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TAIWÁN es una joya por descubrir: innovación, templos, lagos, montañas verdes y la mejor gastronomía

Agosto 2014
 
INTRODUCCIÓN
 
Transitar entre la historia y la modernidad, tradición y contemporaneidad, pasar de beber té en una tiendecita a comprar el último gadget electrónico; visitar templos o admirar la arquitectura futurista. Esto es Taiwán, llamada Formosa por los portugueses cuando en 1582 llegaron a sus costas. La llamaron así por el vistoso color verde que domina este país. Sobrevolando la isla antes de aterrizar a Taipéi es todo verde, muy montañoso, y al aterrizar en Taipéi llama la atención las infraestructuras, todo bastante nuevo y muy moderno.
Dista tan solo a 120kms de China pero está a años luz de su mentalidad y de su comunismo. Ebullición, negocios, innovación son los protagonistas del famoso Made in Taiwan. Me resulta sorprendente que sólo 7 millones de turistas visiten el país, muestra del gran recorrido que tiene por delante este país.
 
Habiendo visitado la mayoría de países de Asia -mi objetivo es al menos visitar cada uno una vez- esta vez me fijé en Taiwán. No había mucha información o no conocía a casi nadie que había estado y esto de por sí ya me llama la atención. El resultado de mi visita de 11 noches ha sido totalmente positivo, entusiasmada por cómo son los taiwaneses, por la perfecta organización de transportes, todo funciona puntual, no es un país caro, la gastronomía es un destino per se. Taiwán se ha ganado una fan y pienso volver.
 
Para conocer Taiwán más a fondo podéis leer al periodista Daniel García González que está viviendo allí y ha escrito una serie de artículos muy interesantes y útiles, desde consejos sobre cómo viajar barato por Taiwán, Taipéi el paraíso geekestudiar mandarín en Taipéi y muchos más.
 
Curiosidades:
–       Hay wifi gratuito para los turistas. Sí, sólo tenemos que presentar nuestro pasaporte a nuestra llegada al país, sea en el aeropuerto o en las diferentes estaciones de tren -en cualquier visitor center-, y allí nos dan de alta en el sistema, siendo nuestro número de pasaporte el usuario y nuestra fecha de nacimiento el password. A partir de aquí disfrutaremos de wifi gratis en casi todas partes. Sólo en Taipéi hay más de 500 hotspots, y desde el 2011. Así da gusto. Más información en este link.
–       Las tiendas -algunas- curiosamente abren a las 10 o 11 de la mañana
–       Teléfonos de informaciones útiles, desde la hora a emergencias linkar aquí
–       Teléfono gratuito con información (en inglés) para los turistas 0800 011765
–       Los enchufes son como en la mayoría de países de Asia, el enchufe es plano y no redondo. Los españoles necesitamos llevarnos adaptador.
–       Está plagado de tiendas 7/11 o Family Mart, les encanta alimentarse allí. Yo no tengo buena opinión de estas tiendas.
–       No llamar chinos a los Taiwaneses, es asunto delicado y ellos se consideran sólo Taiwaneses y que China es otro país. Y así lo siento yo también.
–       Quien haya estado en China y en Japón podrá confirmar mi teoría: los taiwaneses tienen una educación y respeto similar al que se tiene en Japón, y no la poca educación -genérica- que se tiene en China (a ojos occidentales claro)
–       Ikea está en el centro de Taipéi, de hecho está ubicada en una de las mejores calles.
–       Los taiwaneses comen una media de 45kgs de arroz al año y 77kgs de carne.
 
Información general:
Web oficial de Turismo Taiwan en inglés
Web oficia de Turismo Taiwan en español
Web de la Embajada y Oficina Comercial de Taiwán en Madrid

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 26 julio al 6 de Agosto 2014
 

Dinero

Yo cambié dinero en el aeropuerto a mi llegada: Por 400€ me dieron 15.868NT$ (nuevo Taiwan dólar). Luego fui cambiando a medida que se me iba acabando el dinero, en bancos u hoteles.
Las tarjetas de crédito están ampliamente aceptadas -no en los mercados/street food
Taiwán en general es bastante barato.
 

Gastos de viaje

+  1.024€       (vuelo BCN-Singapur- Taipéi- Singapur- BCN)
+  88               (Taxis)
+ 70                (Trenes)
+  1.115€       (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara que doble)
+  240 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  38 €            (Souvenirs y varios)
+  88 €            (Excursiones y entradas)
= 2663€         Total del viaje
Presupuesto diario medio:
149€, vuelos aparte.
 

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y a la llegada en el aeropuerto se recibe gratuitamente un visado temporal de visitante para 180 días. Importante también guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje que nos será reclamada en la aduana del aeropuerto al partir.
Sólo es necesario el visado si se quiere estar en Taiwán más de 180 días.
Más información linkar aquí
 

Salud

Para Taiwán no hace falta tomar ninguna medida sanitaria especial. Particularmente añado que si se viaja a Taiwán en Julio o Agosto, se vaya mentalizado del calorazo y bochorno que hace, por lo que los que tengan la tensión alta, abstenerse de viajar allí en verano.
 Yo no tomé ninguna medida extraordinaria. Siempre llevo conmigo un botiquín con unas cuantas medicinas básicas por si tengo algún malestar o contratiempo, y por suerte no tuve que utilizarlas.
Importante leer éstas recomendaciones del Ministerio de Sanidad
 
Seguridad

Viajé sola por Taiwán 11 días y creo que Taiwán es de los países con más seguridad, y más tranquilos del mundo. No puedo ni imaginarme nada de peligro ni similar en Taiwán.

Mi experiencia fue absolutamente positiva: tomé las habituales precauciones que se tienen en cualquier viaje (o cuando se pasea por nuestra ciudad), sobretodo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luminosidad.
Teléfonos importantes; 119 Bomberos y ambulancia (curiosamente el mismo), 110 policía, 118 salvamento marítimo, 171 servicio de respuesta automática en caso de desastre natural.
Taipéi es junto a Singapur y Tokio las ciudades clasificadas como las más seguras del mundo. 

Transporte
Taxi: He tomado muchos taxis en Taiwán, son muy baratos y utilizan taxímetro. Inglés hablan poco, importante es llevar la dirección de nuestro destino escrita en taiwanés. Más información en este link de Taiwán Turismo
Tren: He tomado muchos trenes para moverme entre ciudad y ciudad. Está la posibilidad de tomar el “ferrocarril” -tren no rápido- y el tren de alta velocidad-. Sinceramente el rápido es mucho mejor, no sólo por velocidad sino porque -al menos en los que yo viajé- eran nuevos. Su precio es casi el doble, pero tampoco es caro.
Se pueden comprar online, pero yo no lo conseguí a pesar de haberlo intentado varias veces. Mejor ir a la estación y comprar. Así lo hice yo.
El tren de alta velocidad tiene estaciones fuera del centro de la ciudad -menos en Taipéi que está central-. En Tainán el autobús para llegar al centro es gratuito. Desconozco si en el resto de las ciudades también es así
 
Autobús: yo sólo tomé un autobús: de Taichung hasta Sun Moon Lake. El autobús partía de la estación de tren mismo, cada pocos minutos. Todo muy bien organizado. Más información en este link de Taiwán Turismo.
 
