0 elementos

EGIPTO, introducción a la antigüedad e historia egipcia: Cairo y crucero Asuán-Luxor, Navidad 2012 
INTRODUCCIÓNEs uno de los destinos más famosos de todos los tiempos, por atracción, por simpatía, por historia, por inspiración al exotismo más próximo. Cairo y un crucero por el Nilo es el sueño de muchos viajeros, desde Thomas Cook que empezó explotando los cruceros en 1.860 hasta hoy en día donde existen diferentes categorías de cruceros para todos los bolsillos. Y por fin he podido realizar tan ansiado viaje, un crucero tranquilo, y corto, por el fantástico Nilo
Un clásico que no deja de estar de moda, aunque sí desde Febrero 2011, la primavera árabe, «the revolution» como lo llaman, el turismo se ha visto extremadamente perjudicado y por un lado el poco número de turistas, la prensa mundial sólo habla de un país cuando ocurre algo, y normalmente es malo. En este caso, mi visita a Egipto ha coincidido con unas elecciones un tanto convulsas, pero tengo que decir que como turista, no he notado nada de nada. En la zona de la plaza Tahrir del Cairo hay gente manifestándose y acampados, por lo tanto, como turista occidental, está desaconsejado acercarse a esa zona. Aunque yo fui, saqué una foto y marché. Mejor no acercarse a lo que los locales no recomiendan.
Los egipcios todos fueron muy amables y simpáticos y al mismo tiempo mostraban su seria preocupación por la repercusión en el sector del turismo de las notícias sobre su «revolution». Mi experiencia sólo extremadamente positiva.
Curiosidades
– En Egipto se sigue fumando en todas partes: hoteles, restaurantes, taxis, oficinas… lo que es un tanto desagradable cuando no se es fumador y cuando ya no se recuerdan esos tiempos donde en España también se podía fumar. Consejo: airear la ropa al regresar de un restaurante egipcio
– Las entradas de los diferentes monumentos, sitios arqueológicos son para coleccionar: con su foto de cada sitio y muy bien conseguidas. Así sí!
– Los egipcios, como buenos árabes son grandes vendedores y te embaucan enseguida con sus artes de la palabra. Estar atentos que saldremos cargados de bolsas de las tiendas aunque no queramos.
– Los ciudadanos egipcios pagan aproximadamente una décima parte de la entrada en los sitios arqueológicos, precios para turistas mucho más altos.
– No necesitamos adaptador de electricidad pues los enchufes son como en España, 220V
 
Información general:
La web oficial de Turismo Egipto en castellano
Embajada de Egipto en Madrid: Velázquez, 69, 28006 Madrid, Tel.: 91 577 63 08/09/10, madrid_pb@sis.gov.eg
Si se está en Egipto y ocurre alguna emergencia, llamar al móvil de urgencias del consulado de España: 002 0123 183 783 o al fijo: 002 02735 72 81
Oficina de Turismo de Egipto en España, Torre de Madrid, 5ª planta, Oficina 3, Plaza de España, 28.008 Madrid, Tel: 9155 92121, info.es@egypt.travel
Guía recomendado: Hamoda Ismail, hamegypt@hotmail.com Teléfono: 00201123219256

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha 

Del 23 al 31 de Diciembre 2012

Dinero

A mi llegada al aeropuerto cambio dinero. Son las mismas tiendas que te dan el visado, o sea justo antes de pasar el control de pasaporte. No cambié en bancos en la ciudad, sólo el dinero del aeropuerto y pagué el resto con la tarjeta visa (a pesar de sus comisiones). Las EGP que me sobraron, las cambié en el aeropuerto al regresar, a saber que cobran comisión. La moneda oficial en Egipto es la libra egipcia (LE o EGP)
 

Gastos de viaje

+  358,58€     (Vuelo BCN-Cairo-Zürich-BCN)
+ 102€           (Vuelo Cari-Asuán y Luxor-Cairo9
+  465€          (Hotel en el Cairo)
+  85€             (Hotel en Asuán)
+ 1050€         (Crucero por el Nilo 3 noches)
+  65€ (Restaurantes)
+  38€ (Souvenirs y varios)
= 2.125,58€  Total del viaje
 
Presupuesto diario medio:
185€, vuelos aparte. 

Visado

Los titulares de pasaporte español ordinario deben viajar con un pasaporte cuya validez sea de al menos seis meses a contar desde el fin de la estancia prevista en Egipto. Para viajar a Egipto es necesario contar con un visado que se puede adquirir en el aeropuerto de entrada a Egipto sólo en el caso de que se viaje con pasaporte ordinario. Este visado ordinario permite una estancia de 30 días y 1 sola entrada y cuesta 15 dólares, o su equivalente en euros o EGP. Yo pagué 15 euros y me devolvieron el cambio en EGP. El trámite es rápido y hay varias ventanillas que lo hacen.

