismo tiempo y también se puede comprar. Tardé 4 horas y media hasta estación central de KL. Sólo 38 RM. Muy buena opción.
Para llegar a Malasia desde Barcelona, volé con Turkish Airlines en clase Business. Espectacular el servicio y especialmente la comida a bordo, con el chef que termina los platos
En este link podéis ver mis fotos de la nueva sala VIP de Turkish Airlines en el nuevo aeropuerto de Estambul.