Aviones: No tomé ningún avión interno ni creo que valga mucho la pena para quien visita el país como turista. Más información en este link de Taiwán Turismo.
Aerolíneas domésticas taiwanesas:
Uni Air
TransAsia Airways justo una semana antes de partir hubo un grave accidente de esta aerolínea y murieron unas 47 personas por culpa del grave tifón que invadió la isla esos días.
Mandarin Airlines
 
Link oficial del aeropuerto de Taoyuan en Taipéi, que está situado a unos 45 minutos en coche desde el centro. No hay tren, pero sí aerobús para llegar (cuesta 125NT$ ) y salir de él. Información sobre el transporte público para llegar a él en este link. El skytrain conecta la Terminal 1 con la Terminal 2.
Información sobre la conexión en autobús a las diferentes estaciones de tren en este link.
 
Coche: No tengo experiencia en alquilar un coche por Taiwán, no creo que tampoco sea una buena idea si no se habla taiwanés ya que las indicaciones están en su mayoría en taiwanés.
Metro: sólo Taipéi y Kaohsiung disponen de este medio de transporte. En Taipéi me pareció perfecto para moverse por la ciudad.
También lo combiné con los autobuses locales. La gente ayuda mucho cuando se pregunta por un destino y si ese autobús es el correcto. Todos los conductores muy amables. Se paga al salir, muy curioso.
Yo utilicé una tarjeta Taipei Pass de 3 días que me permitió utilizar autobuses y metro indistintamente, me costó 440NT$ 

Clima

El resumen es mucho calor, y cielo azul. No me llovió ni un día.
Durante mi estancia el sol salió a las cinco y poco de la mañana y se pone pasadas las seis y media de la tarde.
Más información en este link de Taiwán Turismo.

Alojamiento

Taiwán ofrece una amplia gama de alojamientos, desde pensiones hasta hoteles de lujo pasando por todas las categorías intermedias.
En general he encontrado muchos hoteles de cadenas locales o independientes. En Taipéi o Tainán sí he visto varias cadenas internacionales.
En este link de Turismo Taiwán encontramos todos los hoteles del país. 

Gastronomía

Sólo por su gastronomía Taiwán ya vale la pena el viaje. Es una meca para los foodies mundiales. La gastronomía taiwanesa suele relacionarse con influencias de las provincias del centro y el sur de China, especialmente de Fujian, si bien pueden encontrarse fácilmente influencias de todo el país. También hay una importante influencia japonesa debida al periodo en el que el país fue dominado por Japón. Las recetas tradicionales chinas que se hallan en Taiwán incluyen platos de Guangdong, Jiangxi, Shanghai, Sichuan, Pekín, etc
Más información en este link o en este interesante blog
Éstos son algunos de los platos típicos que se encuentran en Taiwán:
– Té con leche y perlas negras: Consiste en una mezcla de té con leche y unas bolitas suaves y elásticas hechas con harina de tapioca y azúcar negro –bubble tea-. Como tiene el olor y sabor de la hoja de té verde, y la esponjosidad de las bolitas de batata, se ha hecho famoso hasta en el extranjero -en Barcelona están abriendo pequeñas tiendas de esta bebida-.
– Tortilla de ostras: Es un plato muy popular en los mercados nocturnos de Taiwán, y consta de ostras, con harina de patata con agua, huevo y verdura, todo ello a la plancha sobre fuego fuerte. Al tomarla se suele rociar con salsa agridulce, y sólo de verla hacer se le hace la boca agua.
– Tofú maloliente: Mucha gente no se atreve a comerlo por su mal olor, pero una vez que se prueba es difícil olvidar su típico sabor. La harina de soja fermentada se fríe en aceite muy caliente y se mezcla con salsa agridulce, quedando con una capa externa crujiente y por dentro muy suave y esponjoso.
– Fideos con ostras: Es una tapa típica que no puede faltar en ningún mercado nocturno, y su buen sabor y atractivo depende de que las ostras sean muy frescas y de la flexibilidad del fideo rojo. Aprovechando esta flexibilidad, se meten los fideos en caldo hirviendo y después se mezclan con harina de patatas, se hierven las ostras frescas y se echan intestinos guisados con salsa especial o soja.
– Albóndigas: Las albóndigas más famosas en Taiwán son las de Changhua y Hsinchu. Las de Changhu son fritas, mientras que las de Hsinchu son cocidas al vapor, lo que las hace tener sabores muy diferentes. Generalmente son de carne de cerdo, setas y retoño de bambú, y rebozadas en una mezcla de harina de calabaza, y patata con agua. Externamente son muy elásticas y por dentro muy sabrosas.
– Granizado: El granizado se hace con hielo cortado y molido al que se añade habichuelas verdes, habichuelas rojas, harina de batata, taro, gelatina de semilla de higo y otros ingredientes a gusto del consumidor, todo mezclado con agua azucarada. Yo lo conocía de Japón, a mi no me gusta pues es demasiado dulce.
Más información sobre la gastronomía taiwanesa y platos típicos en este link
 
Idioma
En Taiwán la lengua nacional es el chino mandarín, pero muchos hablan minnanhua (dialecto chino hablado en Fujian y otros lugares), ya que una gran parte de la población proviene de la provincia china de Fujian. Una pequeña parte de aborígenes, aún conservan sus lenguas nativas. El idioma extranjero más usado es el inglés, obligatorio en la enseñanza secundaria -aunque a parte de Taipéi, no se habla mucho-. Por otro lado, Taipéi es un centro importante para el estudio del chino mandarín, con varias escuelas, que cada año, ya sea en verano o como intercambio estudiantil, atraen más y más estudiantes extranjeros que así comprenden mejor la cultura china.
El inglés no es un idioma que hablen comúnmente los taiwaneses. Pero su voluntad para ayudar es innegable, y sea con pocas palabras o con gestos, siempre se encuentra alguien dispuesto a ayudar. Fuera de Taipéi el conocimiento del inglés es casi nulo. Y en los hoteles incluso básico.

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, tienen 6 horas más que en España. 

HISTORIA TAIWÁN

Los pueblos originales malayo-polinesios nunca llegaron a desarrollar la escritura, por lo que se sabe poco del tipo de sociedad que existía en Taiwán hasta la llegada de las potencias extranjeras en el siglo XVII, cuando los japoneses se interesaron por la isla, si bien no lograrían conquistarla. Los portugueses le dieron el nombre de Formosa, España fundó colonias y dominó durante 16 años el norte de la isla, hasta que los holandeses, asentados primero en el sur, expulsaron a los españoles y, entre 1.624 y 1.662, lograron el control de amplias zonas costeras, desde donde mantenían contactos comerciales con China y Japón.
Los holandeses a su vez serían expulsados por el ejército de 25.000 hombres de Zheng Chenggong (más conocido en Occidente como Koxinga), un antiguo pirata a las órdenes de la dinastía Ming, que organizó la primera oleada de colonos chinos en la isla, desplazando gradualmente hacia el interior a los aborígenes. Koxinga y sus descendientes crearon el independiente Reino de Tungning, pero desgastaron su poder intentando reconquistar para los Ming la China continental, y terminarían rindiéndose en 1.683 a la dinastía manchú Qing quedando así pues Taiwán en poder de China por primera vez.
En 1.895, tras la Primera Guerra Sino-japonesa, China fue obligada por el Tratado de Shimonoseki a ceder Taiwán a Japón a perpetuidad. Durante 50 años, los japoneses propiciaron un enorme desarrollo de Taiwán en todos los ámbitos, si bien a costa de imponer un estricto monopolio de todos los productos, y de reprimir militarmente cualquier resistencia. Tras la derrota japonesa en la Segunda Guerra Mundial, la isla volvió a ser territorio chino, convirtiéndose en provincia de la República de China. El ejército del partido nacionalista Kuomintang, que dominaba las instituciones de la República, ocuparía la isla con el apoyo de los Estados Unidos.
En sólo 2 años el gobierno chino arrastró a la bancarrota la economía de la isla y suprimió la autonomía que ésta llegó a tener de Japón, provocando protestas que terminaron con la masacre de unos 30.000 ciudadanos taiwaneses. Eliminada toda resistencia, la isla se convirtió en una base segura para el Kuomintang de Chang Kai Chek que en 1.949, tras ser derrotado en la guerra civil por los comunistas de Mao Zedong, se retiró a Taiwán atrayendo consigo a unos dos millones de chinos del continente.
La victoria de los comunistas en el continente chino, donde Mao Zedong proclamó la nueva República Popular China, llevaron al gobierno del Kuomintang, liderado por Chiang Kai-shek a refugiarse en la isla de Taiwán, donde se ha mantenido hasta la actualidad el régimen de la República de China. Hasta 1987, el país estuvo oficialmente en estado de guerra, lo cual limitaba las libertades civiles y políticas de sus habitantes. Tras la muerte de Chiang Kai-shek, su hijo Chiang Ching-kuo llevó a cabo una progresiva democratización de la isla, continuada por su sucesor Lee Teng-hui. Este proceso democratizador culminaría en las elecciones presidenciales del año 2.000, cuando el candidato del Kuomintang fue derrotado por el candidato de la oposición Chen Shui-bian. El hecho de que el estado ubicado en Taiwán sea oficialmente la República de China, el antiguo régimen político chino hasta 1.949, ha dado lugar a una compleja situación política y diplomática.
Historia a partir de 1.949 en este link.

