Entrevista a Kai Yeo, Director General de Singapore Airlines en España. Sus planes de expansión, novedades y valoración

Singapore Airlines es sin duda una de las mejores compañías del mundo, multi premiada y muy apreciada por los usuarios. La ruta de Singapore Airlines de Barcelona a Singapur está celebrando este año su 10º aniversario. Por otra parte, la aerolínea inició sus operaciones en España en el aeropuerto de Madrid Barajas en 1992, donde estuvo hasta el año 2004. En ese momento y debido a una decisión estratégica de la compañía, las operaciones se trasladaron al al aeropuerto de El Prat en Barcelona el 20 de julio de 2006.

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Su director general en España, Kai Yeo desde Julio 2018, nos cuenta su estrategia y planes: 

Singapore Airlines está recibiendo en estos últimos meses los primeros A350-900. ¿Puede decirnos qué destinos podrán disfrutar de estas nuevas aeronaves y sus características especiales?
Singapore Airlines ha encargado un total de 67 Airbus A350-900, entre los que se incluyen siete de ultra largo alcance que se emplearán para vuelos sin escalas entre Singapur y algunos destinos en los Estados Unidos y que recibiremos en 2018. Las primeras aeronaves llegaron a Singapur a principios de marzo de este año y desde entonces se han empleado en vuelos de larga distancia en Amsterdam, Düsseldorf y Sudáfrica. Los vuelos sin escala a San Francisco se operan diariamente asimismo desde el pasado 23 de octubre, empleando también aeronaves Airbus A350-900. A lo largo del año, se irán anunciando nuevos destinos a los que llegará este modelo.
El A350 es un elemento clave tanto para nuestra capacidad de crecimiento como para nuestra estrategia de renovación de flota. Su eficiencia en las operaciones nos ofrece la oportunidad introducir nuevos destinos, lo cual supone nuevas opciones de viaje para nuestros clientes.
Con estas novedades, en Singapore Airlines seguimos fieles a nuestro compromiso a largo plazo de mantener una flota moderna de aeronaves. El A350 nos permite asimismo dar continuidad a los tres pilares principales de la promesa de la marca de Singapore Airlines: excelencia en el servicio, liderazgo de producto y una red conectada.

Además, este pasado mes de abril hemos celebrado la inauguración oficial del nuevo Centro de Formación de Airbus en Asia (AATC), una empresa de propiedad conjunta entre Airbus (55%) y Singapore Airlines (45%).
Estas nuevas instalaciones ofrecen una formación excepcional con un equipamiento de última generación, asegurando así que el nuevo AATC sea un centro de excelencia para la región de Asia y el Pacífico. Teniendo en cuenta los centenares de nuevos pedidos de aeronaves confirmados por las aerolíneas regionales, estamos seguros de que AATC irá viento en popa.

¿Qué hay del código compartido? ¿Hay alguna novedad con respecto a acuerdos con otras aerolíneas?
Este año, Singapore Airlines ha anunciado una ampliación de su acuerdo de código compartido con Lufthansa Group, y ha firmado otros con Air China, TAP Portugal y Air Mauritius, para ofrecer mejor servicio a nuestros clientes a través de conexiones mejoradas y nuevos destinos de código compartido.
El código compartido ampliado con Lufthansa ofrece a los clientes SIA un cómodo acceso a más de 20 nuevos vuelos y rutas desde y hacia puntos en Austria, Bélgica, Alemania y Suiza a través de los centros de transferencia de Munich y Zurich. A su vez, los clientes de Lufthansa y Swiss pueden acceder ahora a vuelos de código compartido en vuelos operados por SIA en las rutas que cubren destinos en el sudeste de Asia y el Pacífico Suroeste.

