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INTRODUCCIÓN

BANGKOK, un recorrido de lujo por mi destino asiático número uno

Desde hace años que viajo por Asia, siempre destaco que mi metrópolis asiática preferida es Bangkok. He estado nueve veces y me encanta, no me cansa, siempre hay algo por conocer. Allí encuentro el caos, elegancia, tranquilidad, tiendas, masajes, gastronomía… Esta metrópolis tiene algo para todo el mundo y para todos los bolsillos. Es fascinante en todos sus puntos y no me cansa. Siempre aconsejo que es la mejor entrada a Asia y la experiencia definitiva para adentrarse en una cultura totalmente distinta y que marcará nuestras vacaciones.
En esta guía encontraréis las paradas obligadas para cualquier viajero que visite Bangkok por primera vez o mi Bangkok, es decir, las paradas para quien ya «conoce» un poco la ciudad, lo más típico por ver, y donde sugiero unas visitas más fuera de lo común que seguro os gustarán.
La web oficial de Turismo Tailandia en España tiene muchas informaciones muy útiles sobre el país y además responden a todas las preguntas y dudas del viajero.
Para preparar lo que os espera, podéis ver Bangkok mis fotos de Bangkok en este link
Bangkok a parte de ser mi ciudad preferida de Asia, es una de las ciudades más impresionantes del mundo y es conocida como «La Ciudad de los Ángeles». No deja indiferente a nadie y es la mejor puerta de entrada a Asia.
Hoy Bangkok es una metrópoli fascinante de seis millones de habitantes con dos caras muy diferentes: la de la ciudad vieja con los palacios y templos del siglo XVIII y la ciudad moderna con sus centros comerciales y las zonas de desarrollo acariciadas por el río. Los amantes de la cocina no se podrán resistir a las tentaciones del arte gastronómico tailandés.
Para disfrutar de una de las ciudades asiáticas más apasionantes, hay que soportar atascos monumentales, contaminación, inundaciones anuales y un calor bochornoso, pero merece la pena. Desde finales del siglo XVIII, Bangkok ha dominado la jerarquía urbana de Tailandia, así como su vida política, comercial y cultural.
Bangkok se emplaza al este del río Chao Phraya, y la línea ferroviaria más importante, que va de Norte a Sur, divide la ciudad en dos partes: el viejo Bangkok, donde se encuentran casi todos los templos más antiguos, brilla en la parte delimitada por el río y el tren; el nuevo Bangkok, mucho más grande que la parte antigua, que alberga los principales distritos comerciales y turísticos (que han ocasionado un crecimiento urbano caótico) y se encuentra al este de la línea del ferrocarril.
Tours en Tailandia organizados en español por un catalán que vive allí: Pol Comaposada
Si queréis tener una guía tailandesa privada en español y que os explique todo con Ian Kantawanichbhan golondrina135@hotmail.com, su móvil 0066846381333
Para ver Bangkok en fotos linkar aquí

