0 elementos

TAILANDIA, un recorrido de lujo por el destino asiático número uno
Julio 2011

INTRODUCCIÓN

Desde hace años que viajo por Asia, siempre destaco que mi metrópolis asiática preferida es Bangkok. He estado cinco veces y me encanta. Allí encuentro el caos, elegancia, tranquilidad, tiendas, masajes, gastronomía… pero Tailandia prácticamente no la conocía, había estado en mi camino de retorno de Camboya en la isla de Koh Chang, y también había estado en un congreso en Pattaya (que no es precisamente la parte más atractiva turísticamente hablando de Tailandia). Tenía pendiente conocer el sur y el norte de Tailandia, de hecho, lo había sugerido a muchísimas personas como primer destino en Asia. Tailandia es un país que ofrece muchos impactos turísticos muy destacados para quien no conoce Asia. Además, la infraestructura turística está muy desarrollada, todo tipo de alojamientos y los servicios son siempre muy altos.

Curiosidades:
– El rosa es el color nacional, y todos los martes la mayoría de la gente viste de rosa y pintan los huevos frescos de este color en los mercados.
– Existe una fruta prohibida, es el Durian con sabor a queso podrido. Huele tan mal, que está prohibido su consumo en los hoteles y las compañías aéreas también prohíben facturarla con tu equipaje.
– Casi no se ven tailandeses calvos, ni con barba ni con bigote
– En la mayoría de restaurantes no dan (y a menudo ni tienen) cuchillos. Desde luego, a recordar que este se refiere cuando son restaurantes sencillos y locales, no a restaurantes de nivel internacional
– Los taxistas en Bangkok siempre insisten en conducirte a alguna tienda por lo que ellos a cambio reciben 200THB en bonos de gasolina. Si se quiere complacer al taxista y perder 20 minutos ya sabéis!

Información general:
Superficie: 514.000 Km2.
Población: 63.100.000 habitantes (2003)
Población: 7.500.000 habitantes (2001)
Geografía: Limita al Oeste con Myanmar (antigua Birmania) y el Indico; por el Sur y Este con Malasia y el Golfo de Tailandia; por el Oeste con Camboya y por el Norte con Laos.
Idioma: El tailandés es el idioma oficial, tanto el inglés como otros idiomas occidentales son comunes entre la población. El tailandés es un idioma complicado que dispone de un alfabeto propio pero, aunque sólo sea por pura diversión, merece la pena aprender un par de palabras. La mayor dificultad de la lengua tailandesa radica en que es una lengua tonal: una misma palabra puede pronunciarse con un tono creciente, decreciente, alto, bajo o medio y, en teoría, ¡puede tener cinco significados! Para aprender vocabulario básico de tailandés: http://www.speakingthai.com/speaking/speak%20index.html o http://www.thai-language.com/

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 6 de julio al 28 de julio 2011

Dinero

Los bancos y las casas de cambio legales ofrecen el mejor cambio. Los dólares estadounidenses son la moneda más fácil de canjear, aunque los cheques de viaje consiguen un mejor cambio que el efectivo. Cada vez se aceptan más las tarjetas de crédito en tiendas importantes, restaurantes y hoteles. La más útil es la tarjeta Visa, seguida de la MasterCard. Los cajeros automáticos, que aceptan Visa y otras tarjetas de crédito, se encuentran fácilmente en las grandes ciudades, y muchos puestos de cambio proporcionan adelantos en efectivo de tarjetas de crédito.
No es costumbre dejar propina en Tailandia, aunque los tailandeses están habituados a hacerlo en los hoteles de mayor categoría. El regateo sí es una práctica común en mercados, tiendas turísticas y taxis sin taxímetro. Se recomienda comportarse como si se tratara de una costumbre social y no de una cuestión de vida y muerte.

Gastos de viaje

+  949,10€ (vuelo BCN – Doha – Bangkok – Doha – BCN)
+  175 € (vuelos internos)
+  60 € (taxis)
+  2880€ (Hoteles, tener en cuenta que hab. individual es más cara o igual que doble y que he dormido en hoteles de 5*)
+  340 € (Restaurantes, zumos y supermercados)
+  38 € (Souvenirs y varios)
+  48 € (Excursiones y entradas)
= 4.490,10€ Total del viaje
Presupuesto diario medio:

Visado

Pasaporte con validez de 6 meses para ciudadanos españoles.
Visado (expedido por la Embajada de Tailandia o por los Consulados de representación) es necesario sólo si la estancia en el país es superior a 30 días.
Embajada de Tailandia en España:
Joaquín Costa 29, 28002 Madrid, Tel: 91 563 29 03, thaimad@mfa.go.th
http://www.mfa.go.th/web/1339.php?depid=243
Consulado de Tailandia en Barcelona: Diagonal 339 bis 4º 1º, 08037 Barcelona

Salud

Las siguientes recomendaciones y comentarios son de índole general, por lo que no suplen la necesidad de acudir a un centro de vacunación internacional de los existentes en nuestro país donde recabar información adaptada a sus necesidades concretas y recibir, en su caso, las vacunas oportunas. En estos centros le informarán de las medidas a tomar para prevenir enfermedades que se trasmiten a través de agua y alimentos, picaduras de mosquitos y otras vías.
El riesgo de malaria (paludismo) es casi inexistente en las zonas turísticas referidas, si bien, en el norte del país, en la frontera con Myanmar hay zonas de riesgo de formas graves de paludismo (Pl falciparum) resistente a la profilaxis con lariam. Si realmente se pernocta en las zonas referidas y adoptan precauciones para evitar las picaduras de mosquitos (telas mosquiteras, repelentes, ropas adecuadas, etc.), probablemente no sería necesario emplear fármacos para la quimioprofilaxis de la malaria (doxiciclina o atovacuona-proguanil, salvo contraindicación). La doxiciclina reduce la eficacia de los anticonceptivos orales y no debe emplearse si se prevé exposición solar de cierta magnitud.
Además del país de destino y duración y tipo de viaje, las recomendaciones de vacunación del viajero dependen de aspectos relativos al propio viajero (edad, vacunaciones previas, problemas médicos etc.). Convendría actualizar, si procede, la vacunación tétanos-difteria (Td), vacunar con vacuna triple vírica que protege contra el sarampión, la rubéola y la parotiditis, si existen dudas acerca de la inmunidad frente a cualquiera de estas enfermedades. Es muy importante, en viajeros menores de 40 ó 50 años, asegurar la protección contra la hepatitis A (empleando vacunas monovalentes o combinadas hepatitis A+B). Otras vacunas de interés incluirían la de la fiebre tifoidea. En todo caso y como indicábamos al principio le recomendamos una consulta médica especializada.
Si tuviésemos que vacunarnos tenemos que ir a los centros habilitados por el Departament de Sanitat de la Generalitat de Catalunya (Tel. 93-443 05 07). Las vacunas y consulta cuestan unos 30 €, incluida la consulta. Se tiene que pedir hora previamente y aconsejo preverlo con mucho tiempo (3-4 meses antes), pues al crecer el número de viajeros a destinaciones exóticas, puede pasar que no encontremos cita el día y hora que nos va bien.
Más información en: http://www.msc.es/sanitarios/consejos/vacExt.do o http://www.msc.es/profesionales/saludPublica/sanidadExterior/salud/infVacunas.htm

MASAJES – SPA

Meditación

La base de la sociedad tailandesa se funda en los principios del budismo. De estos fundamentos deriva la esencia de la meditación tailandesa.
Significa ejercitar la propia mente para no ocuparse del propio ego, cuidando, en su lugar, las cosas que están fuera de nosotros mismos: verdad, amor, compasión y paz.
Además de los centros de cura termales, existen muchos centros profesionales donde poder aprender y practicar la meditación: el Centro Internacional de Meditación Budista en el Wat Mahathat de Bangkok, el Centro de Meditación Wat Khao Tham de Koh Phangan, Surat Thani y el Centro de Meditación Vipassana Vivek Asom en Chon Buri son los más conocidos de entre los que ofrecen cursos completos.
Las dos mayores formas de meditación budista son samantha y vipassana, conocidas conjuntamente como bhavana.
Cada una persigue objetivos diferentes: la primera te lleva a la tranquilidad y a la concentración; la segunda a la meditación y la búsqueda interior. Es, de todas formas, esencial combinar estas dos disciplinas para alcanzar el pleno desarrollo de la propia mente.
Otra forma es la meditación Metta o “del amor por la amabilidad” enseñada por Buda a los monjes que vivían en un bosque lleno de serpientes. Éstas picaban continuamente a los monjes por lo que decidieron preguntar a Buda cómo resolver el problema. Éste les enseñó el amor por la amabilidad hacia las serpientes. Los monjes siguieron su consejo y comenzaron a respetar a los reptiles que, desde entonces, ya no constituyen una amenaza para ellos.
Este tipo de meditación está compuesto por cuatro niveles que enseñan a pensar de manera tranquila y a desarrollar algunas capacidades mentales como la fe y el amor por la amabilidad. Sin embargo, Buda, el Gran Maestro, sostenía que cada uno debe primero probar personalmente las experiencias para encontrar el camino más adecuado a la propia forma de ser.
En Tailandia, las enseñanzas para la meditación están abiertas a todos. El camino a seguir es el de informarse sobre las diferentes técnicas, ir a ver y después experimentar para encontrar el camino más cercano a la situación que se está viviendo.

Spa

Después de miles de años de existencia, no hay que sorprenderse si los lujosos spas tailandeses son considerados como los mejores del mundo. Provistos de todo, los spas más modernos asocian lujo y tranquilidad en un ambiente impregnado de olores para relajar la mente, el alma y el cuerpo.
En Tailandia es el lugar perfecto para poder gozar de un buen masaje por unos pocos euros, para disfrutar a diario de un masaje. Cierto es que por 4-5 euros tendremos un masaje en unas colchonetas en el suelo, en una sala común. Y si queremos algo mucho mejor, a partir de 25 euros encontramos spas muy recomendables. Los más exclusivos, suelen ofrecer tratamientos a partir los 50 euros. Para más informaciones sobre spas en Bangkok, podéis mirar mis reviews de 2007: http://www.soniatravelguides.com/content/php/myTravels.php?menu=2&item=5&lang=0&filter=countries
Si a nuestra vuelta a Barcelona echamos de menos los masajes tailandeses recomiendo el Silom Spa (http://www.silomspa.com/) o el Evasiom Spa (http://www.evasiomspa.com), reviews en mi blog: http://soniagraupera.blogspot.com/2011/06/spas-silom-spa.html

Masaje tailandés

El Nuat Phaen Boran, el masaje tradicional tailandés, proviene de la India y sus orígenes son antiquísimos. De hecho, fue inventado por Jivaka Kumar Vacta, vidente y médico personal de Buda, que aplicó al masaje los principios del yoga.
A través de la presión controlada sobre los puntos clave del cuerpo humano, la circulación sanguínea del paciente mejora, aliviando y curando de esta manera las molestias más comunes como fiebres, dolores de cabeza, de espalda, dolores de estómago y tensiones nerviosas.
Se ha demostrado que el masaje es también eficaz en los ataques epilépticos, en las fases iniciales de parálisis y en la dislexia.
Este masaje alcanzó su popularidad hace cerca de 200 años, tanto que el Rey Rama III ordenó que las técnicas conocidas fuesen transcritas sobre losas de piedra que se expusieron en el Templo de Buda reclinado o Wat Pho. Estas inscripciones se pueden ver todavía hoy y muestran los diagramas del cuerpo humano y los puntos sobre los cuales ejerce la presión el masajista para estimular la circulación y para curar el cuerpo del paciente. Este tipo de masaje tiene útiles fines terapéuticos: recarga de energía, mejora la postura, confiere elasticidad a la piel y a los movimientos del cuerpo. Asistir a un masaje tailandés es una experiencia única: el masajista hace cumplir al paciente una serie de evoluciones armoniosas y positivas, que liberan la espalda, las piernas y el cuello. A pesar de la notoriedad como masaje terapéutico, en Tailandia, el Nuat Phaen Boran es considerado y practicado todavía como técnica de devoción utilizada con fines religiosos y de meditación.
A mi me encanta, es una experiencia que te hace renacer, el cuerpo agradece un masaje de este tipo, aunque no sea tan agradable como un masaje aromático.