 

ITINERARIO

Todo el mundo que ha estado en Taiwán me comentaron que Taipéi con dos o tres días tenía suficiente. Teniendo en cuenta mi pasión por las grandes urbes asiáticas y mi obsesión por conocer todos los hoteles de lujo de la ciudad, decidí pasar 5 noches. Mis 6 noches restantes las destino al Parque Nacional de Taroko –Hualien-, al Lago del Sol y de la Luna y a la ciudad histórica de Tainan.
Antes de partir -mediados de Julio 2014- un tifón arrasó partes de Taiwán, entre ellas la carretera que llega a la parte más extrema del Taroko National Park, por lo que yo no pude llegar a mi destino Silks Place Taroko. La carretera estaba cortada, y es por eso que tuve que cambiar de urgencia y quedarme en Hualien que sería la ciudad puerta a Taroko. Una excusa más para volver a Taiwán.
 
25 Julio:         Barcelona – avión
26 Julio:         avión- Singapur -Taipéi
27 Julio:         Taipéi
28 Julio:         Taipéi
29 Julio:         Taipéi
30 Julio:         Taipéi
31 Julio:         Taipei – Hualien
1 Agosto:       Hualien
2 Agosto:       Hualien – Taichung – Sun Moon Lake
3 Agosto        Sun Moon Lake
4 Agosto:       Sun Moon Lake – Tainán
5 Agosto:       Tainán
6 Agosto:       Tainán – Taipei – Singapur – Barcelona 

TAIPÉI

Taipéi es la capital de Taiwán: una ciudad cosmopolita que nunca duerme. Puntera y ultra moderna, conserva sin embargo, la vida tradicional y cultural heredada de China. Palacios, museos, grandes edificios, templos, mercados nocturnos y puestos vendiendo comida. En el corazón financiero se puede subir a una de las torres más altas del mundo, la 101. Ciudad ideal para los que quieran comprar, desde grandes almacenes a boutiques o mercadillos.
 
Taipéi ha supuesto para mí la sorpresa en mayúsculas del viaje, me ha gustado muchísimo: sus grandes avenidas, educación, tiendecitas, todo muy bien organizado, en general muy agradable.
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Web oficial de la ciudad de Taipéi linkar aquí
Web oficial de turismo en Taipéi linkar aquí
Para ver mis fotos de Taipéi linkar aquí

Cómo llegar

Compré el vuelo directamente en la web de Singapore Airlines 5 meses antes, pagué 1.024€. Importante si podéis, comprad la premium economy, es decir, no es clase business pero la diferencia con los asientos en clase turista es grande y los asientos se pueden inclinar mucho más. Llegaréis mucho mejor a vuestro destino. Vuelo de Barcelona a Singapur y directamente de Singapur a Taipéi en 4 horas.
Por cierto, si queréis saber qué podéis hacer en Changi durante vuestro tiempo de espera, no os perdáis este artículo
 
Link oficial del aeropuerto de Taoyuan en Taipéi, está situado a unos 45 minutos en coche desde el centro. No hay tren, pero sí aerobús para llegar y salir de él. Información sobre el transporte público para llegar a él en este link. El skytrain conecta la Terminal 1 con la Terminal 2.
Información sobre la conexión en autobús a las diferentes estaciones de tren en este link. Yo pregunté en información turística y me dijeron qué autobús paraba al lado de mi hotel. Por 125NT$ .
 
El metro en Taipéi está abierto de las 6 de la mañana a medianoche, podemos ver las diferentes líneas en este link del mapa del metro. Existen diferentes tipos de tickets de metro, en este link podemos verlos todos y valorar lo que más nos convenga.

Dormir

En Taipéi acababan de abrir el que es sin duda el mejor hotel del país, Mandarin Oriental y representa el lujo auténtico y con todas sus letras. FIH Regent Group tiene varios hoteles, uno de lujo y tres para presupuestos ajustados, a parte de varios hoteles por el país. De hecho, al ser un grupo 100% taiwanés fueron parte de mi inspiración para viajar a Taiwán.
Está repleto de hoteles locales que no pude visitar, pero que parecen ser muy decentes.
 
Mandarin Oriental Taipei
Definitivamente es el mejor hotel de Taipéi, su entrada es ya impresionante y introduce al viajero en un mundo de lujo y hedonismo. Inaugurado en Junio 2014, dispone de 302 habitaciones, de las cuales las más pequeñas miden 56m2. Realmente espaciosas y con una decoración elegante, con toques de sedas y finos detalles artesanales taiwaneses, son muy cómodas y confortables. El edificio es totalmente nuevo, robusto y clásico. Lleno de arte cada una de sus estancias, bares o restaurantes son un placer para los sentidos. Comer o tomar el desayuno en Coco, una brasería francesa con toques internacionales, lleno de espejos.
Su jefe pastelero es el holandés Frank Haasnoot ganador del World Chocolate Masters del 2011 cuya cuenta de instagram es una delicia y una tentación. Frank me enseñó sus obras de arte -sí, así las llamó- en The Mandarin Cake Shop ubicada en el centro comercial adyacente al hotel, y con una pequeña terraza propia en un patio interior que se ha convertido en el rincón secreto de Taipéi.
Tuve una gran, enorme experiencia gastronómica en Ya Ge, el restaurante cantonés con los ingredientes más cuidados y donde probé el mejor cangrejo de mi vida, no sólo por gusto sino también por su presentación en un molde metálico en forma de cangrejo.
Sus dos plantas de spa, son de decoración contemporánea y chic, con diez salas de tratamientos donde tuve el placer de disfrutar de sus tratamientos estrella: journey Formosa, como el antiguo nombre de la isla de Taiwán reproduce algunos de los elementos de la tierra característicos y beneficiosos para el cuerpo como sal de Tainán, perla del mar, con peeling corporal, envoltura y un masaje perfecto. Dos horas y media de indulgencia y placer.
Mandarin Oriental ha redefinido el lujo en Taiwán y allá donde fui, todo el mundo me preguntaba por mi experiencia en Mandarin.
Para ver mis fotos de Mandarin Oriental Taipei linkar aquí
Para ver el video de mi habitación en Mandarin Oriental Taipei linkar aquí
 