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Dinero
Los bancos y las casas de cambio legales ofrecen el mejor cambio. Los dólares estadounidenses son la moneda más fácil de canjear, aunque los cheques de viaje consiguen un mejor cambio que el efectivo. Cada vez se aceptan más las tarjetas de crédito en tiendas importantes, restaurantes y hoteles. La más útil es la tarjeta Visa, seguida de la MasterCard. Los cajeros automáticos, que aceptan Visa y otras tarjetas de crédito, se encuentran fácilmente en las grandes ciudades, y muchos puestos de cambio proporcionan adelantos en efectivo de tarjetas de crédito.
No es costumbre dejar propina en Tailandia, aunque los tailandeses están habituados a hacerlo en los hoteles de mayor categoría. El regateo sí es una práctica común en mercados, tiendas turísticas y taxis sin taxímetro. Se recomienda comportarse como si se tratara de una costumbre social y no de una cuestión de vida y muerte.
Gastos de viaje
+  715€          (vuelo BCN – Estambul – Bangkok – Estambul – BCN)
+  60 €            (taxis)
+  1000€        (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara o igual que doble y que he dormido en hoteles de 5*)
+  340 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  38 €            (Souvenirs y varios)
+  48 €            (Excursiones y entradas)
= 2.201€        Total del viaje
Visado
Pasaporte con validez de 6 meses para ciudadanos españoles.
Visado (expedido por la Embajada de Tailandia o por los Consulados de representación) es necesario sólo si la estancia en el país es superior a 30 días.
Embajada de Tailandia en España: Joaquín Costa 29, 28002 Madrid, Tel: 91 563 29 03, thaimad@mfa.go.th
Consulado de Tailandia en Barcelona: Diagonal 339 bis 4º 1º, 08037 Barcelona, Tel 93 458 14 61
Salud
Las siguientes recomendaciones y comentarios son de índole general, por lo que no suplen la necesidad de acudir a un centro de vacunación internacional de los existentes en nuestro país donde recabar información adaptada a sus necesidades concretas y recibir, en su caso, las vacunas oportunas. En estos centros le informarán de las medidas a tomar para prevenir enfermedades que se trasmiten a través de agua y alimentos, picaduras de mosquitos y otras vías.
El riesgo de malaria (paludismo) es casi inexistente en las zonas turísticas referidas, si bien, en el norte del país, en la frontera con Myanmar hay zonas de riesgo de formas graves de paludismo (Pl falciparum) resistente a la profilaxis con lariam. Si realmente se pernocta en las zonas referidas y adoptan precauciones para evitar las picaduras de mosquitos (telas mosquiteras, repelentes, ropas adecuadas, etc.), probablemente no sería necesario emplear fármacos para la quimioprofilaxis de la malaria (doxiciclina o atovacuona-proguanil, salvo contraindicación). La doxiciclina reduce la eficacia de los anticonceptivos orales y no debe emplearse si se prevé exposición solar de cierta magnitud.
Además del país de destino y duración y tipo de viaje, las recomendaciones de vacunación del viajero dependen de aspectos relativos al propio viajero (edad, vacunaciones previas, problemas médicos etc.). Convendría actualizar, si procede, la vacunación tétanos-difteria (Td), vacunar con vacuna triple vírica que protege contra el sarampión, la rubéola y la parotiditis, si existen dudas acerca de la inmunidad frente a cualquiera de estas enfermedades. Es muy importante, en viajeros menores de 40 ó 50 años, asegurar la protección contra la hepatitis A (empleando vacunas monovalentes o combinadas hepatitis A+B). Otras vacunas de interés incluirían la de la fiebre tifoidea. En todo caso y como indicábamos al principio le recomendamos una consulta médica especializada.
Si tuviésemos que vacunarnos tenemos que ir a los centros habilitados por el Departament de Sanitat de la Generalitat de Catalunya (Tel. 93-443 05 07). Las vacunas y consulta cuestan unos 30 €, incluida la consulta. Se tiene que pedir hora previamente y aconsejo preverlo con mucho tiempo (3-4 meses antes), pues al crecer el número de viajeros a destinaciones exóticas, puede pasar que no encontremos cita el día y hora que nos va bien.
Más información en este link o en este del Ministerio de Sanidad.
Seguridad
Tailandia es un país que me ha parecido tranquilísimo, la misma sensación que en otros países asiáticos. Cierto es que se recomienda tener las mismas precauciones que tendríamos en cualquier otro lugar. El viaje lo hice sola y en absoluto he tenido en ningún momento sentimiento de miedo o temor delante de nada. Lógicamente de noche tampoco me paseé por lugares oscuros y escondidos, sólo por lugares que inspiraban confianza.
Mi experiencia fue absolutamente positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas ni lugares de poca luminosidad. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones externas.
Transporte
Las carreteras están generalmente en buen estado, y también existen autopistas.
Taxi: los taxis en Bangkok son muy baratos. La mayoría de ellos decorados interiormente a modo kitsch hasta el más no poder. Algunos funcionan con taxímetro “taxi-meter”, otros se tiene que llegar un acuerdo con el taxista si es que entiende algo de inglés (o nosotros hablamos tailandés). Los hay por todas partes e incluso tocan el claxon para llamar la atención al peatón. En Bangkok también es posible coger un taxi motocicleta; éstos suelen ser muy útiles durante los atascos. Los taxistas no siempre tienen cambio, por lo que se recomienda llevar el importe exacto
Compañías aéreas:
Thai Airways no he volado con ellos pero me consta que es muy buena aerolínea
Bangkok Airways: sin duda la mejor low cost de Asia, es más una compañía boutique donde todo el mundo se puede esperar en el lounge con wifi, como cualquier sala VIP de compañía aérea, donde dan bebidas y comida durante el vuelo. Muy recomendable!
Air Asia: Una low cost muy recomendable para moverse por toda Asia.
Nok Air
Orient Thai Airlines
Kan Airlines Sólo tomé un vuelo con ellos y todo fue muy bien, pequeño avión de 14 plazas de Chiang Mai a Chiang Rai.
Autobús: Los autobuses interurbanos son una buena opción para moverse por el estado o entre los estados. La gran ventaja de moverse en autobús es el precio, pero por otra parte, la gran desventaja es depender de un horario y lo que se tarda en recorrer las distancias. Yo no he tomado ningún autobús interurbano esta vez, pero otras veces sí. Es muy fácil tomarlos y muy barato. En Bangkok es importante saber de qué estación de autobuses se sale pues hay varias.
Tren: Yo no tomé ningún tren, pero hay varias líneas. Según me cuentan, son trenes muy lentos y poco fiables. Más información en la web oficial de los trenes tailandeses
Coche: No recomiendo alquilar coche pues las señales de tráfico e indicaciones, están en tailandés y no se entiende nada si no se habla dicho idioma. Lo que sí que recomiendo por amigos que lo han hecho es alquilar un coche o furgoneta con conductor entre varias personas. Es una muy buena opción.
Clima
Tailandia tiene un clima tropical y por lo tanto húmedo y caluroso, en él se definen tres estaciones: Templada, Calurosa y Lluviosa.
La mejor época para viajar, es entre los meses de noviembre a febrero coincidiendo con la estación “templada”. La temperatura media en este periodo es de 25ºC con índice de humedad en torno al 55%.
Durante la estación cálida, marzo a mayo, la temperatura sube casi hasta los 30ºC como media, pudiendo alcanzar valores cercanos a los 40ºC en algunas zonas. El índice de humedad sube considerablemente en esta época.
De junio a octubre se concentra la estación lluviosa; los monzones hacen su aparición con diferente incidencia según las zonas. La temperatura oscila entre los 24 y los 34ºC, aunque la sensación térmica puede resultar bastante superior ya que los índices de humedad pueden rondar en este periodo el 80%.
Alojamiento
El abanico de alojamientos en Tailandia es amplísimo, desde sitios baratos y básicos por unos 5-10€ a los más caros y lujosos. Las pensiones suelen encontrarse en las zonas de concentración de mochileros. Las tarifas varían entre 150THB y los 600THB. O sea entre baño compartido o ventilador. Mucho más no tenemos por ese precio. Limpieza dudosa. Los bungalows de playa muy básicos en las zonas de mochileros, sería otra opción muy barata.
Hoteles bonitos de cadenas locales se pueden obtener a partir de unos 40€. Esta opción es muy recomendable, pues gozan ya de muchos servicios, aire acondicionado y acostumbran a ser modernos y bien ubicados. Luego ya están los hoteles de cadenas internacionales, éstos se hallan mayoritariamente en los centros turísticos más habituales. Destacar que si se reserva con antelación, hay páginas web como agoda.com o bangkok.com que ofrecen realmente muy buenas ofertas.
En Tailandia asimismo se encuentran los hoteles de lujo más fabulosos que he visto nunca, cadenas internacionales como Four Seasons, Six Senses, Mandarin Oriental y Ritz-Carlton despliegan las habitaciones, baños, villas y piscinas más espectaculares de Tailandia. Recomiendo que quien se lo pueda pagar que se regale unos días en algún hotel de estos.
Más información en este link
Moverse por Bangkok
Imprescindible esta página web
Sky Train Es un metro elevado, el billete cuesta sobre unos 20 THB -dependiendo de la distancia a recorrer, mejor siempre preguntar en taquilla, te dan cambio y se compra en las máquina expendedoras-. Se pueden utilizar tarjetas que valen para todo el día y cuestan 100 THB, para 3 días son 280THB. Precio del billete de Skytrain en Bangkok: depende de dónde se quiera ir va por zonas, pero las principales paradas del centro cuestan de 25 a 40 Bath por persona y trayecto dependiendo de la distancia. Recomiendo escoger hotel o restaurantes teniendo en cuenta si el skytrain llega cerca. Indispensable para no perder horas en el tráfico infernal de la metrópolis.
Taxis: según mi experiencia recomiendo en Bangkok cogerlo para llegar al hotel desde el aeropuerto, y después sólo cogerlo si es realmente necesario, pues en Bangkok el tráfico es infernal. En Bangkok intentar programar nuestras visitas según las estaciones del Skytrain.
En el resto del país o hay tarifas acordadas fijas desde los aeropuertos hasta los diferentes hoteles o zonas, o rara vez tienen taxímetro, entonces se tiene que negociar el precio.
Los tuk-tuk parecen más baratos pero no es así. La mayoría cuestan a partir de 40-50THB por hora. Recomiendo cogerlos sobre todo para trayectos cortos o en ciudades más pequeñas. Se tiene que negociar el precio antes de subirse. Son más baratos que un taxi pero sólo resultan realmente útiles para distancias muy cortas.
Curiosidades:
– El rosa es el color nacional, y todos los martes la mayoría de la gente viste de rosa y pintan los huevos frescos de este color en los mercados.
– Existe una fruta prohibida, es el Durian con sabor a queso podrido. Huele tan mal, que está prohibido su consumo en los hoteles y las compañías aéreas también prohíben facturarla con tu equipaje.
– Charoenkungroad (o new road) que dicen que es la primera calle de Bangkok.
– Casi no se ven tailandeses calvos, ni con barba ni con bigote
– En la mayoría de restaurantes no dan (y a menudo ni tienen) cuchillos. Desde luego, a recordar que este se refiere cuando son restaurantes sencillos y locales, no a restaurantes de nivel internacional
– Los taxistas en Bangkok siempre insisten en conducirte a alguna tienda por lo que ellos a cambio reciben 200THB en bonos de gasolina. Si se quiere complacer al taxista y perder 20 minutos ya sabéis!
– Población: 8.210.000 habitantes en el censo del 2010
– Idioma: El tailandés es el idioma oficial, tanto el inglés como otros idiomas occidentales son comunes entre la población. El tailandés es un idioma complicado que dispone de un alfabeto propio pero, aunque sólo sea por pura diversión, merece la pena aprender un par de palabras. La mayor dificultad de la lengua tailandesa radica en que es una lengua tonal: una misma palabra puede pronunciarse con un tono creciente, decreciente, alto, bajo o medio y, en teoría, ¡puede tener cinco significados! Para aprender vocabulario básico de tailandés podéis mirar este link o este
Diferencia horaria
Durante nuestro verano tienen 6 horas más que en España. Y en invierno 5 más.

