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SEMANA SANTA 2009

INTRODUCCIÓN

Curiosidades:

– La electricidad es de 220V como en España, por lo que no necesitamos adaptadores.
– No se puede fumar en muchos sitios exteriores, no sólo en los interiores, pero repito: exteriores
– Raramente se ofrece el desayuno en los hoteles americanos.
– Las propinas forma una partida per se en un viaje a USA. No sólo en los restaurantes se espera que se de una propina/ “gratuity” de mínimo 15%, sino que muchísimos profesionales tienen su “botecito” al lado y esperan que se les dé propina.
– Los precios se dan siempre sin el los impuestos, por lo que es importante no dejarse engañar si algo nos parece barato, tendremos que añadirle un 17% (más la propina correspondiente).
– Curiosamente los inodoros públicos americanos no tienen tapa, no se cierran. También he podido observar que muchas veces la parte circular donde nos sentamos no cierra su círculo, sino que deja una parte abierta por la parte frontal. Todavía no he entendido el motivo de tal extraño inodoro.
– Películas rodadas en California: http://gocalifornia.about.com/lr/film_sites_in_san_francisco/389054/1/
– Informaciones diarias sobre los continuos movimientos sísmicos en California/Nevada: http://quake.usgs.gov/
Informaciones generales sobre California y Las Vegas:

http://www.visitcalifornia.com/AM/Template.cfm?Section=Espanol
http://www.californiatouristguide.com/
http://www.touringca.com/
http://www.ca.gov/

FICHA TÉCNICA DEL VIAJE

Fecha

Del 2 de abril al 14 de abril 2.009

Dinero

Cambié dinero antes de salir de Barcelona y me dieron 1,26 dólares por euro
También pagué muchos gastos con la tarjeta visa, en USA se utiliza el “dinero de plástico” para pagar casi todo.

chilenos, pues cuando se paga en moneda extranjera no se tiene que pagar el IVA por lo que los turistas salen ganando.
Gastos del viaje

+ 789 €       (Vuelo BCN-NY-San Diego-San Francisco-NY-BCN)
+ 275,35 €  (2 vuelos internos)
+ 60 €         (Transportes: autobuses interurbanos)
+ 1.604 €    (Hoteles)
+ 80 €         (Restaurantes, jugos y supermercados)
+ 28 €         (Souvenirs y varios)
+ 240 €       (Excursiones y entradas)
= 4.242 €    Total del viaje

Presupuesto diario medio:
134 €, vuelos a parte

Visado

Es obligatorio llevar el pasaporte vigente y guardar la tarjeta de entrada hasta el final del viaje (cuando nos será reclamada en la aduana del aeropuerto).
Los ciudadanos de la Unión Europea, Estados Unidos, Canadá y Australia no necesitan visado, aunque los estadounidenses deben pagar una tasa de 100 dólares (en efectivo), los canadienses una de 55 dólares y los australianos una de 34 dólares, mientras que los países de la Unión Europea y los neozelandeses no deben pagar ninguna tasa. Al entrar en el país se entrega un permiso de 90 días, renovable para 90 días más

Desde el pasado 12 de enero 2009, quien quiera viajar a Estados Unidos procedente de unos de los países en los cuales no se necesita visado tiene que pasar por el trámite de solicitar el visado a través del ESTA (Electronic System for Travel Authorization). Este es el caso de los ciudadanos españoles.

Yo pasé el trámite un mes y medio antes de partir y todo fue rápido y sin más que rellenar la ficha del enlace de ESTA. Al acabar de rellenar las fichas, enseguida se me comunicño que mi petición estaba aprobada.

Puro trámite pero importante de no olvidarse de ello!

Salud

No es necesario vacunarse de nada concreto para entrar en Estados Unidos. No tengo nada que destacar en este apartado.
Yo como siempre, me llevé mi pequeño botiquín de viaje para pequeños contratiempos.

Seguridad

Sólo he podido disfrutar 15 días de Chile, y de éstos todos han sido en tres zonas concretas muy turísticas. A mi me ha parecido un país muy tranquilo y seguro, pero claramente 15 días no pueden reflejar la realidad.

Los robos seguro que se suceden, pero no tienen por qué pasar si uno vigila sus objetos de valor que lleva. Evidentemente se aconseja viajar sin joyas ni ostentaciones varias externas, incluso las cámaras tienen que ser consideradas elementos de ostentación.

Mi experiencia fue del todo positiva y por el resto, justo tener las habituales precauciones que se tiene en cualquier viaje (o cuando se pasea por Barcelona), sobretodo en lugares de aglomeraciones de gente y en horas nocturnas y lugares de poca luminosidad.

Transporte

Teniendo en cuenta la característica de mi viaje visitando sólo 3 ciudades concretas de Estados Unidos, no puedo decir mucho de las carreteras, sólo que las pocas que vi estaban bastante bien.

Tren
Yo no tengo experiencia de haber cogido trenes en este viaje.
Trenes por California:
Caltrain: http://www.caltrain.com/
Amtrak: http://www.amtrak.com

Coche
Creo que puede ser una buena opción para recorrer los diferentes destinos, pero no para ir de un destino a otro a no ser que dispongamos de más de un mes para viajar.
Un coche pequeño sale a partir de 25 € al día más o menos, y evidentemente se tiene que añadir la gasolina. En abril 2009 el precio de la gasolina cuesta 440CLP, es decir entre 0,55 y 0,65 céntimos de € por litro.

Es aconsejable reservar un coche por internet y luego recogerlo en el aeropuerto de llegada. Hay que tener en cuenta que en EEUU sólo pueden alquilar coche los adultos mayores de 25 años. El precio medio de alquiler son unos 180$ por semana y suelen exigir una fianza de entre250 y 1.000$. Todos los coches son automáticos, esto significará otro modo de conducir a la que la mayoría de europeos no estamos acostumbrados.

Empresas de alquiler de coche en el aeropuerto de San Diego:

http://www.advantage.com/
http://www.alamo.com/
http://www.dollar.com/
http://www.enterprise.com/car_rental/home.do
http://www.foxrentacar.com/
http://www.pacificrentacaronline.com/
http://www.paylesscarrental.com/
http://www.westcoastrentacar.net/
http://ww2.thrifty.com/
http://www.avis.com/car-rental/avisHome/home.ac
http://www.hertz.com/rentacar/index.jsp?bsc=t&targetPage=reservationOnHomepage.jsp
http://www.nationalcar.com/

Autobuses:
Información general: http://california.uscity.net/Buses/
Para ir de ciudad a ciudad en todo Estados Unidos:
Coach USA: http://www.coachusa.com
Greyhound: http://www.greyhound.com/home/
Autobuses por California:
AC Transit (http://www.actransit.org/main.wu?r=n)
Sam Trans (http://www.samtrans.org/)

También creo que es muy interesante alquilar una caravana, que nos facilitará el desplazamiento y el dormir, y es una cosa muy común en California:
http://www.cruiseamerica.com/
http://www.motorhomerentals.com/
http://www.elmonterv.com/
http://www.privatemotorhomerental.com/
http://www.camperusa.com/
http://motorhomerentalcalifornia.com/
http://www.coronamotorhomerentals.com/

Clima

http://www.wunderground.com/US/CA/

Alojamiento

Chile me ha sorprendido por sus precios más altos de lo que esperaba, aunque siempre se encuentran alojamientos económicos sea en bed & breakfast, sea en hostales.

Hostales y Albergues:
http://www.hostales.org/chile/hostales-chile.html
http://www.travellerspoint.com/hostels-es-co-42.html
http://www.hostelsclub.com/country-es-11.html
http://www.hostels.com/es/cl.html
http://www.backpackerschile.com/index-es.html
http://www.bedandbreakfastcenter.com/search.cfm/53/Chile.htm

Gastronomía

Recetas californianas:
http://www.onlyinsanfrancisco.com/taste/

Bodegas cerca de San Francisco

Se pueden visitar con el tren del vino: http://winetrain.com, que realiza un recorrido de 3 horas por 36 millas desde la ciudad de Napa hasta Santa Helena y vuelta. El tren está meticulosamente restaurado y ofrecen la comida. Los precios son $49,50 por el tren y otros $49,50 por la cena. Los horarios son de 5,30pm con el checkin y a las 9,30 se llega de vuelta a Napa. Creo que es una bonita experiencia!

Grgich Hills Estate 8 (1829 St. Helena Hwy, Rutherford, CA in Napa Valley, Tel. 001 707 963 784, Fax 001 963 8725, http://www.grgich.com). Grgich Hills Estate,
Ubicado en el corazón del Valle de Napa, pertenece a una

located in the heart of Napa Valley, is family owned and operated and practices the art of winemaking by crafting food-friendly wines known for their consistency, quality, and longevity. Great wines start in the vineyard, which is why we organically and biodynamically farm our 366 acres.

JC Cellars (55 4th Street, Oakland, CA 94607, Tel. 001 510 465 5900, Fax 001 510 465 901, http://www.jccellars.com). Las bodegas JC son bodegas urbanas de talle artesanal, que suge de las más finas viñas californianas para producer un vino que nos recuerda a los más afruitados por su complejidad y sofisticación a los mejores vinos franceses.