The Regent Taipei
Seguramente el primer hotel de lujo de la ciudad, gestionado y propiedad the FIH Regent Group: fue allá en 1973 cuando el financiero taiwanés S.R Pan preveyó la explosión económica de Taiwán en los años venideros, y en 1984 en unión con Y.H. Chen presidente del Grupo Tuntex, crearon el grupo Regent. El Regent Taipei abrió en 1990. En el año 2000 la familia Pan compró la totalidad de las acciones siendo propietario único del grupo.
Gran hotel diseñado por los hongkongneses Chhada Siambieda and Associates de diseño moderno y amplias habitaciones, en total 538, las más pequeñas miden 45m2, baños de mármol y comodísimas camas.
En las plantas 18 y 19 se ubica el Tai Pan Club, donde los huéspedes de estas habitaciones pueden disfrutar de un selecto servicio así como del club para que les solucionen cualquier tema. A mí me reservaron los trenes de todo mi viaje y lo pagué a posteriori. Muy útil para ahorrarme tiempo.
La piscina en el piso más alto es adyacente del Wellspring Spa cuyo diseño místico de inspiración oriental con mucha piedra y mármol, realmente fantástico.
El hotel tiene un enorme centro comercial adyacente, pero dentro mismo del hotel disfruté de dos restaurantes deliciosos, el Robin’s Teppan con pescado fresquísimo y cocinado delante mío, y el japonés Mihan donde degusté el típico hotpot taiwanés y varios clásicos japoneses.
Para ver mis fotos de The Regent Taipei linkar aquí
Para ver mi video de The Regent Taipei linkar aquí
 
W Taipei
Como todos los W tiene un swing especial que lo hace sin duda ser el espacio perfecto para quien busca lujo, diseño y fiesta al mismo tiempo. Este W además tiene vistas perfectas a la torre 101 de Taipéi, por lo que sea degustando una copa en el Yen Bar o un masaje el spa, tenemos vistas aseguradas. Tendría que ser obligatorio ir a tomar una copa en el bar
Cuenta con 405 habitaciones con interiores estilosos y en su mayoría con vistas de la ciudad y de la Torre 101 que es la gran baza turística de Taipéi. Cada una de las habitaciones tiene elementos de arte creado expresamente para el hotel: WAnimals, son esculturas del signo del zodíacos chino.
La piscina externa es foco de la atención de los eventos en verano y un lugar para ver y ser visto.
Pude disfrutar de un menú degustación en el Restaurante Yen, gastronomía china con chefs de Beijing y Shanghái que le han dado un toque de estilo e innovación a la presentación de los platos clásicos, podría llamarse nouvelle cuisine china. La comida y un masaje en el Away Spa fue mi experiencia perfecta en W Taipéi
 
Shangri-La Far Eastern Plaza Hotel
Como todos los hoteles Shangri-La, su servicio es perfecto y sus 420 habitaciones amplias y cómodas, de tonos de madera oscura y cómodas camas. Mis habitaciones favoritas son las Horizon Club Rooms -entre las plantas 33 y 37 del hotel- pues incluyen más servicios y se tiene acceso al Lounge.
Su restaurante japonés es muy famoso, es como un remanso de paz en el centro de la ciudad. Su piscina cuenta con vistas privilegiadas de Taipei y cómo no de la Torre 101.
El lounge Marco Polo es perfecto para un afternoon tea o para las noches de los fines de semana, una copa, y además desde allí podremos hacer fotos fantásticas con vistas al 101. O la otra opción es comer en el restaurante italiano Marco Polo -dirigido por el chef de Brescia Marco Priolo– donde tienen una mesa llamada “la de la petición de mano”, pues tiene la vista perfecta a la preciosa y larga avenida arbolada donde está ubicado el hotel.
El hotel cuando lo visité estaban renovando su lobby de entrada y estará listo -según me dijeron- a finales 2014, de hecho todo el hotel ha sufrido una completa renovación con una inversión total de 50 millones de dólares.
 
Grand Hyatt Taipéi
Completamente renovado en 2014, cuenta con 853 habitaciones con un estilo relajado y elegante, mis favoritas las ubicadas en las plantas Grand Club. Las habitaciones más caras son las que disponen de vistas a la Torre 101.
Su ubicación es adyacente al centro de congresos, por lo que es el hotel perfecto si estamos por motivos de negocio en Taipéi. Además cuenta con grandes salas para banquetes o reuniones. Su lobby será reformado próximamente para celebrar los 25 años del hotel – de los primeros de lujo de la ciudad- con todos los honores.
Sus restaurantes son famosos en la ciudad, especialmente sus buffets del medio día. Hotel muy recomendable.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Taipéilinkar aquí
 
Hotel Éclat
Precioso hotel boutique de tan sólo 98 habitaciones todas ellas decoradas con mucho estilo y un gusto exquisito. Seguro que os gustará.
Todo el hotel está lleno de arte propiedad del dueño, y en sí es un hotel muy moderno y contemporáneo. Dispone de un bar inglés, cuál si estuviéramos en Londres, el George Bar y de un restaurante en su sótano, el Bellini.
Realmente precioso y muy bien ubicado, en la que se podría considerar mejor avenida de la ciudad. Pertenece a la Small Luxury Hotels.
 
Para los viajeros de presupuesto ajustado, a partir de 60€ recomiendo la cadena Just Sleep perteneciente al grupo de hoteles y gastronomía de lujo Regent Group. Yo visité dos de sus hoteles muy bien situados. Son hoteles de diseño simple pero acogedor y que tiene todo lo que un hotel pueda necesitar, incluyendo lavandería gratuita y lógicamente wifi.
Sus habitaciones suelen ser pequeñas a no ser que reservemos algunas de las grandes.
Cuenta con 3 hoteles en Taipéi y yo pude visitar dos de ellos, el Just Sleep Ximending y Just Sleep Linsen
 
 
Restaurantes
 
En Taipéi hay 8 mil restaurantes, partiendo de esta información, decir que es el paraíso para los gastrónomos y para los amantes de probar cosas, y además cosas sin saber qué se pide pues mayoritariamente la carta está en taiwanés.
En Taipéi encontramos varios mercados nocturnos donde poder cenar por un par de euros y atrevernos con platos desconocidos para nuestros paladares.
El primer restaurante que recomiendo sin duda es Din Tai Fung, que conocía de viajes a ShanghaiSeúl o Singapur. Es el lugar perfecto para probar los deliciosos dumplings, en un entorno sencillo. No reservan, y fuera del restaurante se indica cuánto tiempo de espera se calcula. Además tiene muy buen precio
En Taipéi se encuentra el restaurante original, luego se extendió por otros países. Es un must.
El resto de noches cené en mis hoteles. Más información en el apartado hoteles de esta guía.
Un restaurante donde no he comido pero es célebre es el del chef español Daniel Negreira, D+N Innovation, su restaurante no tiene web, enviar un email.
Por curiosidad y frikismo me acerqué al Hello Kitty Sweets Café donde todo es de color rosa y customizado con esta gatita, desde las camareras a los pasteles, platos, postres; muy cerca está el Barbie Café donde también la muñeca Barbie y su mundo es protagonista de todos los rincones del Café. Y en otro ámbito, visité el Modern Toilet Café, donde las sillas son tazas de water, y los helados o comida se sirven en pequeñas tazas de water.
Más información sobre comida taiwanesa en este link