SEGURIDAD

Tailandia es un país que me ha parecido tranquilísimo, la misma sensación que en otros países asiáticos. Cierto es que se recomienda tener las mismas precauciones que tendríamos en cualquier otro lugar. El viaje lo hice sola y en absoluto he tenido en ningún momento sentimiento de miedo o temor delante de nada. Lógicamente de noche tampoco me paseé por lugares oscuros y escondidos, sólo por lugares que inspiraban confianza.
Mi experiencia fue absolutamente positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas ni lugares de poca luminosidad. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones externas.

TRANSPORTE

Las carreteras están generalmente en buen estado, y también existen autopistas.
Taxi: los taxis en Tailandia son muy baratos. La mayoría de ellos decorados a modo kitsch hasta el más no poder. Algunos funcionan con taxímetro “taxi-meter”, otros se tiene que llegar un acuerdo con el taxista si es que entiende algo de inglés (o nosotros hablamos tailandés). Los hay por todas partes e incluso tocan el claxon para llamar la atención al peatón. En Bangkok también es posible coger un taxi motocicleta; éstos suelen ser muy útiles durante los atascos. Los taxistas no siempre tienen cambio, por lo que se recomienda llevar el importe exacto

Compañías aéreas:
Thai Airways: http://www.thaiairways.com/
Bangkok Airways: http://www.bangkokair.com/en/index.php sin duda la mejor low cost de Asia, es más una compañía boutique donde todo el mundo se puede esperar en el lounge con wifi, como cualquier sala VIP de compañía aérea, donde dan bebidas y comida durante el vuelo. Muy recomendable!
Air Asia: http://www.airasia.com/my/en/home.html Una low cost muy recommendable para moverse por toda Asia.
Nok Air: http://www.nokair.com/
Orient Thai Airlines: http://www.flyorientthai.com/en/home/
Kan Airlines: http://www.kanairlines.com/web/index.php/page/lang/en Sólo tomé un vuelo con ellos y todo fue muy bien, pequeño avión de 14 plazas de Chiang Mai a Chiang Rai.
Autobús: Los autobuses interurbanos son una buena opción para moverse por el estado o entre los estados. La gran ventaja de moverse en autobús es el precio, pero por otra parte, la gran desventaja es depender de un horario y lo que se tarda en recorrer las distancias. Yo no he tomado ningún autobús interurbano esta vez, pero otras veces sí. Es muy fácil tomarlos y muy barato. En Bangkok es importante saber de qué estación de autobuses se sale pues hay varias.
Tren: Yo no tomé ningún tren, pero hay varias líneas. Según me cuentan, son trenes muy lentos y poco fiables. Más información http://www.railway.co.th/home/Default.asp?lenguage=Eng
Coche: No recomiendo alquilar coche pues las señales de tráfico e indicaciones, están en tailandés y no se entiende nada si no se habla dicho idioma. Lo que sí que recomiendo por amigos que lo han hecho es alquilar un coche o furgoneta con conductor entre varias personas. Es una muy buena opción.

CLIMA

Tailandia tiene un clima tropical y por lo tanto húmedo y caluroso, en él se definen tres estaciones: Templada, Calurosa y Lluviosa.
La mejor época para viajar, es entre los meses de noviembre a febrero coincidiendo con la estación “templada”. La temperatura media en este periodo es de 25ºC con índice de humedad en torno al 55%.
Durante la estación cálida, marzo a mayo, la temperatura sube casi hasta los 30ºC como media, pudiendo alcanzar valores cercanos a los 40ºC en algunas zonas. El índice de humedad sube considerablemente en esta época.
De junio a octubre se concentra la estación lluviosa; los monzones hacen su aparición con diferente incidencia según las zonas. La temperatura oscila entre los 24 y los 34ºC, aunque la sensación térmica puede resultar bastante superior ya que los índices de humedad pueden rondar en este periodo el 80%. A mi me hizo muchísimo calor, humedad sofocante y algunos días nubosos. Poca lluvia.

ALOJAMIENTO

El abanico de alojamientos en Tailandia es amplísimo, desde sitios baratos y básicos por unos 5-10€ a los más caros y lujosos. Las pensiones suelen encontrarse en las zonas de concentración de mochileros. Las tarifas varían entre 150THB y los 600THB. O sea entre baño compartido o ventilador. Mucho más no tenemos por ese precio. Limpieza dudosa. Los bungalows de playa muy básicos en las zonas de mochileros, sería otra opción muy barata.

Hoteles bonitos de cadenas locales se pueden obtener a partir de unos 40€. Esta opción es muy recomendable, pues gozan ya de muchos servicios, aire acondicionado y acostumbran a ser modernos y bien ubicados. Luego ya están los hoteles de cadenas internacionales, éstos se hallan mayoritariamente en los centros turísticos más habituales. Destacar que si se reserva con antelación, hay páginas web como agoda.com o bangkok.com que ofrecen realmente muy buenas ofertas.

En Tailandia asimismo se encuentran los hoteles de lujo más fabulosos que he visto nunca, cadenas internacionales como Four Seasons, Six Senses, Mandarin Oriental y Ritz-Carlton despliegan las habitaciones, baños, villas y piscinas más espectaculares de Tailandia. Recomiendo que quien se lo pueda pagar que se regale unos días en algún hotel de estos.
Más información: http://www.tourismthailand.org/where-to-stay/

GASTRONOMÍA

La gastronomía tailandesa es picante y muy condimentada, sazonada con muchísimo ajo y chiles y una mezcla peculiar de zumo de lima, hierba limonera y cilantro fresco. Otros ingredientes habituales son: galanga, albahaca, cacahuetes molidos, zumo de tamarindo, jengibre y leche de coco. El pilar de los platos tailandeses son las salsas de pescado, la pasta de camarones y, por supuesto, el arroz, que se come prácticamente con todo. Los platos principales de esta cocina incluyen el guisado de pescado picante y agrio, el curry rojo y verde, y varios platos de tallarines y sopas. La comida tailandesa se adereza con una gran variedad de condimentos y salsas, y cacahuetes fritos, pollo, jengibre en rodajas, pimientos y rodajas de lima son algunos de los aperitivos y tentempiés que se sirven. Otro manjar lo constituye la gran variedad de frutas que ofrece la tierra, tanto frescas como en zumo. El zumo de azúcar de caña y, si se desea algo más fuerte, el whisky de arroz son las bebidas favoritas locales.

El ingrediente principal en la cocina tailandesa es el arroz, que puede ser ingrediente en sopas, frito o simplemente cocido blanco. Otros ingredientes que se usan comúnmente son las guindillas, ajos, fideos y leche de coco. En carnes se emplea el pollo, y el cerdo. Entre los condimentos se encuentra el curry verde, y el curry rojo tailandés se forma con cilantro y pimientos verdes y semillas de cilantro.

La cocina tailandesa mezcla cinco sabores fundamentales: dulce, picante, agrio, amargo y salado. Algunos ingredientes comunes utilizados en la cocina tailandesa incluyen el ajo, ajíes, hierba de limón y salsa de pescado. La comida básica en Tailandia es el arroz, el cual está en casi todas las comidas. Uno de los principales platillos es la carne estilo árabe que es una mezcla de carne de cordero y ternera condimentada con cominos, clavo y otras especias muy populares en la región.

Recomiendo este blog para quien quiera sumergirse en las recetas tailandesas: http://gastronomiathai.blogspot.com/

Diferencia horaria

Durante nuestro verano tienen 6 horas más que en España.

ITINERARIO

Yo había estado previamente cinco veces a Bangkok y me encanta, seguramente es mi ciudad asiática preferida, es una metrópolis vibrante que ofrece un poco de todo, y eso me tiene atrapada. De obligada visita en Tailandia es el norte Chiang Mai y Chiang Rai y las maravillosas playas del Sur. En nuestro verano, seguramente no es la época ideal pues oficialmente es época de lluvias. Estos dos destinos son dos must.
Yo no tuve tiempo suficiente para visitar Ayuthaya: Las ruinas de los templos de Ayuthaya, del siglo XVI al XVIII, a 86 km al norte de Bangkok, datan de la época más floreciente de la historia tailandesa. Ayuthaya fue la capital del país desde 1350, y aquí reinaron 33 reyes de dinastías siamesas, hasta que los birmanos conquistaron la ciudad en 1.767. Tampoco de visitar Sukhothai situada a unos 427kms al norte de Bangkok (parada ideal entre Bangkok y Chiang Mai) fue capital del reino de Sukhothai en los siglos XIII y XIV
6 Julio:  Barcelona – Doha – avión
7 Julio:   Avión – Bangkok
8 Julio:   Bangkok
9 Julio:   Bangkok – Krabi
10 Julio:  Krabi
11 Julio:  Krabi
12 Julio:   Krabi
13 Julio:   Krabi – Koh Samui
14 Julio:   Koh Samui
15 Julio:   Koh Samui
16 Julio:   Koh Samui
17 Julio:   Koh Samui
18 Julio:  Koh Samui – Chiang Mai
19 Julio:  Chiang Mai
20 Julio:  Chiang Mai
21 Julio:   Chiang Mai
22 Julio:  Chiang Mai
23 Julio:  Chiang Mai
24 Julio:  Chiang Mai – Chiang Rai – Golden Triangle
25 Julio:  Chiang Rai
26 Julio:   Golden Triangle – Chiang Rai – Bangkok
27 Julio:   Bangkok – avión
28 Julio:   Avión – Doha – Barcelona

BANGKOK

Cómo llegarVuelo desde Barcelona con Qatar Airways (http://www.qatarairways.com/es/es/homepage.html), 5 horas y media hasta Doha y a las dos horas, 6 horas hasta Bangkok. Buenos vuelos, excelente servicios y magnífico entretenimiento a bordo, incluso en clase turista.

Estuve en Bangkok dos noches a mi llegada y una noche antes de partir. En mi última noche llegué procedente de Chiang Rai, con un vuelo de Air Asia (http://www.airasia.com/my/en/home.html) por el que había pagado 2.162THB, comprado online. El vuelo tarda 1 hora y 25 minutos en llegar a la capital tailandesa.

Moverse por Bangkok, imprescindible esta página web: http://www.transitbangkok.com/

Sky Train Es un metro elevado, el billete cuesta sobre unos 20 THB. Se pueden utilizar tarjetas que valen para todo el día y cuestan 100 THB, para 3 días son 280THB. Precio del billete de Skytrain en Bangkok: depende de dónde se quiera ir va por zonas, pero las principales paradas del centro cuestan de 25 a 40 Bath por persona y trayecto dependiendo de la distancia. Recomiendo escoger hotel o restaurantes teniendo en cuenta si el skytrain llega cerca. Indispensable para no perder horas en el tráfico infernal de la metrópolis.

Taxis: según mi experiencia recomiendo en Bangkok cogerlo para llegar al hotel desde el aeropuerto, y después sólo cogerlo si es realmente necesario, pues en Bangkok el tráfico es infernal. En Bangkok intentar programar nuestras visitas según las estaciones del Skytrain.
En el resto del país o hay tarifas acordadas fijas desde los aeropuertos hasta los diferentes hoteles o zonas, o rara vez tienen taxímetro, entonces se tiene que negociar el precio.

