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INTRODUCCIÓN

El Norte de Argentina y el Norte de Chile era otro de mis destinos pendientes. Había estado en ambos países pero en Argentina sólo en su capital, Buenos Aires, hacía muchísimos años. Quería ver más zonas de este inmenso país y me surgió la oportunidad de tomar parte en la Travesía Explora desde Salta hasta el desierto de Atacama. Las Travesías o viajes nómadas, son los trekkings más exclusivos que conozco, conocer profundamente de la mano de expertos una zona y volver al lujo de una buena cama, una buena ducha y gastronomía excelente.
Las provincias del Norte de Argentina exhiben entremezclados vestigios precolombinos, ruinas de fortalezas y poblados indígenas y construcciones de la Conquista y de la Colonización. El tiempo parece haberse detenido en el altiplano de la Puna; tierra surcada de serranías, desfiladeros y quebradas. Los pueblos fueron establecidos en las hondonadas de la tierra. Los rodean cerros, a veces multicolores a veces monocromáticos, con laderas cubiertas de grandes cactus. Esta región permite el encuentro con un paisaje pleno de contrastes, desde las altas cumbres hasta la llanura, con salares y selvas subtropicales, en el que echó sus raíces la cultura latinoamericana.
Valles Calchaquíes: Esta enorme extensión que conforma las provincias de Catamarca, Tucumán y Salta, ofrece un panorama de paisajes sorprendentes, sinuosos caminos y coloridos cerros. En cada una de las pequeñas poblaciones que atraviesan los valles, los antepasados dejaron sus huellas plasmadas en la roca. Santa María, pintoresco pueblo y “Capital de los Valles Calchaquíes”, fue uno de los principales asentamientos de los milenarios indios yokaviles, y donde aún hoy se pueden encontrar restos de esa cultura. La incomparable selva tucumana, de notable belleza paisajística enmarca una parte de los valles. Desde Cafayate, rodeada de viñas, donde se produce el famoso vino torrontés -blanco y frutado-, y por la ruta que discurre por la Quebrada de las Conchas, se pueden visitar además de los Valles Calchaquíes, el Parque Nacional Los Cardones, cuyo nombre proviene de un cactus gigante que los indígenas utilizaban para construir sus casas

Informaciones generales:
http://www.norteargentino.gov.ar/
http://www.turismochile.travel/

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 11 al 23 de Agosto de 2.011

Dinero

En todas partes se puede pagar con tarjeta de crédito. Todo es entre un 30% más barato que en España, sobre todo cuando se sale de las capitales.
Peso chileno (CLP) 1€ = 664CLP
Peso argentino (A$) 1€ = 5,95A$
Para saber exactamente el cambio: http://www.xe.com/ucc/es/
Gastos del viaje
+ 1124€  (Vuelo BCN – Buenos Aires – BCN)
+ 430€  (vuelo BBAA – Salta y Calama – Santiago – BBAA)
+ 15€   (Transportes: taxis)
+ 300€  (Hoteles)
+ 49€   (Restaurantes)
= 1.918€  Total del viaje

El precio de la Travesía Explora no está contabilizado en este relato. Suele costar unos 7.000€por persona. Todo incluído.
Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto). El pasaporte tiene que tener mínimo seis meses de vigencia.

Al entrar en Chile vigilar lo que se lleva de comida o elementos vegetales pues mejor declararlo antes que pagar una multa de 200 dólares. Y van en serio.

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Argentina o Chile. No tengo nada que destacar en este apartado. Yo como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos.

Seguridad

Como siempre, he estado muy tranquila, todo sucedió fantásticamente. Los robos seguro que se suceden, pero no tienen por qué pasar si uno vigila sus objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas, incluso las cámaras tienen que ser consideradas elementos de ostentación.
Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Avión: Es una muy buena opción teniendo en cuenta las distancias tanto en Argentina como en Chile. Yo normalmente compro los vuelos por internet, en este caso con Sky Airline me fue imposible y tuve que recurrir a la ayuda de un amigo chileno. En todos mis vuelos realicé el check in online el día anterior a mi salida.

Compañías aéreas chilenas:
Lan
Skyairlines
Chilean Airways

Compañías aéreas argentinas:
Aerolíneas Argentinas
Lade
Austral

Autobús: Los autobuses interurbanos son una buena y barata opción para moverse por el país, pero como las distancias son largas, creo que es una opción para quien disponga de mucho tiempo. Las diferentes empresas que operan entre las ciudades, tienen un precio similar, y por tanto lo que tenemos que hacer en el momento de escoger viajar con una o la otra es fijarnos en el tipo de autobús que ofrecen. Yo no tengo experiencia de haber cogido autobuses en Chile o Argentina en este viaje.

Empresas argentinas de autobuses:
Andesmar
Ruta Atlántica
Río Paraná
Chevallier
Flecha Bus
Urquiza
 

Web que aglutina muchas de las empresas de autobuses

Empresas chilenas de autobuses puestas en orden de importancia, comodidad y seguridad:
Turbus
Pullman bus
Tas Choapa
Buses Cruz del Sur
Expreso Norte
Terminales de autobuses en Santiago de Chile:
Terminal Santiago, destinos sur e internacional
Terminal los Héroes: destinos norte, sur e internacional
Terminal San Borja destinos interregional, norte y sur
Terminal Alameda destinos norte, sur y costa

Tren

Yo no tengo experiencia de haber cogido trenes en Chile o Argentina, pero a parte que por el norte no existe la circulación de trenes.
Página web oficial de los ferrocarriles chilenos: http://www.efe.cl/
Web ferrocarriles argentinos: http://www.argentina.gov.ar/argentina/portal/paginas.dhtml?pagina=176

Coche

Creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro a no ser que dispongamos de más de un mes para viajar.
Empresas de alquiler de coche en Chile, a parte de las compañías internacionales conocidas:
http://www.localiza.com/reservas/
http://www.firstrentacar.cl/
http://www.chilecar.cl/yaris_sport.php
http://www.united-chile.com/Sitio%20Internacional/home_internacional.htm
http://www.alamochile.cl/
http://www.avischile.cl/
http://www.econorent.cl/
http://www.budget.cl/
http://www.rosselot.cl/
Llegando a los aeropuertos encontraremos diferentes opciones de empresas que alquilen vehículos.

Clima

Yo estuve en Argentina y Chile durante su invierno, en nuestro Agosto y las temperaturas eran frías, pero como que estaba en alta montaña, el sol era extremadamente fuerte. Atención a los cambios de temperatura pues son muy extremos y al fuerte viento.
http://www.smn.gov.ar/ y http://www.meteochile.cl

Gastronomía

– La gastronomía del noroeste argentino:
Se trata del área que más influjos prehispánicos andinos presenta, y eso se refleja en la producción tradicional de maíz, papa, ajíes y pimentones e incluso la existencia del “taco” o algarrobo criollo.  El NOA es la región argentina en la cual, merced a la temprana sedentarización y constitución de poblaciones agroalfareras, se han producido los primeros guisos, esto desde hace aproximadamente 3000 años.