Cosas a ver

Taipéi es una ciudad muy agradable, y que me sorprendió muy positivamente, de hecho me quedaron cosas por ver y sin duda volveré. Templos, museos, tiendas y mercados son las principales atracciones.
– Templo de Confucio: Yo fui al templo en metro. Todo lo que se tiene que ver como turista, está bien conectado en metro. Curiosamente los aviones vuelan muy bajo en ese punto. Como en su vida Confucio fue una persona muy sencilla, el templo también lo es, tanto en su arquitectura como en la ornamentación. Consta de una única gran sala y un patio exterior. En el templo se pide también el aumento de la sabiduría, y todos los años el 28 de septiembre, se celebra una gran ceremonia con instrumentos musicales y bailes tradicionales en honor a Confucio. Después de la ceremonia mucha gente intenta arrancar un pelo de una vaca sagrada, simbolizando la sabiduría y buena suerte para los hijos o para uno mismo. No se paga para entrar.
– Templo de XiangThan: El templo Xing Tian también se llama Templo del Señor Benefactor, y en él se adora al Sabio Jun o Sabio Monarca, famoso guerrero del siglo dos antes de nuestra era. Cada día más de veinte mil fieles llegan al templo para ofrecer incienso y hacer sus peticiones. Dentro y fuera del templo hay muchos servidores con túnicas azules que ofrecen ayuda y guía a los visitantes.
El templo tiene cinco grandes puertas y sólo la puerta central de la que cuelga una placa con el nombre “Templo Xing Tian” permanece abierta. Esta placa está considerada por los expertos como una de las más antiguas de Taiwán. Sólo la víspera de la celebración del nacimiento del Sabio Monarca, en que se recibe y se despide su imagen, se abren las otras puertas. En el templo hay grandes colas para hablar con unas señoras, para recibir un “susto”: según la tradición taoísta, los espíritus están siempre unidos a las enfermedades y mala suerte de los humanos, y si reciben un “susto” se alejan y dejan a la persona en paz. En el templo hay siempre mujeres de edad que hacen esta ceremonia a los que lo piden. Además, la gente tiene gran fe en muchos adivinos que tanto dentro como fuera del templo realizan adivinaciones. Muchos turistas van a este templo para ver el numeroso público que busca a estos adivinos, y esto constituye otra de las características de dicho templo.
Tanto en los días laborales como en los festivos el templo está lleno de gente, sobre todo de los que van a tirar los bloques de bambú para saber la respuesta a sus deseos y peticiones. Según la tradición sólo se puede echar una vez los bloques, ni repetir para la misma petición.
– Museo Nacional del Palacio -NPM-: Alberga obras de arte de casi todas las épocas de los cinco mil años de historia de China. Cuenta con obras únicas de las dinastías Song, Yuan, Ming y Qing, de pintura, caligrafía, y todo tipo de objetos artísticos que muestran la riqueza y belleza de la cultura y el arte de China. Es un santuario del arte dividido en tres edificios de los cuales las exposiciones están en el central.
El edificio del museo está construido al estilo de los palacios de Pekín, con un exterior majestuoso, de cinco plantas, cuatro de ellas con un total de unas 20 salas de exhibición. El museo cuenta con más de 650.000 obras de arte que se guardan en los depósitos y que están exhibiéndose en continuo cambio.
La entrada cuesta 500NT$
Se tienen que dejar mochilas y bolsos en el depósito y está prohibido tomar fotografías.
 
– Memorial Hall de Chiang Kai-Shek: El Edificio Conmemorativo de Chiang KaiShek, situado en el centro de la ciudad, es un edificio magnífico y majestuoso. Después de la muerte del presidente Chiang Kai-shek empezaron a planear el establecimiento de un edificio en memoria de él. La puerta principal “Dazhong zhizheng”’ (“Gran China alcanza la justicia”) tiene 30 metros de altura y 80 metros de anchura. Hay dos entradas respectivas en el norte y en el sur del monumento. La del norte en la calle Xinyi es “Dazhong Men”’ y la del sur en la calle Aiguo Este es “Daxiao Men”’.
Alrededor del pasillo central de cerca de 1.200 metros de largo, el parque del monumento está constituido por jardines con flores rojas, y las avenidas con un hermoso panorama y una gran pradera. Constituye un sitio sereno en Taipei para actividades de ocio, deporte y paseo.
La forma del edificio: el techo imita al de la Opera Nacional en Pekín y la figura está diseñada en forma de pirámide. El techo octagonal está cubierto con azulejos de color azul, la pared externa es de mármol blanco por los cuatro lados y con el color rojo de los parterres, los tres colores recogen el simbolismo del espíritu de libertad, igualdad y amor.
El edificio se divide en dos plantas. Una gran estatua de bronce de Chiang Kai-shek se alza en el salón principal para conmemorar la historia de Chiang. Además, un par de puertas dobles, cada una de 16 metros de alto y 75 toneladas de peso, dan aún más esplendor. El primer piso del monumento alberga una librería y un museo que documentan la vida y obra de Chiang Kai-shek, así como exhibiciones relacionadas con la historia y desarrollo de Taiwán. Hay cambio de guardia a las horas en punto.
La Sala Nacional de Conciertos y el Teatro Nacional, a ambos lados del Salón Conmemorativo, muestran las características de la cultura china. La abundancia de actividades en ambas salas las hace ser un centro cultural y artístico de Taipei. Fuera de las dos salas hay cafeterías al aire libre, donde los visitantes pueden descansar y tomar un café.
 –Monumento a los mártires: El Monumento a los Mártires en Taipéi, ubicado al lado del Gran Hotel, está enfrente del río Keelung y con la Montaña Qing atrás. Allí se conmemoran casi 330 mil generales y militares, quienes sacrificaron sus vidas desde los comienzos del establecimiento de la República hasta los periodos de la guerra contra el Japón y de las batallas entre el partido KMT y el comunista. En el pabellón están las tablillas conmemorativas con nombres de los difuntos y también las historias heroicas en la pared para la admiración y contemplación del público. El Santuario de los Mártires es un sitio turístico que no se puede dejar de visitar. En la primavera y otoño, el presidente de Taiwán, siempre con sus oficiales, viene a rendir el homenaje a los héroes. Incluso los presidentes y políticos de otros países llegan a admirarlo.
En la entrada, los guardias militares hacen centinela sin moverse. Al ver la escena, todos los turistas se sienten maravillados y los elogian sin cesar. Cada hora en punto tiene lugar la ceremonia del intercambio de guardias.
 