Los tuk-tuk parecen más baratos pero no es así. La mayoría cuestan a partir de 40-50THB por hora. Recomiendo cogerlos sobre todo para trayectos cortos o en ciudades más pequeñas. Se tiene que negociar el precio antes de subirse. Son más baratos que un taxi pero sólo resultan realmente útiles para distancias muy cortas.
Dormir & ComerHoteles en Bangkok

Mandarin Oriental: Es seguramente el must see de los hoteles de Bangkok, el clásico entre los clásicos y elegancia pura. El hotel tiene 393 habitaciones, todas ellas recientemente renovadas, pero las que me tienen el corazón robado son las históricas 48 que son historia real de Bangkok, situadas en el ala original del edificio. Desayuno espectacular en la Riverside Terrace al lado del río. Todo lo que deseemos comer a nuestra disposición!
Su premiadísimo spa es referencia mundial: Elegido “Mejor del Mundo” por la revista Travel & Leisure, The Oriental Spa es el spa de hotel por primera vez en Bangkok, pionero de la terapia holística y la filosofía de bienestar. Para acceder al spa se tiene que cruzar el río es una de las monísimas barcas del hotel y se llega a una casa de madera de teca restaurada de un siglo de antigüedad. El spa consta de 10 salas de tratamiento privado y cinco suites..
La última novedad es la nueva zona como spa en el edificio del ala del jardín Beauty by Mandarin con QMS Medicosmetics. Más información linkar aquí.
Su restaurante tailandés Sala Rim Naam es magnífico, he estado dos veces y ofrece una amplia selección de cocina tailandesa donde tuve la ocasión de degustar un menú degustación de deliciosos platos típicos y pudiendo ver un espectáculo del clásico baile tailandés. China House es el restaurante de cocina china de diseño en un edificio único inspirado en art decó de Shanghai en los años 30, y con las camareras más guapas de Bangkok. El reconocido chef Jereme Leung, propietario del Whampoa Club de Shanghai es el consultor del restaurante dirigido por su discípulo el chef Kong Khai Meng. El menú fijo ofrece cinco platos y un postre a cual más sorprendente, y a destacar la crema de maíz dulce con pollo marinado en sopa espesa de espinacas y que se corona con un postre excelente, la sopa de mango y pomelo con frutas del tiempo y perlas de sago.
Si podemos alojarnos en el hotel perfecto, sino se tiene que intentar ir a uno de sus reputados restaurantes o a su spa. Y por qué no su afternoon tea en el histórico Author’s lounge.
Para ver mis fotos del hotel Mandarin Oriental Bangkok linkar aquí
Para ver el video de mi habitación en Mandarin Oriental Bangkok linkar aquí

Siam Kempinski Hotel este novísimo hotel del que disfruté en todos sus aspectos es sin duda uno de los mejores de Bangkok. 303 habitaciones (incluyendo 42 suites), su gran piscina que protagoniza el patio que une los edificios, su gran lobby con efecto WOW, su cocina de vanguardia -no os perdáis una cena en Sra Bua by Kiin Kiin como experiencia gastronómica única en la ciudad: cocina molecular con sabores tailandeses, un must- Su servicio, su magnífico spa.
Quien se hospede a las habitaciones más caras, tiene acceso al magnífico lounge en el que se puede tomar algo, y degustar aperitivo, afternoon tea o cocktails todo incluido. Dispone de sala de reuniones y de un servicio perfecto para preguntar cualquier información.
Os aseguro que es uno de los mejores hoteles en los que me he alojado, experiencia redonda en todos los sentidos.
Para ver mis fotos de Siam Kempinski linkar aquí
Para ver mi video de mi suite en Siam Kempinski linkar aquí
Para ver mis fotos del restaurante gastronómico Sra Bua by kiin Kiin linkar aquí

The Peninsula: Muy bien situado a la orilla del río, es un clásico del lujo. El hotel está compuesto por un edificio alto de 27 plantas y las partes comunes a nivel del río. Yo tuve la suerte de disfrutar de una experiencia culinaria extraordinaria en su restaurante tailandés Thiptara. Allí mismo hay una pequeña casa de arquitectura Lana donde se dan las clases de cocina tailandesa.
Las habitaciones y suites del hotel son grandes y señoriales, cálidas y de estilo clásico, debido a su mobiliario artesanal y a los adornos de ebanistería. Fruta tallada artesanalmente y galletas deliciosas fueron mi bienvenida. Pero bajo esa superficie clásica se esconde la más sofisticada tecnología, que el hotel denomina, eufemísticamente, “innovación con un toque personal”: los paneles de control electrónicos junto a la cama (y en el cuarto de baño) controlan todos los aspectos de la habitación: temperatura, iluminación, comunicaciones y entretenimiento.
Su edificio de spa es precioso, de maderas oscuras y elegantes. Con grandes suites donde una terapeuta aplica sus conocimientos para el bienestar del cliente. Yo disfruté de un masaje jetlag, una combinación de masaje tailandés con balinés para ayudar a mi cuerpo a regenerarse después de tantas horas de avión.
Para ver mis fotos de The Península Bangkok linkar aquí

Banyan Tree El hotel fue abierto en el año 1.997 como Westin y gestionado como Banyan Tree desde 2005. Es un gran hotel de lujo con 325 habitaciones y como más conocido está su gran terraza Vertigo Moon & Bar en el piso 61 que proporciona una visión única de la ciudad.
Sus 327 amplias habitaciones con toques tailandeses, son de una decoración contemporánea con maderas oscuras y telas claras. Muy confortables.
El restaurante chino Bai Yun en el piso 60 me encantó, sus miles de platos de cocina cantonesa con diferentes dumplings y precios entre 90 y 170BHT
Su afamado Banyan Tree Spa cuenta con masajistas formadas en academias de Bintana (Indonesia), Lijiang (China) y Phuket (Tailandia), me encantó su spa, decoración y el masaje del que disfruté.
Para ver mis fotos de Banyan Tree Bangkok linkar aquí

Grand Hyatt Erawan Entre mis preferidos de Bangkok por ubicación, por sus magnífico spa con villas en la piscina -cual resort- y por su servicio Hyatt. Fue abierto en el año 1991 y recientemente han sido reformadas todas las habitaciones, lo que más me llamó la atención es su menú larguísimo de productos que te sirven si nos hemos olvidado alguno en casa, desde cepillos de dientes a hilo dental. Sus 380 habitaciones de carácter contemporáneo pero con toques tailandeses son agradables, amplias y muy bien distribuidas. El hotel está perfectamente ubicado al lado del skytrain y uno de los sus must es el té en su conocido Erawan Tea Room, desde allí podemos observar el Erawan Shrine y todo lo que se mueve alrededor. I.Sawan Spa ocupa toda la planta quinta del hotel, dedicada al gimnasio, piscina y la zona de tratamientos de spa ubicada en unas preciosas villas en el exterior. Lujo tailandés con filosofía zen para el disfrute del cuerpo y mente.
Para ver mis fotos de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquí
Para ver mi video de Grand Hyatt Erawan Bangkok linkar aquí

Shangri-la Bangkok este gran y magnífico hotel ubicado a la orilla del río Chao Phraya es otra de las grandes damas de la ciudad, abierto en el año 1986. Dispone de 802 habitaciones repartidas en dos edificios. Sus habitaciones totalmente renovadas -yo dormí en él en el año 2007-. Todos sus espacios públicos son enormes y elegantes, impresionantes. Lo mejor su Chi spa, templo de la relajación -con unos albornoces de tacto suave y único- y un must go es su restaurante tailandés Sala Thip. He cenado varias veces en este restaurante de marco único con vistas al río y maderas tailandesas, sencillamente perfecto.
No olvidemos que se puede disfrutar de una magnífica cena buffet en el río en el riverboat cruise. Yo lo he hecho una vez y es una experiencia romántica y que te da otra visión de Bangkok.
Para ver mis fotos de Shangri-La Bangkok linkar aquí

Four Seasons Bangkok otro magnífico hotel de lujo de una de mis cadenas preferidas. Abierto en 1983 pero puntualmente reformado, forma parte de Four Seasons desde 2003. De inspiración tailandesa dispone de varios patios, un espectacular lobby con techos pintados a mano y seda tailandesa y arte y antigüedades por todo el hotel. Sólo entrar para tomarse algo en el lobby vale la pena. También cuenta con unos jardines internos con balsas y carpas doradas. Dispone de 354 que incluyen 35 suites, para ver el video de mi suite linkar aquí

Para ver mis fotos de Four Seasons Bangkok linkar aquí

– The St. Regis Bangkok se alza majestuosamente y todo su interior es senzillamente elegante, confortable ubicado justo enfrente una parada que conecta directamente con el hotel. Cuenta con 228 habitaciones que incluyen 51 suites, muchas de ellas con vistas al Royal Bangkok Sports Club con su campo de golf incluido, por lo que tiene vistas privilegiadas a este exclusivo club. Una buena opción es tomat algo en The St Regis Bar -con sus cocktails y su afternoon tea– y sugieron reservar (si el calor lo permite) la pequeña terraza. Merece la atención el Elemis Spa y es especialmente su zona de relax con muebles de diseño muy confortables.
Para ver mis fotos de The St. Regis Bangkok linkar aquí

– Conrad Bangkok: Este magnífico hotel cuenta con 391 habitaciones que incluyen 20 suites, siendo la más pequeña de 42m2. las habitaciones de inspiración claramente tailandesa y muy confortables tienen como característica que el huésped puede elegir las toiletries que prefiera entre tres marcas diferentes. Su piscina es la mayor de Bangkok, adyacente cuenta también tiene dos pistas de tenis y un itinerario interior para los adictos al running. Su spa con 11 salas de tratamiento me encantó. Para la comida se puede elegir entre Liu restaurante chino, el reputado KiSara y Café@2 el clásico que sirve comida internacional todo el día. Está ubicado a 15 minutos caminando del Skytrain pero para los huéspedes tienen un suttle bus hasta la estación cada 10 minutos. Para ver mis fotos de Conrad Bangkok linkar aquí

– The Siam su fama le precedía y cuando lo visité pasó a ser uno de mis hoteles preferidos por decoración del mundo. Sólo falta probar sus diferentes servicios y la experiencia de dormir en él. Abierto en Junio de 2012 y con tan sólo 38 habitaciones que incluyen 10 villas privadas, está totalmente decorado con toques retro art-déco, maderas nobles tailandesas y antigüedades, todo diseñado por el arquitecto Bill Bensley. Está ubicado en el río Cha Phraya y para acceder a él se puede utilizar la lujosa barca privada del hotel. Sus espacios comunes, desde la piscina infinita, la librería-cine, bares, son sin duda lugares de los que no querréis marchar. Sencillamente maravilloso, sin estridencias, elegante, sin frontera temporal. El spa utiliza los productos australianos Sodashi.

Para ver mis fotos de The Siam linkar aquí

Metropolitan by Como magnífico hotel de líneas puras y decoración minimalista, un espacio zen dentro del caótico Bangkok. Aguas y madera. Fue abierto en el año 2004 y cuenta con 171 habitaciones con cinco categorías diferentes. Una piscina ubicada en un edificio adyacente y acceso interior, por lo que es totalmente privada para los huéspedes. Muy reconocido también su Como Shambhala Urban Scape el spa del hotel. Su restaurante Nahm ha sido reconocido como el mejor de Asia en el año 2013; su chef australiano David Thompson ofrece cocina tailandesa clásica en un entorno moderno y contemporáneo. Me dicen que se necesita reservar con mucha antelación.
Para ver mis fotos de Metropolitan by Como linkar aquí

Emporium Suites by Chatrium ubicado encima del centro comercial Emporium, el hotel es un altísimo edificio al mismo pie de la parada de Skytrain de Phrom Phong y dispone de una piscina exterior, gimnasio y 378 espaciosas habitaciones y suites, que van de los 55m2 a los 515m2. Mi suite tenia cocina, lavadora y lo mejor: sus vistas a todo Bangkok pues estaba en la planta 33.
En el hotel se alojan muchos japoneses por lo que en el desayuno había una amplia oferta de gastronomía japonesa cosa que le suma puntos a este magnífico hotel. No probé ni su spa Thann Sanctuary que está externalizado ni sus restaurantes. Wifi incluido.
Para ver mis fotos de Emporium Suites by Chatrium linkar aquí
Para ver el video de mi suite en Emporium Suites by Chatrium linkar aquí

Dusit Thani otro gran y magnífico hotel de lujo en el que me alojé en 2007. Ubicación al lado del Skytrain, y con 517 habitaciones. Mi parte preferida su Devarana Spa, magníficas instalaciones y también su restaurante tailandés Benjarong en el que he estado varias veces. Otro hotel al que me gustaría volver pues quedé encantada.