Si bien existe aquí, como en casi todo el resto del país, una importante presencia de ganadería vacuna, toman relevancia otros animales: por un lado los autóctonos (camélidos, y en especial la llama), por el otro los alóctonos aunque aclimatados hace casi medio milenio, tales como los caprinos, ovinos y porcinos. Los camélidos en esta región han sido relegados casi exclusivamente a las áridas zonas de Puna y Desierto Alto Andino. Con todos estos animales, además de embutidos, guisos, pucheros, empanadas y asados.

En lo agrícola, además de la papa y el maíz, se encuentran muchas variedades de vegetales alimenticios autóctonos: en las zonas menos húmedas prosperan la papa, la quinua y el amaranto; en las zonas más húmedas abundan los porotos, tomates, zapallos, ajíes, el pimentón, la palta, el cayote, etc.

Las especies alóctonas también se destacan en la región del Noroeste Argentino: excelentes vides (destaca el vino Malbec), olivos (se destaca una variedad de aceituna típica de la Argentina, variedad conocida como “Arauco”), nueces, duraznos, peras, cebollas, cuaresmillos, arándanos, ajos, damascos, ciruelas, higos, membrillos, kiwis. En las zonas más húmedas es grande la producción de: caña de azúcar, porotos, papas, mangos, bananas, cítricos (en especial el pomelo y la mandarina) y paltas; en las zonas más frescas correspondientes al Cuyo prosperan los manzanos y la vid.

Tradicionalmente, esta región ha sido dotada de una mayor base para lograr una mayor variedad de platos. En toda la Argentina son típicas las empanadas, pero en esta región su preparación llega a su apogeo, y las diversas provincias rivalizan sobre cuál tiene las mejores.
Otro plato típico de la región (si bien difundido a todo el país) es el locro (un suculento guiso preparado principalmente con granos de maíz y porotos), considerado casi como el plato nacional argentino–. Por otra parte, en esta zona es frecuente la preparación de tamales y humitas en chala. Otras especialidades culinarias de esta región argentina son los alfeñiques, orejones, la chancaca, la patasca, el pastel de choclo, el charqui, el charquicán, el tomaticán o tomatada -hoy típico de Cuyo, plato existente desde antes de 1.810 confeccionado con tomates y huevos-, el chuño, la carbonada (por ejemplo en Cuyo, como su nombre lo indica: la carbonada cuyana) , la chanfaina, chuchoca, guiso de panza, calabazas rellenas, el pirco, entripado vallisto, el frito colorado, la cabraleta (queso de cabra grillada con hierbas), la arvejada típica del norte de Salta y de Jujuy, el sancocho y el pastel de papa, aunque este último se ha hecho plato común en otras zonas, incluso en la pampeana.

Mientras que casi todas las provincias de la región producen vinos que en muchos casos han obtenido merecido renombre mundial, corresponde mencionar al menos uno que es exclusivamente argentino: el torrontés, vino blanco fragante y de sabores muy afrutados que se elabora en los Valles Calchaquíes, siendo Cafayate el centro productivo más famoso. Es considerado como el mejor vino, variedad Malbec del mundo, el mendocino. En el norte de la región, se preparan aguardientes de uva o destilados del vino, como el llamado singani o semejantes al pisco.

También se produce una gran variedad de dulces, algunos de ellos de consumo masivo en todo el país: dulce de batata y dulce de membrillo; con estos y queso fresco se preparan los postres llamados fresco y batata y postre vigilante, muy comunes en casi cualquier parte de Argentina. Más restringidos al Noroeste son los arropes de chañar y de tuna, o los dulces de melaza y cayote, entre las golosinas se destacan los alfeñiques y la chancaca.

Un postre simple típico del Noroeste Argentino es el quesillo de cabra con miel de caña o con dulce de cayote , mientras que uno de los postres típicos de Cuyo -muy frecuente hasta la primera mitad del siglo XX, en la segunda mitad muy olvidado y con resurgir desde inicios del presente siglo- es la ambrosía. En el norte del Noroeste existe un postre semejante basado en harina desecada de diversos cereales llamado chuño.

Francis Mallmann es seguramente el chef argentino más reconocido y especializado en parrillas: http://es.wikipedia.org/wiki/Francis_Mallmann

-La gastronomía chilena es producto de la combinación de la tradición y las costumbres españolas a lo largo de Chile, con las materias primas de la tierra, junto al aporte de los pueblos indígenas, como lo fueron sus costumbres y hábitos gastronómicos. Ha tenido aportes menores de cocinas europeas por parte de inmigrantes, como la italiana, alemana, palestina, croata, pero en el siglo XX tuvo una importante y marcada influencia la reconocida cocina francesa. Estos elementos conforman lo que se conoce actualmente como la cocina criolla de Chile.

Producto de la extensa geografía de Chile, las recetas son muy variadas, pero se pueden diferenciar tres macro zonas gastronómicas: Norte, Centro y Sur.

De todas ellas la cocina ha recibido el aporte de los diferentes aborígenes a lo largo del país, sus diferentes costumbres y productos; pescados, mariscos, carnes y aves con diferentes preparaciones y condimentaciones, y que van de la mano de la influencia extranjera que ha originado una amplia gama de postres y bebidas. Un producto en que la cocina chilena ha sabido sacarle el máximo partido y utilizarlo en múltiples platos, es nada menos que el preciado maíz o choclo como se le conoce en Chile, y también la papa y el poroto son materias primas provenientes de la cocina indígena. Entre platos dignos de nombrar a base de lo anterior, están la crema y el pastel de choclo, las humitas y guisos a base de papas, la carbonada, el charquicán y los porotos con zapallo.

Los españoles trajeron al continente las carnes, como las de chancho (cerdo) y vacuno, de donde surgieron preparaciones como el chancho a la chilena, chupe de guatitas (callos), costillas de cerdo con ají, arrollados de carne, lengua en salsa picante, entre otros platos.
La gastronomía típica de la Isla de Pascua está basada principalmente en pescados y mariscos, en especial la langosta y atún. Al igual que en el sur de Chile, el curanto es la comida tradicional de la isla. Se acompaña con papas sin pelar y el “poe”, un flan dulce hecho con harina, zapallo y plátanos.

La cocina del norte ha sido formada del aporte de los productos de las culturas indígenas del altiplano andino, los aimaras y atacameños, quienes desarrollaron una intensa agricultura en base a la producción de maíz, papa, locoto, zapallo, oca, y en algunos sectores quinoa y papa; en ganadería su utilizó mucho la carne de llama y alpaca. También se encuentra la tradición mariscadora de los changos de la costa; y la influencia de los diaguitas quienes producían fermentaciones de algarrobo y otras semillas. Destacan los valles de la Región de Atacama que produce uno de los aceites de oliva más afamados del país; en los valles de la región de Coquimbo al igual que la de Atacama, se produce uno de los licores más problemáticos por su origen, el pisco. Amplia es la cantidad de bebidas alcohólicas y refrescos que se pueden encontrar en la gastronomía del norte.

Las recetas de la zona central, han tenido un variado aporte en su conformación; el aporte indígena, la de los campesinos como lo es la del “Huaso Chileno”, y la influencia extranjera, principalmente europea. Destacan los mejores valles del país: Maipo, Maule, Curicó, Rapel y Colchagua, por poseer los mejores viñedos para la preparación del Vino chileno, que ha tenido lugar entre los mejores del mundo.
Esta cocina ha tenido un gran aporte de la Cocina Mapuche, con sus exóticos productos y recetas; otro importante aporte es la Cocina Chilota característica por sus grandes variedades de papas, además de los platos a base de mariscos y pescados que constituyen parte importante en la gastronomía del sur de nuestro país; en Angelmó existe un mercado de mariscos y pescados que es el más surtido del país.