GASTRONOMÍA

La gastronomía tailandesa es picante y muy condimentada, sazonada con muchísimo ajo y chiles y una mezcla peculiar de zumo de lima, hierba limonera y cilantro fresco. Otros ingredientes habituales son: galanga, albahaca, cacahuetes molidos, zumo de tamarindo, jengibre y leche de coco. El pilar de los platos tailandeses son las salsas de pescado, la pasta de camarones y, por supuesto, el arroz, que se come prácticamente con todo. Los platos principales de esta cocina incluyen el guisado de pescado picante y agrio, el curry rojo y verde, y varios platos de tallarines y sopas. La comida tailandesa se adereza con una gran variedad de condimentos y salsas, y cacahuetes fritos, pollo, jengibre en rodajas, pimientos y rodajas de lima son algunos de los aperitivos y tentempiés que se sirven. Otro manjar lo constituye la gran variedad de frutas que ofrece la tierra, tanto frescas como en zumo. El zumo de azúcar de caña y, si se desea algo más fuerte, el whisky de arroz son las bebidas favoritas locales.
El ingrediente principal en la cocina tailandesa es el arroz, que puede ser ingrediente en sopasfrito o simplemente cocido blanco. Otros ingredientes que se usan comúnmente son las guindillasajos, fideos y leche de coco. En carnes se emplea el pollo, y el cerdo. Entre los condimentos se encuentra el curry verde, y el curry rojo tailandés se forma con cilantro y pimientos verdes y semillas de cilantro.
La cocina tailandesa mezcla cinco sabores fundamentales: dulce, picante, agrio, amargo y salado. Algunos ingredientes comunes utilizados en la cocina tailandesa incluyen el ajo, ajíes, hierba de limón y salsa de pescado. La comida básica en Tailandia es el arroz, el cual está en casi todas las comidas. Uno de los principales platillos es la carne estilo árabe que es una mezcla de carne de cordero y ternera condimentada con cominos, clavo y otras especias muy populares en la región.
Recomiendo este blog para quien quiera sumergirse en las recetas tailandesas

SPAS, MASAJE TAILANDÉS Y MEDITACIÓN

Después de miles de años de existencia, no hay que sorprenderse si los lujosos spas tailandeses son considerados como los mejores del mundo. Provistos de todo, los spas más modernos asocian lujo y tranquilidad en un ambiente impregnado de olores para relajar la mente, el alma y el cuerpo.
En Tailandia es el lugar perfecto para poder gozar de un buen masaje por unos pocos euros, para disfrutar a diario de un masaje. Cierto es que por 4-5 euros tendremos un masaje en unas colchonetas en el suelo, en una sala común. Y si queremos algo mucho mejor, a partir de 25 euros encontramos spas muy recomendables. Los más exclusivos, suelen ofrecer tratamientos a partir los 50 euros. Para más informaciones sobre spas en Bangkok, podéis leer mi artículo de 2007 en este link.
Mis spas preferidos en Bangkok a parte de los de los hoteles de lujo, como Siam KempinskiShangri-LaMandarin OrientalGrand Hyatt Erawan, recomiendo la increíble experiencia en Oasis Spa, en cualquiera de sus dos ubicaciones, o el exclusivo Six Senses Spa en el Pacific City Club,  los nuevos tratamientos faciales en el Mandarin Spa por QMS MediCosmetics, o So Thai Spa y seguro que os encantarán.

Si a nuestra vuelta a Barcelona echamos de menos los masajes tailandeses recomiendo el Silom Spa o en Evasiom Spa, reviews en mi blog en este link.
Masaje tailandés: El Nuat Phaen Boran, el masaje tradicional tailandés, proviene de la India y sus orígenes son antiquísimos. De hecho, fue inventado por Jivaka Kumar Vacta, vidente y médico personal de Buda, que aplicó al masaje los principios del yoga.
A través de la presión controlada sobre los puntos clave del cuerpo humano, la circulación sanguínea del paciente mejora, aliviando y curando de esta manera las molestias más comunes como fiebres, dolores de cabeza, de espalda, dolores de estómago y tensiones nerviosas.
Se ha demostrado que el masaje es también eficaz en los ataques epilépticos, en las fases iniciales de parálisis y en la dislexia.
Este masaje alcanzó su popularidad hace cerca de 200 años, tanto que el Rey Rama III ordenó que las técnicas conocidas fuesen transcritas sobre losas de piedra que se expusieron en el Templo de Buda reclinado o Wat Pho. Estas inscripciones se pueden ver todavía hoy y muestran los diagramas del cuerpo humano y los puntos sobre los cuales ejerce la presión el masajista para estimular la circulación y para curar el cuerpo del paciente. Este tipo de masaje tiene útiles fines terapéuticos: recarga de energía, mejora la postura, confiere elasticidad a la piel y a los movimientos del cuerpo. Asistir a un masaje tailandés es una experiencia única: el masajista hace cumplir al paciente una serie de evoluciones armoniosas y positivas, que liberan la espalda, las piernas y el cuello. A pesar de la notoriedad como masaje terapéutico, en Tailandia, el Nuat Phaen Boran es considerado y practicado todavía como técnica de devoción utilizada con fines religiosos y de meditación.
A mí me encanta, es una experiencia que te hace renacer, el cuerpo agradece un masaje de este tipo, aunque no sea tan agradable como un masaje aromático.
Meditación
La base de la sociedad tailandesa se funda en los principios del budismo. De estos fundamentos deriva la esencia de la meditación tailandesa.
Significa ejercitar la propia mente para no ocuparse del propio ego, cuidando, en su lugar, las cosas que están fuera de nosotros mismos: verdad, amor, compasión y paz.
Además de los centros de cura termales, existen muchos centros profesionales donde poder aprender y practicar la meditación: el Centro Internacional de Meditación Budista en el Wat Mahathat de Bangkok, el Centro de Meditación Wat Khao Tham de Koh Phangan, Surat Thani y el Centro de Meditación Vipassana Vivek Asom en Chon Buri son los más conocidos de entre los que ofrecen cursos completos.
Las dos mayores formas de meditación budista son samantha y vipassana, conocidas conjuntamente como bhavana.
Cada una persigue objetivos diferentes: la primera te lleva a la tranquilidad y a la concentración; la segunda a la meditación y la búsqueda interior. Es, de todas formas, esencial combinar estas dos disciplinas para alcanzar el pleno desarrollo de la propia mente.
Otra forma es la meditación Metta o «del amor por la amabilidad» enseñada por Buda a los monjes que vivían en un bosque lleno de serpientes. Éstas picaban continuamente a los monjes por lo que decidieron preguntar a Buda cómo resolver el problema. Éste les enseñó el amor por la amabilidad hacia las serpientes. Los monjes siguieron su consejo y comenzaron a respetar a los reptiles que, desde entonces, ya no constituyen una amenaza para ellos.
Este tipo de meditación está compuesto por cuatro niveles que enseñan a pensar de manera tranquila y a desarrollar algunas capacidades mentales como la fe y el amor por la amabilidad. Sin embargo, Buda, el Gran Maestro, sostenía que cada uno debe primero probar personalmente las experiencias para encontrar el camino más adecuado a la propia forma de ser.
En Tailandia, las enseñanzas para la meditación están abiertas a todos. El camino a seguir es el de informarse sobre las diferentes técnicas, ir a ver y después experimentar para encontrar el camino más cercano a la situación que se está viviendo.

CÓMO LLEGAR

Vuelo desde Barcelona con Turkish Airlines  a Estambul tardando 3 horas, y después de 3 horas de espera tomo el vuelo a Bangkok que tarda casi 10 horas. El aeropuerto internacional de Suvarnabhumi es fantástico. El tema pasaporte y recogida de maleta es rápido.
Un taxi a cualquier hotel acostumbra a costar unos 15 euros. Otra opción más barata es tomar el nuevo (desde Enero 2011) Airport Link que con diferentes paradas nos lleva hasta Phaya Thai que es estación de SkyTrain. Cuesta 150BHT.

