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INTRODUCCIÓN

Del 6 al 10 Agosto 2012

Conozco bastante bien el sudeste asiático, me encanta y viajo allí apenas tengo ocasión. Sobretodo Tailandia, Hong Kong y Singapur. He estado en Camboya, y no sólo en Siam Reap (Angkor Wat para ser exactos como muchos viajeros hacen), sino que he explorado el país. También en Vietnam. Y me faltaba uno de esos destinos must para viajeros maduros que es Laos. De hecho, no puedo decir que he visitado Laos, sólo he visitado su ciudad más importante turísticamente que es Luang Prabang. He estado en Laos pero no lo conozco. Sólo conozco, y poco, por cuatro días esta encantadora ciudad.

Es un destino diferente, se puede visitar rápidamente pues no es muy grande, pero es un placer disfrutar de esta ciudad y de estas gentes encantadoras. Apenas a dos horas de vuelo de Bangkok, vale la pena o volar desde allí o explorar un poco más el país combinándolo con Camboya. Si elegimos Laos (Luang Prabang y Vientián), y Camboya (Phnom Penh y Siam Reap), tenemos un viajecito de quince días inolvidable.
Luang Prabang es una ciudad pequeña que resulta ser impresionante, sorprendente y fascinante a ojos del viajero. Recuerdo imborrable para quien viaje a Asia por primera vez, y si ya hemos visitado otros destinos asiáticos, Luang Prabang resulta además una ciudad agradable y acogedora que me cautivó por su tranquilidad y su ausencia de turismo de masas como sí encontramos en otros rincones del sudeste asiático.

He tenido la suerte de navegar por el río Mekong, que es el doceavo más largo del mundo y el séptimo de Asia por Vietnam y Camboya. Es fuente principal de la importante ruta comercial y define fronteras entre Laos y Tailandia desde China. Sus vistas son impresionantes, su color marrón oscuro-«sucio» y es fuente de vida para todos los habitantes que tienen una sencilla casa en su orilla. Es ver pasar la vida, es espectacular.
Información general:La web oficial de la Oficina de Turismo de Luang Prabang: http://www.tourismluangprabang.org/
La web oficial del Ministerio de Turismo de Laos: http://www.tourismlaos.org
Mapa de Luang Prabang: http://hobomaps.com/LuangPrabangMap.html

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

FechaDel 6 al 10 de Agosto 2.012
DineroPara cuatro días y teniendo en cuenta que Luang Prabang no es caro, me llevo dinero en efectivo en euros y mi tarjeta visa. Decir que muchos precios de referencia se dan en dólares, pero se paga en kip.
Yo cambié dinero a mi llegada al aeropuerto. En el centro hay alguna pequeña casa de cambio y en los hoteles también cambian. El cambio es fijo, por lo que no importa cambiar en el aeropuerto o en un hotel. Para tener una idea aproximada: 5 euros son 50.000 kip.
Gastos de viaje
+  850€          (vuelo BCN – Estambul – Bangkok – Estambul – BCN)
+  270 €         (Vuelos Bangkok – Luang Prabang – Bangkok)
+  1200€        (Hotel en habitación doble, multiplicar por dos)
+  140 €         (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  40 €            (Excursiones y entradas)
= 2.770€        Total del viaje
Presupuesto diario medio:412€ vuelos a parte y teniendo en cuenta que he dormido en hoteles de lujo
SeguridadNada como Asia para estar tranquilo y seguro. Decir que mi experiencia fue absolutamente positiva y justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas o en lugares de poca luminosidad.
Los robos pasan, pero no tienen por qué pasar si se están vigilando nuestras pertenencias y los objetos de valor que llevamos. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones externas.
TransporteSólo salí a máximo 25 kms de Luang Prabang y las carreteras eran correctas, no eran autopistas, pero en correcto estado. Nada más que decir.
Taxi: son taxis que funcionan sin taxímetro pero igualmente son muy baratos. La opción similar es tomar tuktuk que es divertido pero sólo si tenemos las ganas de aventura un poco más desarrollado.
Compañías aéreas: Desde Bangkok vuelan dos compañías aéreas, Lao Airlines que fue mi opción (por horario) http://www.laoairlines.com/ y Bangkok Airways http://www.bangkokair.com/eng que es una línea aérea boutique de precios muy decentes.
Compañías de autobuses: No conozco las compañías de autobuses que recorren el país, pero este link de la Oficina de Turismo de Luang Prabang nos orienta con las distancias, precios y horarios: http://www.tourismluangprabang.org/page10/Transport.php
Tren: no existe
Coche: Podría ser una buena opción si no fuese que los carteles indicando las carreteras y direcciones estuviesen escritos sólo en laosiano, lo que significa que no entendemos nada a menos que dominemos este idioma. La escritura es diferente, muy diferente. Yo no aconsejaría esta opción. No ví ninguna gasolinera por lo que no puedo comentar nada de los precios de los carburantes.
ClimaEn agosto es la temporada de lluvias, entre abril y octubre teóricamente llueve. A mi me llovió, pero a ratos, no todo el día. Calor y humedad constantes. Calcular con sudar mucho.