The Sukhothai: Este magnífico hotel de diseño con múltiples detalles tailandeses y juegos de agua es sin duda uno de mis preferidos de Bangkok. Yo no dormí en él, pero sí pude visitarlo. Sin duda será uno de mis próximos destinos aunque por ubicación no es de los mejores de la ciudad, pues en Bangkok es muy importante hospedarse en algún hotel cerca del Skytrain y no es el caso de The Sukhothai. Su restaurante tailandés Celadon es de lo más reputado en la ciudad y disfruté de una cena espectacular, por platos y por servicio.
Para ver mis fotos de The Sukhothai linkar aquí

Lebua Tower: Este hotel sólo lo visité aunque ya había estado varias veces en su terraza que es la mejor de Bangkok, Sirocco. Se tiene que ir obligatoriamente a esta terraza a cenar o tomar algo. Las habitaciones del hotel son inmensas y su decoración menos lujosa de lo que se paga. Su ubicación es buena, pues está a cinco minutos caminando del Skytrain. El hotel se ha hecho más conocido últimamente gracias a la película “Hangover 2” (“Resacón en Bangkok”).
Mis fotos de Lebua Tower hotel en este link

Imperial Queen’s Park Este gran hotel está pensado para acoger grandes eventos, su mejor baza es su magnífico spa y su ubicación. Me he alojado un él un par de veces, en 2005 y en 2007.
Hoteles boutique entre 80-150€:

Hua Chang Heritage Hotel Fantástico hotel de aire colonial e interiores de diseño, abierto en Enero del 2013, a pocos minutos de la estación de tren. Sus 80 habitaciones están disponibles en tres colores diferentes combinados con el blanco, a mí me tocó el color fúcsia. El baño está conectado con paredes movibles y puede integrarse en la habitación o cerrarlo. Todo tecnológicamente controlado desde una tablet. Una muy buena experiencia y muy recomendable.
Disponen de una gran sala multiusos en la que por la tarde se puede tomar el té, la Ivory Tea Lounge. Muy recomendable su menú degustación, pues el cocinero había trabajado para la familia real.
Para ver mis fotos del Hua Chang Hotel linkar aquí
Para ver el video de mi suite del Hua Chang hotel linkar aquí

Sala Rattanakosin Ubicado en el río Chao Phraya dispone de la que es seguramente una de las mejores terrazas de Bangkok pues justo al otro lado del río se encuentra Wat Arun e ir a la terraza a tomarse una copa a las 6 de la tarde proporciona una de las mejores fotos del templo. Y por detrás está Wat Arun por lo que el marco es perfecto. Sus 15 habitaciones de un cierto aspecto austero pero con un diseño práctico y confortable, son bonitas y algunas de ellas, las más caras tienen vistas al Wat Arun. Para mí es un must go ni que sea para tomarse algo. El hotel fue abierto el 21 de Abril del 2013 por lo que es nuevo, de hecho Sala Hotels disponen de seis hoteles repartidos por Tailandia y todos muy chic.
Para ver mis fotos de Sala Rattanakosin linkar aquí

Buddy Riverside está alejado de Bangkok -20 kms-, como a media hora hacia el norte, se encuentra un pequeño resort, que es una sorpresa para el visitante. De inspiración colonial cuenta con 83 amplias habitaciones, un pequeño spa, una piscina en la zona del patio a la que dan todas las habitaciones. Se puede llegar bien en taxi o bien en la Parada de Nontathaburi del barco público y de allí en taxi.
Es una buena opción para alojarse antes o después de visitar Ayutthaya o la isla de Koh Kred

Otras opciones económicas por entre 20 y 50 euros:
Citichic Hotel de diseño a diez minutos caminando de la estación del skytrain, dispone de 37 habitaciones y una piscina de colores psicodélicos en la azotea. Fue abierto en el año 2007, ubicado a diez minutos caminando de la parada Nana del Skytrain. Muy recomendable.

Le Fenix Hotel abierto en el año 2009 dispone de 147 habitaciones, y un pequeño gimnasio. También ubicado a diez minutos caminando de la parada Nana del Skytrain

Ibis Bangkok Siam ubicado a pocos minutos de la estación de tren, las plantas 1 a 17 son Ibis. Y de la 18 al final es un hotel Mercure. Abierto en 2013 es otra muy buena y práctica opción.

BKK Home 24, este boutique hotel en la calle paralela al lujoso centro comercial Emporium, fue abierto a finales de 2011 y dispone de 16 amplias y coquetas habitaciones con nevera, secador, troiletries, wifi incluido y todo a partir de 2000BHT (44€), además situado a un minuto del sky train. Altamente recomendable.

New Siam II es una buena opción como guesthouse en la zona de mochileros, en el centro antiguo de Bangkok. Los mismos propietarios tienen otros dos guesthouses, siendo New Siam Riverside el más nuevo. New Siam II cuesta 940 TBH la doble con televisor, aire acondicionado y ducha. El guesthouse también tiene una piscinita y un restaurante. El precio es sin desayuno.

Para comer comentar que Bangkok ofrece por sí solo un viaje gastronómico y una experiencia por sus variados gustos. En la capital tailandesa está todo pensado para deleitar al visitante y poder degustar los mejores delicatessen de todo el sureste asiático. La cocina del imperio de Siam puede tener una apariencia común, pero se puede gozar de un gusto entre amargo y salado, o entre picante y aromático; destacando por encima de todo que se trata de una cocina con una personalidad distintiva, sana y saludable con bajo nivel de colesterol y grasas.
http://www.bangkok.com/restaurants/index.html

Las opciones son ilimitadas, pero entre los mejores hoteles de Bangkok, y por precios entre 20 y 40 euros por persona quiero destacar:
Shangri-La River Cruise (Shangri-La Hotel, 89 Soi Wat Suan Plu, Bangrak, 10500 Bangkok, Tel. 0066 2 236 7777, Fax 0066 2 236 8579, http://www.shangri-la.com/en/property/bangkok/shangrila/dining/restaurant/horizonIIrivercruise, slbk@shangri-la.com), es una de las ofertas más atractivas de Bangkok: cenar en un crucero deleitándose de un estupendo buffet internacional viendo los monumentos más atractivos a la orilla del río Chao Phraya. Este crucero parte diariamente a las 19,30 horas y dura dos horas en realizar el romántico trayecto.

Benjarong (The Dusit Thani, 946 Rama IV Road, Bangkok 10.500, Tel. 0066 2200 9000 ext. 2769, Fax 0066 2236 6400, http://bangkok.dusit.com/z859/restaurants_01.html, dusitbkk@dusit.com). Benjarong significa cinco colores y es el nombre de la porcelana tailandesa de gran delicadeza y complicada ejecución y además es el tipo de porcelana en que sirven la comida en Benjarong. Es un espacio con jardín que incluye unas relajantes cascadas y allí degusté una piña rellena de arroz, pasas, gambas y carne inolvidable así como unas deliciosas langostas de río de un sabor nuevo y diferente. Como postre uno de los típicos postres tailandeses que es el mango con arroz dulce. Delicioso!

En Benjarong se puede comprobar que la talla de frutas y verduras es un arte, una artista lo enseña cada noche en la entrada del restaurante.
Kakao Café, local de diseño especializado en chocolate. Ideal para chocoadictos como yo (9/361-8 – President Park- Sukhumvit 24, Klonton Klongtoei, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 661 1777, Fax 0066 2 661 1976, www.kakaocafe.com, meltme@kakaocafe.com)
Ban Khun Mae (458/6-9 Siam Square Soi 8, Rama 1 Road,, Patumwan District, Bangkok 10330, Tel. 00662 2501952, contact@bankhunmae.com, http://www.bankhunmae.com/)
Namjit Gai Yang on Ekamai Soi 18 for Isaan Thai cuisine
Afternoon tea en Agalico (Sukhumvit Soi 51, http://www.agalico.co.th/)
Kuppa (39 Soi Sukhumvit 16, Sukhumvit Road, Klongtoey, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 259 1954, Fax 0066 2 258 1782, kuppa@loxinfo.co.th, http://www.kuppa.co.th/) clásico bistro
Qué verPara disfrutar de una de las ciudades asiáticas más apasionantes, hay que soportar atascos monumentales, contaminación, inundaciones anuales y un calor bochornoso, pero merece la pena. Desde finales del siglo XVIII, Bangkok ha dominado la jerarquía urbana de Tailandia, así como su vida política, comercial y cultural.

Bangkok se emplaza al este del río Chao Phraya, y la línea ferroviaria más importante, que va de Norte a Sur, divide la ciudad en dos partes: el viejo Bangkok, donde se encuentran casi todos los templos más antiguos, brilla en la parte delimitada por el río y el tren; el nuevo Bangkok, mucho más grande que la parte antigua, que alberga los principales distritos comerciales y turísticos (que han ocasionado un crecimiento urbano caótico) y se encuentra al este de la línea del ferrocarril.

Para ser una ciudad de semejante tamaño, Bangkok sorprende al turista por su cantidad de espacios tranquilos. A escasos pasos de una ruidosa calle, flota la calma de uno de los 400 wats (templos-monasterios) o de algún rincón cercano al río. Los monumentos imprescindibles son el Wat Phra Kaew, el Gran Palacio, el Wat Pho y el Wat Traimit. Este último es el Templo del Buda de Oro, y acoge una impresionante imagen de tres metros de altura y cinco toneladas y media de este metal. La Casa de Jim Thompson, el empresario de la seda, es un paraíso de arte y arquitectura tradicional tailandesa. Thompson, un expatriado estadounidense, fue comisario y promotor incansable de la cultura tailandesa hasta su misteriosa desaparición en 1.967.

Otras atracciones interesantes son el mercado flotante Wat Sai, en Thonburi; los paseos en barco por la extensa red de canales (klongs); la Granja de Serpientes Saovabha Institute.

El ocio incluye desde la danza clásica y el boxeo tailandés hasta los desafortunados bares go-go de Patpong. Para entregarse a una diversión alternativa por la noche, hay que adentrarse en los mercados nocturnos detrás de la calle Ratchaprarop, en Pratunam. Bangkok es un buen sitio para ir de compras, siempre que uno no se exceda y adquiera demasiadas camisetas e imitaciones de ropa de diseño. Es el lugar perfecto para equiparse de prendas económicas para el viaje, o incluso para adquirir ropa elegante.

El lugar más concurrido por los viajeros de bajo presupuesto es la calle Khao San, en Banglamphu, pero la zona de los alrededores de la calle Sukhumvit ofrece una mayor selección de hoteles de precio medio. Los mejores sitios para comer por poco dinero son Banglamphu y el barrio vecino de Thewet. Para disfrutar de un paseo por la ciudad y de su vida cotidiana, hay que dirigirse a Chinatown y Pahurat, los distritos del mercado chino e indio, de gran actividad.

Como cabe esperar en uno de los principales centros asiáticos de transporte, llegar a Bangkok o salir de él es toda una aventura. Todas las grandes rutas de autobús y de tren de Tailandia terminan en esta ciudad, que es, asimismo, un lugar donde conseguir interesantes ofertas para viajar local o internacionalmente. Los viajes por río o por el canal son mucho más aconsejables que el transporte por carretera, aunque el asfalto se convierte en cada vez más ocasiones en la única opción disponible.

