Mi selección de imprescindibles en Johannesburgo

Johannesburgo, conocida cariñosamente como Jo'burg, es una dicotomía de la cultura, como gran parte de África y especialmente en Sudáfrica. A pesar de las diferencias, siempre resulta interesante visitar una metrópolis llena de historia, y de lugares que han sido testigos de tantos titulares, que hemos visto en las noticias. Gracias a la Copa del mundo de fútbol del 2010, la ciudad fue renovada por zonas, y ahora resulta una ciudad en general agradable y lejos de las advertencias que me habían hecho antes de viajar, me sentí bien y sin problemas (como en todas las metrópolis, no salgo de noche sin estar acompañada, ni a barrios que no me hayan comentado en el hotel que es seguro). 
Web oficial de turismo Johannesburgo
Mapa interactivo de Johannesburgo en este link
Podéis ver mis fotos de Johannesburgo en este link 

La ciudad fue fundada en 1886, a raíz del descubrimiento de un filón de oro, lo que hizo que en el plazo de pocos años, lo que era un pequeño asentamiento, diera paso a una ciudad inmensa y con un crecimiento no reglado ni organizado. Por muchas zonas, seguimos viendo todavía el testimonio de las torres de esas minas de oro minas abandonadas y que han configurado a la ciudad con un subsuelo todo agujereado.

Johannesburgo es una ciudad de grandes dimensiones y con poco transporte público -el más extenso son las furgonetas-. Por cierto, la mejor manera de llegar del aeropuerto a la ciudad (a Sandton) es en tren con Gautrain, y para movernos, sin duda, utilizad Uber, como siempre eficaz y bien de precio.
No existe aglomeración de edificios por lo que no tuve la sensación de estar en una metrópolis enorme, sino más bien en ciudad extensa e inmensa con edificios esparcidos unidos por parques. El verde es el color predominante. Por cierto, el árbol Jacaranda florece entre Octubre y Noviembre y tiñe de un espectacular manto lila toda la ciudad.

La mejor manera de ver la ciudad como turista, es el Red Bus: siempre que llego a una ciudad por primera vez, tomo el bus turístico para hacerme una idea de lo qué me ofrece la ciudad. El Red Bus de Joburg tiene dos líneas, le verde y al roja, hice el recorrido de ambas, con una excursión extra a Soweto. Realmente muy recomendable.
Nota de interés: la mayoría de museos o lugares de interés cierran a las 4 o 5 de la tarde. Vigilad con este dato importante.

Constitution Hill es uno de los must visit de la ciudad. Es allí precisamente donde se cruzan la línea verde y la roja del Red Bus. El sitio es una antigua prisión y fortaleza militar que representa el pasado turbulento de Sudáfrica y, hoy en día, es la sede de la corte constitucional del país, que respalda los derechos de todos los ciudadanos.


Sandton es el barrio más nuevo de la ciudad, la zona de negocios que aglutina a rascacielos, grandes empresas y centros comerciales de lujo. Poco hay que ver, pero si nos gusta este tipo de arquitectura y de visitas, podemos pasearnos por él. Nada que no exista en toda gran ciudad.

- Apartheid Museum yo no pude visitarlo por falta de tiempo, pero sin duda, es uno de los museos que se tienen que visitar durante nuestra estancia en Johannesburgo. En él podremos conocer la historia del país con el nacimiento y la caída del Apartheid.
- Maboneng Precinct es el barrio más bohemio y cool. Si os gusta el arte, podéis hacer un recorrido de casas reconvertidas en galerías de arte con MabonengTampoco me dió tiempo pero está en mi bucketlist para mi próxima visita.
- Los sábados no perderse el Neighbourgoods Market, el mercado más hipster de la ciudad.
La visita a Johannesburgo es incompleta si no se visita Soweto. En él, South Western Township viven más de 3 millones de personas, y es el símbolo del apartheid, de la lucha por el reconocimiento de los derechos de los negros, que son la mayoría. 

Cosas a ver en Soweto:

Soccer City (FNB Stadium) protagonista de diversos partidos en el Mundial 2010 

Orlando Towers son el testimonio de dos antiguas torres de una central eléctria de carbón que han sido pintadas totalmente por graffitis, una de las torres representa escenas e imágenes de la cultura del municipio y la otra está pintada con la imagen corporativa del Banco FNB

Vilakazi Street, también conocida por ser la calle con más premios Nobel del Mundo, pues en ella se encuentra la casa donde vivió Nelson Mandela con su primera mujer, y tan sólo a pocos metros, la del arzobispo anglicano Desmond Tutu
Hector Pieterson Memorial y Museo 
conmemora el papel de los estudiantes en la lucha contra el apartheid y, en particular el papel desempeñado por los escolares que participaron en las protestas de Soweto de 1976, muchos de los cuales recibieron disparos, siendo Hector Pieterson el más joven que murió en esas protestas
Sorprendentemente en Soweto podemos incluso encontrar casas opulentes –según el guía pertenecen a la nueva clase social negra que ha ascendido- y en su gran mayoría a sencillas o paupérrimas chabolas.