Capítulo aparte merece el vino chileno pues la reputación internacional de los vinos chilenos está experimentando un auge permanente gracias fundamentalmente a las numerosas críticas y galardones recibidos en todo el mundo. Además, el turismo relacionado con el sector vitivinícola se ha consolidado en Chile gracias al desarrollo en este sentido. La mejor forma de conocer el valle Colchagua, en el centro de Chile, y que yo no pude realizar pero seguro que formará parte del itinerario dentro de un próximo viaje a Chile es subirse al Tren del Vino (http://www.trendelvinochile.cl/). El viaje en este tren permite disfrutar de unas vistas excepcionales probando los mejores vinos y quesos del país. Sugerencia para enoturismo visitar: www.turisvino.cl, página que agrupa las principales viñas y se puede hacer reservas online.

Recetas chilenas:
http://www.chile.com/tpl/articulo/detalle/ver.tpl?cod_articulo=1408
http://html.rincondelvago.com/gastronomia-chilena.html
http://es.wikipedia.org/wiki/Cocina_chilena

Diferencia horaria

Durante nuestro verano, tienen 5 horas menos.
Embajada de Chile en España: Lagasca 88, 6ª planta, 28.001 Madrid, Tel. 91 431 91 60 / 91 435 58 42, Fax 91 577 55 60, echilees@tsai.es
Consulado de Argentina en Barcelona: Casp 33, B 2n 1ª, 08010 Barcelona, Tel. 93 318 85 86, info@consuladochilabarcelona.com, http://chileabroad.gov.cl/barcelona/

Embajada de Argentina en España: Serrano 90 – 6º Piso, 08006 Madrid, Tel: 91 402 5115, Fax 91 309 1996, consuladomadrid@gmail.com
Consulado de Argentina en Barcelona: Passeig de Gràcia nº 11, 08007 Barcelona, Tel. 93 304 1200, Fax 93 304 1201 tramites@consuladoargentinobarcelona.com,
http://consuladoargentino.es/

ITINERARIO

En esta ocasión aprovecho que tengo que participar en un congreso en Buenos Aires, para poder conocer un poco el norte de este gran país, Argentina y además tomar parte en la Travesía Explora: http://www.explora.com/es/explora-travesias/?tipo=banner_home Son recorridos de varios días por áreas remotas, poco conocidas y de singular belleza. En el trayecto siempre acompañados por guías altamente especializados, chef y personal de apoyo en vehículos especiales (aseguro que sin vehículos especiales hay muchos rincones que a los que no hubiese podido llegar!). En estas travesías se descansa en campamentos exclusivos adecuados por Explora y se disfruta de la deliciosa gastronomía que caracteriza a Explora. Yo hace tres años ya había disfrutado de la hospitalidad de Explora y ahora he podido comprobar en primera persona este producto diferente, único que ofrecen, la aventura durante una semana y durmiendo en diferentes hoteles o campamentos con todas las comodidades, sobretodo sorprendida por lo que aprendí y por lo que disfruté en un entorno único.

Mi itinerario:
11 agosto:  Buenos Aires – Salta
12 agosto:  Salta
13 agosto:  Salta – Tren de las Nubes – Salta
14 agosto:  Salta – Cachi (Argentina) (Travesía Explora)
15 agosto:   Cachi (Travesía Explora)
16 agosto:  Cachi (Travesía Explora)
17 agosto:  Cachi – La Quesera (Travesía Explora)
18 agosto:  La Quesera – El Laco (Travesía Explora)
19 agosto:  El Laco – San Pedro de Atacama
20 agosto   San Pedro de Atacama
21 agosto  San Pedro de Atacama
22 agosto:   San Pedro de Atacama – Santiago– Buenos Aires – avión
23 agosto   Avión – Madrid- Barcelona

SALTA

Había oído maravillas del norte de Argentina, de sus paisajes y de su gente, y me reservé tres días para visitar Salta, aunque uno estaba dedicado al Tren de las Nubes. Quedé encantada, es una ciudad encantadora, agradable de pasear y con muchísimas cosas interesantes de visitar en sus alrededores.

Más detalles de pueblos a visitar en los alrededores: http://www.viatgeaddictes.com/dst/argentina/argent04_es.php?nl=es
http://turismo.salta.gov.ar/
http://www.portaldesalta.gov.ar/
Historia de SaltaUbicada entre Lima -refugio realista- y Buenos Aires -foco de la desobediencia independentista de los criollos (descendientes de españoles que nacieron en América)-, Salta quedó entre dos fuegos y fue la barrera de contención de los españoles que desde el Norte pretendían ingresar a estas tierras. En esta zona del país, quien mejor anticipó los tiempos que se venían fue Martín Miguel de Güemes, iniciado en la carrera militar e hijo de uno de los más importantes ilustrados funcionarios españoles de la Intendencia de Salta. Siguió sus estudios en Buenos Aires, donde participó contra las Invasiones Inglesas. De regreso a Salta, tras la muerte de su padre, el joven fue destinado a la frontera, destino que le permitió extender sus conocimientos del territorio provincial y mostrar su destreza de jinete, y su capacidad de organización y de mando.

En Buenos Aires sabían que el movimiento independentista duraría poco si no se extendía hacia el Norte, puerta natural de ingreso de las tropas españolas acantonadas en Lima (Perú). Güemes había estudiado los principios de la guerra, pero sobre todo conocía el terreno salteño. La primera gran prueba fue la Batalla de Salta, librada el 20 de febrero de 1.813, en la que el Ejército comandado por Manuel Belgrano derrotó al de Pío Tristán. Luego, tras la derrota patriota en Sipe Sipe, en el Alto Perú, Salta debió rechazar siete invasiones: este fue el mérito de Güemes y sus “infernales”, como se conocen los gauchos que lo acompañaban. A partir de 1.815, desde el cargo de gobernador civil – tenía 30 años – transformó su poder militar en político y, entre otras decisiones, eximió del pago de arriendos y deudas a quienes participaran de las luchas por la Independencia. En 1.820, mientras estaba en el Alto Perú como general en jefe del Ejército de Observación, por órdenes del general José de San Martín, el Cabildo salteño lo depuso. Su presencia y la de 600 lanceros gauchos en la ciudad acabaron con la intentona política. Recuperó el mando y el pueblo lo repuso en el cargo. Mientras, las fuerzas españolas estaban en la puerta de la ciudad, desde donde ingresó una partida en la noche del 7 de junio, y desata una lluvia de balas sobre Güemes, quien es herido mortalmente. Aferrado a su caballo galopó hacia la Quebrada de la Horqueta, donde agonizó hasta su muerte, el 17 de junio de 1.821.
Cómo llegarVuelo con Aerolíneas Argentinas AR2454 (http://www.aerolineas.com.ar/) desde Buenos Aires a Salta. El vuelo sale desde el Aeroparque Jorge Newbery, http://es.wikipedia.org/wiki/Aeroparque_Jorge_Newbery y tarda 2 horas y 15 minutos en llegar. Aeroparque es el aeropuerto del centro de Buenos Aires. Se tiene que calcular unos 15-20 minutos de transporte en taxi.
El taxi al centro de Salta me cuesta 28A$ y un taxista simpatiquísimo
Dormir & ComerDesign Suites (Pasaje Castro 215, Salta, Tel. 0054 387 4224466, rvas-sla@designsuites.com, http://www.designsuites.com/hoteles/salta). Este agradable hotel de diseño done básicamente predomina el cemento gris y destaca su original hall de entrada. Las amplias habitaciones son simples en su diseño y decoradas con dos butacas con piel de vaca. Ofrecen wifi en todo el hotel y un abundante desayuno. Destaca su terraza con piscina exterior y jacuzzi para puestas de sol memorable. La noche tiene que coronarse en su restaurante en un entorno clásico y elegante y en la parte antigua del edificio. Habitaciones a partir de 100 euros.