Salud

Las condiciones de salubridad en Egipto son pobres, siendo común la ingesta de agua o comida contaminada y la aparición de cuadros de indisposición intestinal. Se recomienda vigilar la limpieza e higiene de vasos, botellas y boquillas de las tradicionales pipas de agua a efectos de evitar contraer hepatitis. Se recomienda al viajero seguir las pautas generales de prevención establecidas por Sanidad Exterior. Mejor consultar y seguir las recomendaciones específicas para Egipto elaboradas por Sanidad Exterior.

Quien viaje a Egipto entre Abril y Octubre, que vaya mentalizado del calorazo y bochorno que hace, por lo que los que tengan la tensión alta, abstenerse de viajar allí en verano.
Para aquellos viajeros procedentes de países en los que la fiebre amarilla es endémica es obligatorio presentar prueba de haber sido vacunado contra este virus. Por lo demás, no se recomienda ninguna vacuna. Al llegar a Egipto, es posible que las autoridades locales exijan rellenar una tarjeta en la que se pide al viajero que consigne sus datos de contacto en Egipto, a efectos de control sanitario. A mi nadie me pidió nada.

Seguridad

Viajé sola a Egipto, mujer y occidental. Me he sentido segura y tranquila, pero tampoco he ido por ningún sitio que no tenga que ser seguro. He tomado taxis sola pero lo dicho, sólo en lugares que me han parecido tranquilos.
Sí me he encontrado con un momento de pequeña inseguridad, cuando en las pirámides, uno se hizo pasar por policía e insistía que hiciera el tour de las pirámides con su carro, al quererme bajar no me dejaba y tuve que insistir usando mi fuerza. Pero no fue realmente inseguridad, sólo que tuve que demostrar que a mí no me engañan y a él no le gustó que se lo demostrara. Leer mi post del 24 diciembre 2.012 a modo de diario de viajes.
Mi experiencia fue positiva: tomé las habituales precauciones que se tienen en cualquier viaje (o cuando se pasea por nuestra ciudad), sobretodo en sitios con aglomeración de gente y en horas nocturnas o sitios con poca luminosidad.

Transporte

Taxi: Empezar comentando que los egipcios no quieren entender qué es una cola, ni una cola de taxis. Todos los taxis son viejos y desarticulados. Sólo los taxis blancos funcionan con taxímetro, pero no es automático, se tiene que pedir y controlar que lo pongan en marcha. No son nada caros, pero atención a su falta de pulcritud. No tomé ningún taxi sin taxímetro, siempre cerciorarse antes.
Si se requiere un taxi nuevo y limpio, tiene que ser lo que ellos llaman servicio de limusina y pagar bastante más.
Coche: No tengo experiencia con alquiler de coche, pero me parece una afrenta complicada teniendo en cuenta el tráfico caótico de Cairo y teniendo en cuenta que en su mayoría las señales de tráfico e indicaciones viarias están en árabe. La gasolina es más barata que aquí. No puedo comentar precios de alquiler de vehículos, pero seguro que es sólo para viajeros valientes y con ganas de complicarse la vida. Más información sobre alquiler de coches linkar aquí.
Autobuses: no tengo experiencia de haber tomado ninguno, y seguramente sólo los viajeros low cost y aventureros lo tomarán. Empresas de autobuses recomendadas: Superjet, Delta, Upper Egypt, West midbus. Para más información linkar aquí o aquí.
Tren: No tengo experiencia en tomar trenes en Egipto, pero tengo amigos viviendo en el Cairo y toman el tren a Alexandría con frecuencia y me dicen que es un buen medio de transporte. La red tiene más de 5.000kms de oeste a este (de Suez a la frontera Libia ) y de norte a sur (Cairo a Asuán). Fundada por los ingleses en 1.851, parece no haber sufrido ningún tipo de renovación, pero como en muchos países es recomendable comprar sólo los billetes de primera clase. Comprar un billete representa todo un reto al no hablar nada de inglés y estar todo en árabe. Precios muy económicos. Curiosamente en la página oficial de turismo Egipto, no hablan ni mencionan nada sobre el tren como medio de transporte.