– Torre 101: El rascacielos Taipéi 101, de 508 m de altura -la planta más alta ocupada está a 438 metros-, se comenzó a construir en 1988 y se terminó el año 2003. Hasta hace poco, era el edificio más alto del mundo, sólo superado ahora por el Burj Khalifa, en Dubai. Desde el observatorio del 85 piso, ofrece una vista panorámica inigualable de Taipei y sus alrededores. En el piso 91 se puede salir a una gran terraza, no es circular, sólo se puede ver pues una parte de la ciudad. Entrar cuesta 500N$ y está abierto de las 9 de la mañana a las 10 de la noche, más información en este link
La estructura del edificio revela ciertas características tradicionales chinas, como su diseño en forma de caña de bambú y estructuras de grupos de ocho pisos, número homófono de “prosperar”. A pesar de su altura da impresión de gran flexibilidad, y es una mezcla armónica de la arquitectura tradicional china con elementos típicos de Taiwán. Hay un total de 2.046 escalones desde el 1er piso al 91 y una vez al año hay una carrera para subir la torre, yo sólo digo que la torre dispone de un total de 50 ascensores. Ésta reposa sobre 380 pilares hundidos a 80 metros de profundidad
Adyacente a 101 hay un gran centro comercial. Todos los años el día 31 de diciembre, delante de la explanada del Ayuntamiento, se celebra una fiesta de despedida del año viejo y bienvenida al nuevo, y a las doce de la medianoche se encienden magníficos y deslumbrantes fuegos artificiales en los pisos más altos del rascacielos contemplados por los viandantes y por quienes han reservado todas las plazas disponibles en los hoteles, y restaurantes cercanos.
 
– Palacio Presidencial: El palacio presidencial es donde el presidente y su equipo trabajan. Fue construido en 1.919 por los japoneses para sede del gobernador y su gobierno, y se puede considerar como un ejemplo de arquitectura barroca neoclásica del siglo XIX, con ladrillos rojos, cinco plantas, y durante mucho tiempo fue el edificio más alto de Taiwán. A la entrada hay un pequeño arco de triunfo, y delante de la fachada se suelen celebrar los desfiles y paradas militares en las fiestas nacionales, año nuevo, etc. Las visitas son de lunes a viernes, desde las 9am a las 11,30pm.
 
– Calle antigua de Bopiliao: El distrito de Wanhua es uno de los más antiguos de Taipei. Fue el primero en experimentar el desarrollo económico. Y contiene muchas muestras de la historia de Taiwán. La antigua calle Bopiliao está ubicada en Wanhua y alberga la escuela Laosong, construida en 1896 y monumento histórico de la ciudad. En el distrito histórico Bopiliao podemos observar calles bien conservadas y tiendas familiares tradicionales que datan de la dinastía Qing, y edificios del período de ocupación japonesa y del periodo inmediatamente posterior a la guerra. Entre los edificios históricos que alberga esta zona se encuentra la casa de Taipéi del eminente erudito Chang Tai-yan ( Calle Guangzhou, 123), la tienda Yongxing Tingchuantou, la tienda de arroz Song Hsieh-hsing, la residencia del doctor Lu A-chang, la agencia de viajes Rixiang, la encuadernadora Taiyo, la tienda de té Xiuying, la tienda de té Changshou, el templo taoísta Weiling y los baños públicos. El templo Longshan y las tiendas que venden el dinero para los espíritus, medicinas chinas, hierbas y objetos budistas dan más relieve al encanto cultural e histórico de esta zona.
 
– Museo municipal de arte: Taipéi Fine Arts Museum es el primer museo moderno de artes de Taiwán y dentro del museo se exponen principalmente la colección de las obras que muestran el desarrollo del arte contemporáneo de Taiwán, y la mayoría de ellas son creaciones locales hechas a partir de 1.940. El edificio del museo tiene seis pisos, tres de ellos subterráneos. Esta arquitectura de estilo moderno constituye un espacio situacional interno. Además de las exposiciones en el museo, en el contiguo Parque de Arte también se dispone de áreas dedicadas al arte, tales como teatro al aire libre, paisajes de aguas, zona de escultura, sección de arte de superficie y zona de flores y hierbas finas, etc.
 
Las visitas obligadas se pueden leer en este link, pero todo dependerá del tiempo que dispongamos y de nuestro interés
 
A todas partes me moví en metro – llamado MRT– muy efectivo y barato. Se paga por distancias, y no acostumbraba a costar más de 30NT$ . O en taxi que es barato, cada viaje salía entre 75 y 150 NT$
 
Recintos feriales y congresuales
– TICC: Taipei Internacional Convention Center, situado en el corazón de Taipéi a pocos metros de la Torre 101, dispone de múltiples salas de reuniones con un auditorio para 3.100 personas donde tienen lugar desde presentaciones a congresos. Es perfecta para congresos médicos o de cualquier tipo con una pequeña zona de exposiciones.
 
– Taipei World Trade Center Exhibition Hall: justo enfrente del TICC, es la feria -centro de exposiciones- de Taipéi, con un total de 159.000m2 divididos en siete plantas, varias ferias son muy importantes en Asia, destacando la feria de telecomunicaciones y la de bicicletas entre otras. Ofrece además una incubadora de empresas y todo tipo de apoyo para los empresarios.
 
Más información sobre el mercado MICE en Taiwán en este link de Meet Taiwan 

HUALIEN

Hualien es una ciudad sin ningún interés concreto más que ser el punto de partida para visitar el Parque Nacional de Taroko. Se puede partir desde allí o se puede hacer excursiones como yo hice.
El condado de Hualien es hogar de varias atracciones escénicas de clase mundial. En 1.590, los navegantes portugueses pasaron por la costa oriental de Taiwan y quedaron tan conmovidos por la grandeza de lo que vieron que llamaron a esta tierra Formosa, la hermosa isla. Desde ese momento, las majestuosas vistas de Hualien han llegado a representar a Taiwán.
Anteriormente conocido como Qilai, Hualien es el nombre actual que se deriva de la frase huilan, una referencia a las corrientes turbulentas del río Hualien, donde se encuentra con el mar.
 
Hualien es el condado más grande del país, con una superficie de unos 4.628 kilómetros cuadrados y una población de 350.000. El Condado limita con el océano Pacífico al este y está cercado por la Cordillera Central hacia el oeste. Con toda su belleza natural, la mayoría de Hualien es un área escénica nacional. Los visitantes del condado pueden disfrutar de las gargantas del impresionante Parque Nacional Taroko, la magnificencia del Parque Nacional Yushan, los impresionantes paisajes naturales de la East Coast National Scenic Area y el encanto rústico del área escénica nacional oriental del Valle del Rift. Mucha naturaleza y actividades al aire libre. 
 
Cómo llegar
Tomo un tren desde la estación central, hay de gran velocidad (AVE) o normales. Tarda 1 hora en llegar a Hualien y allí tomo un taxi hasta mi hotel.
 
Dormir & Comer
Just Sleep es un hotel boutique boutique abierto a principios de 2014, precios a partir de 80€.
Es seguramente el edificio más alto de la ciudad y en la segunda planta hay una biblioteca y la lavadora. Muy práctico y muy recomendable.
 
Comí en puestecillos y restaurantes sencillos de la calle que no tenían ni tarjeta. Pasear y por impulso comer en lugares limpios y apetecibles, eso es lo que hice.
 
Qué ver 
En la ciudad de Hualien no hay prácticamente ninguna atracción. O al menos ni me lo dijeron en el hotel ni las encontré paseando.
Hice una excursión de 4 horas hasta el museo del Parque Nacional de Taroko, en el Chanchung Shrine y hasta varios miradores a la costa. Cómo no, la excursión incluía parada en una tienda de jade y en una de productos taiwaneses.
La contraté en el hotel y pagué 20€. Éramos sólo tres personas y el guía no hablaba nada de inglés, por lo que al no hablar taiwanés yo, no pude entender nada de sus explicaciones.
 

SUN MOON LAKE

El área escénica nacional Sun Moon Lake es un lago natural reconocido en Taiwán. Situado a una altitud de 760 metros sobre el nivel del mar y rodeado de montañas, Sun Moon Lake es el lago más grande del interior en Taiwán y ofrece vistas preciosas. Sun Moon Lake se encuentra justo en el centro de Taiwán.