Cervezas:
Información general sobre cervezas artesanales en la Bahía de San Francisco: http://www.realbeer.com/destinations/sanfrancisco/index.php
Interesante saber que una vez al año tiene lugar el San Francisco Beer Festival, normalmente a finales de abril: http://www.sfbeerfest.com/
Anchor Brewing Company (1705 Mariposa St,. Potrero Hill, Tel. 001 415-863-8350, http://www.anchorbrewing.com).
San Francisco Brewing company destaca con diferentes marcas: http://www.sfbrewing.com/
21st amendment: http://www.21st-amendment.com/
Speakeasy: http://www.goodbeer.com/
Thirsty Beer: http://www.thirstybear.com/
Gordon Biersch: http://www.gordonbiersch.com/
Diferencia horaria

Durante nuestro invierno, tienen 6 horas menos.
Guías de viaje

Californie, La guide du Routard, versión francesa (Edición 2008).

Embajada de EEUU en España
Lagasca 88, 6ª planta
28.001 Madrid
Tel. 91 431 91 60 / 91 435 58 42
Fax 91 577 55 60
echilees@tsai.es

Oficina de Información Turística en Madrid
Velazquez 80, 1º izquierda
28001 Madrid
Tel. 91 431 30 83
infoespana@turismochile.travel
Atención público de Lunes a Jueves de 10:00 – 13:00 y de 16:00 – 18:00

ITINERARIO

En esta ocasión y teniendo en cuenta el escaso tiempo del que dispongo opto por visitar las partes turísticas más importantes, o mejor dicho, más conocidas de Chile, es decir, el sur, el norte y la isla de Pascua.

El orden de mi viaje es consecuencia de la disponibilidad y de los horarios de los aviones internos de LAN Chile, por eso recomiendo que si se tiene claro qué se quiere ver, se compren los billetes de avión lo antes posible, para evitar tener que quedarse más días de los deseados en un sitio, o al revés, tener que marchar antes de una zona, por culpa del avión.

Visitar la isla de Pascua es una opción cara, pero también es un lugar único y excepcional, que definitivamente vale la pena visitar.

Me he quedado con las ganas de conocer otras áreas como podrían ser los parques nacionals, el de Joshua Tree: http://www.nps.gov/jotr, el de Yosemite, http://www.yosemitepark.com/, o el Death Valley http://www.deathvalley.com.

Mi itinerario:
2 abril:     Barcelona – NY – San Diego
3 abril:     San Diego
4 abril:     San Diego
5 abril:     San Diego – Las Vegas
6 abril:     Las Vegas
7 abril:     Las Vegas – San Francisco
8 abril:     San Francisco
9 abril:     San Francisco
10 abril:   San Francisco
11 abril:   San Francisco
12 abril:   San Francisco
13 abril:   San Francisco – NY- avión
14 abril    Avión – Barcelona

Yo no visité los Angeles pero es un destino plausible y atractivo per se, sobretodo sus alrededores: http://www.latourist.com/
No visité Los Ángeles porque todos mis amigos que habían estado previamente visitando California, me habían dicho que Los Ángeles es una ciudad enorme, y que aparte de poder visitar Hollywood, el resto es bastante menos interesante. Teniendo en cuenta los pocos días disponibles de vacaciones con los que contaba, opté por abandonar la idea de visitar LA.

O los interiores con montañas y lagos: http://shastacascade.com/
http://www.palm-springs.org/
http://www.discoverbajacalifornia.com/

SAN DIEGO

Cuando se habla de la ciudad más extensa de California lo lógico es pensar en Los Ángeles, pero es un error porque el “honor” corresponde a San Diego. La historia de San Diego está íntimamente unida al mar, gracias a su puerto natural en el que anclaron los primeros conquistadores españoles a principios del siglo XVIII y también gracias a la marina estadounidense que tiene aquí una importante base. En una visita rápida  San Diego no debe faltar un paseo por Balboa park (http://www.balboapark.org/), donde se encuentran sus principales museos y centros de arte, aparte del zológico (http://www.sandiegozoo.org/zoo/index_espanol.html) y el Sea World (http://www.seaworld.com/sandiego/) donde podemos encontrar la orca “catalana Ulises trasladada allí en 1.994, la old Town, que es el núcleo originario de la gran urge, la viaje estación de tren de Santa Fé (1.915) es estilo colonial (http://www.sdrm.org/sfd.html), y el Junípero Serra Museum (http://www.sandiegohistory.org/serra_museum.html ) sobre las fundaciones del religioso.

http://www.sandiego.org/nav/Visitors
Cómo llegarEl viaje empieza con el vuelo Barcelona – New York (JFK) de American Airlines vuelo 151 de 8 horas y 19 minutos para cruzar los 6.513kms que sparan ambas ciudades
En el vuelo dan unos de los dos papeles que se tienen que rellenar y entregar en aduana en el control de pasaportes. El otro papel necesario lo dan en la zona del control de pasaportes. Quien tenga un vuelo de conexión con poco tiempo es recomendable que corra al salir del avión pues siempre hay muchas colas. Una vez pasado este trámite se tiene que recoger la maleta y volver a facturarla para el siguiente vuelo también de American, el AA127 con destino a San Diego. El vuelo tarda casi 6 horas para cruzar el continente americano, los 4.015kms hasta la costa oeste.
En San Diego son 3 horas menos que en New York, o sea 9 horas menos que en Barcelona.
Llego al aeropuerto de San Diego (SAN), http://www.san.org/,

Del aeropuerto hasta downtown el taxi me cuesta $11,40, propina a parte. El autobús 992 lleva hasta downtown por $2,25.

Para llegar al centro de San Diego en transporte público se puede coger el tren
http://www.san.org/airport/ground_transportation/public_transportation.asp

Con el metro 992
http://www.sdcommute.com/Services/Route.aspx?r=992
Dormir & ComerPara los golosos como yo tienen que entrar en Chocolat (509, 5th Avenue, San Diego, CA 92101, Tel. 001 619 238 9400, http://www.chocolatsandiego.com/), definiivamente entre pasteles y helados es la perdición.

Currant (140 west Broadway, San Diego, CA 92101, Tel 00 619 702 6309, http://www.currantrestaurant.com/), simpatico brasería en la que vale la pena tomar un cocktail o comer.

En San Diego evidentemente lo más recomendado para comer es pescado y marisco. Yo me decidí por The Fish Market (750 north harbor drive, San Diego, CA 92101, Tel. 001 619 232 3474, http://www.thefishmarket.com/default.aspx).
Yo comí deliciosamente en la parte de abajo que es más casual pues en el primer piso se encuentra Top of the Market que es más sofisticado.
Fish Market tienen varios restaurantes en Califoria y además son los distribuidores de pescado más grande de California, también tienen granjas de ostras y de variedades de peces.

The Oceanaire (400 J street, San Diego CA 92101, Tel. 001 619 858 277, http://www.theoceanaire.com/location/seafood-restaurant-san-diego), es otro buen restaurante aunque ubicado en el centro de la ciudad, en el distrito de Gaslamp. Yo lo conocía por haber comido en Oceanaire Boston justo hace un año, y allí había disfrutado mucho así que me decidí por probar el de San Diego que también me convenció.
Cosas a ver

Seaworld
La entrada de adulto cuesta $75 y la de niño $65. Abierto de 10am a 6pm, aunque en horario de verano es de 9am a 9pm
http://www.seaworld.com/sandiego/default.aspx
Para llegar compro un pase de un día en transporte público y pago $5, primero tomo un trolley (tranvía) desde downtown hasta oldtown, y en oldtown el autobús 8 o 9 que conducen hasta la entrada del enorme recinto de Seaworld. Vale la pena mirar la página web porque ofrecen mucha variedad de espectáculos según temporada.
Los  espectáculos de los animales tienen diferentes horarios y permiten combinar verlos todos. Es la fiesta de las familias americanas, muy curioso como son, como gastan y como disfrutan.
Para no perderse los delfines, los leones de mar, y las orcas, pero hay muchos más espectáculos que sólo estos
Como curiosidad diré que a la entrada registran mochilas y no permiten la entrada de comida y bebida en el recinto, se supone que es por seguridad pero claramente es para que se consuma en el interior.

A la vuelta me paro en old town de San Diego, que el primer asentamiento (http://www.oldtownsandiego.org/history.asp) donde fundó la primera misión española el fraile mallorquín Junípero Serra (http://es.wikipedia.org/wiki/Jun%C3%ADpero_Serra).
Old Town (http://www.parks.ca.gov/?page_ID=663) es el parque historico del estado de California y recrea la vida mexicana de los períodos 1.821 a 1.872. En el complejo se encuentran actualmente cinco casas de adobe de esa época, tiendas, restaurantes y un museo. La casa del Estudillo es el mejor ejemplo para ver cómo se vivía en esa época, es una casa con un jardín interior y se han dejado los muebles tal y como estaban. La entrada es gratuita.
Old Town es un buen sitio para volver al pasado y para comprar uno souvernirs. La mayoría de los que trabajan en la tienda van vestidos con ropa de época.