Hotel Alejandro I (Balcarce 252, Salta CP A4400EJF, Tel. 0054 387 400 0000, Fax: 0054 387 400 0030, reservas@alejandro1hotel.com.ar, http://www.alejandro1hotel.com.ar/). El hotel de cinco estrellas abierto en 2.006 tiene 160 habitaciones, elegantes, amplias y con una delicada decoración con un aire regional y máximo confort. Evidentemente con wifi y todas las comodidades que se pueden exigir a un hotel de cinco estrellas. Tiene piscina interior, gimnasio completamente equipado. El hotel es un edificio de 14 plantas y cada habitación ofrece magníficas vistas de la ciudad. Además cuenta con un restaurante gourmet El Rincón de Alejandro, en el que se organizan catas de vinos y cocina de autor. Además el hotel cuenta con cinco imponentes salas para eventos sociales o reuniones de negocios, éstos permiten brindar servicios para reuniones desde 10 hasta 700 personas, de acuerdo a las distintas necesidades. Las habitaciones cuestan a partir de 100 euros.

Para comer un must es Doña Salta (Córdoba 46, Tel. 0054 387 432 1921, info@donasalta.com.ar), ubicado en pleno centro, ofrece cocina regional y parrilla argentina.
Cosas a verPara hacerse una idea rápidamente de la ciudad tomar el Bus Turístico por 50$, es un tour de circuito cerrado con paradas predeterminadas que permite conocer los atractivos turísticos de la ciudad de Salta.

En un recorrido de la ciudad es esencial visitar la Plaza 9 de Julio, solar elegido por Hernando de Lerma para fundar la ciudad en 1.582. A uno de los costados se encuentra la Catedral Basílica (http://www.catedralsalta.org/), construida a partir de 1.858 y que tiene un altar laminado en oro. Allí se encuentran las imágenes del Señor y la Virgen del Milagro, patronos de la ciudad, y el Panteón de las Glorias del Norte, donde reposan- entre otros- los restos del Gral. Güemes, héroe de la Guerra de la Independencia. Opuesto a la Catedral y también de cara a la Plaza se encuentra el Cabildo Histórico (Ayuntamiento), que data de los tiempos de la fundación. Es sede del Museo Histórico del Norte (http://www.museonor.gov.ar/). Hacia el este por calle Caseros se llega a la Iglesia San Francisco, característica por sus muros terracota y su alta torre, y luego al Convento San Bernardo, cuyo magnífico portal de algarrobo fue tallado por los aborígenes en 1.762. El recorrido del casco histórico no está completo sin las mansiones coloniales de Uriburu, Arias Rengel, Leguizamón y Hernández, muchas de ellas hoy devenidas en Museos. Otra joya arquitectónica es el mercado Artesanal, donde se ofrecen artesanías de distintas regiones de la provincia. El monumento a Güemes, al pie del cerro San Bernardo, y el Monumento 20 de Febrero, en el norte de la ciudad, son otras tantas obras que se recomienda visitar.

Por último la vista de la ciudad desde la cumbre del cerro San Bernardo, sea de noche o de día, constituye un espectáculo en sí mismo.
La zona de la estación de Trenes vio pasar a los personajes más importantes como también a los más desconocidos ascender y descender de los andenes. Eran calles pobladas de nostalgias milongueras y arduas jornadas de trabajo que marcaron una época del país en desarrollo, pero después la dictadura, luego la democracia y con ella la privatización del ferrocarril dejaron una zona despoblada, vacía y marginal de la ciudad. De pronto una pequeña luz comenzó a destellar en uno y otro farol que volvían a encender el devenir de una zona añorada por todos. Entonces volvieron los poetas, los guitarreros, los bohemios y la vida misma comenzó a tejer lo que ahora se conjuga como en un todo lo que llamamos “Calle Balcarce”, con más de una treintena de bares, peñas, restaurantes y confiterías que invitan a disfrutar de la noche salteña. Por las noches se reúnen allí tanto salteños como turistas para compartir un rato de charla, disfrutar de la noche salteña. Quien quiera marcha que vaya por esa zona!

Vistas panorámicas de la ciudad de Salta y el Valle de Lerma: La construcción del Complejo Teleférico comenzó en el mes de octubre del año 1.987, el montaje finalizó el año siguiente, fecha a partir de la cual está en funcionamiento. El Complejo tiene su estación de salida situada en Av. San Martín e Hipólito Yrigoyen, y se parte en un viaje hacia la cumbre del cerro, que deja contemplar toda la belleza de la ciudad durante el día, o los dibujos de sus luces en la noche. Una vez en la cima se puede visitar la Cruz del Cerro que fue colocada en 1.901, y el Cristo, cuyo peso es de 2 toneladas. En automóvil, a pie recorriendo su circuito de Vía Crucis, o bien a través del moderno teleférico que parte del Parque San Martín, es posible ascender a la cima del cerro San Bernardo, y desde allí luego de apreciar una espectacular vista de la ciudad.
Alrededores de SaltaYo fui directamente de Salta a Cachi, pero existen muchos otros lugares que son muy recomendables de visitar cuando se viaja a Salta. Uno de ellos es Cafayate, un lugar que se destaca por su increíble belleza y su excelente clima. Al igual que Cachi, Cafayate conserva bien marcados los rasgos arquitectónicos de la época colonial. Recorrer sus calles, visitar la iglesia, la plaza central y aprender sobre la historia de la zona en los diferentes museos: http://www.argentinaturismo.com.ar/cafayate/

Si bien Cafayate ofrece múltiples actividades y opciones de entretenimiento, la principal atracción turística del lugar son las famosas bodegas. Obligado recorrer estos maravillosos establecimientos, degustar los vinos y aprender todo sobre el mundo de la vitivinicultura. Son muchas las bodegas que hay por la zona. Si bien las bodegas en Cafayate producen distintas variedades como Chardonay, Cabernet Sauvignon, Malbec, Merlot y Tanat, es el Torrontes el varietal más popular de la zona, considerado único en el mundo entero por las excelentes condiciones de clima, suelo, altura y humedad que ofrece este privilegiado y maravilloso lugar del norte argentino.
Web imprescindible para una visita enoturística: http://www.caminosdelvino.org.ar/