ALOJAMIENTO

Luang Prabang está lleno de guesthouses y hoteles boutique. Más adelante relato con detalle mis sugerencias después de haber visitado varios hoteles con diferentes precios, mi selección para mis lectores.
En este link: http://www.luangprabang-hra.org/about-us.htm podemos ver la lista de la asociación de hoteles de la ciudad, muy útil.

GASTRONOMÍA

Algunos de los platos más reconocidos de la cocina de Laos son: aioan chua noeung phset kretni (pollo frito con setas y jengibre), keng no mai sai yanang (sopa de raíces de bambú, harina de arroz, piel asada de pescado, diversas especias, berenjenas y hojas de varias hierbas), lap kai pa (pollo silvestre picado con berenjenas, flor de banana, arroz tostado molido, diversas especias y or padek –una especie de salsa espesa de pescado casera), lap pa keng (pescado crudo picado con berenjenas, los intestinos asados del pescado, chiles y especias laosianas, ligeramente cocinado en or padek y caldo de pescado), nok kho hum sai kalampi (codorniz con col), or lam nok kho (estofado de codorniz seca con berenjenas, chicharrón de cerdo, raíces de bambú y de ratán, diversas hojas de vegetales locales y chile), sousi pa gnon (pescado picante con crema de coco y especias laosianas) y ua no mai (raíces de bambú rellenas en una especie de picadillo de carne de cerdo, cocinadas a las brasas envueltas en hojas de banana y posteriormente empanizadas y fritas). Entre las ensaladas se encuentran tam som (de papaya verde laosiana, ajo, tomates cherry, hojas de col y lechuga, cacahuetes y chile con aderezo de jugo de lima, salsa de pescado y gamba en polvo), pla gung (de gambas, cebolla y hojas de menta con un aderezo de jugo de lima, ajo, jengibre, azúcar de palma y varias hierbas picadas) y yam yai (de lechuga china, cebolla, tomate, pepino, chile, flores de col blanqueadas y brotes de frijol, con aderezo de jugos de lima y tamarindo, salsa de soja, azúcar de palma, cacahuetes picados y arroz tostado en polvo).
 
La comida incluye siempre khao neow o arroz pegajoso (glutinoso o dulce), el que se toma directamente con la mano formando pequeños bolas, que se comen acompañando los platos y las salsas como si fuera pan. A mi sinceramente, el sticky rice tailandés me encanta, pero de postres con su inseparable mango, pero así acompañando a los platos no me inspiró demasiado. Supongo que es cuestión de gustos o de acostumbrarse.
 
Como puede comprenderse, muchos de los ingredientes utilizados son regionales y muy difícil de conseguir para nosotros, como sa–kahn (una planta aromática), phak tam nin (una hoja comestible), bon waan (una planta local), galanga (una especie de jengibre), hojas de lima cafre (una variedad de cítrico), raíces de bambú, ratán y de otros arbustos, albahaca limón (una variedad de albahaca dulce) y leche de coco. Pero también utilizan pimienta, perejil, cilantro, hinojo, cebolla verde, chalote, eneldo, hierba limín, tomillo, romero, comino, diversos chiles y aceites de cacahuete de sésamo.
 