HOTELES

Mandarin Oriental: Es seguramente el must see de los hoteles de Bangkok, el clásico entre los clásicos y elegancia pura. El hotel tiene 393 habitaciones, todas ellas recientemente renovadas, pero las que me tienen el corazón robado son las históricas 48 que son historia real de Bangkok, situadas en el ala original del edificio. Desayuno espectacular en la Riverside Terrace al lado del río. Todo lo que deseemos comer a nuestra disposición!
Su premiadísimo spa es referencia mundial: Elegido «Mejor del Mundo» por la revista Travel & Leisure, The Oriental Spa es el spa de hotel por primera vez en Bangkok, pionero de la terapia holística y la filosofía de bienestar. Para acceder al spa se tiene que cruzar el río es una de las monísimas barcas del hotel y se llega a una casa de madera de teca restaurada de un siglo de antigüedad. El spa consta de 10 salas de tratamiento privado y cinco suites..
La última novedad es la nueva zona como spa en el edificio del ala del jardín Beauty by Mandarin con QMS Medicosmetics. Más información linkar aquí.
Su restaurante tailandés Sala Rim Naam es magnífico, he estado dos veces y ofrece una amplia selección de cocina tailandesa donde tuve la ocasión de degustar un menú degustación de deliciosos platos típicos y pudiendo ver un espectáculo del clásico baile tailandés. China House es el restaurante de cocina china de diseño en un edificio único inspirado en art decó de Shanghai en los años 30, y con las camareras más guapas de Bangkok. El reconocido chef Jereme Leung, propietario del Whampoa Club de Shanghai es el consultor del restaurante dirigido por su discípulo el chef Kong Khai Meng. El menú fijo ofrece cinco platos y un postre a cual más sorprendente, y a destacar la crema de maíz dulce con pollo marinado en sopa espesa de espinacas y que se corona con un postre excelente, la sopa de mango y pomelo con frutas del tiempo y perlas de sago.
Si podemos alojarnos en el hotel perfecto, sino se tiene que intentar ir a uno de sus reputados restaurantes o a su spa. Y por qué no su afternoon tea en el histórico Author’s lounge.
Para ver mis fotos del hotel Mandarin Oriental Bangkok linkar aquí
Para ver el video de mi habitación en Mandarin Oriental Bangkok linkar aquí

Siam Kempinski Hotel este novísimo hotel del que disfruté en todos sus aspectos es sin duda uno de los mejores de Bangkok. 303 habitaciones (incluyendo 42 suites), su gran piscina que protagoniza el patio que une los edificios, su gran lobby con efecto WOW, su cocina de vanguardia -no os perdáis una cena en Sra Bua by Kiin Kiin como experiencia gastronómica única en la ciudad: cocina molecular con sabores tailandeses, un must- Su servicio, su magnífico spa.
Quien se hospede a las habitaciones más caras, tiene acceso al magnífico lounge en el que se puede tomar algo, y degustar aperitivo, afternoon tea o cocktails todo incluido. Dispone de sala de reuniones y de un servicio perfecto para preguntar cualquier información.
Os aseguro que es uno de los mejores hoteles en los que me he alojado, experiencia redonda en todos los sentidos.
Para ver mis fotos de Siam Kempinski linkar aquí
Para ver mi video de mi suite en Siam Kempinski linkar aquí
Para ver mis fotos del restaurante gastronómico Sra Bua by kiin Kiin linkar aquí

The Peninsula: Muy bien situado a la orilla del río, es un clásico del lujo. El hotel está compuesto por un edificio alto de 27 plantas y las partes comunes a nivel del río. Yo tuve la suerte de disfrutar de una experiencia culinaria extraordinaria en su restaurante tailandés Thiptara. Allí mismo hay una pequeña casa de arquitectura Lana donde se dan las clases de cocina tailandesa.
Las habitaciones y suites del hotel son grandes y señoriales, cálidas y de estilo clásico, debido a su mobiliario artesanal y a los adornos de ebanistería. Fruta tallada artesanalmente y galletas deliciosas fueron mi bienvenida. Pero bajo esa superficie clásica se esconde la más sofisticada tecnología, que el hotel denomina, eufemísticamente, «innovación con un toque personal»: los paneles de control electrónicos junto a la cama (y en el cuarto de baño) controlan todos los aspectos de la habitación: temperatura, iluminación, comunicaciones y entretenimiento.
Su edificio de spa es precioso, de maderas oscuras y elegantes. Con grandes suites donde una terapeuta aplica sus conocimientos para el bienestar del cliente. Yo disfruté de un masaje jetlag, una combinación de masaje tailandés con balinés para ayudar a mi cuerpo a regenerarse después de tantas horas de avión.
Para ver mis fotos de The Península Bangkok linkar aquí

Banyan Tree El hotel fue abierto en el año 1.997 como Westin y gestionado como Banyan Tree desde 2005. Es un gran hotel de lujo con 325 habitaciones y como más conocido está su gran terraza Vertigo Moon & Bar en el piso 61 que proporciona una visión única de la ciudad.
Sus 327 amplias habitaciones con toques tailandeses, son de una decoración contemporánea con maderas oscuras y telas claras. Muy confortables.
El restaurante chino Bai Yun en el piso 60 me encantó, sus miles de platos de cocina cantonesa con diferentes dumplings y precios entre 90 y 170BHT
Su afamado Banyan Tree Spa cuenta con masajistas formadas en academias de Bintana (Indonesia), Lijiang (China) y Phuket (Tailandia), me encantó su spa, decoración y el masaje del que disfruté.
Para ver mis fotos de Banyan Tree Bangkok linkar aquí

Grand Hyatt Erawan Entre mis preferidos de Bangkok por ubicación, por sus magnífico spa con villas en la piscina -cual resort- y por su servicio Hyatt. Fue abierto en el año 1991 y recientemente han sido reformadas todas las habitaciones, lo que más me llamó la atención es su menú larguísimo de productos que te sirven si nos hemos olvidado alguno en casa, desde cepillos de dientes a hilo dental. Sus 380 habitaciones de carácter contemporáneo pero con toques tailandeses son agradables, amplias y muy bien distribuidas. El hotel está perfectamente ubicado al lado del skytrain y uno de los sus must es el té en su conocido Erawan Tea Room, desde allí podemos observar el Erawan Shrine y todo lo que se mueve alrededor. I.Sawan Spa ocupa toda la planta quinta del hotel, dedicada al gimnasio, piscina y la zona de tratamientos de spa ubicada en unas preciosas villas en el exterior. Lujo tailandés con filosofía zen para el disfrute del cuerpo y mente.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquí
Para ver mi video de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquí

Shangri-la Bangkok este gran y magnífico hotel ubicado a la orilla del río Chao Phraya es otra de las grandes damas de la ciudad, abierto en el año 1986. Dispone de 802 habitaciones repartidas en dos edificios. Sus habitaciones totalmente renovadas -yo dormí en él en el año 2007-. Todos sus espacios públicos son enormes y elegantes, impresionantes. Lo mejor su Chi spa, templo de la relajación -con unos albornoces de tacto suave y único- y un must go es su restaurante tailandés Sala Thip. He cenado varias veces en este restaurante de marco único con vistas al río y maderas tailandesas, sencillamente perfecto.
No olvidemos que se puede disfrutar de una magnífica cena buffet en el río en el riverboat cruise. Yo lo he hecho una vez y es una experiencia romántica y que te da otra visión de Bangkok.
Para ver mis fotos de Shangri-La Bangkok linkar aquí