La ruta que une Cafayate con Cachi es la famosa ruta 40. Si bien las condiciones en las que se encuentra en este tramo no son las ideales, es un viaje altamente recomendable ya que a lo largo del camino van apareciendo pequeños poblados donde realmente vale la pena detenerse. En Seclantas se pueden adquirir hermosos ponchos artesanales, elaborados en telar por artesanos del lugar. Al llegar a Molinos ideal recorrer las antiguas construcciones de adobe, originales del siglo XVII.
Tren a las nubes, http://www.trenalasnubes.com.ar/

El tren más asombroso del mundo, el que llega a las nubes, asciende a 4.200 metros de altura en un recorrido de 434 km (ida y vuelta). Es uno de los tres ferrocarriles más altos del mundo, que atraviesa vertiginosas montañas de la Cordillera de los Andes entre paisajes espectaculares. Parte de la ciudad de Salta, atraviesa el valle de Lerma, para introducirse en la Quebrada del Toro y llegar hasta la Puna.
Denominado Tren a las Nubes, ya que por su gran altura, muchas veces pueden apreciarse nubes debajo de los puentes o en las laderas. La cantidad de rulos, viaductos, túneles y otras sinuosidades que recorre el tren se debe a que el autor del proyecto, el ingeniero estadounidense Richard Maury, tomó partido teniendo en cuenta el principio de adherencia de las ruedas del tren a las vías y por las leyes de la física, desechando el sistema mecánico de cremallera comúnmente usado para que las formaciones ferroviarias puedan trepar con solvencia las alturas. No utiliza ruedas dentadas, ni siquiera para las partes más empinadas de la subida, porque las vías están dispuestas de una manera peculiar circulando por un sistema de zigzags y espirales. El tren parte de la estación General Belgrano, en la ciudad de Salta, a 1.187 metros sobre el nivel del mar, y termina en el viaducto.

Recorrido: Va de la estación de tren de la ciudad de Salta hasta el Viaducto de La Polvorilla. La altura de sus vías que llegan a los 4.200 metros sobre el nivel del mar, lo convierte en uno de los trenes más altos del mundo. Cuenta con servicio de comedor a bordo, traductor y asistencia médica por los problemas que pudiera ocasionar en algunos pasajeros la falta de oxígeno que provoca la altura. El recorrido tarda unas dieciséis horas, desde las siete de la mañana hasta aproximadamente medianoche o más. Posee un recorrido de 217 kilómetros. Atraviesa 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos, 2 “rulos” y 2 zigzags. Durante todo el recorrido se realizan dos paradas: una, en la estación de San Antonio de los Cobres, y la otra, en el viaducto La Polvorilla. Parte de la ciudad de Salta, el punto más bajo, y desde allí inicia el camino de ascenso hasta el punto final del recorrido, el viaducto La Polvorilla, el más elevado de toda la línea del convoy. En las diferentes estaciones los habitantes de los pueblos presentan pintorescos puestos con artesanías, vestimenta y productos regionales para adquirir como recuerdo del interesante viaje. El tren cuenta con servicios tales como coche comedor, consultorio médico, audio, video y guías bilingües.

Cuesta 169 dólares americanos. Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.261798860511834.71564.236227603068960
Informarse bien antes de ir a Salta de los días que circula el tren, en temporada baja no funciona por peligros de derrumbamientos, y en temporada alta tampoco funcionada a diario.

Entregan desayuno (té o café y galletas) y los guías son simpatiquísimos y siempre prestos a solucionar dudas y responder preguntas. Es toda una experiencia, me gustó mucho pero tengo que decir que quince horas de tren son demasiadas, sería ideal que redujeran el tiempo unas horas.

CACHI

Ubicado en el Valle Calchaquí, a 2.280metros sobre el nivel del mar, es garantía de sol, buen vino, artesanías, paisajes de extraordinaria belleza. El pueblo descansa a los pies del colosal Nevado (http://es.wikipedia.org/wiki/Nevado_de_Cachi). Su población es de unos 6.000 habitantes, en su mayoría descendientes de la cultura Calchaquí con influencias incaicas.
Este antiguo pueblo es una estampa detenida en el tiempo, con sus calles angostas de piedra, las casas de típico estilo colonial, construidas totalmente con los materiales de la región, la madera de cardón, el adobe sus pisos rústicos.
Información oficinadeturismo.cachi@gmail.com La oficina está ubicada en la misma plaza principal de Cachi.
http://www.argentinaturismo.com.ar/cachi/
Cómo llegarDesde Salta tardo en el coche de Explora unas tres horas en llegar a Cachi.
La mejor manera de hacerlo es transitando el camino de la Cuesta del Obispo. Este camino ofrece a lo largo de 20 kilómetros de curvas y contra curvas, los paisajes más espectaculares. El punto más alto del camino es Piedra del Molino, ubicado a 3.348 metros sobre el nivel del mar.
El camino a Cachi desde Salta es verdaderamente pintoresco y ofrece magníficas vistas. Uno de los tramos más espectaculares es el ya mencionado de la Cuesta del Obispo, pero los demás tramos son también muy hermosos. La Quebrada de Escoipe es el trecho ubicado entre los valles de Lerma y Calchaqui, y brinda la posibilidad de apreciar vegetación casi selvática a lo largo del sinuoso camino que desemboca en la Cuesta del Obispo.
También llegando a Cachi a sólo 48kms se puede visitar el Parque Nacional Los Cardones que se extiende a lo largo de 65 mil hectáreas. Aquí se avistan una inmensa cantidad de aves como cóndores, así como también animales que se encuentran en peligro de extinción como la vicuña y la taruca.
Dormir & ComerDurante la Travesía se duerme en la Finca Rancagua que es propiedad de Explora. Una casa preciosa con tres habitaciones muy amplias con baños elegantes. El enclave es único con vistas a la ladera del río. La finca está en una finca enorme, con caballos, campos de cultivos y enclaves para hacer trekking únicos. De hecho, nosotros después de una de las caminatas, subimos a uno de los cerros cerca de la casa e hicimos una degustación de empanadas y vinos de la región. A mi me transmitió mucha energía la Finca.
Explora tiene planes para construir una piscina y más habitaciones, pero de momento es así, fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.260106944014359.71246.236227603068960&type=1

Otra opción en Cachi: Finca Santana http://www.innsofargentina.com/hotels/cachi/finca-santana/

Dormir por unos 175 dólares, todo regentado por Adriana, amiga mía. Cocina autóctona, de primera calidad, memorable mermelada de naranja. El lujo de lo simple, piedras, colores blancos, relax. Adriana es etno-fotógrafa y productora y diseñadora de textiles en llama (http://www.textilesandinos.net/) hace que el clima de la estancia se desarrolle en plena armonía, rodeada por arte contemporáneo e indígena y con exquisita ambientación. La casa consta de sala, biblioteca con chimenea, comedor, galería y patio con chimenea y todo rodeado por espectaculares vistas a Los Andes y a la gran variedad de cardones. En la huerta de Finca Santana se producen crocantes ensaladas verdes e hierbas frescas aromáticas (su verbena se encuentra en http://www.tealosophy.com/. También produce nueces, hierbas aromáticas, porotos pallares y alfalfa, dulces y mermeladas. Todos los productos son 100% orgánicos libres de pesticidas y agroquímicos. La miel y los huevos provienen de una finca vecina. La finca pone a disposición 2 amplias suites con chimenea para los huéspedes y wifi incluido. Cada tarde hay degustación de vino de la región, empanaditas y quesos. Adriana puede organizar expediciones y caminatas en los Valles Calchaquíes, la Puna, las Salinas y Quebrada de Humahuaca
Cosas a verCachi mantiene intactas sus costumbres ancestrales, heredadas de los primeros habitantes, los tejidos en telar, la fabricación de cerámicas, las comidas regionales etc.