Boxeo Tailandés: Muay Thai boxing es otra de las atracciones turísticas en Tailandia. Tuve la suerte de dar un par de clases y me divertí muchísimo a parte de sudar muchísimo. Es un gran deporte. Más información: http://www.boxeotailandes.com/
En Bangkok se puede ver algún combate de Thai boxing en: http://www.muaythailumpini.com/ o en el estadio Ratchadamnoen, o en el Channel 7 Stadium. Más información con más estadios en: http://www.muaythaionline.org/features/thaistadiums.html

Compras:
Jim Thompson outlet (153 Soi Sukhumvit 93, Bangchak, Phakanong, Bangkok 10260, Tel. 00662 332 6530 4, Fax 006622 333 0954, http://www.jimthompson.com/sales_outlet.asp)
Centro comercial MBK (444 , Phayathai Road , Wangmai, Patumwan, Bangkok 10330, Tel. 00666 2620 9000, marketing@mbk-center.co.th , http://www.mbk-center.co.th/en/index.php) de todo y más desde las 10am a las 10pm. Ocho plantas para perderse comprando.
El supermercado gourmet del centro comercial Siam Paragon (991/1 Rama 1 Road, Pathumwan Bangkok 10330, contactus@siamparagon.co.th, http://www.siamparagon.co.th/v8/index2.php

Mercados
Pat pong: Patpong está en la zona de Silom, y por lo que comentan tienen peores imitaciones y más caras. Abre de 6 de la tarde a 12 de la noche
Khao San Road, es otro mercado de obligatoria visita, tiendas medio hippies, puestos de comida, imitaciones. Ambiente bastante cutre.
Pratunam, es un mercado cubierto, entre las avenidas Rajdamari y Petchburi. Es difícil dar con él, pues no se ve desde la calle, ya que las aceras están atestadas por vendedores ambulantes de frutas, pasteles, telas, etc. El mercado se especializa en tejidos, bolsos y zapatos.
Chatuchak, el famoso mercado del fin de semana. Con sus 15.000 puestos de venta es enorme pero bien vale la pena una visita. Abierto sólo hasta las 6 de la tarde http://chatuchak.org/
Mercado Flotante, Damnoem Saduak, está a una hora de Bangkok (104kms). Se puede ir en taxi, en autobús desde la estación del sur o en excursión organizada

Recintos feriales y congresuales
Bitec (pr@bitec.co.th, http://www.bitec.co.th/). Es el recinto ferial más grande de Bangkok y desde este año 2.011 con conexión de skytrain directa.
Impact (99 Popular Road, Banmai Subdistrict, Pakkred District, Nonthaburi 11120, Tel. 0066 2833 4455, Fax 0066 2833 4456, info@impact.co.th, http://www.impact.co.th/en/index.php)
QSNCC (60 New Rachadapisek Road, Klongtoey, Bangkok 10110, Tel. 0066 2 229 3000, Fax 0066 2 229 3001, info@qsncc.com, http://www.qsncc.com/)

KRABI

La provincia de Krabi es seguramente la más bonita del Reino de Tailandia y puede presumir de tener las mejores playas, todas ellas de ensueño, y un maravilloso paisaje de piedra calcárea. La provincia se encuentra en las orillas del mar de Andamán y es una zona de excepcional belleza natural. Los paisajes más notables son las colinas de piedra caliza, tanto en la tierra y en el mar como islas.
La ciudad de Krabi en sí misma es una pequeña comunidad de pescadores pero podréis coger el ferry hacia las islas de Ko Lanta, Ko Phi Phi y a las playas alrededor de Ao Nang.
Las actividades son muy variadas: trekking, escalada, submarinismo o piragüismo son ideales para los aventureros.
http://www.krabi-tourism.com/
http://www.tourismthailand.org/where-to-go/cities-guide/destination/krabi/
Cómo llegarVuelo desde Bangkok con Bangkok Airways. El vuelo dura una hora y pagué 2.160THB. Comprado por internet, como todos los billetes.
Dónde dormir & comerEl hotel más lujoso de la provincia de Krabi y de los mejores de Tailandia es Phulay Bay Reserve de Ritz-Carlton

Mi post en mi blog comentando todos los detalles del hotel linkar aquí
El color púrpura es el color de la mala suerte para los artistas italianos, como en España es el amarillo. En Tailandia el color púrpura es el color de la monarquía, y la monarquía es realmente una institución muy respetada y querida a pesar de los devaneos políticos entre el poder democrático y los camisas rojas, que ha conducido a un cambio de gobierno hace escasas semanas. Política a parte, el color púrpura es mi color preferido. Y es también el color predominante en toda la reserva Phulay Bay de Ritz-Carlton en Krabi, al sur de Tailandia. Llegar al Reserve es un impacto para la vista, las altísimas paredes de color púrpura con sus 2500 velas encendidas al atardecer y el clásico e imponente edificio de recepción donde te dan la bienvenida con una sonrisa y una bebida para aplacar la sed.

Phulay Bay en Krabi es el hotel ideal para poder hacer el island hoping, saltar de isla en isla, bucear por las islas Ao Nang, bucear con tiburones y alrededor de la ultra famosa isla Phi Phi, hacer trekking por los diferentes parques nacionales como Kao Prak o Khao Phaom Bencha, o visitar la cultura tailandesa local como el templo Wat Bang Rieng o el Wat Tham Seua (Templo cueva del tigre). O simplemente para no hacer nada y disfrutar de las magnificas villas, en su mayoría con piscina privada, o de la enorme piscina infinita al borde del Mar de Andamán mientras de degusta un Sri Trangtini (cocktail picante) o de las vistas y del Dolce Far’ Niente.

El lujoso resort cuenta con 54 villas exclusivas, de seis categorías diferentes y de de unos 175m2, diseño moderno pero con un toque oriental que se nota en casa detalle. Cuentan con la cama más grande del mundo: 4 metros de largo y 2 de ancho. Las familias con niños son bienvenidas y pagan a partir de los 6 años. Puertas pintadas a mano por un pintor local y todas ellas diferentes con temas, dibujos de inspiración de antiguas historias de hombres y mujeres sonriendo. Evidentemente cafetera de último modelo, facilidades para el té, la última tecnología con su televisor, DVD y estación de ipod.
Detalles como dos tipos albornoces, uno de seda púrpura con sus zapatillas a juego, y otro de algodón para salir elegante de la ducha. Amenities como enjuague bucal de tamaño grande o un set de manicura con su estuche de piel. Mini bar gratuito. Atención plena a todas las necesidades del huésped. Detalles que sólo se encuentran en pocos hoteles del mundo.

Cenar una barbacoa en la playa a la luz de las velas, o una cena romántica en el jardín de la propia villa, o en el increíble restaurante Lae Lay con una piscina que rodea toda la villa y esto enfrente al mar. Chupa chups de chocolate con sorbete de fruta tropical o mini plátano flambeado con envoltura de chocolate o Mousse de mango con hamburguesa de chocolate son postres que pude disfrutar y que se han quedado en mi memoria gastronómica para siempre. El chef francés Gaetan Biesuz sabe lo que se hace para deleitar a los paladares de los viajeros más exigentes.

Phulay Bay es el lujo elevado a su máxima potencia, el amor a los pequeños detalles, a los deseos del huésped y al absoluto respeto por la comunidad y cultura locales. Privacidad, villas de unos 175m2, diseño moderno pero con un toque oriental que se nota en cada detalle, los mejores amenities, gastronomía de altísimo nivel. El que es, seguramente, uno de los mejores spas de Tailandia. Todo a 45kms del aeropuerto de Krabi. Enfrente del Mar de Andamán y de sus famosas formaciones rocosas y playas idílicas.

Cada día se ofrecen una serie de actividades gratuitas para los huéspedes, yo misma participé en yogilates y caminatas por la playa. Un gimnasio equipado con las máquinas más modernas abierto las 24 horas del día. Deportes náuticos como kayak o snorkelling son otras de las actividades que se ofrecen en Phulay Bay. Queriendo se puede estar con actividad durante todo el día.

Se oyen los pajaritos piar y de lejos el sonido de las olas batiendo suavemente contra la playa. Y a veces se oye a lo lejos el paso sigiloso de los siete coches eléctricos que facilitan la vida a los huéspedes: el butler o mayordomo está a la disposición del huésped. Siempre sonriente, siempre atento a sus deseos.

Y también se puede celebrar una boda en un entorno mágico, disponen de cuatro ubicaciones diferentes para proponer al futuro matrimonio. Mi preferida sería el pabellón tailandés auténtico enfrente del mar o casi mejor el área de recepción del hotel que es de impacto. Difícil decidirse por el lugar, ambos marcos únicos. En mi caso, el lugar perfecto para unas vacaciones de lujo y de relax.

Es un sueño haber estado en Phulay Bay, el concepto de Reserve que Ritz-Carlton ha desarrollado para el sector del lujo, para las personas que han crecido en un entorno determinado y viajando a los mejores hoteles del mundo. O también, por qué no, para regalarse unas vacaciones exclusivas y únicas. Y sinceramente creo que el lujo está en los detalles y en el perfecto servicio en todo momento de una plantilla motivada, joven y comprometida con crear el entorno perfecto para unas vacaciones inolvidables.
Mis fotos de Phulay Bay Ritz-Carlton Reserve likar aquí

Otro hotel, justo a unos metros del exclusivo Phulay Bay es el Tubkaak: Cuesta unos 4.000THB por noche. Cuando yo lo visité me comentaron que estaban empezando a reformar. De hecho, el hotel ya estaba muy bien y es muy recomendable para tener un hotelito a pie de playa sin grandes lujos pero con suficientes servicios como para disfrutar
Qué verLa provincia de Krabi es seguramente la más bonita del Reino de Tailandia y puede presumir de tener las mejores playas, todas ellas de ensueño, y un maravilloso paisaje de piedra calcárea.
La ciudad de Krabi en sí misma es una pequeña comunidad de pescadores pero lo más recomendable es coger el ferry hacia las islas de Ko Lanta, Ko Phi Phi y a las playas alrededor de Ao Nang. Ferry al paraíso! Las actividades son muy variadas: trekking, escalada, submarinismo o piragüismo son ideales para los aventureros.
Comentar que cuando yo estuve, el mar estaba muy revuelto por lo que no realicé ninguna de las excursiones posibles típicas a las islas Ko Lanta o Ko Phi Phi.

Cosas obligadas de ver por Krabi:
-Wat Tham Seua, templo de la caverna del tigre, a 8kms al noreste de la ciudad, en el bosque. La sala principal está construida en una cueva caliza alargada y poco profunda. A ambos lados de la cuesta hay muchísimos gùdi (dependencias monacales) construidas en diversas cuevas y acantilados. A mi me gustó mucho de ver. Allí al lado, se puede subir 1.450 escalones hasta otro wat, donde dicen que se tiene muy buenas vistas de Krabi. A las 11 del mediodía, con 37 grados y 90% de humedad, tengo que confesar que tan sólo pude llegar a los 400 escalones. Es una excursión digna de valientes o para hacer para ver la salida o la puesta del sol.
– Parque nacional de Khao Phanom Bencha con una extensión de 50km2 está situado a 20kms al norte de Krabi. El parque está lleno de magníficas cascadas, cuevas con estalactitas y estalagmitas. Senderos ideales para hacer caminatas. Magnífica de fauna y flora. Ideal para sentirse en la jungla.
 