Clima

Egipto es un país considerablemente grande, con dos estaciones generales: un invierno suave y un verano soleado y muy caluroso. La mayor parte del paisaje de Egipto es desierto, exceptuando la costa del Mediterráneo y el Valle y el Delta del Nilo. Entre noviembre y marzo, los días son agradables y cálidos, mientras que las tardes y las noches son frescas y suaves en todo el país. Habitualmente, en abril y mayo las temperaturas son suaves, por lo que estos meses son ideales para visitar cualquier lugar de Egipto. Entre junio y septiembre, el tiempo es muy caluroso y seco en las zonas desérticas y húmedo en el Valle del Nilo y la costa del Mediterráneo. Es esencial llevar gafas de sol, un sombrero, un protector solar y mantenerse bien hidratado. Durante dichos meses, no es recomendable visitar las zonas desérticas. En definitiva, la mejor época para visitar Egipto es a finales de septiembre y octubre, así como en los meses de abril y mayo. En el periodo entre noviembre y febrero se da un agradable clima templado, ideal para realizar un crucero Nilo abajo.
Durante mi estancia el sol sale a las cinco y poco de la mañana y se pone pasadas las seis y media de la tarde. De noche el bochorno sigue siendo sofocante.

Alojamiento

Egipto ofrece a los turistas todo tipo de alojamiento, desde los impresionantes hoteles de gran lujo de El Cairo hasta los albergues juveniles, existen muchas posibilidades al alcance de todos los bolsillos. Las principales ciudades tienen tanto hoteles de lujo y gran lujo como otros con precios moderados y unas instalaciones de buena calidad. Comentar que los mejores hoteles, en Cairo, se pueden encontrar a partir de 150€, hablo de hoteles de lujo. Y luego hay muchos alojamientos baratos, pero de calidad y comodidad dudosa. Atención que las facturas de los hoteles están sujetas a un recargo del 12% en concepto de servicio.

Gastronomía

La comida en Egipto recuerda la comida mediterránea y la árabe, me encanta! Entre los alimentos básicos destacan el arroz, el pan de maíz y una gran cantidad de legumbres. Hoy en día el carnero es una de las carnes más comunes y se suele cocinar asado, cocido a fuego lento con huevos y legumbres. El pescado no se consume demasiado, aunque son muy populares unas grandes gambas que se preparan en una especie de risotto con guindilla y tomates, y las huevas de mújol. Supongo que en las zonas costeras sí que es más popular el pescado.
Un plato muy típico de Egipto es la sopa molokheya, curioso pero me gustó mucho! sopa de hierbas bastante consistente, muy rica en mucílago, de sabor más bien dulce y al que se le añade carne de pollo o de conejo, especias y salsa de tomate, curioso y recomendable.
Sobre sus postres, son muy similares a Oriente medio, siendo muy popular el lukum y la baklava. Demasiada miel y azúcar para mi gusto. Los dátiles son un elemento básico, pueden ser frescos, confitados, secos, en harina o en gachas, que se utilizan por ejemplo para hacer menenas: son una bola de pasta de almendras, con agua de flor de azahar que rellena unos dátiles deshuesados con almendras, pistachos y canela y que se cuecen al horno.
Las bebidas tradicionales para los egipcios son agua perfumada con flor de azahar, agua de rosas, jugo de caña de azúcar sin fermentar y una típica infusión roja, el karkadé, con sabor a grosellas y hecha con las flores de la acedera de Guinea. Un plus para los zumos que venden a pie de calle, sobretodo naranja, baratos y recién hechos. Y nada de alcohol, o casi nada pues es un país musulmán.
No está actualizado, pero este blog sobre gastronomía egipcia es muy recomendable. Más información linkar aquí.

Diferencia horaria

Durante nuestro invierno, tienen 1 hora más que en España

CRUCERO MÖVENPICK POR EL NILO

ITINERARIO

Teniendo en cuenta que ya había estado en el Cairo, decidí explorarlo con un poco de tranquilidad y pasé cuatro noches en Cairo y 3 en el crucero.
23 diciembre:           Barcelona – Cairo
24 diciembre:           Cairo
25 diciembre:           Cairo
26 diciembre                        Cairo
27 diciembre                       Cairo – Asuán
28 diciembre                        Asuán
29 diciembre                        Luxor
30 diciembre                        Luxor
31 diciembre                        Luxor – Cairo – Zürich – Barcelona

Mis fotos de mi barco Darakum de Mövenpick linkar aquí

 

EL CAIRO

Cómo llegar
De Barcelona tomo un vuelo director con Egypt Air que tarda casi cuatro horas en llegar a la capital de Egipto. Se tiene que comprar el visado, cuesta 15 dólares, yo pagué en euros y te dan el resto en EGP. Se pasa el control del pasaporte con el sello del visado, y luego se recoge el equipaje
El aeropuerto está en Heliópolis, al noroeste de la ciudad, terminal 1 se conoce como el viejo aeropuerto, y terminal 2 es donde se acostumbra a llegar y salir.
Para ir del aeropuerto al centro de la ciudad que es donde está situado mi hotel, Four Seasons Nile Plaza, tomo un taxi con taxímetro. Son sólo los blancos, pero las colas y el orden destacan por su ausencia. Tomo uno cualquiera, que enseguida enciende el taxímetro. No acostumbran a hablar inglés pero me lleva a mi destino en unos 45 minutos y por 115 EGP. Es el primer contacto con el abundante tráfico egipcio.
Existe un aerobús desde el aeropuerto que te deja en el centro, pero no lo consideré adecuado para mí. Web del aeropuerto de Cairo linkar aquí.