En el centro de Cachi se encuentra la agradable plaza, y ubicada justo enfrente está la Iglesia San José, declarada Monumento Histórico Nacional en el año 1.945. La iglesia fue levantada con mures de adobe asentados sobre cimientos de canto rodado, techo de madera de cardón, espadaña de tres campanas. Todos los 19 de Marzo se celebra la fiesta patronal en honor a San José.

A la derecha de la Iglesia se encuentra el Museo de Arqueología (Pasaje Juan Calchaquí s/n, Tel. 0054 3868 491080) que ofrece una interesante exposición de las piezas encontradas en las distintas excavaciones. Es un vistoso edificio que me encantó visitar. Entrada gratuita y se puede ofrecer la voluntad.

Visitar el cementerio sobre todo por las vistas del pueblo y de sus alrededores. Está al lado de la única pista de aterrizaje que existe, ya que hace unos años llegaban aviones.

Alrededor de Cachi y sitios arqueológicos:
-El Tero habitado antiguamente por grupos originales de la zona conocidos como Pulares y nombrados en la crónica como Cachis, se pueden observar claramente los trazos típicos de las construcciones habitaciones. Se encuentra ubicado en la zona urbana del pueblo.
– Las Pailas, las ruinas se encuentran a 16kms del pueblo y al pie del Nevado de Cachi. El más grande e importante yacimiento arqueológico de la zona, con tumbas circulares, conglomerado de recintos, canales de riego subterráneos, calles y caminos empedrados.
– Puerta la Paya: Ruinas donde se encuentran conglomerados con murallas de circunvalación y tumbas circulares de piedra. Importante centro administrativo de la antigua cultura local y posteriormente del Imperio Incaica, donde destaca la Casa Morada del inca.
– Nevado de Cachi http://es.wikipedia.org/wiki/Nevado_de_Cachi cadena montañosa compuesta por 9 cumbres entre las que destaca la del Libertador General San Martín de 6.380 metros sobre el nivel del mar. Guanacos, chinchillas, zorros y pumas son los animales que se pueden encontrar si hacemos un trekking en el Nevado.
– Amblayo, famoso pueblo por sus quesos. Este pueblo no ofrece ningún tipo de infraestructura turística, pero los habitantes del lugar le ofrecerán alojamiento, comida y caballos para hacer un recorrido por lugar y sus alrededores.
– San Antonio de los Cobres, una pequeña y antigua ciudad que ofrece algunos interesantes atractivos turísticos. El Viaducto La Polvorilla, por ejemplo, conforma uno de los tramos del famoso Tren de las Nubes. Además, a principios de agosto, se celebra la Fiesta Nacional de la Pachamama. http://es.wikipedia.org/wiki/San_Antonio_de_los_Cobres
– Parque Nacional los Cardones: Impresionante desierto de 70 mil hectáreas que reserva el hábitat de los cactus conocidos como cardones, una de las formaciones silvestres más preciadas del noroeste argentino. Creado a fines de 1996, y situado al sur del Departamento Cachi y al noreste del Departamento San Carlos en la provincia de Salta, el Parque Nacional Los Cardones ha logrado preservar gran cantidad de especies pertenecientes tanto a la flora como a la fauna de montaña. En el Parque Nacional Los Cardones, se protegen áreas representativas de las Provincias Fitogeográficas Prepuneña, Puneña, y Altoandina, y el sector septentrional del Monte Occidental, región natural exclusiva de la Argentina. Se encuentran en este parque tres tipos de ambientes que lo engalanan: el de sierra, con relieve pronunciado y cerros aislados; el de piedemontes y bajadas, con superficies suavemente inclinadas; y el de depresiones, constituido por las partes bajas del relieve. Dentro de este fascinante espacio protegido, el protagonismo es ejercido por los cardones, y por su posición de vigías de los caminos del Antiguo Imperio Incaico y del incomparable Valle Encantado trazado por pinturas rupestres. Guanacos, zorros, pumas, pericotes andinos y quirquinchos chicos, se adueñan del desolado territorio gozando de la libertad y la supervivencia de la especie al resguardo de su hábitat.

Apacibles recorridos contemplando la amplia variedad de cactus; trekking por la diversidad de espacios que conforman el paisaje; avistaje de encantadoras especies; safaris fotográficos; distensión en contacto con la naturaleza; el Parque Nacional Los Cardones se suma a los otros dos reservorios ecológicos de Salta exaltando las condiciones de su cartelera de Ecoturismo.

TRAVESIA EXPLORA

La propuesta no puede ser más atractiva y diferente: nueve días repletos de aventura en uno de los parajes más inhóspitos y desconocidos de la tierra, la cordillera de los Andes.

Fotos: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.260334293991624.71283.236227603068960&type=1

La Travesía hacia Cachi descubre parajes naturales de singular belleza situados en la frontera entre Argentina y Chile, la posibilidad de vivir la tradicional cultura andina, visitar el pueblo colonial de Cachi, acercarse a restos arqueológicos de los indios calchaquíes o recorrer el Altiplano a 4.000 metros de altura. Durante el viaje, organizado por los expertos de Explora, se realizan caminatas y rutas únicas a pie o en vehículos especiales, bien equipados. En grupos de seis personas, cómo máximo, los viajeros siempre están acompañados por un guía y personal de apoyo muy experimentado.

Al final del día se disfruta de todas las comodidades, incluido un chef que acompaña al grupo y prepara un menú adaptado a las exigencias de cada jornada, teniendo en cuenta el gasto calórico, la temperatura, la altitud y el esfuerzo. Y sobre todo adecuado a viajeros exigentes como yo, que hay muchas cosas que no como. Mi experiencia gastronómico ya hace tres años con Explora es inmejorable.
La Travesía empieza en Salta, nos recogen en el hotel y nos llevan a Cachi con diferentes paradas en puntos de alto interés. Paisajes increíbles. Se duermen tres noches en Cachi en la Finca Rancagua y se visitan los alrededores: Valles Cachalquíes, caracterizados por su carácter árido y montañoso. En las rutas organizadas en esta etapa, se recorrerán las extraordinarias formaciones rocosas esculpidas por el viento y se disfrutará de los cursos de agua cristalina que bajan de la montaña. Se visita las ruinas, restos arqueológicos y pinturas rupestres de los indios calchaquíes, conocidos por su singular cultura agroalfarera.

Desde su punto más alto, a 4.900 metros, se puede descubrir el nacimiento del río Calchaquí. Se pasa por el pueblo de La Poma, dedicado a la crianza de cabras y ovejas. La ruta nos llevó a ascender al cráter de unos de los Volcanes Gemelos con nuestro picnic delicioso en la cumbre. Llegamos al atardecer al campamento La Quesera para descansar. Aquí degusté un delicioso queso de cabra autóctono, elaborado con métodos tradicionales por Berta. Tuve la suerte de poder conocer a Berta y a parte de su numerosísima familia (tiene 13 hijos) y conocer su historia y como viven. La Quesera es un emplazamiento único, construido artesanalmente siguiendo las construcciones de la zona, dispone de tres habitaciones con dos camastros básicos cada una, pero con unas duchas y baños dignos de cualquier hotel de categoría. No dispone de electricidad ni calefacción, es toda una experiencia pasar una noche allí.