¿Qué nuevos destinos están planeando lanzar en los próximos meses, tanto desde Singapore Airlines como desde la filial regional SilkAir?
En 2016 hemos inaugurado muchos nuevos destinos. Düsseldorf se ha convertido en la tercera ciudad alemana en la red de rutas de Singapore Airlines, con la llegada del vuelo SQ338 desde Singapur en julio de 2016, mientras que a partir del 30 de octubre volamos sin escalas entre Singapur y Manchester.
Además, como parte de la programación para el invierno en el Norte, los servicios a Adelaide, Christchurch y Kolkata aumentarán durante los períodos con más demanda, mientras que los servicios estacionales a Sapporo se operarán durante el mes de diciembre de 2016.
Singapore Airlines también opera vuelos diarios sin escalas entre Singapur y San Francisco desde el pasado 23 de octubre y agregará un segundo servicio diario a Los Ángeles en una expansión de nuestras operaciones en Estados Unidos.
La compañía pondrá asimismo en marcha una nueva ruta que unirá Yakarta con Sydney, al tiempo que impulsará la frecuencia de vuelos de Singapur-Yakarta, en un aumento de sus operaciones tanto en Indonesia como en Australia. Los nuevos servicios se introducirán a partir del 23 de noviembre de 2016 y se operarán empleando aviones Boeing 777.
En septiembre de este año, Singapore Airlines también ha lanzado su nuevo servicio 'Capital Express' que une a Singapur por primera vez con las capitales de Australia y Nueva Zelanda. El servicio 'Capital Express' operará cuatro veces por semana siguiendo la ruta Singapur-Canberra-Wellington, con servicios de vuelta que pasarán por la ruta Wellington-Canberra-Singapur. Singapore Airlines es la primera aerolínea que opera servicios internacionales regulares desde y hacia Canberra. También es la primera aerolínea con vuelos entre Canberra y Wellington.
En cuanto a SilkAir, la filial regional de Singapore Airlines, ha lanzado servicios a dos nuevos destinos en Laos, Vientiane y Luang Prabang a partir de octubre. Con el inicio de estos nuevos vuelos, SilkAir, junto con Singapore Airlines, viaja ya a todos los países del sudeste asiático.
Tras el lanzamiento de Vientiane y Luang Prabang, el número de destinos en la red de rutas de SilkAir aumentará a 51 destinos en 14 países, que ahora incluyen: Australia, Camboya, China, India, Indonesia, Laos, Malasia, Maldivas, Myanmar, Nepal, Filipinas, Tailandia, Vietnam y Singapur.
El Sudeste Asiático siempre ha sido un mercado importante para nosotros y con el inicio de los vuelos a Vientiane y Luang Prabang, ofreceremos conectividad a todos los países del sudeste asiático. Creemos que este nuevo servicio tiene un gran potencial, ya que cada vez más viajeros tienen interés por el Sudeste Asiático y en concreto por destinos como Laos. Este nuevo servicio también permitirá a los laosianos aumentar la conectividad con el resto del mundo a través de Singapur.

¿Cómo está yendo la ruta de y a Barcelona? Qué pasó con la suspensión de la ruta a Sao Paulo?
Singapore Airlines
acaba de celebrar su décimo aniversario operando desde Barcelona (España). El 20 de julio de 2006 inauguramos nuestro primer vuelo en el aeropuerto de El Prat y actualmente operamos cinco vuelos semanales entre Barcelona y Singapur utilizando aviones Boeing 777-300ER. Este aniversario es sin duda un hito significativo que demuestra nuestro compromiso con la ruta entre Barcelona y Singapur. Nuestro objetivo es seguir ofreciendo al público español nuestros productos de última generación unidos a un servicio extraordinario, dos de las características principales que definen la empresa.
En cuanto a Sao Paulo, Singapore Airlines ha tomado la difícil decisión de suspender los servicios a Sao Paulo (Brasil) desde Barcelona como consecuencia de un bajo rendimiento de la ruta sostenido en el tiempo. El servicio en Brasil no ha sido rentable y, a pesar de las numerosas iniciativas que se han llevado a cabo para mejorar el desempeño de la ruta, los resultados no han cumplido las expectativas.
Singapore Airlines mantiene firme su compromiso como inversor en la economía española y confía plenamente en su capacidad para promover el turismo español. En este sentido, la compañía cuenta con el respaldo de la creciente llegada de turistas procedentes de Asia, Australia y Nueva Zelanda a España, y SIA se enorgullece de servir como plataforma para impulsar este sector estratégico de la economía española.
La principal estrategia de la compañía es reforzar su posición en Asia a través del hub en Singapur. Singapore Airlines ofrece más destinos de conexión en el sudeste asiático y el suroeste del Pacífico que cualquier otro operador de la región. La red de rutas de la aerolínea, incluyendo los destinos de Singapore Airlines Cargo y SilkAir, cubre 105 destinos en 37 países.