KO SAMUI

Esta bella isla del sureste tailandés está cubierta de plantaciones de cocoteros y rodeada por playas de palmeras, aunque parezca un tópico. Antaño fue la meca aún sin explotar de los mochileros, pero en estos momentos está a punto de convertirse en miembro de pleno derecho del club de los complejos turísticos. El coco sigue siendo en la actualidad el pilar de la economía local.
La isla de Samui está situada en el mar esmeralda del Golfo de Tailandia. Completamente fuera del mundo se considera como el destino ideal para todos aquellos que buscan la paz en un escenario encantador. Hasta 1.970 Samui no era más que una enorme plantación de cocoteros, ahora el turismo es el mayor recurso de la isla.
El encanto de Samui es un conjunto de diferentes sensaciones: cuando el sol se pone sobre el esplendor de las blanquísimas y solitarias playas, cuando los ojos exploran los colores delicados de los cercados de jazmín en contraste con el verde profundo de los bosques de nueces de coco, cuando te sumerges en las cristalinas aguas y descubres maravillosas rocas de coral.
Cómo llegarVuelo desde Krabi a Samui con Bangkok Airways. El vuelo tarda 50 minutos y pagué 2.430THB por el billete. Comprado online.
Dónde dormir & comerEntre los más lujosos de la isla: Four Seasons Resort: El aeropuerto de Koh Samui es lo que yo describiría como un pequeño y simpático aeropuerto: sus salas de espera están en casitas con el techo típico tailandés, sin cristales ni puertas. La zona de check in y la de llegadas también carecen de aire acondicionado por lo mismo, por estar al aire libre. A mi llegada tomé un taxi que me trasladó hasta el Resort de Four Seasons. Llegaba con el convencimiento que mi estancia sería memorable pues soy seguidora de @FSThailand y @FSKohSamui en Twitter y por referencias del mundo de la hotelería de lujo mundial. En unos quince minutos llegué a la entrada del Resort, una entrada más bien pequeña y discreta, flanqueada por una gran puerta. Personal sonriente me recibió. No parecía absolutamente la entrada de un Resort referencia mundial, pero enseguida que me abrieron la puerta pude ver el pequeño hall de recepción que está a lo alto de una colina con vistas espectaculares de las aguas turquesas de Koh Samui. Durante el check in me ofrecieron una bebida helada de lychi. Eso era la discreta entrada a mi viaje al paraíso durante 3 días.

El coche eléctrico me llevó a mi villa, sí digo villa porque es una casa con piscina infinita y propia de 15 metros, habitación muy generosa y baño de decoración clásica tailandesa, con los colores del mar, azul suave y madera de teca. Techos altísimos y una elegancia exquisita. Todas las villas están situadas en la ladera de la colina y todas ofrecen vistas al mar. Unos 100 metros cuadrados en total.

El Resort está rodeado por un ingente y exótico jardín, 856 cocoteros fueron preservados en la construcción del Resort. Pasear por sus caminitos y ahorrarse el coche eléctrico es un ejercicio recomendado. Me encantó. Un ejército de jardineros cuida que todo esté impecable para el disfrute de los huéspedes. 60 villas, todas ellas con piscina y 13 residencias permanentes preciosas conforman el Resort. Un restaurante tailandés el Lan Tania con guiños a la cocina italiana me deleitó una cena memorable, no perderse la ensalada de papaya y gambas picante y su sopa agridulce de mariscos. A pie de playa con oferta internacional, el restaurante informal Pla Pla donde degusté una barbacoa de mariscos impresionante. Muchos de los productos, como los pescados, mariscos y verduras son de proveedores locales. Intentan abastecerse de kilómetro cero lo máximo posible.
Quiero destacar la labor del jefe pastelero por los deliciosos panes y su variedad, así como pasta, madalenas, brioches, etc. en el desayuno. Tuve el honor de conocer el nuevo chef ejecutivo, el catalán Alex Garés que tan sólo llevaba tres meses en el Resort y que está empezando a aplicar su excelente visión ya demostrada en una experimentada carrera: Alex lideró la apertura del restaurante Lasarte en Barcelona y después estuvo tres años en un hotel de lujo en las Maldivas. Juventud y experiencia para Four Seasons.

Su spa es conocidísimo y ha recibido varios premios mundiales, tan sólo cinco villas, todas ellas situadas en un tranquila área del Resort, prácticamente escondido en un camino flanqueado por arboles bambús, palmeras y cocoteros y la sensación de entrar en un mundo aparte. Las villas con parte externa de ducha, relax y jacuzzi son preciosas. Su masaje estrella son los rituales de la luna, Moon’s rituals en los que se aplican masajes o depilaciones según las fases lunares. Tuve la suerte de poder mimarme con un masaje con varias técnicas tailandesas ancestrales, aplicando las compresas de hierbas calientes y con masaje por zonas.

El Resort consta también de una librería con una gran oferta de películas, música y libros. De un Kids for All Seasons, la zona de entretenimiento para niños con programa diario pensado sólo para los más pequeños. Un gimnasio con vistas espectaculares y una sala en la playa para practicar yoga a las 8 de la mañana. Así empecé yo mis días en el Resort Four Seasons, ejercitando mi cuerpo y mente enfrente de la playa. Y lo que muchos huéspedes buscan: una playa prácticamente privada, con su piscina infinita, sus palmeras y su agua azul turquesa. Los simpáticos empleados, traen helados de coco o chocolate a los que están en las tumbonas. Ideal para el relax.  Después de haber visitado varios hoteles de cinco estrellas en Koh Samui afirmo que el Resort Four Seasons es por sus villas, vistas, servicio y gastronomía el mejor Resort de Samui. Sin duda intentaré volver, dos días me supo a muy poco.
Mis fotos del Four Season Koh Samui linkar aquí

Anantara Bophut (Samui Island, Surat Thani 84320, Tel.0066 7742 8300, bophutsamui@anantara.com) Es un excelente hotel enfrente la playa con una gran piscina. El edificio principal con 126 habitaciones rodea la piscina y la vegetación y jardines están presentes en todas partes. Todas sus habitaciones tienen vistas a la piscina y al mar con un balcón con un cómodo sillón para perderse en su puesta de sol.

El hotel tiene 4 villas novísimas en las que el lujo se hace realidad, a primera línea de mar, piscina propia y son realmente divinas. Un must para los honeymooners que quieran pasar una estancia inolvidable. El hotel, cuenta con uno de los spas más bonitos que he visto: parece que se entre en un jardín misterioso, un bosque encantado con puertas gigantes de madera antigua y pintada en tonos rosados y púrpura. Piedras centenarias Quedé encantada.

Quiero destacar especialmente el restaurante Full Moon, en el que con protagonismo de la cocina italiana, el diseño está presente en sus platos y en la modernidad de sus recetas. Es un restaurante al aire libre en el cual disfruté mucho. El hotel está además situado en una zona con mucho ambientes, rodeado de restaurantes, centros de masaje, lavanderías
Mis fotos de Anantara Bophut  linkar aquí

Anantara Lawana (92/1 Moo 2, Tambon Bophut, Amphur Koh Samui, Surat Thani 84320, Tel. 0066 7796 0333, lawanasamui@anantara.com). Abierto en Noviembre de 2.009 y situado a seis kilómetros del aeropuerto de Koh Samui, es un resort con 122 habitaciones, todas muy bonitas de decoración sencillas y duchas exteriores, ofrece pequeños baggies para moverte por el resort. Un original restaurante colgado en lo alto de las ramas de los árboles el Tree Top, realmente muy recomendable y experiencia única. El hotel ofrece una enorme piscina infinita al borde del mar, así como un restaurante informal delicioso Ocean kiss. El spa es una zona de relax con masajes muy recomendables.
Mis fotos de Anantara Lawana linkar aquí

Six Senses (9/10 Moo 5, Baan Plai Laem, Bophut, Koh Samui, Suratthani 84320, Tel. 0066 77 245 678, reservations-samui@sixsenses.com). Es sin duda uno de los mejores hoteles de Koh Samui emplazado en el norte de la isla y ocupando 20 hectáreas, tiene 66 villas todas ellas con vistas al mar. Son cabañas de madera, dos plantas, totalmente ecológicas y piscina privada. El perfecto destino para perderse una temporada. Cuenta con una inmensa piscina infinita con vistas al mar, y un spa de los más premiados del mundo. Así mismo, uno de los restaurantes más famosos de Samui: Dining on the Rocks.

Este restaurante suspendido en unas terrazas de teka sobre el mar ha sido ganado merecidamente su reputación ofreciendo nueva gastronomía asiática contemplando las espectaculares vistas del golfo de Siam. Una cocina de los sentidos, totalmente reinterpretada por el chef Nickolas Bovine, desde sencillos ingredientes combinados para deconstruir una receta a un bocadillo de atún en su lata o un hot dog a la tailandesa. Recetas curiosas, deliciosas y básicas en su concepto pero diferentes en su estructura.
Mis fotos de Six Senses Koh Samui linkar aquí

Otros hoteles recomendables son Fair House Yo no lo he visitado pero tengo muy buenas referencias.
Qué verLas playas de Samui son fantásticas. Las más pintorescas y vivas son Lamai y Chaweng, en la costa este de la isla. Cada una de estas dos playas son autosuficientes con restaurantes, oficinas de cambio, bancos, bares, deporte y mucho más. Quien, sin embargo, busca tranquilidad podrá encontrarla a lo largo de las playas en el sur y oeste, verdaderas joyas de belleza natural. En el centro de la isla se pueden visitar las cascadas de Namnuang y el Parque de las Mariposas de Samui.
Una de las atracciones principales en Samui es el Big Buddha sentado, de 15 metros de altura fue construido en 1.972 para rendir respeto a Buda. Está situado en la costa norte. Su visita es gratuita y es visible desde muchos quilómetros. Alrededor se han ubicado restaurantes y tiendas de souvenirs. Se encuentra en la ruta 4171 cerca del aeropuerto.
El Fisherman’s village está situado en Bophut, es el sitio mejor conservado de la isla con antiguas tiendas chinas construidas de madera y muy bien conservadas entre edificios modernos. Hay tiendas de souvenirs y restaurantes.
Otros destinos cercanos a Ko Samui, son las islas Ko Pha-ngan, Ko Tao, Ko Nang Yuan y el Parque Nacional Marino de Ang Thong, de aproximadamente cuarenta pequeñas islas con acantilados de caliza, playas de arena blanca y vegetación. Perfectas para playas blancas y aguas turquesas. Yo no pude ir por falta de tiempo y porque el día que quería ir las aguas estaban demasiado movidas como para tomar un barco.

En Koh Pangan unas amigas durmieron en Salad Buri Resort & Spa, un magnífico hotel que parece casi de cinco estrellas, aunque evidentemente los servicios no son de cinco estrellas. Tiene las habitaciones y villas repartidas por la montaña por lo que se tiene que contar con empinados caminos para llegar y escaleras irregulares. Tiene incluso playa propia. Precio por unos 60€.

Koh Tao, la isla más virgen del Golfo de Tailandia, en la que se puede realizar trepidantes sesiones de buceo y admirar la espectacular fauna marina de sus aguas turquesas. Vale realmente la visita los islotes Ko Nang Yan unidos por una estrecha banda de arena que proporciona una playa a cada lado. Los islotes son una reserva natural protegida por su abundante coral blanco y fauna marina. No se permite nadar en sus aguas con aletas, ni consumir bebida y comida en las playas. Puedes alojarte en estos islotes, solamente en el complejo hotelero oficial de la reserva.
Ko Pha-ngan y sus excelentes playas de arena blanca, con resorts ubicados estratégicamente. Isla conocida por la famosa Full Moon Party (playa zona sur este), aunque las mejores playas se encuentran en la costa noroeste, donde existe una reserva natural protegida, Ko Ma, lugar ideal para descubrir haciendo snorkeling y recomendado para que los niños se inicien en estas aguas y descubrir nuevas especies de peces y flora marina. Es muy habitual encontrar hoteles con cabañitas que se suceden a lo largo de las playas.

CHIANG MAI

Chiang Mai es el centro cultural del norte de Tailandia. Fundada en 1.296, doce años después que Sukhothai, la primera capital del reino, la ciudad permanece intacta a lo largo del tiempo, manteniendo su importante función espiritual sobre toda la región. Chiang Mai fue el lugar de nacimiento de las fascinantes tradiciones de la cultura del norte y de la religión budista en Tailandia.