Comer y dormir
Four Seasons Nile Plaza lo describo como los muchos Four Seasons clásicos y fantásticos, servicio perfecto con 350 habitaciones. Spa espectacular y varios restaurantes: El Bella es el italiano más famoso de la ciudad. Yo preferí cenar en su buffet libre egipcio en Zitouni. Desayuno interminable, para todos los gustos. Acierto seguro este hotel.
Para ver mis fotos del Four Seasons Nile Plaza linkar aquí.
Kempinski Nile es un hotel boutique fantástico con 121 habitaciones, donde irse a ver la puesta de Sol es de obligada parada en el Cairo. Verla en su azotea y piscina. Espectacular. Habitaciones preciosas, elegantes, tonos claros y terciopelos. Spa donde tuve la oportunidad de dejarme mimar. Su restaurante turco es delicioso. Sólo tengo buenas palabras por este hotel que me encantó. En mi blog, a modo de diario de viajes del 26 de Diciembre 2.012, mis comentarios sobre el Kempinski, linkar aquí.
Para ver mis fotos del Kempinski Nile hotel linkar aquí.
The Mena House, el clásico hotel y único que está enfrente las pirámides. Hasta el 1 de enero de 2013 perteneció a la lujosa cadena Oberoi. Sus 94 habitaciones del edificio principal rezuman historia y unos gritos imperiosos de reforma, aunque pasearse por su historia tiene su qué, sobretodo en sus partes comunes. Espectacular el restaurante Khan El Khalili parada obligada post pirámides. Para olvidar su edificio nuevo con más de 300 habitaciones, construidos sin ninguna gracia.
Para ver mis fotos del Mena House hotel linkar aquí.
Existe un hotel Barceló muy cerca de las pirámides, que si se duerme en sus plantas más altas se pueden divisar perfectamente y seguro que es toda una experiencia. Pero yo no lo visité.
Otro hotel que no he visitado, y éste sí está en el centro histórico de Cairo es el Riad du Charme, un riad de lujo con 17 suites en el bazar Khan El Khalili, me hablan muy bien de este hotel. http://www.leriad-hoteldecharme.com/

Restaurantes
A tener en cuenta: en Egipto se puede fumar en todas partes, por lo que se tiene que contar que se come con humo, sea de cigarrillos, sea de la típica shisha árabe que se fuma al terminal el ágape
Kababgy, la mejor dirección para comer gastronomía egipcia en una atmósfera oriental, justo al lado del Nilo
Abou El Seid, comida egipcia en un entorno elegante, se puede fumar sisha en 157, 26th o July street, Tel 27359640
Taboula, el mejor libanés de la ciudad, 1 Latin American Street, Garden City, Tel 2792 5261

Compras
Glas House, de Mohamed Sayed Arafa, una pequeña tienda donde venden cristal tallado a mano, vasos y cosas varias de cristal: 6 El salhia  en Khan El Khalili bazar, Tel 259 4550
Librería donde hacen preciosas libretas a mano: Hussam Abd Elzaher, nº 20, Souq Al fostat, (al lado de la mezquita Amr Ibn El-Ass)
Pergaminos y perfumes Haroun – Crocodile, me sorprendieron por la calle y con sus artes de venta me acerqué a la tienda, un té y allí me tenéis eligiendo un pergamino con mi nombre que ni quiero ni necesito. Venden pergaminos pintados a mano (según dicen de su propia plantación que fabrican ellos) y perfumes. No me dieron opción a no comprar. Te dan una bolsa y te dicen que luego pases «con toda la confianza»: 1101/1103 Corniche el Nil, Garden City, Cairo, Tel 00202 279 23150

Sábanas de algodón egipcio
El algodón egipcio, el cual se encuentra catalogado como uno de los más finos y exclusivos de todo el mundo, haciendo que las prendas elaboradas a base del mismo tengan precios que en ocasiones llegan a ser exorbitantes. La cuestión es que el famoso algodón egipcio se elabora de la misma manera desde hace miles de años. La materia prima se cultiva en el país y luego es llevada a los artesanos, los cuales unen las hebras ya sea de forma totalmente manual o con maquinaria muy antigua, pudiendo poner así una gran cantidad de hilos de algodón en una misma tela. Lo que sucede con este tipo de algodón es que todas las prendas confeccionadas con el mismo tienden a ser de una gran calidad y suavidad, pareciéndose así mucho a la seda. Es más, es tanta la calidad del algodón egipcio que el mismo es siempre la primera opción elegida por los mejores diseñadores de todo el mundo para elaborar sus prendas más costosas y elegantes 