Seaport Village (http://www.theoceanaire.com/location/seafood-restaurant-san-diego) abierto en 1.980 son 14 acres de tiendas y restaurantes al lado del mar (54 tiendas y 17 bares/restaurantes). Además varios hoteles de lujo de cadenas internacionals están prácticamente al lado. Es un lugar agradable para pasear al borde del mar y por sus cuidadas tiendas que tienen unos lagos que las rodean y unos puentes de madera colocados graciosamente.

Midway museum, es el portaaviones de la marina americana ya retirado y que estuvo 18 años en Japón. Es un barco enorme de acero, de los que tantas veces hemos visto en las películas. Se puede visitar todo el barco, los camarotes de los soldados, el puente, la cocina, el hospital militar, y además hay muchos aviones que sirvieron en la segunda guerra mundial y posteriores acciones por lo que es muy interesante. Veteranos militares retirados explican sus experiencias y se hace una visita que realmente no podemos obviar en San Diego, Abierto de 10am a 4pm, la entrada cuesta $17.

Para ir de downtown hasta el aeropuerto tomo el autobús 992 que pasa cada 15 minutos y sólo tarda 15 minutos en llegar al aeropuerto. Cuesta $2,25, siempre se tiene que pagar con el dinero exacto pues no dan cambio.

San Diego es una ciudad encantadora compuesta en su centro por Downtown,
(Little Italy, Embarcadero, Gaslamp District y East Village). El county de San Diego va mucho más allá y abarca Oceanside, Crlsbad/Encinitas, Del Mar/Rancho Santa Fé (la zona más exclusiva), Rancho Bernardo/Carmel Mountain, Kearny Mesa/Miramar, La Jolla, Misión Valley/Old Town, Uptown, Coronado, Uptown, East County, North Inland y South Bay.

En el centro, Downtown es donde principalmente van los turistas, y más si se tiene poco tiempo como yo tuve. Dos días enteros es justo para poder disfrutar de San Diego. En Gaslamp compuesto por 161 edificios encontramos toda la marcha nocturna que podamos necesitar, todo tipo de bares y restaurantes, así como antguos hoteles totalmente restructurados en hoteles de diseño, edificios de ladrillos vista que son galerías de arte y tiendas de todo tipo. El gran cetro comercial alli es Logan Centre, Spreckels Theater donde su primera película fue “Ben Hur” y que para escenificarla hasta pusieron cuádrigas y caballos en el escenario. Construido en 1.912 por los arquitectos spreckels y Allbright.
ES el primer edificio totalmente reforzado por cimiento armado pues acababa de pasar el terremoto de San Francisco.
En 1.910 se contruyó el US Grant Hotel te por los mismos arquitectos, se buscaba tener un hotel de lujo en el centro de San Diego. En 2.006 fue comprado por la tribu india (¿??) y se remodeló completamente.

Hasta 1.986 Downtown era un área poco atractiva, con bares, prostitución y muy decayente, fue entonces cuando una comisión se encargó de buscar una idea que le diera un impulso a este distrito y se inventaron el nombre de Gaslamp que viene de las 4 farolas de gas que todavía quedan, de hecho son imitaciones de las antiguas, pero siguen iluminando día y noche con gas. El arquitecto John Gerday fue el encargado de diseñar un centro comercial para que puediera atraer gente y ese centro comercial es el Norton Plaza.
En 1.922 se construyó el Teatro Balboa y fue reabierto en febrero 2.008 (¿??)

Star Bar es el más antiguo del Gaslamp (¿??)
Whyatt Earp (¿??)
Pacific Tetares 1.997 (¿??)

El museo de William Heath, David House & park abirto de 10am a 6pm y los domino de 9am a 3pm.

Coronado es la encantadora isla que está justo enfrente de San Diego y conectada por un puente de acero enorme o por un ferry desde la zona del Embarcadero. Es una isla elegante, sofisticada y que además desde donde llega el ferry, el Ferry Landing, ofrece las mejores vistas del skyline de Downton San Diego Su playa está descrita como la mejor playa familiar de USA. Ofrece un gran paeo marítimo, una playa de arenas blanca muy ancha y mucha tranquilidad. Cabe destacar que en esa zona es obligación visitar el Hotel del Coronado.
Este hotel protagonista de muchas películas como “Some like it hot” y otras, fue construido en 1.888 con arquitectura victoriana y además cuenta con grandes vistas al océano. Vale la pena entrar y darse una vuelta por su interior y por sus jardines exteriores enfrente del océano.
El hotel es conocido por los habitantes locales como “The Del”.
En la isla viven 26.000 personas y funciona como una ciudad no perteneciente a San Diego. Hasta ella conmutan diariamente más de 45.000 militares que van a la base naval que está en la parte de la isla donde lógicamente no van los turistas.

En
Está sólo a 14 millas de la frontera mexicana, tiene una línea de costa de 70 millas y en 1 hora  media se llega al desierto. Es la 8ª ciudad americana en número de habitantes, y esto es porque se cuenta el great San Diego, pero en realidad San Diego se presenta como una ciudad compacta pero con muchos atractivos en sus alrededores

La Jolla y Rancho Santa F son los distritos con impresionantes villas y cosiderados como el Beverly Hills de San Diego.
Temecula wine region
Coronado

Balboa Park
http://www.sfsr.com/

Observación de ballenas es sobretodo desde mediados de diciembre hasta finales de marzo, o sea que desafortunadamente yo no pude observar las ballenas.
Empresas que organizan excursiones para verlas:
http://www.sdhe.com/san-diego-whale-watching.html
http://www.hmlanding.com/whalewatch.html
Para los valientes que quieran observar las ballenas de muy cerca en kayak: http://www.oeexpress.com/whale-watching-kayak-tour.html
http://www.adventureribrides.com/san-diego-whale-watching-excursions.htm
Y en una embarcación diferente, con el barco del America’s Cup: http://www.stars-stripes.com/san-diego-sailing/san-diego-whale-watching.html

LAS VEGAS

Las Vegas es un inmenso valle rodeado de pequeñas cordilleras en el medio del desierto (¿??)
Toma toda su agua del lago Mead que a su tiempo se alimenta del río Colorado que también abastece a la ciudad de Los Angeles.

http://www.visitlasvegas.com/vegas/index.jsp
http://www.lvcva.com/index.jsp
Cómo llegarPara ir al aeropuerto de San Diego tomo el autobús 992 desde Downtown y en 15 minutos me deja en la Terminal de American Airlines, Vuelo a Las Vegas vía Los Angeles, primero oo el vuelo AA3024 que tarda 28 minutos en llegar a Los Angeles. El aeropuerto (¿??) es muy grande y sólo me da tiempo de cambiar de Terminal con el autobús interno. Vuelo AA 733 de 48 minutos de duración hasta Las Vegas. El aeropuerto McCarran está prácticamente al inicio de Las Vegas Boulevard / Strip, donde están todos los hoteles famosos y que conocemos por la televisión. El taxi no es caro de tomar pero al haber mucho tráfico me inclino por la opción de tomar u  shuttle bus que para a los diferentes hoteles. Justo saliendo de la Terminal se encuentran varias casetas de las diferentes compañías que operan este servicio por el mismo precio. No hace falta reservar con antelación. Compañías que operan este servicio:
Cuesta $6,50
Dormir & ComerLuxor Hotel $65, (http://www.luxor.com)
The Mirage Hotel $119 (http://www.mirage.com)
Cosas a verHoteles que merecen la pena ver, entrar, fotografiar:
Luxor http://www.luxor.com
Wynn http://www.wynnlasvegas.com/
Venetian http://www.venetian.com/
Stratosphere http://www.stratospherehotel.com/
Circus Circus http://www.circuscircus.com/
Treasure island http://www.treasureisland.com/
Mirage http://www.mirage.com
Caesar’s Palace http://www.caesarspalace.com/casinos/caesars-palace/hotel-casino/property-home.shtml
Bellagio http://www.bellagio.com
New York New York http://www.nynyhotelcasino.com/
Excalibur http://www.excalibur.com/
Mandalay bay http://www.mandalaybay.com/
Fours seasons http://www.fourseasons.com/lasvegas/

Stratosphere tower
Subir hasta la cima cuesta $13,95 y está abierta de 10am a 1am. Definitivamente vale la pena subir pues se tienen vistas 180 grados de Las Vegas y se ve como e una ciudad en el medio del desierto.
En la cima existen dos atracciones para los valientes que disfruten con las emociones fuertes: el Big shoot montarse en él cuesta $13 y el Scream con un coste de $12.