Los tailandeses aseguran que nada puede compararse a la belleza y la gentileza propia de la gente de Chiang Mai. Aquí el sentido de la hospitalidad está profundamente arraigado, y todos los años los tailandeses acuden desde todas las partes del reino para asistir a los festivales que se celebran en la ciudad, para divertirse y para disfrutar de la amistad y de la acogida que caracterizan a los habitantes del lugar.
El nudo de la ciudad vieja rodeado de una zanja y una muralla fortificadas es un animado laberinto de mercados, callejones y bellísimos templos antiguos, pero la ciudad moderna está por descubrir, con las comodidades y servicios tan modernos como Bangkok pero en una dimensión más humana y reducida. Cualquiera que se encuentre aquí no puede obviar la visita a Doi Suthep, una colina en los límites de la ciudad.
El campo que rodea Chiang Mai ofrece una amplia variedad de atracciones: magníficos jardines, aldeas tribales de la montaña, escuelas para los elefantes en la selva y bellezas naturales como cascadas, grutas y altas colinas. Los pueblos que se encuentran en las cercanías son famosos en todo el mundo por la vajilla de celadón, la madera tallada, sombrillas pintadas, platería, lacas, seda, algodón y una multitud de otros magníficos objetos.
Para mi ha sido la parte más bonita de Tailandia, pero esto es totalmente subjetivo, pues las playas me gustan pero no soy fan, en cambio los templos y la cultura aunada con la tradición me atrapan.
Cómo llegarVuelo con Bangkok Airways vía Bangkok. El vuelo está perfectamente coordinado, sale a las 10 de la mañana y llega a la una y media de la tarde. El vuelo me cuesta 2.195THB comprado por internet.
Dónde dormir & comerMandarin Oriental Dhara Dhevi (51/4 Sankampaeng Road Moo 1 T. Tasala A. Muang, Chiang Mai 50000, Tel 0066 53 888 888). La llegada al hotel Mandarin Oriental Dhara Dhevi es sencillamente espectacular, es la entrada a otro mundo, a un mundo de edificios todos ellos artesanalmente construidos, a modo de antigua villa lana nortailandesa. Madera trabajada y esculpida combinada con dorados brillantes y cemento blanco inmaculado. Un viaje visual por la cultura arquitectónica de la región Lanna y sus influencias de Birmania y Laos. Rodeado de arrozales, jardines frondosos y surcos de agua que hicieron de mi estancia un marco incomparable (y demasiado corto). El coche eléctrico me condujo hasta la villa 15, una casa espectacular con dos plantas, con vistas a los arrozales y con todo el espacio necesario para estar más que cómoda: una terraza exterior con jacuzzi y vistas para relajarme, una gran salón, con su kitchenette y hasta una sauna de vapor. En la planta superior, una habitación con cama con dosel y mosquitera que recordaba vagamente otros tiempos, un amplísimo baño suite con vestidor, bañera circular interior y ducha exterior. Otra terraza con techo para disfrutar de las noches estrelladas de Chiang Mai. Sencillamente Fantástica. Cinco edificios coloniales conforman las habitaciones Standard. Sinceramente, son tan grandes como cualquier suite de hotel urbano, tienen su living, su gran baño y techos altísimos. Incluso las suites del edificio colonial son de dos plantas con ascensor interno Todo un lujo.

El desayuno variado y abundante, pude probar una mermelada deliciosa de chocolate negro y banana, otro apunte para mi memoria gastronómica y que por suerte pude comprar en su Oriental Shop.

Y una muestra más del afamado servicio de los hoteles Mandarin Oriental: el primer día pregunté en el restaurante del desayuno, el Akaligo, si tenían Nutella y no tenían, una lástima. El segundo día a mi llegada vinieron a ofrecerme enseguida la Nutella y una sincera sonrisa. Todo un detalle! Akaligo está abierto todo el día para comidas informarles. El Hotel cuenta con 108 habitaciones repartidas en 60 hectáreas de verde terreno, por lo que ofrece además más propuestas gastronómicas y muy variadas: Farang Ses es el aclamado restaurante francés del hotel y el más reconocido de la región. Yo no fui porque en Tailandia como tailandés. El restaurante chino Fujian que tampoco probé por el mismo motivo. Y finalmente Le Grand Lanna es el restaurante tailandés que ofrece a diario durante la cena entre ocho y nueve, danzas tailandesas con gráciles y preciosas bailarinas ataviadas con trajes típicos. Toda perfección, maquillaje, combinación de colores, peinado. La comida y servicio muy bien. Muchos de los vegetales y especias que se comen en los restaurantes son recogidos en el jardín de vegetales orgánico del hotel. El arroz de los arrozales se reparte entre la comunidad local. El Horn Bar es un bar donde tomarse una copa, decorado con colores oscuros y rojizos predominando el ambiente, las cientos de bustos/máscaras antiguos que cuelgan de las paredes forman parte de una colección única procedente de Birmania. El lugar perfecto para empezar la noche y la fiesta gastronómica. Son hoteles para disfrutar cada uno de sus rincones, cada paseo y cada oferta que tienen para entretener al huésped más exigente. No sólo es entretener, en este caso, ofrecen clases de doblar hojas de palma para convertirlas en formas singulares como animales o flores. El arte de pintar papel es otro de los que se enseña en el pueblo de la artesanía dentro del mismo hotel. Otra de las actividades es el deporte, desde utilizar las instalaciones del gimnasio perfectamente equipado, a participar en las sesiones matinales de yoga, a tomar clases de Muay Thai Boxing, el boxeo tailandés donde la utilización de codos y piernas está permitido. Todo un ejercicio que no me parecía al principio demasiado inspirador y que me encantó. Tranquilamente se podría estar en el Mandarin Oriental Dhara Dhevi durante una semana y no encontrar ni un minuto de aburrimiento. Tema aparte es su spa. Dheva Spa está situado en el edificio de torres lanas antiguas, y cada unas de sus dieciocho suites de tratamientos son inmensas. Sencillamente único. Ofrecen más de cien tratamientos diferentes, no tienen un folleto con las propuestas, sino que tienen un libro con los masajes y tratamientos que proponen. Todo ello en dieciocho suites y además cuentan con toda una parte dedicada sólo a tratamientos ayurvédicos. Es único por diseño y por concepto. Los amantes de los mejores spas del mundo tienen que pasar por aquí. He estado en cientos de hoteles de cinco estrellas y algunos de ellos considerados de súper lujo. Mandarin Oriental Dhara Dhevi forma parte de aquellos en los que además me acompañarán a diario en mis memorias de los momentos únicos. Sus impresionantes edificios y sus servicios perfectos le llevan al top de mis hoteles preferidos del mundo.
Mis fotos del Hotel Mandarin Oriental Dhara Dhevi linkar aquí

El otro hotel de lujo de Chiang Mai, y más alejado, como a unos 20 kms del centro es el hotel Four Seasons (Mae Rim-Samoeng Old Road, Mae Rim, Chiang Mai 50180, Tel. 0066 53 298-181).  Es sencillamente un paraíso, una maravilla. Arquitectura Lana, villas con piscina y habitaciones muy espaciosas.

El alojamiento en el Four Seasons Resort Chiang Mai es elegante y cómodo y los colores tradicionales y enseres utilizados en las habitaciones de lujo y añadir autenticidad a la experiencia. Disfrutar de las espaciosas habitaciones y de las espectaculares vistas a los arrozales, todo es verde. Precioso.

Hay 81 habitaciones en el resort, 64 son ‘Pabellones’ y 17 ‘Residences Resort’ que están disponibles en una, dos o tres dormitorios. Todas las habitaciones cuentan con una maravillosa terraza cubierta al aire libre donde me pude sentar y relajar. Las habitaciones cuentan con cálidos muebles de madera de teca, con decoración de arte y tailandés. Las características habituales que cabría esperar en un hotel de 5 estrellas disfrutan evidentemente de la televisión por satélite (que ni encendí), reproductor de DVD y conexión inalámbrica a Internet, mientras que los baños son amplios y cuentan con una bañera de remojo y ducha por separado.

Una amplia gama de instalaciones y servicios en el Four Seasons Resort Chiang Mai se suma a la experiencia del huésped. Se puede comer en el restaurante Sala Mae Rim, donde puedes encontrar unas vistas espectaculares y exquisita cocina del norte de Tailandia. Allí probé unos rollitos de primavera crujientes inolvidables. Cocina internacional se puede disfrutar en el Terraces con vistas a la piscina principal. Una cena informal se puede disfrutar en uno de los dos bares lounge donde también se pueden degustar cócteles y otras bebidas.

El Four Seasons Resort Chiang Mai ofrece también una amplia gama de instalaciones de ocio, de la piscina principal del complejo infinito, a las pistas de tenis, donde las raquetas de cortesía, bolas, zapatos y la ropa están disponibles. Además hay un gimnasio, y a sólo 5 minutos en coche un campo de golf de 18 hoyos. Yo pude introducirme en el boxeo tailandés con unas clases de un campeón local. Me encantó. También paseé en la bicicleta que me prestó el hotel por los pueblos y paisajes de los alrededores.

El Spa en el Four Seasons Resort Chiang Mai es el lugar perfecto para terminar el día en una variedad de tratamientos se ofrecen. Además, refugio de relax de la realeza tailandesa, y no diré más por discreción, pero mientras yo estaba allí un miembro importante de la familia real tailandesa también disfrutó de un tratamiento.
Para las familias hay servicios en el Four Seasons Resort Chiang Mai para los niños, así como servicios de cuidado de niños, menús para niños, una biblioteca de DVD y más, mientras que para los clientes de negocios las 24 horas los servicios de negocios son particularmente útiles.

Mis fotos del hotel Four Seasons Chiang Mai linkar aquí

D2 Dusit (100 Chang klan road, Tambol chang klan, Amphur Muang, Chiang Mai 50100, Tel. 0066 5399 9999) es un hotel boutique a diez minutos del centro histórico. Es un gran edificio de cemento, poco atractivo exteriormente pero que conjuga unos colores vivos y un diseño moderno y simpático en todos sus detalles, desde la vajilla a los amenities en las habitaciones. El hotel ofrece un generoso y variado desayuno, una piscina en el primer piso y un spa con cuatro salas para disfrutar de un masaje.
Mis fotos del D2 Dusit Chiang Mai linkar aquí

Otros hoteles muy recomendables que cuestan alrededor de unos 4000THB: Ramachanka y Chiang Mai White Chalet

Tres hoteles en el centro histórico que visité y me encantaron, muy recomendables por unos 2500THB son: Bodhi SereneKod Chasri y Siri Lanna

Quien tenga presupuesto ajustado y pocas aspiraciones a comodidad puede alojarse en hostales que me han recomendado pero que no he visitado: Prathai House y All in 1
Para comer The house Thailand
Qué verEl nombre Chiang Mai (precisamente: Nopburi Srinakornping Chiangmai) significa „Nueva ciudad”. En realidad Chiang Mai tiene más de 700 años. Fue fundada el 12 de abril de 1.296 a las cuatro de la madrugada por el rey del Reino de Lanna (Reino de Millones de Campos de Arroz).
Chiang Mai está ubicada en Tailandia del norte y en el pleno corazón de la provincia Chiang Mai, a unos 700 kilómetros de Bangkok. Tiene 170 mil habitantes (80% tailandeses y 20% europeos y americanos), la mayoría budistas, pero también cristianos, musulmanes e hindúes. Es la segunda urbe en número de habitantes, pero tengo que decir que me pareció realmente una ciudad pequeña.

Historia de la ciudad: En 1.558 la ciudad fue conquistada por el reino vecino de Myanmar. Recuperó la independencia en 1.782 pero en el siglo XIX la dominaron los británicos que se quedaron hasta los finales de la Segunda Guerra Mundial. En 1.996, gracias al primer ministro Thaksin Shinawatra quien nació en Chiang Mai, la ciudad recibió dotaciones del estado. Se construyeron varios hoteles, centros turísticos y el aeropuerto.