Heba linens
El exclusivo algodón egipcio comprado aquí, lo hacen en la medida que quieras y con tus iniciales, en diferentes ubicaciones en Cairo, yo fui a la tienda situada en el centro comercial First Mall.
Cadeaux chics, 1 Hassan Assem Zamalek, Tel 273 8362

Alfombras
Nagada, 13 Refaa Street, Dokki, Tel 2748 6663
Wissa Wassef, Saqqara Road, Cairo, Tel 3385 0746
Oriental for hand made Carpet, Sakkara road, Mounument Street, Tel: 381 90092
Shahira Mahrez art gallery, 12, abi emama street, Dokki, Tel 37487814

Oro y plata
Song for silver, 1 Ahmed Hershmat street, Zamalek, Tel: 273 58714
El Ain Gallery, 73 el hussein Street, Dokki, Tel: 2349 3940. Recomendao por NY Times y por Lonely Planet
 
Qué ver
– Pirámides de Gizah: en mi primer viaje a Egipto en el año 2.003 por motivo de un congreso, no pude ni verlas. Ubicadas a 18 kms del centro del Cairo, se llega en taxi y según tráfico se tarda unos 30 minutos. La entrada son 60EGP y dentro se puede escoger pasear en burro con carro, en camello, a caballo o a pie. Creo que a pie es totalmente desaconsejable según el calor que haga. Yo escogí ir en camello, y pagué por una hora y media con el guía 100EGP. Un poco lento ir en camello, pero suficientemente exótico para los urbanitas como yo.
Al llegar a la zona de las pirámides todo es bastante caótico y tuve un pequeño desencuentro con un supuesto policía, lo narro en mi blog a modo de diario de viajes. O sea atención a todos los engaña turistas que se encuentra a la entrada y dentro del recinto de las pirámides. Nos están esperando.
Hay 3 pirámides enteras y famosas, y otras 6 más pequeñas en las que la visita está incluida con la entrada general. Si no se tiene que pagar 30/50GP en cada pirámide extra que se visite. Es una experiencia adentrarse en las entrañas de las pirámides agachado pues el techo es de un metro y 30 centímetros como máximo. Abstenerse los claustrofóbicos. Frustrante llegar al final de la visita a la pirámide y no hay nada, ni pinturas, ni relieves, ni nada, es solo la emoción. También se visite la famosa esfinge sin nariz y de la cual se desconoce a qué faraón representa o nada.
Sinceramente, me esperaba las pirámides más grandes y más emocionantes. Será que he visto otras pirámides en el mundo (México y Guatemala) que me han impresionado más. En cualquier caso son testigo de la apasionante historia de Egipto y vale mucho la pena visitarlas.
Existe otro conjunto de pirámides interesantes a visitar, Saqqare y Dashur, tan sólo a 45 minutos de Cairo, yo no las visité pero creo que son recomendables. Recomiendo leer este post del blog de viajes Diario de a Bordo.
Se puede dividir la visita a la metrópoli en Cairo Central, Cairo islámico y Cairo Antiguo.
– Cairo central: es la zona comprendida entre la orilla derecha del Nilo (la Corniche) y el Cairo islámico. Su centro es la ahora alborotada plaza Tahrir. El Museo Egipcio está muy cerca de la plaza. Con sus más de 100.000 antigüedades de los tesoros de las pirámides y otros templos es realmente espléndido, todo lo encontrado en templos y tumbas está depositado en este increíble museo. Ineludible visita, para mí lo mejor de El Cairo. Riquísimos fondos, en calidad y cantidad, a pesar de que necesita unas nuevas instalaciones. La entrada cuesta 60EGP sin permiso para llevar la cámara. La sala de momias reales (tesoros de Tutankamon) son 100EGP aparte.
– Cairo islámico (declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979). Se trata de la antigua parte medieval y es una de las zonas más fascinantes de esta enorme ciudad
– Ciudadela de Saladino (al-Qars) dentro de la cual encontramos tres mezquitas y varios museos de poca importancia. Las mezquitas si valen la pena y mucho. La principal es la mezquita de Muhammad Ali o de Alabastro de inspiración puramente otomana. Otra de las mezquitas es la de An-Nasir Muhammad y la de Ahmad al-Katjuda, esta última es una mezquita pequeña, su patio es bonito y si hay oportunidad vale la pena visitar las tumbas, cuesta bastante encontrarla, la clave es tener un buen guía pues si se va solo será complicado de encontrar. Desde la Ciudadela hay muy buenas vistas a la ciudad, pero mejor desde el Jardín del Azahar.
– Khan El Khalili es el gran el bazar del Cairo, una visita obligada siempre en la metrópoli para transportarnos en el tiempo a un zoco árabe antiguo. Los mercaderes llamándolo para que se acerque a sus puestos, el aroma a especias, el alboroto del intercambio comercial y la cantidad de bellos objetos que puede comprar harán que se pierda entre los callejones durante horas.
Regatear para comprar sea estatuillas, especias, souvenirs, joyas de plata, camisetas, galabeyas, trajes de la danza del vientre o cualquier cosa que queramos. De obligada visita tomarse un té en el famoso Café Gishawi, es uno de los cafés más antiguos de El Cairo. Disfrutar de una buena taza de té fuerte y una shisha con sabor a fruta a primeras horas de la mañana, mientras se observa a la gente pasar caminando frente a esta histórica cafetería. Un must en el Cairo.
Mis comentarios a modo de diario de viajes, de 26 de Diciembre 2.012 en mi blog, linkar aquí.
 