Fremont Street

GRAND CANYON

Inquiries@gctco.com, http://www.grandcanyontourcompany.com
reservations@airvegas.com, http://www.grandcanyonexpress.com/
res.las@papillon.com, http://www.papillon.com/
http://www.pinkjeep.com/

SAN FRANCISCO

http://www.onlyinsanfrancisco.com/

Películas rodadas en San Francisco: http://gocalifornia.about.com/od/casfmenu/tp/movies.htm

“Mrs. Doubtfire” (http://www.imdb.com/title/tt0107614/), “Vertigo” (http://www.imdb.com/title/tt0052357), “Tales of the city” (http://www.imdb.com/title/tt0106148/), “Star Trek: The voyage home” (http://www.filminamerica.com/Movies/StarTrek/04TheVoyageHome/), “The joy luck Club” (http://www.imdb.com/title/tt0107282/), “Dirty Harry” (http://www.imdb.com/title/tt0066999/), “Dark passage” (http://www.imdb.com/title/tt0039302/), “Bullitt” (http://www.imdb.com/title/tt0062765/), “High anxiety” (http://www.imdb.com/title/tt0076141/),

Series “Full house” (http://www.imdb.com/title/tt0092359/), “Party of five” (
http://www.imdb.com/title/tt0092359/), “Streets of San Francisco” (http://www.filmaffinity.com/es/film931499.html).
Cómo llegarhttp://www.sfmta.com/cms/home/sfmta.php

Autobuses por California: AC Transit (http://www.actransit.org/main.wu?r=n) y Sam Trans (http://www.samtrans.org/)
Trenes por California: Caltrain: http://www.caltrain.com/ y Amtrak: http://www.amtrak.com

Cable Cars: http://www.sfmta.com/cms/mroutes/indxrout.htm
Curiosa manera de moverse por San Francisco y no recomendable cuando hace frío pues están abiertos. Acostumbran a ir muy llenos y los pasajeros “se cuelgan” de él. 1 viaje cuesta $5, un día entero $11, 3 días $18 y 7 días $24.

Street Cars o también llamados Trolleys: http://www.sfmta.com/cms/mroutes/indxrout.htm
BART son los trenes de cercanías: http://www.bart.gov
Dormir & ComerHoteles Victorianos, llenos de historia y que seguro que son toda una experiencia quedarse en ellos.
Hotel Queen Anne, $150 (http://www.queenanne.com)
Hotel San Remo, $75 (http://www.sanremohotel.com)

Hoteles de diseño a partir de $77 reservando por internet:

Hotel Vertigo (940 Sutter Street, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 885 6800, http://www.haiyi-hotels.com/hotelvertigosf/). Cuenta con 102 habitaciones y fue inaugurado en febrero 2.009, por lo tanto es todo nuevo: en su renovación los colores blanco y naraja juegan un rol principal en toda la decoración. Se llama Vertigo por la película de Alfred Hitchcock de 1.958, con James Stewart y Kim Novak como protagonistas y en la que el personaje de Kim Novak (Gavin Elsters) vivió en el edificio en el que se encuentra actualmente el hotel, durante la segunda mitad de la película. Históricamente fue abierto por los inmigrantes italianos Caroline y William Haus en 1.922 como Hotel Glen Royal. En 1.926, la propiedad fue vendida y se pasó a llmar The Empire Hotel. Fue aquí cuando en 1.956 Hitchcock lo eligió como uno de los espacios principales para su película. Más tarde, en 1.994 cambió otra vez de propiedad y pasó a llamarse York hotel hasta 2.007 que lo compró Personality Hotels.
Lo más “cool” de la habitación eran unas lámparas con cabeza de caballo muy originales y un sofá de piel de color naranja. Muy agradable y a pocos bloques de Union Square.
Cuenta con una sala de reuniones para unas 40 personas, y ofrecen wifi gratis en las habitaciones, así como un ordenador con internet de pago en la recepción. Cada mañana también hay café y una amplia variedad de tés en la recepción.

Hotel G San Francisco (Cuando yo estuve se llamaba Hotel Frank y cambió de propietario y de nombre en 2013, 386 Geary street, San Francisco, CA 94102, Tel 001 415 986 2000). Abierto en Marzo 2.009 cuenta con 153 habitaciones de curioso diseño, en el que la moqueta y el albornoz van conjuntados. Está perfectamente ubicado a sólo un bloque de Union Square, mejor imposible!
En el Hotel G se combinan el blanco, negro, y verde esmeralda en un ambiente arte déco que yo definiría de retro chic. Construido en 1.908 fue siempre un hotel aunque cambiando de propiedad y de nombre, des de The Fielding hasta The Raphael. En 1.987 se pasó a llamar The Maxwell hasta que en el año 2.007 fue comprado por Personality Hotels. Y en 
Cuenta con una sala de reuniones de hasta 75 personas y ofrecen wifi gratis en las habitaciones, así como un ordenador con internet de pago en la recepción. Cada mañana también hay café y té verde en la recepción

Estos dos estilosos hoteles pertenecen a la cadena Personality Hotels, con 7 hoteles boutique, todos recientemente renovados, muy céntricos. Son la cadena de hoteles privada más grande de San Franciscohttp://www.personalityhotels.com). La empresa empezó su aventura abriendo htoeles en 1.982 y ofrecen 7 hoteles de diferente diseño a cuál más original, desde mini malistas

The Mosser, un hotel muy céntrico que ofrece habitaciones con baño compartido o con baño privado y que es muy recomendable, precios a partir de $49 la individual con baño compartida (54 Fourth Street, San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 986 4400, reservations@themosser.com, http://www.themosser.com)

Gary Danko (800 North Point at Hyde street,Tel. 001 415 749 2060, information@garydanko.com, http://www.garydanko.com)

John’s Grill (63 Ellis Street between and Powell, Tel. 001 415 986 32 74, john@johnsgrill.com, Stockton and Ehttp://www.johnsgrill.com)

Epic Roasthouse (369 The Embarcadero, San Francisco, California 94105, Tel 001 415.369.9955, Fax 001 415.369.0115, reservations@epicroasthouse.com, http://www.epicroasthousesf.com)

One Market (1 Market Street, San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 777 5577, http://www.onemarket.com)

Water Bar (399 The Embarcadero South,  San Francisco, California 94105, Tel. 001 415 284 9922, Fax 001 415 284 0161, info@waterbarsf.com, http://www.waterbarsf.com)

Piperade (1015 Battery street, cerca de Green, San Francisco, CA 94111, Tel 001 415 412 555, http://www.piperade.com)

Café Madeleine (43 O’Farrell street, San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 362 1713, http://www.cafemadeleinesf.com/), agradabilísimo sitio para tomar desayunos más bien dulces o para hacer una pausa durante nuestra visita a San Francisco. Existen tres sedes.

Honey Honey (599 Post Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 351 2423, http://www.honeyhoneycafeandcrepery.com/), buen lugar para tomarse típicos copiosos desayunos americanos, así como crêpes de Nutella.

Restaurantes donde no comí pero que sí vi y me parecieron que podrían ser interesantes:

Opaque, cenas a oscuras (689 McAllister St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 800 710 1270, http://sf.darkdining.com). Opaque es un restaurante que ofrece la sensual experiencia de cenar a ciegas en un viaje de los sentidos. No sólo se come a ciegas, sino que además los camareros son ciegos. Curiosa experiencia!

Supperclub, restaurante & lounge de moda y my in en San Francisco (657 Harrison street, San Francisco, CA 94107-1312, Tel 001 415 348 09 00, http://www.supperclub.com)

Crab House en el famoso Pier 39 (Pier 39, first floor, Tel. 001 415 434 2722, http://www.crabhouse39.com). A su lado se encuentra otro restaurante con oferta similar, el Fog Harbor http://www.fogharbor.com.

Bocadillos restaurante de vinos y tapas de inspiración española y perteneciente al chef Gérald Hirigoyen propietario del Piperade (710 Montgomery street, San Ffrancisco, CA 94111, Tel. 001 415 982 2622, http://www.bocasf.com/site/start.html). Está situado a los pies de la torre Transamerican.

1550 Hyde (1550 Hyde Street, at Pacific, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 775 1514, http://www.1550hyde.com)

First Crush (101 Cyril Magnin, Tel 001 415 982 7874, shahram@firstcrush.com shahram@firstcrush.com, http://www.firstcrush.com)

Eo Tading (314 Sutter Street, San Francisco, CA 94108, Tel 001 415 693.0303, Fax 001 415.693.9137, http://www.eotrading.com/restaurants/sfran/gallery.html)

The Stinking rose (325 Columbus Avenue, cerca de Broadway, San Francisco, Tel. 001 415 781 7673, http://www.thestinkingrose.com), restaurante donde el ajo es el protagonista. Muy recomendable si gusta mucho el ajo.

The Cofee Roastery (2191 Union Street, San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 922 9559)
Qué ver

Tours:

Tour Gastronómico (2179 12th Avenue, San Francisco, CA 94116, Tel. 001 45 665 0480, http://www.localtastesofthecitytours.com)

Fire Engine Tour, es un tour en un camión de bomberos de época (Tel. 001 415 333 7077, Fax 001 415 333 7725, engineco33@aol.com, http://www.fireenginetours.com/). Cuesta $50 por persona.

Red and White Cruises (Pier 43, 1/3, San Francisoc, CA 94133, Tel. 001 415 901 5256, Fax 001 415 447 0619, smerk@redandwhite.com, http://www.redandwhite.com)

Urban Trek (Tel. 001 415 265 8229, anton@urbantrekusa.com, http://www.urbantrekusa.com)

Haight-Ashbury tour (Tel. 001 415 553 8542, http://www.haightashburytour.com), el flower power walking tour, recorriendo los lugares ensemblas donde estuvieron los hippies en los años 60.