Four Seasons Bangkok otro magnífico hotel de lujo de una de mis cadenas preferidas. Abierto en 1983 pero puntualmente reformado, forma parte de Four Seasons desde 2003. De inspiración tailandesa dispone de varios patios, un espectacular lobby con techos pintados a mano y seda tailandesa y arte y antigüedades por todo el hotel. Sólo entrar para tomarse algo en el lobby vale la pena. También cuenta con unos jardines internos con balsas y carpas doradas. Dispone de 354 que incluyen 35 suites, para ver el video de mi suite linkar aquí

Para ver mis fotos de Four Seasons Bangkok linkar aquí

– The St. Regis Bangkok se alza majestuosamente y todo su interior es senzillamente elegante, confortable ubicado justo enfrente una parada que conecta directamente con el hotel. Cuenta con 228 habitaciones que incluyen 51 suites, muchas de ellas con vistas al Royal Bangkok Sports Club con su campo de golf incluido, por lo que tiene vistas privilegiadas a este exclusivo club. Una buena opción es tomat algo en The St Regis Bar -con sus cocktails y su afternoon tea– y sugieron reservar (si el calor lo permite) la pequeña terraza. Merece la atención el Elemis Spa y es especialmente su zona de relax con muebles de diseño muy confortables.
Para ver mis fotos de The St. Regis Bangkok linkar aquí

– Conrad Bangkok: Este magnífico hotel cuenta con 391 habitaciones que incluyen 20 suites, siendo la más pequeña de 42m2. las habitaciones de inspiración claramente tailandesa y muy confortables tienen como característica que el huésped puede elegir las toiletries que prefiera entre tres marcas diferentes. Su piscina es la mayor de Bangkok, adyacente cuenta también tiene dos pistas de tenis y un itinerario interior para los adictos al running. Su spa con 11 salas de tratamiento me encantó. Para la comida se puede elegir entre Liu restaurante chino, el reputado KiSara y Café@2 el clásico que sirve comida internacional todo el día. Está ubicado a 15 minutos caminando del Skytrain pero para los huéspedes tienen un suttle bus hasta la estación cada 10 minutos. Para ver mis fotos de Conrad Bangkok linkar aquí

– The Siam su fama le precedía y cuando lo visité pasó a ser uno de mis hoteles preferidos por decoración del mundo. Sólo falta probar sus diferentes servicios y la experiencia de dormir en él. Abierto en Junio de 2012 y con tan sólo 38 habitaciones que incluyen 10 villas privadas, está totalmente decorado con toques retro art-déco, maderas nobles tailandesas y antigüedades, todo diseñado por el arquitecto Bill Bensley. Está ubicado en el río Cha Phraya y para acceder a él se puede utilizar la lujosa barca privada del hotel. Sus espacios comunes, desde la piscina infinita, la librería-cine, bares, son sin duda lugares de los que no querréis marchar. Sencillamente maravilloso, sin estridencias, elegante, sin frontera temporal. El spa utiliza los productos australianos Sodashi.

Para ver mis fotos de The Siam linkar aquí

Metropolitan by Como magnífico hotel de líneas puras y decoración minimalista, un espacio zen dentro del caótico Bangkok. Aguas y madera. Fue abierto en el año 2004 y cuenta con 171 habitaciones con cinco categorías diferentes. Una piscina ubicada en un edificio adyacente y acceso interior, por lo que es totalmente privada para los huéspedes. Muy reconocido también su Como Shambhala Urban Scape el spa del hotel. Su restaurante Nahm ha sido reconocido como el mejor de Asia en el año 2013; su chef australiano David Thompson ofrece cocina tailandesa clásica en un entorno moderno y contemporáneo. Me dicen que se necesita reservar con mucha antelación.
Para ver mis fotos de Metropolitan by Como linkar aquí

Emporium Suites by Chatrium ubicado encima del centro comercial Emporium, el hotel es un altísimo edificio al mismo pie de la parada de Skytrain de Phrom Phong y dispone de una piscina exterior, gimnasio y 378 espaciosas habitaciones y suites, que van de los 55m2 a los 515m2. Mi suite tenia cocina, lavadora y lo mejor: sus vistas a todo Bangkok pues estaba en la planta 33.
En el hotel se alojan muchos japoneses por lo que en el desayuno había una amplia oferta de gastronomía japonesa cosa que le suma puntos a este magnífico hotel. No probé ni su spa Thann Sanctuary que está externalizado ni sus restaurantes. Wifi incluido.
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Dusit Thani otro gran y magnífico hotel de lujo en el que me alojé en 2007. Ubicación al lado del Skytrain, y con 517 habitaciones. Mi parte preferida su Devarana Spa, magníficas instalaciones y también su restaurante tailandés Benjarong en el que he estado varias veces. Otro hotel al que me gustaría volver pues quedé encantada.

The Sukhothai: Este magnífico hotel de diseño con múltiples detalles tailandeses y juegos de agua es sin duda uno de mis preferidos de Bangkok. Yo no dormí en él, pero sí pude visitarlo. Sin duda será uno de mis próximos destinos aunque por ubicación no es de los mejores de la ciudad, pues en Bangkok es muy importante hospedarse en algún hotel cerca del Skytrain y no es el caso de The Sukhothai. Su restaurante tailandés Celadon es de lo más reputado en la ciudad y disfruté de una cena espectacular, por platos y por servicio.
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Lebua Tower: Este hotel sólo lo visité aunque ya había estado varias veces en su terraza que es la mejor de Bangkok, Sirocco. Se tiene que ir obligatoriamente a esta terraza a cenar o tomar algo. Las habitaciones del hotel son inmensas y su decoración menos lujosa de lo que se paga. Su ubicación es buena, pues está a cinco minutos caminando del Skytrain. El hotel se ha hecho más conocido últimamente gracias a la película “Hangover 2” (“Resacón en Bangkok”).
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Imperial Queen’s Park Este gran hotel está pensado para acoger grandes eventos, su mejor baza es su magnífico spa y su ubicación. Me he alojado un él un par de veces, en 2005 y en 2007.
Hoteles boutique entre 80-150€:

Hua Chang Heritage Hotel Fantástico hotel de aire colonial e interiores de diseño, abierto en Enero del 2013, a pocos minutos de la estación de tren. Sus 80 habitaciones están disponibles en tres colores diferentes combinados con el blanco, a mí me tocó el color fúcsia. El baño está conectado con paredes movibles y puede integrarse en la habitación o cerrarlo. Todo tecnológicamente controlado desde una tablet. Una muy buena experiencia y muy recomendable.
Disponen de una gran sala multiusos en la que por la tarde se puede tomar el té, la Ivory Tea Lounge. Muy recomendable su menú degustación, pues el cocinero había trabajado para la familia real.
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Sala Rattanakosin Ubicado en el río Chao Phraya dispone de la que es seguramente una de las mejores terrazas de Bangkok pues justo al otro lado del río se encuentra Wat Arun e ir a la terraza a tomarse una copa a las 6 de la tarde proporciona una de las mejores fotos del templo. Y por detrás está Wat Arun por lo que el marco es perfecto. Sus 15 habitaciones de un cierto aspecto austero pero con un diseño práctico y confortable, son bonitas y algunas de ellas, las más caras tienen vistas al Wat Arun. Para mí es un must go ni que sea para tomarse algo. El hotel fue abierto el 21 de Abril del 2013 por lo que es nuevo, de hecho Sala Hotels disponen de seis hoteles repartidos por Tailandia y todos muy chic.
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Buddy Riverside está alejado de Bangkok -20 kms-, como a media hora hacia el norte, se encuentra un pequeño resort, que es una sorpresa para el visitante. De inspiración colonial cuenta con 83 amplias habitaciones, un pequeño spa, una piscina en la zona del patio a la que dan todas las habitaciones. Se puede llegar bien en taxi o bien en la Parada de Nontathaburi del barco público y de allí en taxi.
Es una buena opción para alojarse antes o después de visitar Ayutthaya o la isla de Koh Kred

Otras opciones económicas por entre 20 y 50 euros:
Citichic Hotel de diseño a diez minutos caminando de la estación del skytrain, dispone de 37 habitaciones y una piscina de colores psicodélicos en la azotea. Fue abierto en el año 2007, ubicado a diez minutos caminando de la parada Nana del Skytrain. Muy recomendable.