Cairo antiguo: Esta parte antigua del Cairo acoge a la comunidad cristiana copta. Aquí se puede visitar la zona amurallada conocida como Cairo Copto, así como el Museo Copto, la Al-Muallaqa (o iglesia colgada) y la iglesia de San Sergio.
– Iglesia colgante o Al-Muallaqa: Construida encima de la torre de entrada de la fortaleza romana llamada Babilonia, la nave de la Iglesia Colgante se encuentra suspendida sobre el corredor. La Iglesia Colgante, situada justo al sur del Museo Copto en El Cairo, hace alarde de 13 magníficos pilares en su interior, que representan a Jesús y sus 12 apóstoles.
– Museo copto: Se exhiben cientos de documentos, estatuas y objetos cristianos egipcios, en los que distingue la influencia del Antiguo Egipto, griega, romana, bizantina y otomana. Fantástico y tranquilo claustro rodeado de jardines verdes. El Museo Copto se encuentra dentro del pueblo romano de grandes fortalezas llamado Babilonia en el Cairo Antiguo: dé un paso hacia el pasado y camine por una fusión de culturas dentro y fuera del museo en un lugar tan antiguo como la historia. Abierto de 9am a 4pm, precio 50 EGP
Es típico en Egipto que los turistas realicen un crucero hasta el sur del Nilo, hay el corto hasta Asuán y el largo hasta Abu Simbel. Yo realicé el corto, de Asuán a Luxor con el barco Darakum de Mövenpick
 
Mis fotos del Cairo linkar aquí.
 
Mi crucero por el Cairo con el barco Darakum de Mövenpick empieza en Asuán y termina en Luxor. Es una muy buena opción para recorrer el Nilo de una manera muy relajada y visitando los sitios arqueológicos más importantes, acompañado de buena gastronomía y una experiencia inolvidable. yo no realicé la excursión adicional a Abu Simbel por falta de días, pero requiere un día completo extra. Se llega desde Asuán en autobús (unas 3 horas) o en un corto vuelo. 

ASUÁN

Situada a unos 899 km al sur de El Cairo, Asuán es un destino tranquilo del valle del Nilo, donde el río es más majestuoso que en ningún otro lugar y fluye entre rocas de granito e islas esmeralda cubiertas de palmeras y de plantas tropicales. La palabra Asuán proviene de la palabra en egipcio antiguo «soun», que significaba zoco o comercio. Se ganó el nombre gracias a la posición estratégica de la ciudad, en la ruta comercial que enlaza el norte de Egipto con el sur. Es oficialmente el destino perfecto para pasear y relajarse en un entorno cultural mágico: Pasear por la Corniche y observar las falucas surcando lentamente el Nilo. Asuán también ofrece una rica experiencia cultural: primeras impresiones de la cultura nubia a través de sus comercios de especias, con sus tatuajes de henna, de souvenirs o de productos artesanales africanos en el zoco de Asuán. Curiosidad: muchas tiendas de perfumes, no sé el motivo pero es así.
Desde la Antigüedad, Asuán se ha conocido asimismo por su terapia medioambiental: enterrar en la arena de Asuán las partes doloridas del cuerpo da excelentes resultados y puede aliviar dolencias tales como reúma, artritis, edema articular e inflamación de la piel. Se dice también que el clima de la ciudad tiene propiedades relajantes y rejuvenecedoras. Estaría bien haber pasado más tiempo, me dió muy buena impresión.

Cómo llegar
Desde el aeropuerto del Cairo tomo un avión de Egypt Air y en una hora y 15 minutos llego a Asuán. A mi llegada me espera el chófer contratado con el Resort Mövenpick que me traslada unos 30 minutos hasta el embarcadero.
El vuelo lo compré online un mes antes y pagué 102 €.
 