Go car Tour (2715 Hyde Street, San Francisco, CA 94109, Tel. 0o01 415 441 5695, nathan@gocarsf.com, http://www.gocartours.com), son unos mini coches de color amarillo cantón que tienen un GPS y se puede visitar lo que quiera porque también cuentan con un sistema que va explicando lo que se va viendo. Práctico para quien quiera visitar zonas más alejadas sin cansarse.

The urban safari tour (Tel. 001 415 282 5500, daniel@theurbansafari.com, http://www.theurbansafari.com)

Victorian Home Walk, Tour por las casas victorianas (Tel. 001 415 252 9485, victorianwalk@yahoo.com, http://www.victorianwalk.com)

Art Ramble Tour, es un tour por las galerías de arte (Tel. 001 415 497 0086, rosemary@artramble.org, http://www.artramble.org), puede ser muy interesante si realmente el arte es uno

Alquiler de bicicletas:

Bike & Roll (Tienen varias ubicaciones centrales en San Francisco, yo fui a: Jefferson Street, entre Jones Street y Leavenworth Street, a sólo un bloque de la playa, Tel. 001 415 652 2949, dan@bicyclerental.com, http://www.bikeandroll.com/sanfrancisco/sanfranbiketours.html). Una hora cuesta $7, y todo el día $27. Con el alquiler de la bicicleta dan unos mapas ya colocados para que se puedan seguir bien mientras se pedalea, y con propuestas de circuitos. Yo fui hasta Sausalito en un día magnífico y soleado. La vuelta la hice en autobús y no como la mayoría de gente en ferry, pues me tenía que esperar más de una hora y media al próximo ferry. El autobús número 10 sale del centro de Sausalito y cuesta $3,75, me bajé al otro lado del Golden Gate y allí tomé el autobús 70 hasta Fisherman’s wharf. El ferry cuesta $9,50

Bay city bike (Tel. 001 415 346 2453, jeanne@baycitybike.com, http://www.bicyclerental.com/), otra empresa de alquiler de bicicletas, y que también ofrecen tours organizados.

Edificios:

Grace Cathedral (1100 California St., at Taylor on Nob Hill, San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 749 6364, Fax 001 415 749 6361, http://www.gracecathedral.org/welcome/overview). Ubicada en la cima de Nob Hill
La catedral Grace contiene exquisita arquitectura y arte. A jugado un rol importante los últimos 100 años en San Francisco.

Transamerica Pyramid (http://www.transamerica.com/company_profile/about_the_pyramid/)

Coit Tower (http://en.wikipedia.org/wiki/Coit_Tower)

Conservatory of flowers (http://www.conservatoryofflowers.org/)

Holy virgin cathedral (http://www.russianorthodoxchurch.ws/sfsyezd2004/holyvirgin.htm)

Palacio de finas artes (http://www.palaceoffinearts.org)

Japanese tea garden (http://www.holymtn.com/garden/Gallery/index_teagarden.html)

Mission Dolores (http://www.missiondolores.org)

Flatiron (El edificio de Sentinel) (http://translate.google.es/translate?hl=es&langpair=en|es&u=http://en.wikipedia.org/wiki/Flatiron_Building_(San_Francisco)&prev=/translate_s%3Fhl%3Des%26q%3Dthe%2Bcolumbus%2Btower%2Bsan%2Bfrancisco%26tq%3Dcolumbus%2Bthe%2Btower%2Bsan%2Bfrancisco%26sl%3Des%26tl%3Den)

City Hall /Ayuntamiento (http://www.sfgov.org/site/cityhall_index.asp)

Zeum (http://www.zeum.org) situado en los jardines de Yerbabuena, (http://www.yerbabuenagardens.com/)

Estadio de los San Francisco Giants, AT&T Park (http://sanfrancisco.giants.mlb.com/sf/ballpark/index.jsp)

Moscone west (http://www.moscone.com/site/do/index), es el centro de convenciones de San Francisco. Aquí tienen lugar anualmente

Museos:

Wells Fargo (420 Montgomery Street, Tel. 001- 415 396 2619, https://www.wellsfargo.com/about/museum_info.jhtml/) Abierto de 9am a 5pm y de entrada gratuita en este museo se puede comprender un poco más la fiebre del oro del oeste americano y que incluye una diligencia construida en 1.860. También se pueden ver artilugios con los que se trabajaban las minas de oro.

AnAmericanaSaga (457 Union Street, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 956 7030, Fax 001 415 956 7030, http://www.anamericanasaga.com/). Es un pequeño museo con objetos de indios americanos y que resulta un poco extraño de visitar pues todo está amontonado en un espacio de (3.90m x 20.70m).

Legion of Honor (Lincoln Park, cerca de la Avenida 34 y de Clement Street, San Francisco, CA 94121, Tel. 001 415 750 3600, http://www.famsf.org/legion/). El Fine Arts Museums es uno de los museos más grande de EEUU. Abierto de 9,30 a 5,15, la entrada cuesta $10 para los adultos. El museo muestra una colección de arte europeo de los últimos 4.000 años. Ofrece grandes vistas al puente de Golden Gate.

Zeum (221 Fourth Street, , @ Howard Street, San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 982-8522 x18, http://www.zeum.org). Es un museo de arte y tecnología pensado para niños. Abierto de 11am a 6pm, la entrada cuesta $8 para los adultos.

Museum of the African Diaspora (MoAD), (685 Mission St.,  San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 358 7200, Fax 001 415 358 7252, http://www.moadsf.org). MoAD muestra lo mejor de lo mejor de la diáspora africana y lo hace con acuerdos con el British Museum, el Museum of African Arts de NY y otros. Abierto de 11am a 6pm y la entrada cuesta $10 para los adultos.

Asian Art Museum (200 Larkin St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 581-3500, Fax 001 415 581 4700, http://www.asianart.org). Conteniendo 17,000 tesoros asiáticos que cubren 6,000 years, el museo muestra una mezcla de arte asiático entre bellas artes y arte moderno. Su edificio actual es el resultado de la transformación de la antigua biblioteca principal hecha por la reconocida arquitecta Gae Aulenti. Abre de 10am a 5pm y la entrada cuesta $12 para los adultos.

Bay Area Discovery Museum (Fort Baker, 57 McReynolds Rd., Sausalito, CA 94965, Tel. 001 415 339-3900, Fax 001 415 339 3901, http://www.baykidsmuseum.org). Abierto de 10am a 5pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Ubicado a los pies del puente Golden Gate, este museo ofrece muchas actividades para niños de hasta 8 años con el objetivo de disfrutar.

California Academy of Sciences (Golden Gate Park, 55 Concourse Dr., San Francisco, CA 94118, Tel. 001 415 397 8000, http://www.calacademy.org). Es el único museo del mundo que contiene un acuario, un planetarium, un museo de historia natural y la investigación todo bajo el mismo techo. La entrada cuesta $24,95 para los adultos y está abierto de 9,30am a 5pm.

The Contemporary Jewish Museum (282 Second St. 2nd Floor, San Francisco, CA 94105, Tel. 001 415 655 7800, Fax 001 415 655 7815, http://www.thecjm.org). Abierto de 11am a 5pm y la entrada para los adultos cuesta $10. El edificio fue rediseñado por el reconocido arquitecto Daniel Libeskind en 1.998. El museo contiene arte contemporáneo de la cultura judia.

San Francisco Museum of Craft + Design (550 Sutter Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 773 0303, Fax 001 415 773 0306, http://www.sfmcd.com/). Abierto de 10am a 5pm, la entrada no tiene coste pero se sugiere una donación de $3. El museo fue abierto en 2.004 y muestra diseño contemporáneo.

San Francisco Museum of Modern Art (151 Third St., San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 357 4000, http://www.sfmoma.org/). Abierto de 11am a 5,45pm y la entrada para adultos cuesta $12,50. Ubicado en un edificio diseñado por Mario Botta y en el sur del distrito Market, es uno de los espacios culturales más impresionantes de arte moderno, pintura, escultura, fotografía contemporáneas.

De Young Museum (50 Hagiwara Tea Garden Dr., San Francisco, CA 94118, Tel. 001 415 750 3600, http://www.famsf.org/deyoung/index.asp). Abierto de 9,30am a 5,15pm y la entrada cuesta $10 para los adultos. Es un museo que contiene diferentes exposiciones modernas como de fotografía o como cuando yo estuve del diseñador  Yves Saint Laurent.

Yerba Buena Center for the Arts (701 Mission St., San Francisco, CA 94103, Tel. 001 415 978-2787, Fax 001 415 978 2787, http://www.ybca.org). Yerba Buena Center es el primer centro del area de la Bahia para el arte visual contemporáneo, performances, video y películas. Ubicado en e Downtown de San Francisco ofrece muchas exposiciones con un programa muy dinámico.