Le Fenix Hotel abierto en el año 2009 dispone de 147 habitaciones, y un pequeño gimnasio. También ubicado a diez minutos caminando de la parada Nana del Skytrain

Ibis Bangkok Siam ubicado a pocos minutos de la estación de tren, las plantas 1 a 17 son Ibis. Y de la 18 al final es un hotel Mercure. Abierto en 2013 es otra muy buena y práctica opción.

BKK Home 24, este boutique hotel en la calle paralela al lujoso centro comercial Emporium, fue abierto a finales de 2011 y dispone de 16 amplias y coquetas habitaciones con nevera, secador, troiletries, wifi incluido y todo a partir de 2000BHT (44€), además situado a un minuto del sky train. Altamente recomendable.

New Siam II es una buena opción como guesthouse en la zona de mochileros, en el centro antiguo de Bangkok. Los mismos propietarios tienen otros dos guesthouses, siendo New Siam Riverside el más nuevo. New Siam II cuesta 940 TBH la doble con televisor, aire acondicionado y ducha. El guesthouse también tiene una piscinita y un restaurante. El precio es sin desayuno.

RESTAURANTES

Para comer comentar que Bangkok ofrece por sí solo un viaje gastronómico y una experiencia por sus variados gustos. En la capital tailandesa está todo pensado para deleitar al visitante y poder degustar los mejores delicatessen de todo el sureste asiático. La cocina del imperio de Siam puede tener una apariencia común, pero se puede gozar de un gusto entre amargo y salado, o entre picante y aromático; destacando por encima de todo que se trata de una cocina con una personalidad distintiva, sana y saludable con bajo nivel de colesterol y grasas. En este link una lista de todos los restaurantes de la ciudad.
Las opciones son ilimitadas, pero entre los mejores hoteles de Bangkok, y por precios entre 20 y 40 euros por persona quiero destacar:
Shangri-La Horizon River Cruise es una de las ofertas más atractivas de Bangkok: cenar en un crucero deleitándose de un estupendo buffet internacional viendo los monumentos más atractivos a la orilla del río Chao Phraya. Este crucero parte diariamente a las 19,30 horas y dura dos horas en realizar el romántico trayecto.
Lai Thai es el restaurante tailandés en la antigua residencia del escritor italiano Tiziano Terzani. El restaurante tailandés cuenta con un tuktuk que transporte a los clientes de la parada de BTS Phrom Pong hasta el restaurante. Es un lugar muy agradable aunque apenas cuente con referencias al escritor en el loca. Cuenta con un pequeño jardín y las mesas dispuestas alrededor de un pequeño lago.
Sra Bua by Kiin Kiin como experiencia gastronómica única en la ciudad: cocina molecular con sabores tailandeses, un must. Es seguramente para mí la mejor experiencia que he tenido en Bangkok, una sorpresa para el paladar. El restaurante magníficamente decorado con maderas oscuras y techos altísimos y agua con nenúfares y flores. Servicio perfecto. Además el menú degustación cuesta 2.800BHT, y yo además lo maridé con zumos. Si os gusta la comida tailandesa, comed normal durante vuestra estancia en la ciudad y coronad vuestra visita con una cena en Sra Bua.
Benjarong es uno de los restaurantes del hotel Dusit Thani. La palabra Benjarong significa cinco colores y es el nombre de la porcelana tailandesa de gran delicadeza y complicada ejecución y además es el tipo de porcelana en que sirven la comida en Benjarong. Lo han transformado en un restaurante de comida tailandesa contemporánea donde la innovación es protagonista..
Ban Khun Mae otro de mis favoritos para comida tailandesa.
Afternoon tea en Agalico, por su magnífico marco.
Kuppa bistro muy de moda entre la sociedad de Bangkok
Jim Thompson Restaurant, atmosfera muy agradable precios muy correctos. Saldréis encantados, es un oasis en el centro de la ciudad. Aprovechad para visitar la casa museo del empresario Jim Thompson.

QUÉ VER (must see)