Pero no sólo las especias destacan en la cocina laosiana, sino también lo hacen las salsas con que se acompañan los platillos (las hay de soja, de pescado, de chile, de pimienta, de ostión, de tamarindo o de coco), algunas preparaciones caseras usadas para dar sabor a otros platillos (como el or padek), la forma en que se sirven todos los platillos simultáneamente en una especie de mesa redonda de bambú llamada taat en pequeños o grandes tazones, así como los utensilios utilizados para cocinar (vaporera y cesto de bambú, para servir o guardar el arroz pegajoso, cucharas de coco y mortero para moler y mezclar las especias, así como para preparar algunas salsas).
 
Por otra parte, la etiqueta de la mesa es particularmente interesante, ya que en la familia existe una jerarquía que comienza por los padres y continúa en orden descendente por edades. Por ejemplo, los padres deben tomar el primer bocado, ningún comensal puede servirse de los tazones cuando otro lo está haciendo, los visitantes deben esperar a ser invitados antes de empezar, se debe dejar algo de comida en el plato porque de lo contrario los anfitriones pueden suponer que no se preparó suficiente cantidad y, una vez que todos han terminado, no es bien visto que alguien siga comiendo sin que nadie lo acompañe. Entre los postres puede mencionarse kuay namuan (plátanos cocidos en leche de coco), khao nieow ma muang (arroz pegajoso con leche de coco y mango), así como diversos budines de arroz y coco, plátanos en crema de coco, naranjas en jarabe de rosas y naranjas en agua de azahar. En cuanto a sus bebidas, destacan la cerveza y el vino de arroz, que suele destilarse artesanalmente en pequeños poblados, como en San Xai a orillas del Mekong, donde un aguardiente que se obtiene se suele embotellar incluyendo hierbas, serpientes o alacranes y otros bichos en su interior como en otros países asiáticos.
Fuente de este texto: google, un pdf mexicano.
Recetas laosianas por si nos atrevemos: http://www.asianspicyrecipes.com/recipes/laos/laos.php
Curiosidades- Laosiano: el idioma en Laos está muy ligado al tailandés y sobre todo al isán que se habla al norte de Tailandia: http://es.wikipedia.org/wiki/Idioma_lao Si pretendemos entender algo, olvidémonos. Quien se atreva a aprender un básico de laosiano que mire esta web: http://laolanguage.vislao.com/basic_fold/phonetic/phonetic.htm
Yo aprendí cuatro palabras básicas para poder saludar: Kwai Hak ciao- te quiero, sabaidi-hola, lagon-adiós, nalang fandi-buenas noches, sepblay-delicioso, sunsep-buen provecho, dilay-muy bien
– Hacer la colada cuesta 8.000 kip en cualquier tiendecita de la ciudad.
– Los enchufes son los mismos que en España, no necesitamos adaptadores
– Los laosianos me han recordado a los tailandeses, simpáticos, afables y de buen carácter. Los turistas son bienvenidos, y lo mejor: no atosigan ni te persiguen ni para vender ni para pedir limosna. Un placer poder pasear sin este agobio. De hecho, me pareció que lo llevaban a un extremo, pues cuando entraba en una tienda me pareció que les daba mucha pereza ponerse a vender o atenderme.
– Los «spas» o sitios de masajes sencillitos cuestan a partir de 50.000 kip, manicura 25.000 por ejemplo. Nos encontraremos muchos paseando.
– El papel higiénico según donde vayamos brillará por su ausencia. Si tenemos urgencia durante nuestras excursiones, mejor llevarlo encima. Puede ser que no haya y que el baño sea demasiado sencillo. Todavía se pide en muchos sitios que se tire el papel higiénico en la papelera y no en el retrete.