Ferry Building 2Go (1 Ferry Building, San Francisco, CA 94111, Tel. 001 415 205 0002, http://www.ferrybuilding2go.com/). Ferry Building 2Go offers distinctive gift totes featuring specialty natural food products from the Ferry Building Merchants and Farmers. You may order gift totes “2Go” online at www.ferrybuilding2go.com or at our kiosk located at the Ferry Building.  We ship anywhere within the continental United States

PIER 39 (Beach Street & The Embarcadero, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 705 5500, Fax 001 415 981 8808, http://www.pier39.com). Es el muelle destino de todos los turistas y locales deseosos de tener diversión, restaurantes con vistas y todo tipo de tiendas. Existen 110 tiendas y 12 restaurantes.
Allí está ubicado el acuario y también desde allí salen algunos ferrys que dan la vuelta por la bahía durante una hora.
En una de sus esquinas, están permanetemente una colonia de leones marinos resposando tumbados al sol que son otra de las atracciones.

Actividades para niños (o no)

San Francisco Zoo (1 Zoo Road, San Francisco, CA 94132, Tel. 001 415 753 7080, Fax 001 415 6812039, http://www.sfzoo.org). El zoo de San Francisco es el más grande y más antiguo del norte de California. Sus 100 hectáreas muestran unos 930 animales de 245 especies. Abierto cada día de 10am a 5pm, la entrada cuesta $15 para los adultos.

Submarine USS Pampanito (Pier 45 a los pies de la calle Taylor, Fisherman’s Wharf, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 775 1943, Fax 001 415 441 0365, http://www.maritime.org/pamphome.htm). Se puede reviver la historia de un auténtico submarine de la Segunda Guerra Mundial. Esta joya totalmente bien conservada y mantiene intactos sus artefactos, hay una exposición de fotografías y más.

Wax Museum (145 Jefferson St., San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 202 0416, Fax 01 415 771 9248, http://www.waxmuseum.com). El novdesoso museo de cera en Fisherman’s Wharf tiene 250 estrellas y es otra de las atracciones de San Francisco.

Aquarium of the Bay (Pier 39, The Embarcadero en la calle Beach, San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 623 5300, Fax 001 415 623 5324, http://www.aquariumofthebay.com). Ubicado al inicio del muelle 39, contiene todo tipo de criaturas marinas de la bahía de San Francisco.

Exploratorium (3601 Lyon St., San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 561 0360, Fax 001 415 561 0307, http://www.exploratorium.edu). Según la revista Newsweek hay dos tipos de parques de atracciones americanos: Disneylandia y Exploratorium; creo que esta afirmación ya dice bastante. Algunos científicos americanos lo describen como el mejor museo de ciencia del mundo. Está situado en ela Palacio of Fine Arts, en el distrito de la Marina.

Alcatraz

Visitar la isla de Alcatraz era una de mis máximas ilusiones de San Francisco. Sobretodo por la historia conocida y las películas que he visto sobre la prisión de Alcatraz.
http://www.nps.gov/alcatraz

Primero un poco de historia sobre esta isla:
Durante miles de años Alcatraz fue una isla solitaria visitada por los indios Ohlone y Miwok. Desde que los españoles llegaron a vivir en la zona de la bahía (1.776) hasta que los americanos la tomaron de los mexicanos en 1.846, la isla figuraba en los mapas pero no se le daba ningún tipo de uso. El último governador mexicano de California planeaba erigir un faro en Alcatraz, pero antes de que puediera hacerlo, California fue anexada a Estados Unidos.
Aunque el gobierno de lEstados Unidos había comenzado a estudiar posibles usos para la isla, fue la fiebre de oro la que apresuró la construcción del faro y la fortificación de su superficie. La enorme riqueza que provenía de las minas de oro aumentó en forma notale la población y el tráfico de barcos de San Francisco. En 1.849 había dejado de ser un lánguido puesto fronterizo con 300 almas y se había convertido en una ciudad relumbrante y de costumbres licenciosas donde vivía más de 20.000 personas.
En 1.850, un comité militar propuso una estrategia de tres puntos para la defensa de la Bahía de San Francisco. Este plan requería que se construyera un masivo fuerte de ladrillos en cada lado del Golden Gate (todavía no construido!). Alcatraz, en la línea direcrta de entrada de los barcos que ingresaban al puerto, fue seleccionada como emplazamiento para una tercera y más pequeña fortificación. E 1.853 se inició la construcción.
En 1.861, cuando comenzó la guerra civil americana, Alcatraz tenía 111 cañones, filas de emplazamientos abiertos para cañones, cavados en las pendientes de la isla y una entrada fortificada, la cual, protegía el camino a la ciudadela de ladrillos que coronaba el punto más alto de la isla.
La ciudad y su próspero puerto eran objetos tentadores para las invasiones de los confederados y Alcatra, juntos con Fort Point en el lado sud del Golden Gate (todavía no construido! Es para ubicar más fácilemente), era una parte importante del plan de defensa occidental del ejército de Estados Unidos. Más de 400 soldados se estacionaron en la isla y baterías de cañones guardaban prácticamente todos los flancos. En 1.864 se instalaron las armas más modernas incluyendo los cañones Rodman de ánima lisa, de 25 toneladas que disparaban balas de 15 pulgadas con un peso de aproximadamente unos 50 kilos y con un alcance de hasta casi 5 kms. Sin embargo, la tecnología militr avanzó rápidamente durante la guerra civil y, a pesar de las mejoras, las defensas de Alcatraz y estaban obsoletas. En 1.907 el ejército retiró del servicio a Alcatraz como fortificación.

Como prisión la historia de Alcatraz es la siguiente: En 1.859 once soldados, a quiénes se iba a recluir en el sótano de la fortificación de la entrada, llegaron junto con la primera guarnición permanente del fuerte. Durante la época de la guerra civil (1.861- 1.865) estuvieron allí como prisioneros soldados culpados por deserción, robo, asalto, violación y asesinato, ciudadanos acusados de traición, así como la tripulación de un barco confederado. El ejército también usó Alcatraz para encarcelar indios Hopi, Apache y Modoc capturados durante las diversas guerras con los indios desde la mitad hasta la final del s. XIX, así como para militares convictos durante la guerra contra España (1.898).
En 1.907, cuando el fuerte dejó de prestar servicios como tal, las tropas regulares del ejército fueron reemplazadas por soldados de la Guardia Militar de USA. En el transcurso de un año, el ejército había comenzado a demoler la ciudadela y a construir una enorme prisión de celdas de cemento. En 1.915, Alcatraz recibió el nombre de “Cuartel disciplinario de Estados Unidos, división del Pacífico”; no pasó mucho tiempo antes de que los opoisitores de consciencia a la primera guerra mundial se unieran a la población de prisioneros de Alcatraz.
Durante la depresión de los años treinta, el recientemente creado Ministerio de Justicia se interesó en la isla como un lugar muy adecuado para una prisión de máxxima seguridad. Luego de ser transferida del Ministerio de Guerra al de Justicia, Alcatraz volvió a abrirse en 1.934 como penitenciaria federal. De los 1.545 hombres que cumplieron condena en Alcatraz, sólo unos cuantos eran muy conocidos. Entre ellos Al Capone, George Kelly, Doc Barker, Alvin Karpis y Robert Stroud. La mayoría de los presos eran hombres que habían sido problemáticos en otras penitenciarias, deseosos de evadirse de la prisión o alborotadores.
De los 14 intentos de fuga de la época de la prisión federal, el más conocido ocurrió en 1.962, cuando Frank Morris y los hermanos John y Clarence Anglin consiguieron esfumarse por el agua. Utilizaron impermeables como flotadores y en realidad no se sabe qué ocurrió con ellos pues aunque no se encontraron sus cadáveres, se cree que se ahogaron.
Cloo medida de seguridad, la Oficina de prisiones deliberadamente restringía lssd visitas al “Peñón”. Es posible que este aislamiento, este aparente secreto, fomentara las historias sobre las miserables condiciones de vida en la prisión. Aunque pocas de estas historias eran ciertas, ya que la prisión era limpia y la comida buena, Alcatraz era indudablemente una prisión de máxima seguridad. El aumento de los costos de mantenimeinto y operaciones, hizo que Robert F. Kennedy, Procurador general de USA, decidiera cerrar Alcatraz en 1.963. Los prisioneros fueron transferidos a otras instalaciones penitenciarias y Alcatraz quedó a cargo de un guardián solitario.