¿Cuáles son los desafíos planteados por las nuevas aerolíneas del Golfo (Emirates, Etihad, Qatar) o Turkish Airlines, en relación al crecimiento de Singapore Airlines como un actor global importante?
La entrada de nuevos operadores es siempre una buena señal para la economía y la industria y también beneficia a los pasajeros.
Para mantener nuestra ventaja competitiva en este entorno, desde Singapore Airlines nos esforzamos constantemente en ofrecer los más altos niveles de calidad de servicio a nuestros clientes, tanto en tierra como en el aire. Nuestro personal es nuestro activo más importante; ellos son los que le dan el toque personal a todos los momentos que el cliente comparte con nosotros. Nuestra empresa está comprometida con la innovación en el país, además de contar con una oferta de productos y servicios a bordo cuidadosamente diseñada de acuerdo a las necesidades del cliente. El compromiso de Singapore Airlines es invertir en tecnología y mantener una flota joven de aviones, con una edad promedio de 6 años y 11 meses, así como seguir ofreciendo destinos que abarquen los cinco continentes.
Para las conexiones, contamos con una extensa red global. Esta conectividad es vital dada la naturaleza global de nuestro negocio y el perfil de nuestros clientes. Singapore Airlines y SilkAir juntos cuentan con una red de más de 100 ciudades en todo el mundo, conectadas a través del hub de Singapur.
Creemos que lo que contribuye al éxito de Singapore Airlines es nuestra combinación única de productos y servicios, un elemento clave de la historia de Singapore Airlines y que sin duda queremos que lo siga siendo en el futuro. Hay tres pilares sobre los que basamos nuestro modelo de negocio y que no queremos cambiar: la excelencia en el servicio, la innovación en los productos y nuestras conexiones en red.

La comida a bordo de Singapore Airlines está internacionalmente reconocida por su calidad y excepcionalidad. ¿Cómo lo explicaría?
Tenemos varios programas en este sentido, como Book the Cook, un servicio gastronómico exclusivo para los pasajeros de Primera Clase y Business Class que permite reservar el menú antes del vuelo. Estos menús son especialmente creados y diseñados por un panel de chefs de renombre mundial. Por supuesto, los clientes también pueden elegir a bordo de los deliciosos menús que Singapore Airlines ofrece.
Además, recientemente hemos lanzado un nuevo programa para ofrecer a nuestros clientes comidas tan sabrosas como saludables, con el objetivo de cubrir las necesidades de un número creciente de viajeros que quieren cuidar su salud especialmente.
Tanto en los vuelos vuelos de Singapore Airlines como en los lounges SilverKris en el aeropuerto de Changi de Singapur se sirve una gama de nuevos platos de alto nivel culinario, incluyendo ensaladas calientes, ricas en nutrientes, vitaminas y minerales esenciales. Además, algunos de los platos han sido creados especialmente por los ocho chefs aclamados que conforman el International Culinary Panel de la aerolínea.
Nuestros clientes son cada vez más conscientes de la salud y estamos encantados de ofrecer una mayor variedad culinaria que contribuya a mejorar su experiencia gastronómica cuando viajan con nosotros. Con estos nuevos platos, los clientes pueden disfrutar de delicias gastronómicas que no solamente son deliciosas, sino que también les proporcionan bienestar.
Así, el lanzamiento del programa "Deliciosamente Saludable" es el resultado de un extenso proceso de desarrollo de menús y platos durante el cual Singapore Airlines también llevó a cabo degustaciones de alimentos con pasajeros frecuentes y focus group.

¿Cómo fortalecen su presencia en la región de la ASEAN?
Singapore Airlines
(SIA) y el Ministerio de Turismo de la República de Indonesia han decidido asociarse para impulsar las llegadas de turistas extranjeros a Indonesia; además, desde Singapore hemos cerrado también a principios de 2016 un acuerdo similar con Tourism Malaysia.
En el marco de una asociación de tres años, SIA apoyará la campaña de turismo del Ministerio de Indonesia "Wonderful Indonesia", que se ha propuesto alcanzar 20 millones de llegadas anuales de turistas extranjeros para 2019. Entre las actividades conjuntas se incluirán campañas publicitarias para promover viajes a Indonesia a través del eje de Singapur, contando con los servicios de SIA y SilkAir.
Por otra parte, Singapore Airlines (SIA) y Tourism Malaysia han acordado trabajar juntos para impulsar la llegada de turistas a Malasia a través de la firma de su primer Memorando de Colaboración de Marketing. Además, SIA y Tourism Malaysia han acordado cooperar en campañas de publicidad y promoción, así como en programas de familiarización para agencias de viajes y medios de comunicación, entre otras iniciativas.

Estamos encantados de trabajar con ambos. Singapore Airlines y SilkAir atienden a casi 100 destinos en 35 países, lo que nos coloca en una muy buena posición para apoyar el desarrollo del turismo en Indonesia, Malasia y toda la región de la ASEAN en su conjunto. Esperamos ofrecer a más clientes la oportunidad de descubrir la cultura y el patrimonio único de Malasia, así como su cocina de renombre mundial.

PS: Para esta entrevista he contado con la inestimable ayuda del experto en aerolíneas Eduardo Teixeira-Alves