Dónde dormir y comer 
Como que sólo estoy una noche en Asuán no puedo contar mucho de restaurantes.
Yo me hospedo en el maravilloso Resort Mövenpick que hasta el 2004 fue un hotel Oberoi. En su restaurante Panorama, en el piso 13 de su única torre, se pueden tener vistas únicas de Asuán. Mi habitación es una suite de dos pisos enorme, con jardín y de tonos marrón oscuro. Se puede ver el video linkando aquí.
Mis fotos del Resort Mövenpick linkar aquí.
 
Otro hotel que no fui pero que sería de parada obligatoria para quien tenga un poco más de tiempo es el legendario Old Cataract Hotel que es ahora un Sofitel
 
Qué visitar
– Mausoleo de Aga Khan: está situado enfrente la isla elefantina e inspirado en la arquitectura de los fatimíes del Cairo, el monumento se caracteriza por su elegancia y por el uso especial que se ha hecho del granito rosa. Fue construido a petición de la begum, esposa de Aga Khan III, cuando éste murió en 1957.
– La Gran Presa: Situada a 13 km al sur de Asuán, la Alta gran suele incluirse en las excursiones de un día que se realizan al sur de Asuán. La gran presa tiene 3.600 metros de largo, 980 metros de espesor en la base y 111 metros de altura (en su punto más alto). Dicen que es impresionante, a mi sinceramente me sobró… Las aguas del Lago Nasser, el lago artificial más grande del mundo, se embalsan tras esta presa, gracias a la cual, todo Egipto recibe agua de riego y electricidad.
– Templo Philae: Y la tercera visita en Asuán incluía un desplazamiento en barca para llegar al templo de Philae que está en una islita. Fue reubicado de su emplazamiento original: en 1.960 fue rodeado por el agua por culpa de la presa de Asuán, y en una hazaña de ingeniería, se trasladó bloque a bloque hasta la isla de Agilka para ser montado nuevamente como un rompecabezas gigante, increíble pero cierto. Philae en griego o Pilak en antiguo egipcio, significa el final, lo que delimita la parte más meridional de Egipto. Fue iniciado por Ptolomeo II y terminado por el emperador Bizantino Justiniano. El templo fue dedicado a la diosa Isis, la esposa de Osiris y madre de Horus. Estos tres personajes dominan la antigua cultura egipcia.
– Templo de Kom Ombo: se visita durante el crucero, es la primera parada después de Asuán. Kom Ombo está dedicado a los dioses Sobek y Horus el Viejo, y consta de dos entradas, dos salas hipóstilas y dos santuarios exactamente iguales. La simetría en la distribución del templo es un homenaje a la relación mítica que ambos dioses compartían. Construido sobre una roca en un meandro del río Nilo donde se juntaban los cocodrilos en la época antigua, el templo es una muestra de la importancia que los sacerdotes del Antiguo Egipto daban a los ciclos naturales y a los cocodrilos del Nilo. Aquí se pueden ver momias de cocodrilos, féretros de arcilla y espectaculares relieves en las paredes.

LUXOR

Luxor, que fue capital del Antiguo Egipto, se conoce en la actualidad como «el mejor museo al aire libre» del mundo. Con la tumba de Tutankamón en el Valle de los Reyes y las espectaculares vistas de las puestas de sol en los templos majestuosos de Karnak. El Nilo divide Luxor en dos áreas, conocidas popularmente como la Orilla oriental y la Orilla occidental, que en tiempos del Antiguo Egipto simbolizaban la vida y la muerte, respectivamente. Aunque la Orilla oriental ha crecido hasta convertirse en una ciudad moderna, aún perdura en ella un entorno verde, su bazar tradicional y unas vistas espectaculares del Nilo. La Orilla oriental presume de albergar algunos de los hoteles más refinados de Egipto y de acoger spas espectaculares y un campo de golf.
La Orilla occidental es conocida por su necrópolis y sus templos mortuorios: el Valle de los Reyesel Valle de las Reinas, la ciudad de los trabajadores y el Templo de Medinet Habu son lo más destacado de la Orilla occidental de Luxor. En la mitología del Antiguo Egipto, el sol poniente por el oeste simbolizaba el viaje al más allá y de ahí el simbolismo de enterrar a los muertos en la parte oeste del Nilo.
Llego a Luxor en mi crucero Mövenpick, para ver mis fotos linkar aquí.
Dormir y comer
Duermo en mi crucero Mövenpick, pero visito el histórico Winter Palace Sofitel, antigua residencia presidencial, que seguramente es donde me quedaría si durmiese en Luxor. una joya ni que sea para tomarse algo en su bar o jardines. Para ver mis fotos linkar aquí.