HISTORIA

Según la leyenda, el Buda sonrió cuando él descansaba en Luang Prabang por un día durante sus viajes, profetizando que un día sería el sitio de una ciudad rica y poderosa. En los primeros escritos encontrados, la fundación de Luang Prabang, data desde el año 698, por el príncipe tai, Khun Lo, bajo el nombre de Muang Sua. La ciudad empezó a poblarse de monjes budistas, de la rama therevada. Con el paso del tiempo, el pueblo tomó cierta importancia en la región en cuanto a religión. Sin embargo el proceso del crecimiento de la ciudad fue demasiado lento.

Cuando Fa Ngum, el príncipe Lao, se casó con la hija del Rey jemer de Angkor, Jayavarman Paramesvara, a mediados del siglo XIV, fundaron el reino independiente de Lan Xang, «El Reino del millón de elefantes», Muang Sua, hoy Luang Prabang, se convirtió en la capital. En el siglo XVI el reino de Lan Xang alcanzó su máxima expansión, al ganar la corona de Chiang Mai, sin embargo, después de una amenaza de intervención birmana en el reino, el Rey Setthathirath traslada la capital de «El Reino del millón de elefantes», a la ciudad de Vientián. La ciudad toma su nombre actual «Luang Prabang». Es ahí donde empieza a tomar más importancia, pues a pesar de que la ciudad dejó de ser la capital del reino de Lan Xang, se convirtió en el principal centro religioso de la región, además de ser el principal punto económico del reino.

En 1.700, un sobrino del rey Souligna Vongsa, accedió al trono del reino, gracias a la ayuda vietnamita. Tras no tolerar el mandato vietnamita, en 1.707, Laos se dividió en los reinos de Luang Prabang y Vientián y el principado de Champasak. Luang Prabang se convirtió nuevamente en la capital de una de las divisiones de Laos y, como tal, fue saqueada en tres ocasiones, en los años de 1.753, 1.774 y 1.791. En 1.778Siam logró conquistar el reino de Vientián y Luang Prabang se vio forzado a reconocer la soberanía siamesa. Luang Prabang se convirtió en la capital «real» de Laos, después de su unificación, pues la ciudad de Vientián, era la capital administrativa del país, desde 1.950 hasta 1.975, cuando el país se convirtió en república y la ciudad de Vientián, se convirtió en su única capital. Actualmente, Luang Prabang es la capital de la provincia homónima.

En 1.995 la ciudad fue incluida en la Lista del Patrimonio Mundial. Factores clave: Luang Prabang está situado en el centro del norte de Laos, en la frontera de las provincias de Oudomxay, Phongsaly y Houaphanh al norte, Vientián y Sayabouly al sur y al suroeste y al Xiengkhouang el este. Tiene una superficie total de 19.714kms2. La provincia tiene una población total de poco más de 452.900, que incluye a 12 grupos étnicos distintos. Los Khmu son el grupo étnico más grande de la provincia y constituyen la mayoría (alrededor del 44%) de la población provincial. Son un pueblo Mon-Khmer, conocidos por su conocimiento de la selva, y se cree que son los habitantes originales de Laos. Los hmong son la segunda minoría étnica más poblada (16%). Lowland Lao comprenden el 39% de la población y viven principalmente en las tierras bajas y valles Luang Prabang Ciudad.

Información sobre los festivales  eventos de Luang Prabang: http://www.tourismluangprabang.org/Festivals%20and%20Events/Festivals%20and%20Events.php
Cómo llegarPara llegar a Luang Prabang desde Barcelona volé a Bangkok con Turkish Airlines  que es la opción más directa y mejor de precio posible, compré el billete por 850€ cuatro meses antes. Barcelona a Estambul son tres horas con el vuelo TK1856 y de noche el vuelo TK0068 de Estambul a Bangkok son 8 horas más. En clase business te dan incluso pantoflas para dormir y atención, hay un chef a bordo para terminar los platos de la exquisita cocina turca. Más información linkar aquí
Yo tomé el vuelo QV0643 de Lao Airlines desde Bangkok que tardó casi dos horas en llegar a Luang Prabang. Había pagado 170 dólares por internet, decir no me fue fácil el proceso de compra pues se interrumpía el servicio. Mandé un email y me ayudaron. No se puede hacer checkin online previamente.
Web del aeropuerto de Luang Prabang