El broche al viaje lo pone la aproximación al Nevado de Cadi, cumbre más alta de la zona, situada a unos 6.380 metros de altitud. Se sigue también hasta llegar al Salar de Aguas Calientes, un espectacular asentamiento de numerosos flamencos. Recorriendo la laguna Tuyajito, al atardecer les espera el campamento El Laco, a 4.200 metros ya pasada la frontera a Chile.

Rumbo a Chile a San Pedro de Atacama para pasar las dos últimas noches en el hotel de Larache, Explora: http://www.explora.com/es/explora-atacama/hotel-de-larache/ El hotel inaugurado en 1.998 pero con las habitaciones totalmente renovadas en 2.011 está emplazado en un terreno de más de 17 ha, a pocos minutos caminando del pueblo de San Pedro de Atacama. En el terreno circundante se han mantenido los antiguos caminos y construcciones, que conforman un laberinto que invitan a pasear. Cuenta con 50 habitaciones dispuestas en tres largas naves que, entre ellas, conforman una plaza con algunos grandes árboles que proveen una sombra generosa. Completando el contorno de esta plaza, una cuarta nave alberga los espacios comunes. Desde sus amplias terrazas se generan vistas frontales al vasto cordón montañoso volcánico de Atacama. Es sencillamente precioso, colores blanco y madera, combinados con el perenne azul celeste del cielo atacameño. En los amplios patios del hotel, sobre una superficie de 1.700 m2, hay 4 preciosas piscinas exteriores conectadas entre sí, dos de ellas temperadas con paneles solares. Junto a ellas, hay saunas, baños turcos, jacuzzis temperados al aire libre y un bar.

Cuenta también con la sala de masajes “Turi Puri” compuesta por una construcción colonial de adobe, restaurada y conservada. Yo esta vez no probé ningún masaje. En Kunza Turi Puri significa Casa de agua.

En las zonas comunes como el Bar de los exploradores es el sitio ideal para navegar por internet, pues es el único sitio del hotel donde se consigue wifi, y además el sitio perfecto para relajarse y relacionarse con los otros exploradores del hotel y preparar y comentar las excursiones del día siguiente. Las paredes tienen fotos, mapas y láminas para entender la historia, geografía, flora, fauna y culturas originarias de San Pedro y sus alrededores.

Es sabido que el cielo atacameño es uno de los más claros y nítidos del mundo para la observación astronómica, es por eso que en los alrededores de San Pedro se ha ubicado el proyecto ALMA: http://www.almaobservatory.org/. En el Hotel Lara che de Explora pusieron en 2.008 un observatorio para observar el cielo y poder añadir otra inolvidable experiencia a la experiencia Explora. Ubicado a 100 m de la nave central del hotel, el observatorio cuenta con un potente telescopio, el Meade 16” f/10 LX200R Advanced RD, de óptica avanzada similar al de uno profesional y un espejo principal de 40 cm de diámetro de gran resolución y nitidez. El telescopio está instalado al centro de una cúpula de 5 m de diámetro. Cada noche se ofrecen charlas y observaciones en el Observatorio.

El concepto de los Hoteles Explora es un todo incluido: bares, comidas, visitas guiadas, presentaciones, wifi, traslados, piscinas, etc.

SAN PEDRO DE ATACAMA

San Pedro se sitúa a 2.400metros sobre el nivel del mar y tiene unos 2.500 habitantes. A mí me resultó un pueblo encantador aunque en los tres años que han transcurrido desde mi primera visita, tengo que decir que he visto una evolución a masificación de turismo. En las calles principales hay agencias, restaurantes o tiendas, para mi gusto ha perdido un poco de su esencia.

Kunza (o atacameño) es el idioma que se hablaba en San Pedro
http://es.wikipedia.org/wiki/Cunza
http://www.sanpedroatacama.com
Cómo llegarYo llego a San Pedro desde Cachi en coche con Explora. Si se llega al aeropuerto de Calama, aquí recojo mi experiencia de hace tres años: A la llegada en el aeropuerto se ofertan varias agencias con transporte, yo tomé la agencia Licancabur (http://www.sanpedroatacama.com/ot-transfer.htm), 9.000CLP por el trayecto de 1 hora y 15 minutos hasta San Pedro. Te dejan en el hotel que quieras. Salen cada hora.
Dependiendo de dónde se provenga, se puede llegar desde Argentina, Bolivia, información muy fiable en http://www.sanpedroatacama.com/llegar.htm
Dormir & ComerEsta vez lo hago todo en el Hotel Explora, pero para más información al respecto, consultar mi viaje de hace tres años: http://www.soniatravelguides.com/content/php/myTravels.php?menu=2&item=11&lang=0&filter=countries
Cosas a verSan Pedro es un pequeño pueblo encantador, formado por casas mayoritariamente de adobe y con una iglesia sita en la plaza Mayor. San Pedro tiene una calle principal llamada Caracoles y a su alrededor se ubican todas las agencias, restaurantes y tiendas. Destaca la plaza de armas y la inmaculada iglesia toda pintada de blanco y con el techo de madera del interior de los típicos cactus que se encuentran por todo Atacama. Empezó siendo un pueblo tranquilo y acogedor y se ha convertido en un parque temático, puerta de entrada del paisajes increíbles y lunares en el desierto de Atacama. Tiendas, agencias de excursiones, restaurantes y hostales han hecho que el pueblo pierda su autenticidad que le hizo famoso. Pero sigue siendo acogedor y atractivo para los que quieran descubrir más en la zona de Atacama.
Creo importante visitar el Museo arqueológico R. P. Gustavo Le Paige para poder entender los orígenes de los restos arqueológicos encontrados en la II región y recopilados por este reverendo belga que llegó en 1.955 a San Pedro.
Tel. 0056 55 851002, museospa@ucn.cl, http://www.ucn.cl/museo/
La entrada cuesta 2.000CLP y los horarios son de 9 a 12 horas y de 14 a 18 horas. Los fines de semana abren una hora más tarde por la mañana.