Cómo llegar 
Proveniente de Hualien, tomo un tren lento que tarda casi 4 horas en llegar a Taipéi. En Taipéi cambio de tren y tomo un tren de alta velocidad que me lleva a Taichung. No tarda ni 1 hora. En la misma estación de autobuses siguiendo las indicaciones compro mi billete para Sun Moon Lake. Pago 340NT$ (unos 8€)
Todo está perfectamente indicado y es fácil. Hay autobuses cada 20 minutos.

Dormir & Comer 
The Chrystal es el hotel que elijo para pasar dos noches. Pertenece a Small Luxury Hotels. Es un edificio alto y la mayoría de sus habitaciones disponen de muy buenas vistas al lago. Su interior es de diseño contemporáneo combinando blancos con decoraciones con brillantes y espejos. Muy curioso y en conjunto agradable.
Muy cerca tienen un pequeño hotelito The Crystal de diseño a muy buen precio. La mayoría de las habitaciones disponen de ventanas muy pequeñas y sin vistas, a la hora de reservar tened en cuenta este detalle.
 
The Lalu es sin duda un hotel extraordinario, y sólo lo visité. Cuenta con 96 suites y muchos espacios abiertos. Una piscina infinita al lado del lago que es perfecta para fotografiar, y una tea house cerca de la piscina precioso. Mucha madera, colores tenues, líneas rectas y mucha armonía. El arquitecto es el australiano Kerry Hill autor de varios Aman Resorts. El hotel me encantó.

Qué ver
Yo hice el tour del lago en barco que tiene tres paradas, el “one day pass” cuesta 300NT$ -unos 7€-. El lago es grande y casi que sugiero invertir más tiempo y alquilar un coche para verlo bien. Es un lugar magnífico para pasar vacaciones en familia.
 
– Templo Wunwu: durante el período de ocupación japonesa había dos templos a orillas del lago: Longfeng templo en la aldea de Shueishe y Hall Yihua en lo que ahora es Yitashao. Pero cuando los japoneses construyeron sus plantas de energía hidroeléctrica, los niveles de agua se levantaron, y los templos tuvieron que ser quitados. La compañía eléctrica japonesa los indemnizó, y los encargados del templo decidieron combinar sus recursos y construir un nuevo templo solo en Songboling en la orilla norte del lago. El resultado fue el hoy templo Wenwu.
La arquitectura del templo tiene el estilo de Palacio del norte de China. Es una estructura grande e imponente, con tres salas independientes. En el segundo piso de la entrada es un santuario dedicado a la primera Kaiji antepasado y el Dios de la literatura; el hall central se dedica a Guan Gong, el Dios de la guerra y el Dios Guerrero Yue Fei; la sala trasera está dedicada a Confucio. Este es el único templo de Confucio en Taiwán que mantiene abierta su puerta central. La estatua de bronce de un Confucio sentado lo hace también ser el único templo de Confucio en Taiwán que contiene una imagen del sabio. Además de Confucio, también hay estatuas de sus discípulos, Mencio y Zihsih. Estas tres imágenes vinieron originalmente de China continental. Fueron llevadas a Japón para escapar de la Rebelión Boxer cerca del final de la dinastía Qing
 
– Templo Syuanguang: fue construido alrededor de 1955. Aquí están consagradas las reliquias del monje budista XuanzangXuanzang era un famoso monje budista de la dinastía Tang. Por orden del emperador Tang, fue enviado a la India para buscar escrituras budistas. Después de más de 10 años, regresó a China, trayendo más de 650 sutras, y junto con sus discípulos, él tradujo 75 de estos. También adquirió 1.335 pergaminos. Sus esfuerzos hizo grandes contribuciones a la difusión del budismo en China. Durante la guerra entre China y Japón, un japonés logró adquirir un fragmento de hueso del maestro Syuanzang. Fue llevado a Japón donde se consagró. En 1.952, este trozo de hueso fue traído a Taiwán, y después al templo de Syuanguang.
 
– Pagoda Ci: construida por el difunto Presidente Chiang Kai-shek en memoria de su madre. Se concluyó en abril de 1.971 y se encuentra en la montaña de Shabalan a 954 metros de altura.
La pagoda tiene 46 metros de alto, y en su part superior llega a los 1.000etros por sobre el nivel del mar. Tiene un imponente estilo tradicional chino y se divide en nueve cuentos. Los visitantes pueden subir a la cima, donde tienen una magnífica vista del lago y las montañas circundantes.
 
– Tomar el teleférico Sun Moon Lake Ropeway cuesta 350NT$ y opera de 10,30 a 16horas. Se toma en Ita thao y tarda unos diez minutos en recorrer los 786 metros de distancia con 43 grados de inclinación. Los paisajes son espectaculares. Llega justo a la entrada del Formosan Aboriginal Culture Village, un gran parque de atracciones donde se ensalza el origen de la isla de Formosa. Yo no entré. Cuesta 780NT$ entrar, ideal para familias viajeras.
 
Una gran idea es recorrer el lago en bicicleta: La longitud total de la carretera que circunda el lago es aproximadamente 30 kilómetros. Si no traemos nuestra bicicleta también podemos alquilar una, más información en este link
 
Recomendaciones de qué ver en un día en este link, y de qué ver en dos días en este link 

TAINAN

Tainán está considerada como la ciudad más antigua del país y en conjunto es una ciudad agradable para visitar y descubrir sus templos escondidos entre tienda y tienda.
La mayoría de los lugares de interés en Tainán se concentra alrededor del centro de la ciudad al oeste de la estación de tren y en el distrito de Anping. Ambas áreas son lo suficientemente compactas como para moverse a pie, aunque es recomendable un taxi o el autobús para llevarte de un área a otra.
 
Tainan fue centro político y militar de Taiwán desde 1624 a 1885. Ha sido una puerta de entrada a Taiwán desde el período colonial holandés y prosperó a través del régimen de Zheng y la dinastía Qing. Tainan jugó un papel importante en el desarrollo histórico de Taiwán.
El comienzo del desarrollo de Tainán empezó en 1624 cuando llegaron los holandeses y construyeron el fuerte Zeelandia en la zona de An-ping que sirvió para defender el mar interior y Taijang como centro político y militar.
A finales del siglo XVII, en 1683, la Marina de guerra de la dinastía Qing, liderada por el General Shih Lang aterrizaron en Tainán y forzó a Zheng Ke-shung (nieto de Koxinga), rendirse. En 1684, el gobierno Qing nombró a Tainan nuevamente como la capital de Taiwán. El apogeo de Tainan terminada en 1885 cuando Taiwán se convirtió en una oficial provincia de China. El legado de Tainan ha dejado un gran número herencias culturales y patrimonios históricos con diversos proyectos arquitectónicos.
La web oficial de Turismo Tainán en este link
Para ver mi video de Tainán linkar aquí
 
Cómo llegar
Proveniente del Sun Moon Lake tomo un autobús en el pueblo de Puli que tarda algo menos de 1 hora en llegar a la estación de tren de alta velocidad de Taichung. Compro un billete por 685NT$ a Tainán y el trayecto son 42 minutos. No había reservado y el tren va lleno, viajo de pie.
Una vez en la estación de alta velocidad de Tainán que está a las afueras, me informo con el servicio de atención a los turistas, me dan mapas y me explican cómo llegar a mi hotel: tomo el bus 31 – gratuito- hasta el centro donde está ubicado mi hotel. Todo muy bien coordinado.
Para más información de cómo llegar a Tainán, leer este link 