Para ser una ciudad de semejante tamaño, Bangkok sorprende al turista por su cantidad de espacios tranquilos. A escasos pasos de una ruidosa calle, flota la calma de uno de los 400 wats (templos) o de algún rincón cercano al río. Los monumentos imprescindibles son el Wat Phra Kaew, el Gran Palacio, el Wat Pho y el Wat Traimit. Este último es el Templo del Buda de Oro, y acoge una impresionante imagen de tres metros de altura y cinco toneladas y media de este metal. La Casa de Jim Thompson, el empresario de la seda, es un paraíso de arte y arquitectura tradicional tailandesa. Thompson, un expatriado estadounidense, fue comisario y promotor incansable de la cultura tailandesa hasta su misteriosa desaparición en 1.967.
Otras atracciones interesantes son el mercado flotante Wat Sai, en Thonburi; los paseos en barco por la extensa red de canales (klongs); la Granja de Serpientes Saovabha Institute.
El ocio incluye desde la danza clásica y el boxeo tailandés hasta los desafortunados bares go-go de Patpong. Para entregarse a una diversión alternativa por la noche, hay que adentrarse en los mercados nocturnos detrás de la calle Ratchaprarop, en Pratunam. Bangkok es un buen sitio para ir de compras, siempre que uno no se exceda y adquiera demasiadas camisetas e imitaciones de ropa de diseño. Es el lugar perfecto para equiparse de prendas económicas para el viaje, o incluso para adquirir ropa elegante.
El lugar más concurrido por los viajeros de bajo presupuesto es la calle Khao San, en Banglamphu, pero la zona de los alrededores de la calle Sukhumvit ofrece una mayor selección de hoteles de precio medio. Los mejores sitios para comer por poco dinero son Banglamphu y el barrio vecino de Thewet. Para disfrutar de un paseo por la ciudad y de su vida cotidiana, hay que dirigirse a Chinatown y Pahurat, los distritos del mercado chino e indio, de gran actividad.
Como cabe esperar en uno de los principales centros asiáticos de transporte, llegar a Bangkok o salir de él es toda una aventura. Todas las grandes rutas de autobús y de tren de Tailandia terminan en esta ciudad, que es, asimismo, un lugar donde conseguir interesantes ofertas para viajar local o internacionalmente. Los viajes por río o por el canal son mucho más aconsejables que el transporte por carretera, aunque el asfalto se convierte en cada vez más ocasiones en la única opción disponible.
Mis imprescindibles típicos
Importante es saber que tenemos que vestir adecuadamente para entrar en la mayoría de los recintos sagrados (hombros tapados y muchas veces pantalón largo) y que nos tendremos que descalzar.
Gran Palacio realmente impresionante es la primera visita en la agenda de cualquier viajero que visite Bangkok por primera vez. Ocupa un área total de 218.400m2 y está rodeado por altos muros construidos en 1.782 con un total de 1.900 metros de longitud. En el recinto del Gran Palacio se encuentra también el Wat Phra Kaew (Templo de Buda esmeralda). Si es vuestra primera visita en Bangkok, quedaréis impactados.
Abierto de 8,30am a 4,30pm y la entrada cuesta 400BHT y da acceso a todo.
Wat Pho (Buda reclinado) En su interior se halla el Buda reclinado más grande de Tailandia: mide 43 metros de largo y 15 de alto. Está todo recubierto de pan de oro. Todo el recinto es precioso con pequeñas estupas decoradas con porcelanas y cenefas. En Wat Pho también se encuentra la conocida escuela de masajes tailandeses wat pho tiene su sede aquí, y se hacen masajes tailandeses. Cuesta 400BHT por una hora. No se puede reservar.
Se dice que Wat Pho fue la primera universidad tailandesa pues se enseñaba medicina ligado a los masajes tailandeses. Fue construido en el siglo XIV y es el más grande de Bangkok ocupando una superficie de 80.000m2 conteniendo más de mil imágenes de Buda.
Abierto de 8.30am a 6.30p, la entrada cuesta 100BHT.
Wat Arun (del amanecer) su majestuosa torre central –prang– mide 82 metros de alto y es la de más altura de la ciudad. La arquitectura es de estilo Khmer y recuerda los templos de Camboya. Hay diferentes prangs y todas las torres de Wat Arun están decoradas con porcelana china. Está en la orilla
Se puede visitar entre las 8am y las 6pm y la entrada cuesta 100BHT
Wat Saket (montaña dorada) sin duda mi preferido en Bangkok pues desde arriba majestuoso, rodeado por una terraza de la que se ve toda la ciudad. Cuando se llega a la cima, se tienen que dar tres golpes de dongs.
Abierto de 8am a 5pm y la entrada cuesta 20BHT.
Wat Suthat es uno de los templos más importantes de Tailandia aunque es poco visitado por los turistas. Está cerca del Ayuntamiento de Bangkok. Su patio es precioso e impresionante y tambiem su Buda del siglo XV que hay en su interior. En la base de este Buda se encuentran las cenizas del rey Rama IX, el anterior al actual. Interesante ir a las 7pm cuando se recitan los mantras.
Abierto de 8am a 9pm la entrada cuesta 20BHT
Wat Traimit (Buda de Oro), es de la época de Sukhothai, siglo XIII aunque fue llevado a Bangkok en 1930 y hacia 1955 descubrieron que debajo de todo del yeso blanco impoluto había oro macizo. Se cree que estaba escondido para evitar que los birmanos se lo llevaran cuando invadieron Ayuthaya.
Abierto de 8am a 5pm su entrada cuesta 140BHT si incluye la exposición. Sólo el Buda 50BHT
Wat Intharawihan (Buda de pie) su característica principal es que alberga un gran Buda de 32 metros de altura y 10 de ancho. Se tardaron más de 60 años en completarlo y está decorado con mosaicos de cristal de 24 kilates.
Abierto de 8am a 4pm y cuesta 50BHT entrar.
Chatuchak Market (mercado de los fines de semana) sólo abierto sábados y domingos, es el paraíso de las compras aunque preparados para pasar calor pues son unos 15 mil puestecitos en estrechos pasillos sin aire acondicionado y que todo os parecerá igual. A la llegada mejor coger un mapa y distinguir las diferentes zonas en las que está dividido el mercado. Es el sitio perfecto para comprar souvenirs y por eso siempre digo que mejor pasar el último fin de semana del viaje a Tailandia en Bangkok y visitar el mercado. Se llega perfectamente en metro hasta la parada de Mo Chit. Linkar aquí para ver el mapa del mercado.
Allí en Viva 8 Bar cocina (y actúa a modo de espectáculo tirando los ingredientes a la paella) todos los fines de semana sus paellas el español Fernando Chatilla quien tuvo durante 12 años un famoso restaurante español en Bangkok llamado Rioja. Para contactarle fernandochatilla@hotmail.com o a su móvil 0066 869856072.
Patpong (mercado de falsificaciones) y donde encontramos espectáculos con ladyboys o señoritas de vida alegre. De noche se montan los mercadillos de falsificaciones y se ofrece de todo. Sinceramente no creo que sea lo más bonito de Bangkok pero sí es interesante de verlo, ni que sea por una vez.
Khao San Road es la zona de mochileros de Bangkok. Bullicio, juventud, hippies y todo baratito. Tampoco es lo que me gusta de Bangkok pero sí se tiene que haber visto. Quizás para quien busque Bangkok barato y masificado.
Chinatown fue en 1782 que llegaron los primeros chinos emigrantes a Bangkok, allí fundaron el barrio chino. Para ubicarnos el metro sería la parada de Hua lamphong. Está lleno de tiendas y puestos de toda índole.
Boxeo Tailandés: Muay Thai boxing es otra de las atracciones turísticas en Tailandia. Tuve la suerte de dar un par de clases y me divertí muchísimo a parte de sudar muchísimo. Es un gran deporte. Más información en este link.
En Bangkok se puede ver algún combate de Thai boxing en el estadio Lumpini o en el estadio Ratchadamnoen, o en el Channel 7 Stadium. Más información con más estadios en este link

QUÉ VER (no típico)

Jim Thompson House fue en su momento la maravillosa casa del americano Jim Thompson, desaparecido en una excursión a la jungla malaya en 1967. Su marca es famosa por sus telas y sedas con vestidos, ropa, complementos y tejidos. Entrar cuesta 100BHT y se visita con guía y tour, dura unos 40 minutos. Mi sugerencia es que al terminar se deguste una comida deliciosa en su restaurante. Situado en la parada de National Stadium, hay un cochecito de golf que transporta hasta la entrada de la casa para ahorrar los diez minutos caminando.
Tour por los canales, Bangkok es también llamada la Venecia asiática por sus miles de klongs -canales- y con un tour podremos ver la vida de los tailandeses. Mi sugerencia es tomar parte en cualquiera de los tours que ofrecen las agencias, o justo se cruza a Thonburi -al otro lado del río- e intentar alquilar un bote por horas, calcular unos 1500BHT por hora. Se tiene que regatear.
Asiatique The Riverfront Una nueva zona de tiendas, restaurantes y de todo para el entretenimiento de toda la familia. Fantástico. Con conexión gratuita en barco desde Saphan Taksin/Taksin Bridge.
Afternoon Tea en el Author’s Lounge en Mandarin Oriental Hotel. Os transportará en el tiempo, os encantará. Precios a partir de 1.250BHT -27 euros-
Regalarse una visita a un spa, sea uno de los sencillos por la calle, que nos puede costar a partir de 200BHT o en Wat Pho que es oficialmente la mejor escuela de masajes tailandeses de Bangkok. Mi sugerencia: regalaos dos horas de placer con el tratamiento Lanna Style -por 47 euros- en The Oasis Spa, en cualquiera de sus dos filiales en la ciudad que es sin duda el mejor spa de Bangkok. Podéis leer mis comentarios en este link y ver mis fotos en este otro link.
JJ Mall está detrás del mercado de fin de semana Chatuchak, la ventaja es que está siempre abierto, en un recinto cerrado con aire acondicionado y no tenemos que esperar a que sea fin de semana para ir a comprar nuestros souvenirs.
Siam Paragon Gourmet Paradise y el food hall adyacente. Todo tipo de productos internacionales y tailandeses. Yo compré los ingredientes necesarios para poder hacer en casa mi sopa tailandesa preferida: tom yam kun.
Copa para ver la puesta de sol en la terraza The Roof del hotel Sala Rattanakosin con vistas a Wat Arun y Wat Po por la parte trasera
Copa en la indiscutiblemente mejor terraza con vistas de Bangkok Sirocco de Lebua Tower Hotel en el piso 62. No cenar, no vale la pena. Sí ir cuando empieza a anochecer. Otra opción similar es Moon Bar en el Banyan Tree Hotel en el piso 61. No dejéis de hacerlo.
Ir al cine en el Major CinePlex en Siam Paragon y comprar una entrada VIP. Ubicado en la quinta planta del complejo comercial, podréis disfrutar de un sillón reclinable y comida. No olvidéis levantaros cuando suene el himno real.
Tomar un barco público por el río Chao Phraya, pasear un rato. La vida real. Y si queremos un entorno más bonito, cualquiera de las barcas de los hoteles de lujo son una buena opción pero el trayecto será más corto.
Bangkok Art & Cultural Centre, es interesante ver las exposiciones de arte que tienen lugar periódicamente, las tiendecitas, cafés y restaurantes del edificio. No hay mucha gente y es un lugar tranquilo, perfecto para desconectar del caos perenne. Accesible en BTS parada National Stadium.
TCDC ubicado en la sexta planta del centro comercial Emporium (parada de BTS Phrom Pong) es una biblioteca y videoteca pública. Libros de arte, diseño, arquitectura, cocina, historia y en inglés. Silenciosa, limpia y agradable abierta hasta las 9pm. Pase gratuito de un día, y wifi gratis. Se puede tomar algo en el afé de al lado, tranquilo y con vistas. Ser socio cuesta unos 3600THB por año.