Qué visitar
– Valle de los Reyes: situado en el antiguo emplazamiento de Tebas, en la orilla occidental de Luxor, es un antiguo cementerio donde se enterraron muchos de los gobernantes del Imperio Nuevo. Sin lugar a dudas, se trata de un lugar impresionante! Aquí es donde se encuentran, entre otras, la tumba de Tutankamón, descubierta casi intacta en la década de los años 20 del siglo pasado, y la tumba de Ramsés IV. El precio de la entrada incluye la visita a 3 de las 63 tumbas del lugar, menos la de Tutankamón, para la que es preciso pagar una entrada adicional. La visita vale la pena aunque sea ya solo por la tumba, pero es imprescindible visitar el Museo Egipcio de El Cairo, para poder ver todos los tesoros con los que eran enterrados.
Está prohibido sacar fotos y está lleno de vendedores de postales, libros, bebidas, o de lo que sea. La entrada básica cuesta 80EGP y está abierto de 6am a 4pm
– Valle de las Reinas: Situado en la orilla occidental de Luxor, cerca del Valle de los Reyes, el Valle de las Reinas es el lugar donde se enterraba en la antigüedad a las esposas de los faraones, princesas, príncipes y varios miembros de la nobleza. La tumba de Nefertari, la esposa favorita de Ramsés II, es la atracción más famosa. También está prohibido sacar fotos y está lleno de vendedores de postales, libros, bebidas, o de lo que sea. La entrada cuesta 35EGP y está abierto de 6am a 4pm
– Templos de Karnak: El complejo del templo de Karnak alberga tres templos principales, algunos templos más pequeños en el interior del recinto y una serie de templos exteriores, con lo que combina los logros de varias generaciones de constructores de la antigüedad en un período de 1.500 años. Alrededor de treinta faraones distintos contribuyeron al proceso de construcción de este lugar, lo que lo dotó de una complejidad y diversidad jamás vistas en cualquier otra parte. Y es que se trataba del lugar más sagrado del Imperio Nuevo. El antiguo complejo cubre un área total de 2 kms cuadrados y su nombre, Karnak, significa «asentamiento fortificado» en árabe. El templo de Amón, la estructura principal del complejo, es el lugar de culto más grande jamás construido. Está flanqueado por dos templos gigantes más, dedicados a Mut, la mujer de Amón, y a su hijo, Khonsu, respectivamente. Aunque puede parecer que esté en un estado muy ruinoso a día de hoy, aún hay varios aspectos de Karnak que lo hacen uno de los yacimientos antiguos más impresionantes de todo Egipto. Es el único lugar donde encontré hordas de turistas.
– Templo de Luxor: es una visita obligada en cualquier viaje a Egipto, como testimonio continuado de la historia, comenzando por la dinastía XVIII del Antiguo Egipto hasta el siglo XIV d.C., cuando se construyó una mezquita en el complejo para conmemorar a Abu Al-Haggag, responsable de la islamización de Luxor. Muchos faraones tuvieron un papel importante en la construcción de este templo a lo largo de los años, como Tutankamón, Hatshepsut, Ramsés II y Amenhotep III. Los romanos y posteriormente los cristianos también tuvieron su influencia en el templo.
– Templo de Hatshepsut (Deir el Bahari): Es el templo más importante de los construidos en Deir el Bahari y único en todo Egipto. Fue construido por la reina Hatshepsut en forma de terrazas, de grandes dimensiones, con columnas que se confunden con la ladera de la montaña, situada tras el templo. El templo está en parte excavado en la roca y en parte construido externamente, basándose en las construcciones previas realizadas por Mentuhotep I. Se construyó entre los años séptimo y vigésimoprimero del reinado de Hatshepsut. Constaba de una calzada de 36 metros de anchura rodeada de esfinges que conducía desde la entrada hasta el gran patio, al que se accedía a través de 2 terrazas escalonadas, construidas en la ladera de la montaña y unidas mediante rampas. Una rampa ascendente, con el león que protege el nombre de la reina, da acceso al segundo nivel, con un pórtico formado por 2 filas de 22 pilares cuadrados. Existe, además, a la derecha otro pórtico inacabado con 15 columnas y 4 nichos.
La entrada cuesta 30EGP y está abierto de 6am a 4pm
– Colosos de Memnón: Son dos estatuas gigantes, conocidas como los colosos de Memnón. Estas dos figuras gigantes de Amenhotep III se encontraban originariamente frente a su templo mortuorio, del que hoy se conservan pocos vestigios por razones que no se conocen. Cada uno de los colosos mide unos 21 metros de altura y representan al rey Amenhotep III en su trono.
Mis fotos de mi barco Darakum de Mövenpick linkar aquí.