Lo que más destaca de Atacama son las excursiones alrededor del pueblo y que yo realicé con Explora pero que se pueden realizar con cualquiera de las múltiples agencias que se encuentran en el centro del pueblo. En 2.009 yo utilicé Cosmo Andino (Caracoles s/n esquina Tocopilla, Tel. 0056 55 851 069, cosmoandino@entelchile.net, http://www.cosmoandino-expediciones.cl) y Atacama Connection (Caracoles esquina Toconao, Tel. 0055 851421 y 851424, atacamaconnection@entelchile.net, http://www.atacamaconnection.com)

Excursiones más corrientes que se pueden hacer por los alrededores y ofrecidas por todas las agencias:
– Valle de la Luna está ubicado a 17kms del pueblo, normalmente se hace en el anochecer, aunque también se puede hacer al amanecer. Es un área interesante de formaciones de piedra y arena. Fue declarado Santuario de la Naturaleza y es parte de la Reserva Nacional Los Flamencos. Se ubica dentro de la Cordillera de Sal al oeste de San Pedro de Atacama en el camino viejo a Calama, al sur de la carretera nueva
La entrada cuesta 2.000CLP y está abierto entre 10 o 11 de la mañana hasta las 20 horas. Paisajes impresionantes, realmente “lunáticos”, diferentes.
-Laguna Chaxa (Salar de Atacama), se encuentra en la depresión formada por levantamientos de la cordillera de los Andes y la cordillera Donneyko. El bloque central se hundió y su relieve fue luego cubierto por una capa de material volcánico (450 metros de espesor!). Son 320.000 hectáreas y está situada a 62kms de San Pedro y a 24 Km. de Toconao.
Allí en Soncor se encuentra parte de la reserva nacional de flamencos. Se pueden observar dos tipos de flamencos, el chileno y el andino (que tiene unos toques negros en su pico), con su grácil elegancia y sus alas de color rosa, rompen el paisaje amarillento y blanco del salar. Si tienen más color rosado significa que no son tan jóvenes pues van adquiriendo este color a medida que van comiendo gambitas que filtran de la laguna. Sólo ponen un huevo al año, y se dice que viven en las lagunas porque se pueden reflejar en ellas pues son presumidos…. El 70% del litio del mundo está en esta zona.
La entrada cuesta 2.000CLP y está abierta de 7am a 8pm.
– Lagunas Miscanti y Miñiques situadas a 4.300metros de altitud, y a 110 kms de San Pedro y a 28kms de Socaire destacan estas turquesas lagunas entre el amarillo de la tierra y como fondo el volcán Miscanti (5.622metros) y el Miñiques (5.910metros). Miscanti tiene una superficie de 15kms2 y Miñiques sólo de 1,5kms2. En ellas pastorean todo tipo de fauna y además alrededor se han encontrado muchos restos arqueológicos de ocupación temprana. Alrededor de las lagunas viven fundamentalmente vicuñas, patos juarjuales, gaviotas andinas, zorros culpeos y blanquillos, y son muy fáciles de poder observar. El azul de las aguas y el azul del cielo agobiarán su alma con la belleza.
Acceso abierto de de 9am a 9pm, la entrada son 2.000CLP.
– Geysers del Tatio, para esta excursión normalmente se sale a las 4 de la mañana…..se conduce 2 horas (129kms) hasta la entrada que está situada a 4.320metros de altura, por lo que la altura se nota bastante y se aconseja beber té de coca y no moverse demasiado. Se aconseja ir a estas horas porque las fumarolas son visibles antes que el sol esté demasiado alto (temperaturas incluso bajo cero a esas horas). Los geysers del Tatio constituyen uno de los lugares más llamativos de la región y se originan al entrar en contacto con un río helado subterráneo con rocas calientes. El agua hirviendo / fumarolas salen a una temperatura de 85 grados, por lo que es especialmente aconsejable vigilar por donde se pisa y no acercarse demasiado. Allí cerca también se encuentran las termas de puritana, donde se puede tomar un baño caliente.
El acceso cuesta 3.500CLP y está abierto de 4 de la mañana a 1 de la tarde.
Termas de Puritama: ubicadas a 30kms al norte de San Pedro de atacama, es un lugar fantástico donde poder relajarse y disfrutar de aguas termales. Son un conjunto de ocho grandes pozas de agua a unos 33 grados de temperatura. El espacio que Explora arregló y explota, está muy bien conseguido y totalmente incorporado a su entorno. Pasarelas de madera conectan entre sí las ocho pozas y facilitan el acceso a las visitas. Abierto de 9,15 a 17,30 y la entrada cuesta 11.000CLP, http://www.termasdepuritama.cl
– Pukará de Quitor: Este pukará data del siglo XII y comprende 2,5 hectáreas, defendido por un barranco sobre el río San Pedro, una quebrada y un muro en la parte de mayor acceso al valle. Sus construcciones son de piedra unidas con argamasa de tierra. En el centro del lugar destaca un edificio semicircular que simula un torreón. Se declaró Monumento Nacional en el año 1982.
– Toconao: Pueblo ubicado a 2.475 metros de altitud y compuesto de 546 habitantes. Es un oasis que, gracias a la pureza del agua, permite el cultivo de todo tipo de frutas
– Poblado de Tulor: se considera el vestigio habitacional más antiguo y el mejor lugar para conocer las huellas de la cultura pre hispánica, ya que data de entre el 800 a.C. y el 500 d.C. Se encuentra cubierto por arena de la que sólo se ha excavado un área. Se ubica en el sector del Salar de Atacama.
– Valle de la Luna: El Valle de la Luna es un área interesante de formaciones de piedra y arena. Fue declarado Santuario de la Naturaleza y es parte de la Reserva Nacional Los Flamencos. Se ubica dentro de la Cordillera de Sal al oeste de San Pedro de Atacama en el camino viejo a Calama, al sur de la carretera nueva.
– Laguna Lejia: Se sitúa a 4.350 metros de altitud y a 100 km. de San Pedro de Atacama. Es pequeña y se ubica en una zona absolutamente desértica. El agua es color verde esmeralda y, sobre ella, flota la espuma producida por las sales minerales.
– Laguna Salada: es muy extensa y se encuentra rodeada de costras blancas de sal. Sobre la superficie flotan pequeños cristales del mineral. Desde aquí se observa, en todo su esplendor, la cordillera con sus montañas y cimas nevadas.
Existen otras excursiones y caminatas pero ya son customizadas, por ejemplo: ascensos al Cerro Toco (5.604metros), al volcán Licancabur (5.916metros), volcán Lascar (5.591metros), Río Grande, Guatín a Punto del Inca, Quebrada del Kari, etc.
El turismo astronómico también genera ingresos en Chile: en la región de Coquimbo (http://www.regionestrella.cl/) es un paraíso para los entusiastas de la astronomía, expertos y aficionados, gracias a sus siete observatorios. Desde allí se puede observar uno de los cielos más claros de la Tierra. Filmando la última película de James Bond “Quantum of Solace”, el actor Daniel Craig pasó una noche en el Observatorio Europeo Austral en Cerro Paranal, ubicado en pleno Desierto de Atacama y describió el área como uno de los lugares más impresionantes que había visto en su vida. Y realmente lo puedo certificar: una bóveda de estrellas, de puntos luminosos que hacen que no puedes dejar de mirar y admirar el cielo cuando oscurece.

Y EL VIAJE SE TERMINA….

Desde San Pedro de Atacama al aeropuerto de Calama tardo una hora en el transfer de Explora. Comentar que el aeropuerto de Calama no tiene calefacción (o estaban en plan ahorrador) y pasé mucho frío.

Vuelo con Sky Airline (https://www.skyairline.cl/es/index.aspx) de Calama a Santiago y de Santiago a Buenos Aires. Los dos vuelos me costaron 337€. Comentar que no pude comprarlos por internet, puesto que parece al haber un vuelo internacional (Chile-Argentina) no se podía. Tuve que llamar a un amigo chileno para que me hiciese el favor. No sé si arreglarán este, a mi entender, garrafal inconveniente. El vuelo de Calama a Santiago tarda una hora y quince minutos en llegar. De Santiago de Chile a Buenos Aires tardo casi dos horas.
De Buenos Aires a Barcelona con Iberia (http://www.iberia.com) tardo 11 horas y de Madrid-Barcelona de 50 minutos.