QUÉ VISITAR EN LOS ALREDEDORES DE BANGKOK

– Ayuthaya: Las ruinas de los templos de Ayuthaya, del siglo XVI al XVIII, a 86 km al norte de Bangkok, datan de la época más floreciente de la historia tailandesa. Ayuthaya fue la capital del país desde 1350, y aquí reinaron 33 reyes de dinastías siamesas, hasta que los birmanos conquistaron la ciudad en 1.767 y prácticamente la destruyeron. La excursión a Ayutthaya la ofrecen por todo Bangkok y se empieza con recogida en el hotel hacia las 8 de la mañana y se vuelve a partir de las 13hs en un crucero por el río de dos horas con la comida buffet incluida. Esto cuesta unos 50 euros de media.
Por toda la ciudad están repartidos los templos, unos más derruidos que los otros, en total unos 300. Se visitan unos 5, incluyendo el Wat Matahad, el monasterio real que sirvió de residencia a los monjes más importantes del reino de Ayutthaya. Visita al Wat Phrasrisanphet, el templo más grande e importante de la zona. Solía ser el palacio residencial del Rey de Ayutthaya. Finalmente visita al Wihan Phramongkhon Bophit, que contiene la figura de buda de bronce más grande de Tailandia. Muchos de los tesoros están expuestos en el Museo Nacional Chao Sam Phraya.
El barco en el que hice mi excursión de regreso a Bangkok fue el Grand Pearl Cruise.
Toda la información de Ayutthaya leyendo este interesantísimo link.
Para ver mis fotos de Ayuthaya linkar aquí

– Koh Kred es una isla en el río Chao Phraya donde habita la tribu Mon -casi todos los Mon que vienen de Birmania y dominaron Tailandia central entre los siglos VI y X viven en la isla-. Esta tribu se dedica a hacer porcelana o cocinar dulces típicos. La isla es pequeña, tiene 6kms de diámetro. Los estrechos caminos de cemento llevan por tiendecitas donde los locales venden lo que fabrican. La isla es artificial y fue creada en el siglo XVIII. La isla por el norte está cerca del aeropuerto local Don Muang. En Koh Kred viven unas 6.000 personas y es famosa por sus postres, alfarería  -hay unos 20 alfareros en la isla-y una media docena de templos, pero su parte interior más campestre es su verdadera atracción. La mayoría de visitantes llegan en pequeños ferrys desde Bangkok. Los fines de semana se llena y los locales venden souvernirs, comida, hierbas tailandesas, porcelana y todo tipo de dulces que cocinan ellos mismos. Son famosas sus flores fritas, en tempura (pedid Kaho cher o tod mun pla o mon tempura).
Realizar todo el camino de la isla puede costarnos unas dos horas. Por el camino nos encontraremos con algunas pagodas de mármol blanco excavadas en estilo Mon y un pequeño museo que expone los tesoros de los templos.

Visitar la isla de Ko Sichang en un día ida y vuelta desde Bangkok: tiene una playa de arena muy pequeña y muy pocos visitantes. Se pueden alquilar motos y apenas hay tráfico, es muy tranquila. También se puede visitar un templo que queda en una zona elevada y nos permite ver toda la isla. Se puede tomar el autobús en la estación de Ekkamai (se puede llegar en BTS hasta Ekkamai) hacia Sri Racha. Desde allí salen barquitos cada hora, dependiendo de cuando se llenen. Perfecto para desconectar.

COMPRAS

Jim Thompson outlet donde encontrar más barato ropa y tejidos de Jim Thompson. Yo fui en metro hasta Bang Chak y caminar cinco minutos. Abren a las 9am. Y sin outlet cualquiera de las maravillosas tiendas.
Centro comercial MBK de todo y más desde las 10am a las 10pm. Ocho plantas para perderse comprando.

Mercados
Patpong Road: Patpong está en la zona de Silom, y por lo que comentan tienen peores imitaciones y más caras. Abre de 6 de la tarde a 12 de la noche
Khao San Road, es otra zona con mercado de obligatoria visita, tiendas medio hippies, puestos de comida, imitaciones. Ambiente bastante cutre.
Pratunam, es un mercado cubierto, entre las avenidas Rajdamari y Petchburi. Es difícil dar con él, pues no se ve desde la calle, ya que las aceras están atestadas por vendedores ambulantes de frutas, pasteles, telas, etc. El mercado se especializa en tejidos, bolsos y zapatos.
Chatuchak, el famoso mercado del fin de semana. Con sus 15.000 puestos de venta es enorme pero bien vale la pena una visita. Abierto sólo hasta las 6 de la tarde. Mi preferido. Y mi otra propuesta: JJ Mall está detrás del mercado de fin de semana Chatuchak, la ventaja es que está siempre abierto, en un recinto cerrado con aire acondicionado y no tenemos que esperar a que sea fin de semana para ir a comprar nuestros souvenirs.
Mercado Flotante, Damnoem Saduak, está a una hora de Bangkok (104kms). Se puede ir en taxi, en autobús desde la estación del sur o en excursión organizada
Pak Klong Talad es el mercado de las flores abierto las 24horas. No es un recinto cerrado, sino que son varias calles, miles de flores y creaciones de ramos. Precioso. Está muy cerca del Wat Pho.
Mae klong, es el mercado ubicado en la vía del tren, ubicado en el pueblo del mismo nombre, y como a una hora de Bangkok, los puestecillos tienen que sacar los bártulos 8 veces al día pues pasa el tren, literal y surrealista pero así es. Para más información leer este link de Mundo Nómada.
Para los amantes de lo retro, lo vintage y antiguo el Talat Rod Fat es un must: no está abierto a diario, consultar su web. Cerca del Soi 51 y acceso en BTS.
Asiatique The Riverfront Una nueva zona de tiendas, restaurantes y de todo para el entretenimiento de toda la familia. Fantástico. Con conexión gratuita en barco desde Saphan Taksin/Taksin Bridge.

RECINTOS FERIALES Y CONGRESUALES

Bitec Es el recinto ferial más grande de Bangkok y desde este año 2.011 con conexión de skytrain directa.
Impact Es el otro recinto ferial importante en la ciudad.
QSNCC Es el recinto ferial más céntrico y de menor tamaño. Seguramente ideal para temas médicos.

Y EL VIAJE SE ACABA

Para llegar al aeropuerto tomo un taxi que me cuesta 600BHT, tardo unos 45 minutos en llegar al aeropuerto internacional de Suvarnabhumi. Tomo el vuelo de Turkish Airlines TK0069 que tarda casi 10 horas en llegar a Estambul y ahí espero 2 horas en la magnífica sala VIP (no encontraréis ninguna sala VIP con comida tan buena y variada) y luego tomo el vuelo TK1853 para llegar en tres horas a Barcelona.