Rosa del Norte: La capital de la provincia está conocida en Tailandia como la Rosa del Norte. Es una ciudad preciosa con calles pintorescas llenas de flores, jardines de ensueño, templos budistas y monumentos clásicos. La Ciudad Antigua es la parte más bella de Chiang Mai. Aquí podrán apreciar la belleza de templos antiguos, descansar en bares y restaurantes y visitar tiendas que ofrecen mercancías locales.

Chiang Mai tiene más de 300 templos budistas (llamados wats en tailandés). Éstos incluyen:
Wat Phrathat Doi Suthep: el templo más famoso del área, levantado en una colina al noroeste de la ciudad. Este templo data de 1383. Se cuenta que sus constructores eligieron el sitio colocando una reliquia del Señor Buddha en la parte trasera de un elefante y dejando el elefante vagar hasta que llegó a un lugar en donde hizo sonar la trompa y circundó antes de acostarse. Esto fue considerado como signo de un lugar propicio para construir el templo. La localización del templo permite vistas magníficas sobre la ciudad en un día claro.
Wat Chiang Man: el templo más viejo de Chiang Mai. El rey Mengrai vivió ahí mientras que supervisaba la construcción de la ciudad. Este templo contiene dos muy importantes y veneradas imágenes de Buddha – Phra Sila (Buddha de mármol) y Phra Satang Man (Buddha cristalino).
Wat Phra Singh: localizado dentro de las murallas de la ciudad, data de 1345 y ofrece un ejemplo del estilo de la arquitectura tailandesa norteña clásica. Contiene el Phra Singh Buddha, imagen muy venerada, trasladada allí hace muchos años desde Chiang Rai.
Wat Chedi Luang: templo con gran estupa, fundado en 1.401 y dominado por un gran chedi al estilo de Lanna que se comenzó a construir el mismo año, pero llevó muchos años terminar. Un terremoto dañó el chedi en el siglo XVI.
Wat Ched Yot: localizado en las cercanías de la ciudad, este templo construido en 1.455, fue sede en 1.977 del Concilio Budista Mundial.
Wiang Kum Kam: asentamiento de una antigua ciudad utilizada por el rey Mengrai diez años antes de fundar de Chiang Mai. El sitio situado al sur de la actual ciudad, tiene una gran cantidad de ruinas de templos.
Wat U-Mong: un wat en una cueva del bosque, en las colinas al oeste de la ciudad, cerca de la universidad de Chiang Mai. Wat U-Mong se conoce por su grotesco estatua de hormigón del “Buddha ayunando” y centenares de proverbios budistas en inglés y tailandés fijados en árboles.
Wat Suan Dok: traduce como “el campo del templo de las flores”, un templo del siglo XIV situado justo al oeste de la antigua muralla de la ciudad. Fue construido por el rey de Lanna para un venerado monje que llegó desde Sukhothai para el Vassa o “retiro de la estación de lluvias. Este templo tiene varias características únicas. Una es el gran ubosot del templo (“pasillo de la ordenación”). Es inusual, no solamente por su tamaño, sino también porque está abierto a los lados en vez de encerrado. En segundo lugar, hay una gran cantidad de chedis que contienen las cenizas de los gobernantes de Chiang Mai. El templo es también sede de la universidad budista de Mahachulalongkorn Rajavidyalaya.

Chiang Mai alberga famosas escuelas de cocina, ya que es la cuna de la hostelería tailandesa. Recomendables cursos de cocina impartidos por un famoso chef televisivo en http://www.thaicookeryschool.com

A parte de los centros de masaje que se encuentran por todo la ciudad antigua de Chiang Mai, y que se paga como 4-5-6€ por masaje, un spa a recomendar fuera de hotel es el Oasis Spa, http://www.oasisspa.net, muy recomendable el tratamiento Signature massage Queen of Oasis.

CHIANG RAI

La ciudad situada más al norte del Reino es la entrada a una región de colinas místicas, tribus fascinantes, exuberantes huertos frutales y la misteriosa seducción del Triángulo de Oro. Chiang Rai ocupa un papel de relevancia en la historia tailandesa. Chiangsaen, la primera capital al norte del reino fue construida en 1.292. Sin embargo, Chiang Rai se convierte muy pronto en la mayor ciudad, y Chiang Saen es todavía un importante distrito a 60 kilómetros al norte sobre el río Mae Khong.
Entre los testimonios de la era de Chiang Saen, los de mayor valor se refieren a las imágenes talladas de Buda de aquella época. La imagen del Buda de Chiang Saen es considerada la escultura más perfecta de las imágenes de Buda y de valor inestimable entre los objetos sagrados del budismo tailandés.

El templo más sagrado de Chiang Rai es el Wat Phra That Doi Tung, a 200 metros de altura sobre la cima de Doi Tung, la montaña más alta de la provincia. El templo guarda una reliquia sagrada del Buda y es un lugar de peregrinaciones anuales por parte de los budistas devotos
Cómo llegarVuelo de Chiang Mai a Chiang Rai con la aerolínea tailandesa Kan Air, pago 990THB por el vuelo de 45 minutos. El avión es pequeño, de 12 personas.
Cuando llego a Chiang Rai, no me quedo en la ciudad, sino que me recoge el chofer del hotel Four Seasons Tented Camp.
Creo que Chiang Rai no ofrece tantos atractivos como para quedarse varios días, sino que sería aconsejable realizar una excursión de día entero desde Chiang Mai, se visita Chiang Rai, el Golden Triangle y la opción de las tribus de las mujeres con el cuello largo. Cuestan unos 1500THB.
Dónde dormir & comerFour Seasons Tented Camp en el Triángulo de oro (P.O. Box 18, Chiang Saen Post Office, Chiang Rai 57150, Tel. 0066 53 910 200) es sin dudarlo uno de los mejores hoteles del mundo, destino exclusivo de viajeros incansables que lo han visto todo. Más que un hotel es un campamento de compuesto por 15 exclusivas tiendas de unos 55m2 más 37m2 de terraza en las que el lujo vintage es el protagonista y en las que las sensación de estar en medio de la jungla acompaña al huésped constantemente. Tranquilidad pero con la seguridad de una gran marca.

La llegada al hotel es en barca en un afluyente al río Mekong por lo que ya me introduje en la aventura. Empleados sonrientes y un elefante con el logo de Twitter dibujado me recibieron, personalización al cliente total. Cocktail de lemongrass. Para llegar a mi tienda, tengo que cruzar un puente de madera en suspensión de cien metros de largo. Cuando cruzo de noche las estrellas de la bóveda celestial me rodean.

Mi tienda es preciosa, con un jacuzzi enorme de madera en mi terraza con vistas al río. Una bañera de cobre en el centro de la habitación. Sencillamente diferente y precioso. A pesar de su diseño vintage, el resort ofrece un wifi rapidísimo. El restaurante con una gastronomía moderna y con protagonismo de productos locales es deliciosa. En el Burma bar disfruté de puestas de sol espectaculares con el sol reflejándose en el río y Laos y Birmania a lo lejos. Aperitivos y cocktails.

Dos cabañas colgadas en la ladera de la montaña forman el spa. Contacto total con la naturaleza. Sentimientos a flor de piel por ser consciente de donde estoy e intentar evitar irme.

En el hotel Four Seasons está todo incluido: bebidas e actividades. La experiencia del campo es entre otras cosas, aprender a montar a piel a los elefantes, unas lecciones básicas para convertir al huésped en Mahout, domador de elefantes. Experiencia realmente inolvidable. Pescar, trekking, excursiones alrededor son otras de las actividades. Un hotel único.

Mis fotos del Four Seasons Tented Camp linkar aquí:

Otro muy buen hotel de la zona en el que yo no he estado pero sí una muy buena amiga mía y lo recomienda encarecidamente es el Anantara Golden Triangle
Qué verLa ciudad situada más al norte del Reino es la entrada a una región de colinas místicas, tribus fascinantes, exuberantes huertos frutales y la misteriosa seducción del Triángulo de Oro. Chiang Rai ocupa un papel de relevancia en la historia tailandesa. Chiangsaen, la primera capital al norte del reino fue construida en 1292. Sin embargo, Chiang Rai se convierte muy pronto en la mayor ciudad, y Chiang Saen es todavía un importante distrito a 60 kilómetros al norte sobre el río Mae Khong.
Entre los testimonios de la era de Chiang Saen, los de mayor valor se refieren a las imágenes talladas de Buda de aquella época. La imagen del Buda de Chiang Saen es considerada la escultura más perfecta de las imágenes de Buda y de valor inestimable entre los objetos sagrados del budismo tailandés.

El templo más sagrado de Chiang Rai es el Wat Phra That Doi Tung, a 200 metros de altura sobre la cima de Doi Tung, la montaña más alta de la provincia. El templo guarda una reliquia sagrada del Buda y es un lugar de peregrinaciones anuales por parte de los budistas devotos.
El Triángulo de Oro, la frontera entre Myanmar, Tailandia y Laos que antiguamente fue zona de paso de todo el contrabando de opio de la región y que se convirtió en un lugar místico y famoso durante muchos años, difícil de acceder y por ende más atractivo para aquellos mochileros que se aventuraban por la zona.

Ya desde el año 1.600 el comercio de opio se unió a la ruta asiática del comercio de las especias y recursos naturales de la zona. El mundo pronto comenzó a notar su adicción al opio ya que sus derivados, la morfina y la heroína, no estuvieron prohibidas en Occidente hasta principios del siglo XX. Aunque hoy en día Myanmar y Laos aún son productores de opio, Tailandia ha conseguido erradicar el cultivo de esta planta sustituyéndola por otros y endureciendo sus leyes contra el contrabando del mismo por la zona.
Así que hoy en día la cosa ha cambiado mucho, buenas carreteras y cientos de agencias de viajes que amontonan a sus turistas para que hagan una visita de unas horas, se metan en un barquito, crucen las tres fronteras y vuelvan para casa. Dicho y hecho. Si andas buscando un poco de exotismo y romanticismo, cuando llegues a la zona debes echarle imaginación

Las típicas fotos bajo el signo del Triángulo por lo menos le dan a uno la posibilidad de demostrar que ese rio donde te has metido es el famoso Mekong, y que aunque invisibles, estas realmente atravesando la frontera de tres países en tu paseo con la barca. Nosotros por supuesto no fuimos menos, compramos nuestros tickets y esperamos nuestro turno. Una vez nos dieron un par de chalecos salvavidas uno se mete en el barquito y hace un recorrido de unos 40 minutos que te lleva primero bajo una enorme estatua de Buda que se encuentra al cruzar a Myanmar y luego por el otro lado a un pequeño mercado en la frontera con Laos.

El hotel Four Seasons organiza excursiones para sus huéspedes por mercados de la zona, al triángulo de oro, a templos, etc, etc.

Para conocer Chiang Rai, si se tiene poco tiempo lo recomendable es participar en una excursión de un día comprada en Chiang Mai, ésta nos permitirá conocer Chiang Rai, el Triángulo de Oro y las tribus de las mujeres jirafa (http://es.wikipedia.org/wiki/Padaung). En la ciudad antigua de Chiang Mai hay muchas agencias que ofrecen esta excursión de 13 horas de duración.

Y EL VIAJE SE ACABA….

Para ir al aeropuerto de internacional de Bangkok, tomo un taxi que me cuesta 450 THB.
En el momento de la facturación se quedan con la tarjeta de la aduana que nos entregan a la llegada. Tomo el vuelo de Qatar Airways (http://www.qatarairways.com/es/es/homepage.html) a Doha que tarda seis horas y media en llegar. Y dos horas más tarde tomo el enlace a Barcelona que tarda 6 horas en llegar a mi destino final.