Desde la capital del país Vientián son 390kms, y el autobús suele tardar entre 8 y 9 horas. Amigos que lo han hecho me dicen que no es muy aconsejable.
Más información: http://www.tourismluangprabang.org/page10/Transport.php

DORMIR & COMER

Luang Prabang se ha desarrollado mucho (y sigue en ello) en los últimos 10 años. De no tener prácticamente hoteles ha pasado a tener una amplísima variedad, sin que ello dé respuesta al turismo de masa, es decir, la mayoría de sus hoteles no tiene más de 70 habitaciones. En su inmensa mayoría son pequeños guesthouses u hoteles boutique. Este link de la página de turismo oficial nos ayuda a conocer toda la oferta existente y sus webs

Mi selección, donde incluyo sólo los hoteles que he visitado:

Por 40 dólares
– Villa Pumalin, a una calle de la calle principal y a 10 metros del Mekong. Simpático guesthouse con desayuno y wifi incluidos
– Villa Senesouk, al otro lado del templo Wat Sene. Sobretodo pedir por las habitaciones nuevas

Por 75 dólares
 The view pavilion:  bonito hotel pero sin platos de ducha.
– Ancient Lang Prabang al lado mismo de la oficina de turismo, y con un simpático spa en su último piso. Amplias habitaciones y wifi incluido. Deliciosas madalenas y pasteles en su café.

Por 150 dólares
– Mekong River View ubicado en la punta de la península, enfrente del Mekong y pertenece a un simpático sueco. Sus habitaciones a parte de minibar gratuito, tienen como curiosidad camas reclinables mecánicamente y urinario masculino. Ahora dispone de 18 habitaciones pero en un año se amplían hasta las 24, por lo tanto al reservar sugiero pedir las habitaciones nuevas. Tiene un café al lado del río que es perfecto para tomar algo o cenar
 3 Nagas, otro hotel encantador en un edificio restaurado
– Villa Santi Hotel perteneciente a una descendiente del rey destronado, es otro de los hoteles de referencia en Luang Prabang
– The belle rive en la orilla del Mekong, pedir las habitaciones nuevas
– Angsana Maison Souvannaphoum, encantador

LUJO

– Amantaka pertenece a Aman Resorts. Para mi es sin duda la mejor cadena de lujo del mundo. Mi suite 6. De ensueño: 77m2 con jardín y piscina propia, y no de las pequeñas. De las 24 suites, 16 cuentan con piscina privada. Decoración de la suite algo básica y fría pero envolvente y romántica al mismo tiempo. El desayuno es à la carte.
Decoración colonial de inspiración francesa y elegante, abierto en el año 2.009, el hotel antiguamente era un hospital, no perderse mirar los álbumes de fotos con «el antes y el después». Su restauración ha sido minuciosa y con todo tipo de detalles que lo convierten en sin duda, el mejor hotel de Laos. Una piscina principal protagoniza el espacio abierto entre las suites. Cuenta con un spa con cuatro espaciosas salas, un gimnasio y sala de yoga. En su librería se pueden consultar libros sobre Laos a disposición para los huéspedes. Es de esos WOW hoteles que no se olvidan jamás.
Wifi y transportes al aeropuerto incluidos, a partir de 600€
Mis fotos en este link
Mi video en este link:

– Luang Say Résidence, perteneciente al grupo de Small Luxury Hotels, cuenta con 24 habitaciones repartidas en 4 pabellones coloniales a los que se llega atravesando un cuidado y exótico jardín. Es sencillamente fantástico, jardines tropicales, sensación de paz, piscina infinita y una habitación con muebles coloniales de tonos marrones oscuro, baldosas blancas y grises para el amplio baño y una cama romántica con dosel. Lo único que le falta a este hotel es un spa. Otra cena opípara preparada por el chef tailandés. Sólo digo que de aperitivo me sirvieron lasagna fina de remolacha con queso de cabra. La imaginación al poder! Ofrecen desayuno à la carte con inolvidables huevos bénédictine.
El director de The Luang Say Residence, un simpático parisino que había trabajado varios años con cadenas internacionales en Tailandia, me contó que el hotel pertenece al grupo francés Mekong Cruises que a partir de ahora se convierten en un must para mi: unos cruceros que navegan desde la frontera de Tailandia (norte de Chiang Rai) hasta Luang Prabang, dos días y una noche. La noche se pasa en el lodge que tienen en la jungla. Otro viaje pendiente. http://www.mekong-cruises.com/
Para ver mis fotos linkar aquí
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– La Résidence Phou Vao este magnífico representante laosiano de Belmond fue el primer alojamiento de lujo en Luang Prabang, referencia de la alta hotelería en Laos. Abierto en 1.998 como The friendship hotel con 64 habitaciones fue el hotel del gobierno, sólo para que los altos cargos del gobierno laosiano pudieran descansar en Luang Prabang. En el año 2.006 fue reabierto y totalmente reformado por Orient Express, con tan sólo 34 habitaciones. Su renombrado spa ha ganado el premio Condé Nast como mejor spa de Asia en el año 2.012 y el hotel ganó en 2.008 el premio al mejor hotel de Asia.
Situado a 15 minutos a pie del centro de la ciudad, tiene 3,2 hectáreas de jardines incluyendo dos pequeños estanques llenos de nenúfares. 134 empleados se ocupan de que los huéspedes tengan una estancia perfecta. Sus habitaciones son muy amplias, todas ellas con bañera y una terraza con chaise longues. Desayuno buffet
El spa ofrece 8 cabinas con ducha y una zona relax con otra piscina y vistas espectaculares. Me encantó.
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RESTAURANTES

Luang Prabang está llena de cafeterías y pequeños restaurantes cada uno de ellos con su encanto. La lista oficial la encontramos en este link. http://www.luangprabang-hra.org/restaurants.htm
– L’Eléphant, es el más famoso y elegante, es el que mucha gente me recomendó ir pero al que finalmente no fui pues es un restaurante básicamente francés (aunque sí ofrecen algunos platos laosianos) http://www.elephant-restau.com/
– Tamnak Lao, restaurante laosiano en el centro, para mí el mejor de la ciudad. También ofrecen clases de cocina laosiana http://www.tamnaklao.net/
– Le Café Ban Vat Sene, encantador café que pertenece a los mismo dueños que L´Eléphant http://www.elephant-restau.com/cafebanvatsenefr.html

QUÉ VER

Luang Prabang, es un pequeño pueblo ubicado en el norte central de Laos, Patrimonio Mundial de UNESCO desde 1.995 debido a su importancia cultural y física, compuesta por cuatro caminos principales en una península entre los ríos Mekong y Nam Khan.

Recorrer las calles (en su mayoría sin acera), pasear y tomar algo viendo transcurrir el día es lo mejor que se puede hacer. Sin prisas se ve todo en 3 días.
Otra muy buena opción es alquilar una bicicleta y no sólo pasear por el centro (que se termina pronto), sino salir a las afueras y visitar algunos poblados donde producen papel de excrementos de elefante, o poblados en los que tejen seda. Pasear y mezclarse con la gente. Más amables y afables imposible.
Recomiendo tomar los servicios de Don Oudone Phanthavong, un guía con perfecto inglés y que por unos 30 dólares por media jornada nos lo explica todo. Tel 00856 20 221 30899 o poudone@gmail.com

– Museo Nacional: Construido en 1.904. En el gran hall de entrada se muestran algunos objetos impresionantes de la familia real, alguno de carácter religioso y otros regalos. Muchos regalos de enviados extranjeros (incluyendo una piedra traída de la Luna!) y artefactos culturales y religiosos están en exhibición, incluyendo aquí la Phabang de oro del siglo XIV (imagen de Buda) del que deriva su nombre de Luang Prabang. Esta imagen la sacan una vez al año, durante el nuevo año budista a mediados de abril hasta el templo adyacente.
Entre la colección real hay pinturas, murales bordados antiguos, tambores de bronce, fotografías, etc. Lo que más me gustó fue la sala de recepción del rey así como el trono.
Abierto de 8 a 11,30am y de 1,30 a 4pm menos los martes. Entrada cuesta 30.000 kip