Desde su cierre, Alcatraz funcionó como propiedad gubernamental excdente. Durante este tiempo se discutieron numerosas propuestas para su uso futuro. Entre otras, la de usar Alcatraz como parque de diversiones en celebración de viajes espaciales… Posteriormente un grupo de americanos nativos, que eran activistas políticos, escogieron Alcatraz como el lugar para defender su postura. Los activistas ocuparon Alcatraz un total de 3 veces: la primera en 1.964 cuando permanecieron en la isla solamente cuatro horas. Más tarde el 9 de noviembre de 1.969, un pequeño grupo llegó a la isla y tomó posesión de la misma en nombre de los “Indios de todas las tribus” lo que constituyó un hito en la cooperación entre tribus. Una ocupación a gran escala comenzó 11 días después, el 20 de noviembre y duró 19 meses.
Haciéndose eco de la compra de la isla de Manhattan en 1.626, los indios de todas las tribus ofrecieron comprar Alcatraz al gobierno federal por 20 dólares enm cuentas, trapos de colores y otros bienes comerciales. En la “Proclamación al Gran Padre Blanco y a toda su gente” mencionaron que Alcatraz les recordaba a una reserva india porque “está aislada de las comodidades modernas, su suelo es rodocos e improductivos, y la tierra no da alimento a los animales de caza”.
En interés en la ocupación fue alimentado por la ubicación de Alcatraz y su reputación, así como por una creciente toma de consciencia de los problemas de los nativos americanos. La actitud de los medios de comunicación fue, en genral, positiva y loa ocupación ganó el apoyo público. Sin embargo, a medida que transcurría el tiempo, este apoyo empezó a disminuir. La lucha para conseguir dinero y el esfuerzo requerido para mantener a los coupantes aprovisionados de comida y agua también ocasionaron que los cientos de pobladores que hubo en el paogeo fuera disminuyendo progresivamente hasta que, finalmente, en junio de 1.971, los agentes federales retiraron de la isla a las pocas personas que aún permanecían allí.
Después de la ocupación, vinieron a la isla dotación de la Administración de Servicios Generales del gobierno y empezaron a demoler los edificios convirtiéndolos en montones de escombros, empezando por las residencias de los guardias que quedaban en el antiguo sitio de los desfiles. Afortunadamente este proceso se detuvo en 1.972 y el gobierno americano creó la Zona de Parques Nacionales Golden Gate e hizo a Alcatraz parte de la misma, siendo administrada por este Servicio de Parques Nacionales.

Para visitarla se toma el ferry en el muelle 33 de Alcatraz Cruises (http://www.alcatrazcruises.com/), cuesta $26 ($33 con el crucero de noche incluyendo cena) y sale más o menos cada hora. Tarda 12 minutos en ir y 12 minutos en volver de la isla.
Muy recomendable reservar online previamente (yo lo hice), pues acostumbra a estar todos los ferrys llenos!

El edificio de la prisión de Alcatraz es alto como un edificio de 13 plantas, y desde allí hay excelentes vistas de San Francisco.

Películas con la isla de Alcatraz de protagonista: “The Rock” (http://www.imdb.com/title/tt0117500), “Road to Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0038031/), “Escape from Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0079116/), “Murder in the first” (http://www.imdb.com/title/tt0113870/), “Experiment Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0042442/), “Train to Alcatraz” (http://www.imdb.com/title/tt0040895/), “San Francisco docks” (http://www.imdb.com/title/tt0034149/), “Alcatraz island” (http://www.imdb.com/title/tt0028564/), hasta unos 40 títulos! Y lógicamente también ha sido protagonista de muchos documentales.

Tengo que decir que la visita está muy bien organizada: se llega a la isla y cuando se entra en el edificio de la prisión, te dan unos auriculares que van contado (en castellano o inglés) los diferentes puntos de interés de la isla. Muy práctico.
Se pueden visitar las celdas, están todas cerradas, pero yo tuve la suerte que fui a informarme a uno de los vigilantes, y sin más, se ofreció a hacerme una visita guiada por las diferentes celdas, me abrió y cerró con las celdas que tienen un sistema que las abre o cierra a todas de golpe, y me enseñó la celda de Al Capone y me permitió entrar y tomarme fotos. Muy amable!

También había cuando yo estuve, una mujer que había vivido su infancia en la isla y explicaba su testimonio de sus recuerdos allí.

Curiosidades de Alcatraz: Existían 336 celdas pero como máximo hubieron 302 prisioneros, el faor de Alcatraz fue el primero de la costa del Pacífico funcionando desde 1,854, no hubieron nunca ejecuciones pero sí 5 suicidos y 8 asesinatos, las familias que vivían allí nunca cerraban con llave sus puertas, Alcatraz alberga una de las colonias de gaviotas occidentales más grandes de la costa norte de California.
Excursiones cerca de San Francisco

Charles Schultz Museum and Research Center (2301 Hardies Lane, Santa Rosa, CA 95403, Tel. 001 707 579 4452, Fax 001 707 579 4436, http://www.schulzmuseum.org). Según se dice es una de los secretos mejor guardados del Área de la Bahía, una de los cómics más famosos del mundo Peanuts, fue creado en Santa Rosa. Un museo simpático que ocupa las tierras donde su creador, Charles Schulz, pasó horas dibujando las aventuras de Snoopy, Charlie brown y el resto de la pandilla de los Peanuts.

Hearst Castle (750 Hearst Castle Road, San Simeon, CA 93452, Tel. 001 800 444 4445, http://www.hearstcastle.com). La entrada cuesta $20 y duran 1 hora y 45 minutos. El castillo del millonario Randolf Hearst ofrece tours guiados por todos los espacios de su propiedad para mostrar como viven los millonarios californianos: se visita la Casa del sol, la casa grande, los jardines, las piscina de Neptuno

Jelly Belly Candy Company 8 (One Jelly Belly Lane, Fairfield, CA 94533, Tel. 001 800 953-5592, http://www.jellybelly.com). Quién no ha probado estos deliciosos caramelos mundialmente famosos? Pues para poder ver cómo se hacen en su fábrica original puede visitar gratuitamente Jelly Belly. Las visitas son diarias de 9am a 4 pm.

USS Hornet Aircraft Carrier Museum (707 W. Hornet Ave. Pier 3, Alameda, CA 94501, Tel. 001 510 521 8448, Fax 001 510 521 8327, http://www.uss-hornet.org). Se puede visitar este importante avión de carga USS Hornet, altamente condecorado durante la segunda guerra mundial y más tarde cubrió al Apolo 11 en su misión espacial. Para subir por él es recomendable llevar ropa confortable así como zapatos que no resbalen.

Angel Island – Tiburon Ferry (21 Main St., Tiburon, CA 94920, Tel. 001 415 435-2131, http://www.angelislandferry.com). El ferry de Tiburon a la isla Angel es una empresa privada que opera desde 1.959. Cuesta $13,50 y zarpa 4 veces al día.
Mercados en San Francisco

Alemany Farmers Market (100 Alemany Blvd., Mission/Bernal Heights, Tel. 001 415 647-2043, http://www.sfgov.org/site/alemany_index.asp), Sábados 6am a 3pm

Bayview Hunters Point Farmers Market (Bayview Opera House/Ruth Williams Memorial Theatre 4705 Third St., SOMA/Potrero Hill, Tel. 001 415 824-0386, http://www.cafarmersmarkets.com/showMarket?marketid=781). Miércoles de las 8,30am a mediodía.

Crocker Galleria Farmers Market (Crocker Galleria, 50 Post St., Union Square/Financial District, Tel. 001 415 393-1505). Jueves 11am a 3pm

Divisadero Farmers Market (Alamo Square en Divisidero), Domingos de 10am a 2pm Grove St. Sólo de Julio a Septiembre

Ferry Plaza Farmers Market (Ferry Building, 1 Ferry Plaza, Embarcadero, Tel. 001 415 291-3276, http://www.ferryplazafarmersmarket.com/)
Martes de 10am a 2pm, sábados de 8am a 2pm

Fillmore Farmers Market (O’Farrell en Fillmore, and Fillmore Center Plaza, http://www.pcfma.com/marketdetail.php?market_id=13). Sábados de 9am a 1pm

Heart of the City Farmers Market (Market St., entre las calles 7a y 8a, Civic Center, Tel. 001 415 558-9455). Miércoles de 7am a 5,30pm, domingos de 7am a 5pm

Kaiser Permanente Farmers Market (2425 Geary Blvd, Richmond District, Tel. 001 800 949-3276, http://members.kaiserpermanente.org/redirects/farmersmarkets). Miércoles de 10am a 2pm.

Noe Valley Farmers Market (3861 24th St., entre la calle Vicksburg y la calle Sanchez, Noe Valley, Tel. 001 415 248-1332, http://www.noevalleyfarmersmarket.com)
Sábados de 8am a 1pm y con música en vivo a las 10am.

Parkmerced San Francisco Farmers Market (Serrano Drive and Arballo Drive, Sunset District). Desde el primer sábado de junio hasta octubre, todos los sábados de 10am a 2pm.

UCSF Farmers Market (505 Parnassus Ave., Sunset District, http://www.pcfma.com/marketdetail.php?market_id=35), Mercado de granjeros desde mayo a octubre todos los miércoles de 10am a 3pm
Teatros y salas de conciertos de San Francisco

American Conservatory Theater (A.C.T.) (415 Geary St., San Francisco, CA 94108, Tel. 001 415 749-2228, http://www.act-sf.org). Reconocido desde hace más de 40 años como unas de las joyas de la corona de las escena cultural de San Francisco, en él se hacen conciertos y obras de teatro. Más información en su página web.

BATS Improvscuits and Blues (Fort Mason Center, B350, San Francisco, CA 94123, Tel. 001 415 474-6776, Fax 001 415 474-9385, http://www.improv.org).
BATS es teatro improvisado todos los viernes y sábados, desde teatro musical a dramas.

Biscuits and Blues (401 Mason St., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 292 2583, Fax 001 415 292-4701, http://www.biscuitsandblues.com). Biscuits and Blues ha sido votado como el bar musical número 1 de Estados Unidos por la Blues Foundation. Aquí se presenta géneros como jazz, Rythm & blues, latin jazz.