Si se quieren hacer itinerarios a pie por Soweto, o incluso otras opciones como descubrir la ciudad judía, o recorrer los murales (Street art), recomiendo Soweto Tours o Past ExperiencesYo no los he utilizado para amigos míos sí.
En resumen Johannesburgo es una ciudad prescindible, no es un destino per se, no me gustó en especial porque no tiene un centro concreto, ni calles por las que pasear tranquilamente, pero siempre es una experiencia interesante conocer una ciudad con su historia y su presente. La mayoría de gente se mueve en coche de casa al lugar de trabajo y de vuelta o al centro comercial. Pero quiero destacar, que estoy segura que si tenemos que visitar Sudáfrica y recalamos en Joburg, os recomiendo que superéis los prejuicios y disfrutad de esta interesante ciudad.

Si os pasa como a mi, que no tenía tiempo material para disfrutar de un safari, os propongo visitar el Lion & Safari Park, a tan sólo 45' de Sandton. Allí podemos ver jirafas, cebras, leones y otros animales en su "hábitat natural". Para los oriundos de la zona Cataluña o Aragón o Norte de Comunidad Valenciana, les sonará el desmantelado Río León Safari, pues es algo similar. Está bien organizado y es una buena manera de pensar que hemos hecho un fake de safari.

Mi primera opción de alojamiento en la ciudad fue el Four Seasons Hotel The Westcliff. Es sin duda el mejor hotel de Johannesburgo, reabierto en 2014, después de una profunda reforma del anterior hotel The westcliff
Para ver mis fotos de Four Seasons Hotel The Westcliff linkar aquí
Para ver mi vídeo de Four Seasons Hotel The Westcliff linkar aquí
Para ver mi vídeo del Spa en Four Seasons Hotel The Westcliff linkar aquí

Ubicado a tan sólo 30 minutos del aeropuerto internacional, exactamente en Westcliff, un prestigioso barrio de los más ricos de la ciudad y conocido como The Parks por sus múltiples parques. De hecho, justo enfrente del hotel encontramos el zoológico y al ser y un poco elevado, por lo que dispone de vistas espectaculares a toda una zona verde y sin edificios

Adentrarse por la verja del Four Seasons es como entrar en una urbanización privada, pues es una colección de nueve edificios de poca altura colocados en cascada por la ladera. Un total de 117 amplias habitaciones – todas ellas con balcón y vistas a jardines o patios- conforman el hotel. La decoración es fresca y contemporánea e inspirada en una África moderna. En su conjunto es precioso, un resort que no parece tal.

Mi amplísimo baño disponía de dos lavabos y vestidor en la misma zona. Las toiletries son de Tèrres d’Afrique; me encanta cuando los hoteles intentan plasmar al máximo el lugar donde están. Tèrres d’Afrique es una marca biológica local, y que con Biologique Recherche y con Omorovizca conforman los productos que se utilizan para los diferentes tratamientos de spa, sean faciales, corporales o rituales.

El spa dispone de una piscina exterior con jacuzzi que es el marco perfecto para una foto de Instagram; la zona de relax también tiene las mismas vistas. En el vestuario encontramos sauna y hammam, separados por sexos. 

Nueve salas de tratamientos que incluye una doble espectacular.
Al lado un amplio gimnasio con aparatos de última generación y zona de yoga.
Ocupando la parte superior del spa, lo que viene a ser toda la azotea, encontramos una terraza preciosa y enorme. Sin duda, mi lugar preferido para tumbarme y leer con tranquilidad.

Un novísimo ascensor nos lleva a la parte más alta del resort, donde se sitúan los dos restaurantes, el gastronómico View, liderado por el chef Farrel Hirsch quien le aporta un salto cualitativo que no podemos perdernos. Yo disfruté de un menú degustación espectacular. Decora los platos con la misma atención que los cocina.

En View también se sirve el amplísimo desayuno, allí tomé seguramente los mejores huevos florentine.
Flames en parte inferior, sirve el all day dining, y cenas de moda en la ciudad. Sushi, hamburguesas y todo lo que salga de la barbacoa. Además de una terraza espectacular donde ver y ser visto.

Cerca del hotel Four Seasons, se encuentra la zona de Rosenbank donde visité varias galerías de arte:
- Kim Sacks Gallery perteneciente a la ceramista del mismo nombre. Cerámica, tejidos, joyería, arte tribal, en un entorno muy chic. Sin duda, si os gusta comprar arte, este es el sitio al que tenéis que ir.

- David Krut Projects: es una pequeña galería que empezó con el negocio de la impresión. Básicamente se dedica a la impresión y distribución de libros de arte africano, pero ha ido evolucionando, e incluso organizan workshops de arte. 

Yo no llegué a visitarlos, pero seguro que son interesantes el Museo de Diseño Africano y el Johannesburg Art Gallery especialmente si el diseño y el arte os interesan.
En la zona de Rosenbank no os perdáis un pequeño y novísimo refugio hípster Bolton Road para sentarse a comer o a tomar algo

Mi segundo hotel en la ciudad, fue en la zona de Sandton, el  histórico Intercontinental Johannesburg Sandton Towers, un clásico en el que servicio y la amabilidad de todos sus empleados es lo más destacable. Dispone de un total de 231 amplias habitaciones –yo ocupé una de las 16 Deluxe Suite- además un enorme gimnasio y de una pequeña piscina exterior en una terraza que es perfecta para los atardeceres únicos africanos.
Para ver mis fotos de Intercontinental Johannesburg Sandton Towers linkar aquí
Para ver mi vídeo de Intercontinental Johannesburg Sandton Towers linkar aquí

Una opción más ecónomica en la misma zona es el Radisson Blu Sandton, un buen amigo mío, se alojó en él por 90€