– Wat Xieng Thong: Construido durante el siglo XVI por el rey Saysetthathirath, el templo Wat Xieng Thong es uno de los ejemplos más interesantes del arte budista y la arquitectura en Luang Prabang y posiblemente uno de los más bellos templos en Asia. La ornamentación tallada del vehículo funerario real es mostrado en uno de los edificios del recinto del templo. Este templo fue utilizado para las ceremonias reales y alberga los huesos del rey Sisavangvong.
Abierto de 8am a 5,30 pm cada día. La entrada cuesta 20.000 kip

– Phousi Mountain: esta montañita en el centro de la ciudad es la plataforma ideal para admirar toda Luang Prabang y tomar fotos panorámicas. Se suben 328 escalones en zigzag. En lo alto de Phousi Mountain se encuentra la estupa Wat Chomsi de 20 metros. Al bajar nos cruzamos con varias estatuas de Buda y al llegar a abajo con una escuela budista.
Abierto de 8am a 5pm a diario. La entrada cuesta 20.000 kip
 
– Wat Sene: fue construido en 1.714, también conocido como el templo del patriarca. Está situado en la carretera principal y muestra todo su esplendor con todo el techo dorado así como sus puertas adornadas con figuras doradas de divinidades animales. Sus ventanas están adornadas con barrotes dorados.
 
– Wat Mai Sowannaphummaham: Construido en 1.796, Vat Mai (el nuevo monasterio) recibió su nombre actual tras la restauración realizada en 1.821 por el rey Manthathourat. Observe el techo de 4 niveles, así como las escenas de vida cotidiana y la leyenda del Príncipe Vessantara (una encarnación anterior de Buda) en las paredes de bajorrelieve.
Abierto de 8am a 5,30pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
– Wat Visounnarath: Es el templo más antiguo de Luang Prabang, Wat ViSounnarath originalmente fue erigido en 1.515 y reconstruido en 1.898. Dentro de los muros, se le conoce como «la estupa de sandía» debido a sus similitudes arquitectónicas a esta fruta.
Abierto de 8am a 5,30 pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
– Wat Chomphet: ubicado al otro lado del río Mekong, al norte de Xieng Mene. Vat Chomphet está construido en una colina y ofrece vistas impresionantes de Luang Prabang, ríos y ciudad. El templo fue construido en 1.888 con un diseño de dragón especial y de aves en el techo, agregando un sentido diferente de la mística.
Abierto de 8am a 5,30 pm. La entrada cuesta 20.000 kip
 
– Sai Bat o desfile de los monjes budistas: El desfile de los monjes es una de las atracciones más típicas de Luang Prabang. Cada mañana al amanecer cientos de monjes residentes en sus túnicas azafrán dejan sus Wats y caminan silenciosamente por las calles en fila india para recoger ofrendas de comida de la gente local y turistas madrugadores. La hora recomendada para verlos es hacia las 5,30 am, que decir que yo no lo vi.
Otra opción es seguirles hasta su templo y ver cómo rezan y cantan, no os perdáis este video http://www.youtube.com/watch?v=R96Xc7f3IVU
 
– Traditional Arts & Technology Centre: como su nombre indica es un centro donde se enseña a mujeres de las comunidades próximas a la ciudad a tejer para que puedan llegar a mantener sus familias. En este centro se muestra como lo hacen y hay una tienda para poder comprar los diferentes productos tejidos en su mayoría en seda natural. Muy recomendable el café Le Patio para tomar algo (no se tiene que pagar entrada para acceder al café)
http://www.taeclaos.org/
Abierto de 9am a 6pm menos los lunes que está cerrado. La entrada cuesta 20.000 kip

COMPRAS

Todo el centro de Luang Prabang está plagado de tiendecitas de artesanías. Evidentemente lo que más destaca es el Night market, abierto a diario entre 5pm y 10pm. Se sitúa en la calle principal entre la oficina postal y el museo, y se vende de todo, abundando las artesanías y tejidos locales hechos por las etnias que vienen hasta Luang Prabang para vender. Se puede comer perfectamente en pequeños stands.
 