Beach Blanket Babylon (678 Beach Blanket Babylon Blvd. (Green St.), San Francisco, CA 94133, Tel. 001 415 421 4222, http://www.beachblanketbabylon.com). La obra de Steve Silver, Beach Blanket Babylon, es la obra más longeva representada en Estados Unidos, desde hace 34 años y con más de 12.000 representaciones. Es teatro de revista musical, tipo cabaret.

42nd Street Moon (Eureka Theatre, 215 Jackson St., San Francisco, CA 94111, Tel. 001 415 255-8205, http://www.42ndstmoon.org). Ofrece teatro musical poco común. Jueves y sábados noche, ofreciendo sábados y domingos matinales. Adultos $38.

Infusion Lounge (124 Ellis St. (at Powell), San Francisco, CA 94102, Tel. 001 (415) 421 8700, http://www.infusionlounge.com). Este local icono de la noche de San Francisco ideado por el diseñador Kinney Chan de Hong Kong en el cual se ofrecen todo tipo de eventos, sean públicos sean privados en un ambiente sofisticado y relajado.

San Francisco Conservatory of Music (50 Oak Street, San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 864 7326, Fax 001 415 503 6299, http://www.sfcm.edu). El conservatorio está principalmente dedicado a la educación de los músicos de la próxima generación. Se presentan unos 400 conciertos anualmente, gratuitos.

San Francisco Symphony (Davies Symphony Hall, 201 Van Ness Ave., San Francisco, CA 94102, Tel. 001 415 864 5000, http://www.sfsymphony.org). LA orquestra sinfónica de San Francisco es una de las líderes en Estados Unidos. Fundada en 1.911 ofrece unos 250 conciertos cada año y además se puede escuchar por la radio en más de 225 emisoras.

Teatro Castro (429 Castro Street, San Francisco, CA, Tel 001 415 621 6120, http://www.castrotheatre.com). Este cine fue construido en 1.922 por los hermanos Nasser y en su época costó algo menos de $300.000. Su decoración interior tiene influencias españolas y asiáticas y Es uno de los pocos teatros/cines que todavía funcionan desde los años 20.

Teatro ZinZanni: Love, Chaos & Dinner, Pier 29, on the Embarcadero, San Francisco CA. 94111, Tel. 001 415 438 2668, http://love.zinzanni.org). Es un clásico teatro de cabaret, o artes circenses, o música en vivo. Además de puede cenear viendo el espectáculo.

Monterey

En una excursión de un día completo con Tower Tours (865 Beach Street, en Ghirardelli Square, San Francisco, CA 94109, Tel. 001 415 345 8687, http://www.towertours.com/) visito Monterey y Carmel. La excursión incluye recogida en el hotel y paradas en varios puntos para fotografiar paisajes. Esta misma empresa ofrece excursiones al parque de Yosemite, zonas de vinos o a Muir Woods, o incluso tours por la ciudad. Para personas como yo a quien no nos gusta conducir, es una opción para poder visitar algo por los alrededores y despreocuparse.
La excursión cuesta $71 y no incluye comida.

MONTEREY

Desafortunadamente sólo pasé dos horas en esta agradable ciudad, que me pareció que ofrecía bastante a los visitantes.
Curiosamente también llamada capital de las sardinas, pues según parece es el pescado más típico de la bahía y también ofrecido en todas sus variantes por los restaurantes y tiendas de por allí.

http://www.monterey.org
http://www.seemonterey.com

Actividades en Monterey:
Monterey Bay Aquarium (886 Cannery Row, Monterey, CA 93940, Tel. 001 831 648 4800, Fax 001 831 648 4810, http://www.montereybayaquarium.org).
Considerado como uno de los más innovativos acuarios de EEUU, sino del mundo, está situado en el histórico (http://www.canneryrow.com) Cannery Row de Monterey. La entrada cuesta $29,95.

Se puede pasear por una línea amarilla marcada en el suelo de las aceras que es el Path of History, camino de la historia, (http://www.mtycounty.com/pgs-path/apath.html)

Para poder salir a ver ballenas en Monterey: http://www.gowhales.com o http://www.princessmontereywhalewatching.com (Entre diciembre y abril).
Museo de arte de Monterey: http://www.montereyart.org/
My Museum: Museo de niños de Monterey: http://mymuseum.org/
Museo de historia marítima de Monterey: http://www.montereyhistory.org/
Santuario marino de la Bahía de Monterey: http://montereybay.noaa.gov/

Para moverse en transporte público por Monterey: http://www.mst.org/index.htm

Tiendas que me gustaron de Monterey:
For Garlic Lovers (700 Cannery Row, Suite N, Monterey, A 93940, Tel. 001 831 372 6818, http://store.forgarliclovers.com/servlet/StoreFront). Todo de productos de ajo o relativos a él. Curiosa tienda.

Del Sol (660 Cannery Row, Suite 109, Monterey, CA 93940, Tel. 001 831 375 4786, desolmonterey@att.net, http://www.delsol.com). Todos los productos de esta tienda cambian de color cuando les toca el sol.

Sitios para poder comer algo en Monterey:
Austinos Pâtisserie (851 Cannery Row, Monterey, CA 93940, Tel. 001 831 655 5015, http://www.austinospatisserie.com)

Rocky Mountain Chocolate Factory (647 Cannery Row, Monterey, CA 93940, Tel. 001 800 241 1065, rmcfsfk@charter.net, https://rockymountainchocolatefactory.com/rmcf/control/portalHome)
Carmel

Carmel me pareció una gran urbanización con casas espectaculares, unas calles con pinos que daban al mar y poco más. Claro está, repito, que con sólo un par de horas allí no hay tiempo para hacerse a la idea de más cosas. Sencillamente una pequeña ciudad agradable con una playa de arena más bien blanca y mucho viento.
Carmel está situada a unas dos horas y media de San Francisco (194kms al sur) o a seis horas de Los Angeles (564kms al norte) y de temperatura más bien primaveral (durante el día) todo el año.
Tiene una población de unas 4.000 personas.

La ciudad de Carmel también es famosa por el actor Clint Eastwood. Eastwood es originario de California (nacido en 1.930 en San Francisco y criado en Oakland) y descubrió Carmel cuando durante la guerra de Corea fue estacionado justo unos kms. al norte en Fort Ord. Su productora se llama Malpaso por un ceek (¿??) justo al sur de la ciudad. En 1.971 rodó su primera película en Carmel (y en Monterey) “Play misty for me”.
En 1.986 Eastwood quería construir un pequeño edificio pero por temas burocráticos fue desestimado y entonces decidió presentarse como alcalde por el Partido Republicano y ganó con un 72% de los votos. Durante su mandato de dos años, construyó un área de parking para turistas, rescató el Mission Ranch (que luego compró), cambió el modelo existente para construir o reformar viviendas y abrió un zona para niños al lado de la biblioteca municipal.
Durante unos años fue el propietario del restaurante Hog’s Breath Inn, pero lo vendió (http://www.hogsbreathinn.net/) y desde hace unos años es el propietario de Mission Ranch, un hotel y restaurante (http://www.missionranchcarmel.com/) que previamente habían sido una granja. Por las fotos de la página web tengo que decir que parece un sitio encantador.

http://www.carmelcalifornia.org/experience/index_experience.html
http://www.carmel.com/

Para los amantes de la música barroca decir que existe un festival de música de Bach, http://www.bachfestival.org/, a mediados de julio cada año.

Paseando por Carmel me gustaron estas cafeterías:
Carmel Bakery (Ocean Avenue, entre Dolores y Lincoln, Carmel-by-the-Sea, CA 93921, Tel. 001 831 626 8885, http://www.carmelbakery.com/), desde 1.906 elabora deliciosos pasteles y sandwiches.

Café Carmel (Ocean Avenue, Carmel-by-the-Sea, Tel. 001 831 624 3870), lugar encantador para tomarse un respiro.

Carmel Valley Coffee (Ocean Avenue, entre Lincoln y Monte Verde, Tel. 001 831 626 2913, http://www.carmel-coffee.com)

Y me gustaron este par de tiendas originales:
Carmel Hat Company (The Doud Arcade, Ocean Avenue, Carmel-by-the-Sea, Tel. 001 831 625 9510, store@carmelhatcompany.com, http://carmelhatcompany.com/store/). Encantadora tienda de originales sombreros que vale la pena visitar.

Artemis Collections (The Doud Arcade, Ocean Avenue, erkan_demir@hotmail.com, Tel. 001 831 241 4754 http://www.artemisarte.com), preciosas y curiosas botas brodadas de vivos colores y que se fabrican en Turquía y con tiendas tanto en Estambul como en Carmel.

Y EL VIAJE SE TERMINA….

Para ir al aeropuerto de San Francisco (http://www.flysfo.com/web/page/index.jsp)  tomo una furgoneta pre reservada con el hotel por $15. Tomo el avión de AA24 que tarda 5 horas en llegar a JFK-New York. El vuelo AA152 tarda 7 horas y 10 minutos en llegar a Barcelona.