Dormir & Comer
– Silks Place Tainan es el hotel de lujo abierto en Julio 2.014 y donde pasé dos noches. Es un hotel precioso en el centro de la ciudad y que cuenta con 256 habitaciones. Su diseño de inspiración oriental es majestuoso y sus habitaciones tienen una clara influencia japonesa. Muy recomendable su restaurante, sea su buffet sea el teppanyaki.
La piscina infinita en la cuarta planta ofrece vistas y la posibilidad de comer una barbacoa al aire libre.
Para ver mis fotos de Silks Place Tainan linkar aquí
Para ver mi video de Silks Place Tainan linkar aquí
 
– Shangri-La Far Eastern Plaza cuenta con 333 habitaciones, la más pequeña cuenta con 39m2, y las habitaciones de la categoría Horizon Club cuentan con un mínimo de 50m2 y el acceso exclusivo al piso 24 donde se ubica el Club y en el edificio más alto de la ciudad
Su spa tiene 6 salas de tratamientos, gran piscina exterior y un gimnasio completamente equipado.
Su restaurante Shanghai Pavilion en el piso 38 es impresionante pues tiene vistas a 260 grados de la ciudad, no sólo por su gastronomía sino también por sus vistas es el lugar perfecto para cenar con vistas a la puesta de sol.
Para ver mis fotos de Shangri-La Far Eastern Plaza linkar aquí
 
Qué ver 
– Zona de Anping, a unos 3 kms del centro, esta zona es la parte más antigua de la ciudad y donde llegaron los holandeses y siguen en pie diversos fuertes y templos. Aquí se visita el Anping Fort, pagué 50NT$, pequeño y de poco interés, el templo Matsu, la Tree House, la entrada cuesta 50NT$ que son restos de varias casas totalmente invadidas por raíces enormes de árboles y una parte que es como un museo con fotos antiguas y pocas explicaciones. Las casas de los mercantes como la de Julius Mannich
 
– Templo Matsu: Este templo animado una vez sirvió como el Palacio de Ning Jin, el último rey de la dinastía Ming. Justo antes de la muerte del rey, el Palacio se convirtió en un templo de Matsu según su último deseo. Algunas características a observar en este templo particular incluyen la estatua de Matsu de 300 años de antigüedad y, en la parte posterior, el Santuario de Matsus los padres en un área que solía ser el dormitorio de los reyes. Mire para arriba y usted verá la viga del techo de la cual las concubinas de los Reyes se ahorcaron hace muchos años (ver Wufei templo).
 
– Chikanlou: Esta antigua fortaleza fue construida por los holandeses en 1.652. Originalmente se llamaba Provintia. En holandés significa la eternidad, y básicamente aún mantiene su aspecto original. Chikanlou ha sido un centro de administración de la época de la ocupación Dutch. En 1.661, cuando el General chino Cheng Chengkung repelieron los holandeses, Provintia fue cambiado para ser la mansión donde se alojaban los gobernadores de Chentien
 
– Templo de Confucio: los Templos confucianos generalmente exudan la calma, gracia y belleza digna de la cultura tradicional China y ésta, la primera tal templo en Taiwán, no defrauda.
La entrada a los terrenos del templo es gratuita, pero se debe pagar para entrar en la zona de Palacio. El templo es parte de una zona cultural más grande que incluye la vieja academia de las artes marciales de Tainán, un dojo japonés renovado (del edificio donde se practican artes marciales) construido en 1.926 y una vez utilizado para entrenar a la policía colonial (no abierto al público).
Cruzando la calle desde la entrada del templo hay un arco de piedra que fue creado por los masones en Quanzhou, Fujian, en 1.777. Ahora es la entrada de una calle peatonal llena de cafés y pequeños restaurantes.
 
– Kochinga Shrine: En 1.661 los unionistas Ming Koxinga (Cheng Cheng-kung) condujeron su ejército a Taiwán con planes para reponer provisiones y luego retomar el continente, que en ese momento había sido todo conquistado por los manchúes. Encontraron a los holandeses ya allí, pero después de una batalla de nueve meses se rindieron y partieron de Taiwán.
Koxinga hizo mucho para mejorar las condiciones de la isla. Murió después de un año en Taiwán, y su nieto se rindió a los manchúes en 1.683.
El templo original de estilo sureño fue reconstruido en un estilo del norte por el gobierno del KMT en los años 60. Muchos de los instrumentos son históricos, sin embargo, incluyendo las cajas en el santuario que sostienen el edicto imperial original de 1.874, que permitió la construcción del santuario.
 
– Templo de Wufei: El templo de las cinco concubinas relata una bonita historia: Cuando el nieto de Koxinga se rindió a los manchúes en 1683, terminó toda esperanza de la restauración de la dinastía Ming. El rey Ning Jin, el último aspirante al trono de Ming, sabía que su tiempo estaba arriba. Antes de haberse  suicidado, sus concubinas, alegando que su honor era tan importante como los Reyes, se ahorcó en una viga del techo en el dormitorio de su palacio. El Palacio es ahora el santuario a los padres de Matsus en el templo de Matsu y la viga está todavía en su lugar.
 
– Templo del dios de la guerra: Este es el templo más antiguo y más impresionante en Taiwán dedicado a Guandi (GuanGong), patrón de guerreros y aquellos que viven por un código de honor.
El templo fue fundado en 1690, aunque se han ido añadiendo obras de arte y mu chos objetos de valor histórico con los años. Las paredes de este templo largas, co rofundo color de rosa siempre han sido uno de sus puntos fuertes. Otras características interesantes incluyen los asientos mendigo en el marco de la puerta donde los pobres solían pedir limosna a cada visitante y el alto umbral a la entrada (originalmente diseñado para mantener a las mujeres fuera!).
 
Tiendas 
Tainán está lleno de tiendas, las de siempre, es decir las típicas taiwaneses que invaden la acera y venden de todo o street food, con sus mesas, sus sillas invadiendo los bajo porches.
Pero también cuenta con una serie de tiendas de diseño local, muy atractivas. empezando por
– Hayashi Department Store, que para entrar se tiene que hacer cola. Venden un poco de todo, con muy buen gusto y es muy recomendable subir hasta la azotea, y por qué no tomar algo allí. El edificio está catalogado de patrimonio de la ciudad pues abrió en Diciembre de 1.932
Después de la restauración se completó en 2.013, el departamento de asuntos culturales de Tainan lanzó una apuesta por la externalización de la gestión y después de una selección de licitación abierta, Focus (Koche Development Company) ganó la licitación.
– GuangFuhao: bolsos y complementos hechos a mano
– Mogu: diseño taiwanés de complementos, porcelana, camisetas, un poco de todo
– Springattic, similar a las anteriores. Toda su web en taiwanés

Y EL VIAJE SE ACABA….

Tomo un tren rápido de Tainán a Taoyuan, que es la estación de alta velocidad en Taipéi, allí enseguida tomo un autobús (NT$30) que tarda 15 minutos en llegar al aeropuerto de Taipéi.
Tomo el vuelo SQ877 de Singapore Airlines de Taipéi a Singapur. En el aeropuerto Changi de Singapur disfruté del SilverKris Lounge durante mi tiempo de espera para enlazar con el SQ378 también de Singapore Airlines.
Por cierto, si queréis saber qué podéis hacer en Changi durante vuestro tiempo de espera, no os perdáis este artículo
Llego a Barcelona (con una parada de 1 hora en Milán) en 11 horas.