Tiendas que me gustaron por el centro:
 
– Mixay Boutic: Art of Mekong donde venden artesanías y sobretodo productos  textiles, Sisavangvong Road, Ban Xieng Mouane, Tel. 00856 71 253 535: http://artofmekong.com/
– Violet: Indochine Handicrafts, No46 Sakkarine Road
– Caruso Lao, tienda sobretodo de seda. 60 Sakarine Road, Wat Sene village, Tel. 00856 71 254 574, http://www.carusolao.com/
– Anakha, The blue house una tienda donde venden ropa para el hogar y artesanías 9, Sakkarine Road, Ban Vat Sene, justo al otro lado del hotel Villa Santi.

COSAS A VER ALREDEDOS DE LUANG PRABANG

– Montar en elefante en Elephant Village: http://www.elephantvillage-laos.com/ Yo no lo hice pero me consta que ofrecen muchos programas con experiencias únicas combinando montar en elefante, con aprender a guiarlo, darles de comer e incluso tienen un sencillo lodge donde hospedarse. También en Shangri-Lao ofrecen aventuras por la jungla con o sin elefantes e incluso dormir allí http://www.shangri-lao.com
 
– Cataratas de Kuang Si: Situadas a 25 km al sur de Luang Prabang, la cascada de Kuang Si es una excelente excursión. Se puede llegar en taxi o tuktuk. La cascada principal está a 650 pies de altura y ofrece diferentes piscinas y zonas de picnic ideal para visitar con familia. Cuando yo la visité llovía mucho y no era ideal para bañarse, pero me contaron que la zona se llena de turistas locales en la temporada seca.
Restaurantes y zona de tiendecitas con souvenirs se encuentran a la entrada. Decir que los baños con muy cutres.
Abiertas de 8am a 5,30pm. La entrada cuesta 30.000 kip
 
– Cuevas de Pak Ou: Las cuevas están situadas a 25 kms río arriba de Luang  Prabang en la orilla del río en la confluencia del Mekong y del río Nam Ou. Estas cuevas son un conocido sitio budista y un lugar de peregrinación, en ellas hay más de 300 estatuas budistas. Decir que se puede llegar en barca en una de las múltiples excursiones que se ofrecen desde la ciudad y se tarda unas 2 horas en llegar. Yo fui en coche y de allí crucé el río en un bote muy sencillo.
También se puede acceder a las cuevas desde Luang Prabang en bote, son 26kms, salen normalmente a las 8am o 3pm y cuesta 50.000kip con el speed boat que tarda 30minutos, o con tour taran 1 hora y media y cuesta la mismo. En cualquier parte del río hay botes y nos podemos informar.
Abiertas de 8,3am a 5pm. La entrada cuesta 20.000 kip

Y EL VIAJE SE ACABA….

Para ir al aeropuerto de Luang Prabang http://www.luangprabangairport.com , tomo un taxi desde el hotel, son unos quince minutos y pago 50.000 kip.

El aeropuerto de Luang Prabang es realmente pequeño, no hay tiendas ni tampoco colas para el checkin. Si no recuerdo mal, sólo hay dos puertas de embarque.

Tomo el vuelo de Lao Airlines QV633 que tarda 1 hora y 45 minutos para llegar a Bangkok. Allí me espero 9 horas para tomar el vuelo TK0069 de Turkish Airlines a Estambul que tarda 9 horas en llegar, y después de 3 horas de espera en el magnífico CIP lounge (la sala VIP de Turkish que es una de las mejores que he visto nunca) finalmente tomo el último vuelo destino a Barcelona con el vuelo TK1853 que tarda 3 horas en realizar el trayecto.